通俗讲演

  1. 志工四喻
  2. 人生是苦
  3. 生命无常三根本
  4. 两种深信、触光柔软、感恩欢喜
  5. 剃度开示(2019年7月7日)
  6. 中元节开示(2019)
  7. 剃度开示(2019年5月12日)
  8. 猪年话猪
  9. 剃度开示(2018年7月31日)
  10. 净土宗──往生净土成佛宗
  11. 受戒与持戒
  12. 趋向净土的关键密码
  13. 剃度开示(2018年3月24日)
  14. 二种成佛法
  15. 横超的净土法门
  16. 往生与预知时至
  17. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  18. 往生极乐的条件(下.问答)
  19. 剃度开示(2017年8月18日)
  20. 往生极乐的条件(中)
  21. 往生极乐的条件(上)
  22. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  23. 四十八愿分类归结
  24. 弥陀愿心的根源
  25. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  26. 大慈悲五要点
  27. 慈心法门
  28. 念佛不妄语
  29. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  30. 净土宗的根源
  31. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  32. 为何吃素?
  33. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  34. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  35. 爱与佛命
  36. 不请之友
  37. 岁末聚餐对僧众的谈话
  38. 学佛的目的
  39. 说爱(二)
  40. 说爱(一)
  41. 念佛名号 学佛爱心
  42. 心平气和 无住生心
  43. 念佛超度 三涂众生
  44. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  45. 「以诚感人」的意涵
  46. 第一届净土宗志工研习会勉言
  47. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  48. 在心、在缘、在决定
  49. 佛教点灯的意义
  50. 念佛的方法与要领
  51. 念佛成佛的原理
  52. 佛在何处?
  53. 志工服务精神的内涵
  54. 净土行人应具备的根本知见
  55. 慈悲的救度
  56. 念佛生莲
  57. 三涂众生 念佛往生
  58. 信受弥陀救度
  59. 为新戒比丘开示
  60. 归依劝嘱
  61. 念佛的音调与心态
  62. 本愿称名 凡夫入报
  63. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  64. 厌秽欣净 切愿往生
  65. 初机念佛群疑问答
  66. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  67. 净土法门 理事互含
  68. 初学净土法门应有的认识
  69. 念佛人的「本尊」
  70. 一天的生活,从念佛开始
  71. 念佛即圆满悲智功德
  72. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  73. 明信因果,念佛求生
  74. 如何真正圆满人生的目的
  75. 万行不凭凭念佛(二)
  76. 万行不凭凭念佛(一)
  77. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  78. 弥陀名号 不可思议
  79. 守愚念佛 弥陀住顶
  80. 阿弥陀佛的救度
  81. 一切众生 皆有佛性
  82. 念佛方能消宿业
  83. 念佛成佛 即是佛教
  84. 阿弥陀佛 是何等佛
  85. 以佛为念 以净为归
  86. 念佛众生 摄取不舍
  87. 乘本愿船 登涅盘岸
  88. 净土法门 万法归宗
  89. 世间虚假 唯佛独真
  90. 一心念佛 无疑无杂

法义开示

  1. 善导净土教理的核心11
  2. 善导净土教理的核心10
  3. 善导净土教理的核心09
  4. 善导净土教理的核心08
  5. 善导净土教理的核心07
  6. 善导净土教理的核心01~06
  7. 净土宗带三法数
  8. 《观无量寿经》概说(六)
  9. 善导净土教理特色(下)
  10. 善导净土教理特色(上)
  11. 善导大师〈赞佛偈〉之深广内涵
  12. 《观无量寿经》概说(五)
  13. 净土宗信仰的内涵(五)
  14. 净土宗信仰的内涵(四)
  15. 净土宗信仰的内涵(三)
  16. 净土宗信仰的内涵(二)
  17. 净土宗信仰的内涵(一)
  18. 《观无量寿经》概说(四)
  19. 《观无量寿经》概说(三)
  20. 《观无量寿经》概说(二)
  21. 《观无量寿经》概说(一)
  22. 善导大师净土思想(十七)
  23. 善导大师净土思想(十六)
  24. 善导大师净土思想(十五)
  25. 善导大师净土思想(十四)
  26. 善导大师净土思想(十三)
  27. 善导大师净土思想(十二)
  28. 善导大师净土思想(十一)
  29. 善导大师净土思想(十)
  30. 善导大师净土思想(九)
  31. 善导大师净土思想(八)
  32. 善导大师净土思想(七)
  33. 善导大师净土思想(六)
  34. 善导大师净土思想(五)
  35. 善导大师净土思想(四)
  36. 善导大师净土思想(三)
  37. 善导大师净土思想(二)
  38. 善导大师净土思想(一)
  39. 「三誓偈」略解
  40. 念佛的利益
  41. 剃度典礼开示
  42. 「弥陀三约定」
  43. 为新戒弟子开示
  44. 净土宗「四不」
  45. 《无量寿经》大意(九)
  46. 《无量寿经》大意(八)
  47. 《无量寿经》大意(七)
  48. 《无量寿经》大意(六)
  49. 《无量寿经》大意(五)
  50. 《无量寿经》大意(四)
  51. 《无量寿经》大意(三)
  52. 《无量寿经》大意(二)
  53. 《无量寿经》大意(一)
  54. 《无量寿经》概说(续)
  55. 《无量寿经》概说
  56. 净土宗特色略说
  57. 净土宗宗旨略说
  58. 略说净土宗教判
  59. 佛化婚礼开示
  60. 自信教人信 担当向前行
  61. 成佛何时、极乐何处、往生何位?
  62. 出家的价值与意义
  63. 略说弥陀名号之义
  64. 为什麽净土法门是易行道?
  65. 净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  66. 娑婆众生 无不是业
  67. 龙树菩萨往生安乐国
  68. 华光出佛
  69. 弥陀光明 最尊第一
  70. 法是道场的灵魂
  71. 不问罪福 念佛皆生
  72. 弥陀诞辰念弥陀 (二)
  73. 弥陀诞辰念弥陀(一)
  74. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  75. 「《大经》三要文」的重要性
  76. 极乐安身实是精
  77. 大悲传普化 真成报佛恩
  78. 相劝行念佛 悉名行大悲
  79. 《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  80. 口称成因由法德
  81. 念佛与佛,机法一体
  82. 净土法门的大根大本
  83. 何谓「一心不乱」?
  84. 略谈念佛方式与庄严道场
  85. 极乐无为涅盘界
  86. 如何真正纪念「弥陀圣诞」
  87. 弘愿寺「护法联谊会」开示
  88. 为回龙寺常住僧众开示
  89. 净宗宗旨与敦伦尽分
  90. 净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  91. 兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  92. 兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  93. 净土宗的几个名词略释
  94. 成佛如林的法门
  95. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  96. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  97. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  98. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  99. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  100. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  101. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  102. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  103. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  104. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  105. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  106. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  107. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  108. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  109. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  110. 《易行品》概说
  111. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  112. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  113. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  114. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  115. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)

宗风

  1. 宗风学习(七)
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习一~五

临终开示

  1. 临终的殷切劝导叮嘱
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 信顺弥陀救度

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记
  2. 传承的路_与越南团法师谈话

问答

  1. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
  2. 於福州答莲友问
  3. 於弘愿寺答僧众问

第十八愿善导释

  1. 第十八愿善导释(二十)
  2. 第十八愿善导释(十九)
  3. 第十八愿善导释(十八)
  4. 第十八愿善导释(十七)
  5. 第十八愿善导释(十六)
  6. 第十八愿善导释(十五)
  7. 第十八愿善导释(十四)
  8. 第十八愿善导释(十三)
  9. 第十八愿善导释(十二)
  10. 第十八愿善导释(十一)
  11. 第十八愿善导释(十)
  12. 第十八愿善导释(九)
  13. 第十八愿善导释(八)
  14. 第十八愿善导释(七)
  15. 第十八愿善导释(六)
  16. 第十八愿善导释(五)
  17. 第十八愿善导释(四)
  18. 第十八愿善导释(三)
  19. 第十八愿善导释(二)
  20. 第十八愿善导释(一)

净土法门的核心

  1. 净土法门的核心(二十)
  2. 净土法门的核心(十九)
  3. 净土法门的核心(十八)
  4. 净土法门的核心(十七)
  5. 净土法门的核心(十六)
  6. 净土法门的核心(十五)
  7. 净土法门的核心(十四)
  8. 净土法门的核心(十三)
  9. 净土法门的核心(十二)
  10. 净土法门的核心(十一)
  11. 净土法门的核心(十)
  12. 净土法门的核心(九)
  13. 净土法门的核心(八)
  14. 净土法门的核心(七)
  15. 净土法门的核心(六)
  16. 净土法门的核心(五)
  17. 净土法门的核心(四)
  18. 净土法门的核心(三)
  19. 净土法门的核心(二)
  20. 净土法门的核心(一)
净土宗
慧净法师
您现在的位置:首页 > 慧净法师 > 法谈开示
top

法谈开示

《无量寿经》大意(八)

──慧净法师2017年6月11日讲於台南佛一法会(第十六次)
 

各位法师、各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

  今天是第十六次的佛一法会,这几次所讲解的都是《无量寿经》大意,以解释《无量寿经》的五段核心经文,进而掌握整部《无量寿经》大意。

  五段核心经文分别是:

  第一段,如来出世本怀文。

  第二段,第十八愿愿文。

  第三段,第十八愿成就文。

  第四段,大经流通文。

  第五段,独留此经之文。

  上一次讲解到第四段「大经流通文」,也叫做「弥勒咐嘱文」,此文是释迦牟尼佛将念佛法门咐嘱弥勒菩萨,将来龙华三会的时候,依然继承释迦牟尼佛的本怀,宣说这个阿弥陀佛的救度法门。

  这段文也叫做「念佛利益之文」,共有三十六个字,若扣掉前面「佛告弥勒」四字,单就内容来说,就是三十二字。此段文就像金玉珠宝般,字字珠玑,句句放光,是非常美妙、殊胜、重要的一段经文,若对这段经文能详细、正确地了解,内心就会有无比的安慰,有无量的法乐。

  这段经文,能背起来的人就尽量背,老人家就不用了,因为年岁愈大,记忆力一定会衰退。不过,忘记了也没有关系,只要知道净土法门是阿弥陀佛大慈悲、大爱心、大愿力、大平等、没有条件的救度法门,那就可以了。这个法门,是阿弥陀佛主动要求我们,拜托我们让他救,是他来到我们的面前,将我们抱入怀中,若这样了解,自然就和阿弥陀佛亲,和阿弥陀佛近,在心灵上心心相印,在距离上如影相随。

  现在,我们合掌共同念一遍:

佛告弥勒:
其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念;
当知此人,为得大利,则是具足,无上功德。

  这段文,上次佛一,我们是以四大点来解释:

  第一大点,解释它的名称。

  第二大点,解释它的大意。

  第三大点,从文字上来解释它的意思。

  第四大点,显明这段经文背後深广玄妙的意义。

  其中,第四大点又可分十点来说明,为什麽呢?因为佛法奥妙,所谓「一法有无量名,一名有无量义」,何况阿弥陀佛有无量无边、不可思议的功德,连释迦牟尼佛都说他日夜相续说法,一劫也没有办法说尽阿弥陀佛的功德,我们怎麽可能单依文字就能完全解释呢?当然不可能。

  在这十点中,第一点是来意,第二点是特呼弥勒,这两点在上一次已经解释完,今天继续解释後面的八点:

  三、一念所指。

  四、大利小利相对。

  五、无上有上相对。

  六、显明念念都具足无上功德。

  七、显明念念不舍。

  八、显明专一念佛。

  九、举少况多。

  十、深信不谤。

  第三点,一念所指。这段流通文说,「其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念」,这个「一念」,是指哪个地方的「一念」呢?有两个地方,一个是第十八愿成就文所说的「信心欢喜,乃至一念」,另一个是指下辈段经文所说的「乃至一念,念於彼佛」。

  第十八愿成就文只是说「信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转」,并没有说这个一念具有大利,也没有说这个一念具有无上功德,是到《无量寿经》结束之前,释迦牟尼佛要流通此经的时候,才将一念的功德做了一个结论性的解释,解释「信心欢喜,乃至一念」的念佛,具足了大利无上的功德。

  《无量寿经》分上下两卷,上卷主要在说明阿弥陀佛成佛的因果,下卷则是在说明十方众生往生的因果。下卷一开始就先解释,若是念佛往生极乐世界,当下就进入一生补处,也就是第十八愿成就文所说的「即得往生,住不退转」。这里所说的「不退转」,并不是通途法门说的三种菩萨的不退转──位不退、行不退、念不退,而是佛位的不退转,不退转於阿耨多罗三藐三菩提。

  接下来,下卷经文再进一步解释往生的根机。众生无量,所以根机也是无量,在《观无量寿经》中,归纳为九品,於《无量寿经》则归纳为三辈。三辈、九品的性质和内容,其实都是一样的,归纳为三辈,展开就是九品,再展开是八十一品,若再继续展开,那就是无量品。

  其中,下辈文说,「乃至一念,念於彼佛」,彼佛就是阿弥陀佛,以一念来显示阿弥陀佛强大的愿力,可以使最低劣、最愚痴的下辈根器,甚至罪恶最深重,千佛不能救、万法不能修的众生,都可以「乃至一念」,当下就脱离地狱的火坑,出离六道的苦海、三界的火宅,直接往生极乐世界,莲花化生,这就是在显明一念的大利无上功德。

  不过,下辈文虽然说「乃至一念,念於彼佛」,但是也没有说这个一念具有大利无上的功德,同样是到了流通分,释迦牟尼佛才说「乃至一念」的念佛,具有殊胜、超越的利益,并且赞叹这一念大利,具足了无上功德。

  这段流通文所说的「欢喜踊跃,乃至一念」,在《无量寿经》之中,就是指这两个地方的「一念」。当然,三辈的内涵还有更深奥的道理,不只是就文字上这样来解释而已。

  学佛、看经、讲经、说法,首先要消文,也就是先解释字面上的意思。但若只是消文,有时候会错解,因此才有所谓「依文解义,三世佛冤」之语。佛经和一般世俗的书不同,佛经所说的,都是宇宙人生的真理,是深奥、微妙、不可思议的法,这种道理,不是世间的文字能够显明的。

  这个世间是我们愚痴、罪恶、污秽的凡夫共业所感而呈现的五浊恶世,以我们有限的智慧、思想、言语,怎麽能够了解佛法、表达佛法呢?不可能的。所以看经、讲经首先解释文字,然後再由文字的意义去了解其背後的道理,不是只在字面上而已。不过,因为时间有限,有关解释三辈彼此间的关系,以及三辈与念佛的关系,今天就先搁置。

  第四点,大利小利相对。这段流通文说「为得大利」,这里的「大」是和「小」互相对比的,大利和小利是互相对待来说的。

  如果是大利,那就是无上功德,所以经文就说,「为得大利,则是具足无上功德」。既然「乃至一念」的念佛是大利,那岂不是显示念佛以外的行持都是小利?比如,第十九愿所说的「发菩提心,修诸功德」,以及三辈众生所修的其他诸善万行,这些和念佛比较的话,就是小利而非大利。

  在《无量寿经》中,说到往生的法门,唯有第十八愿、第十九愿、第二十愿,以及三辈的经文。但是到了要结束的时候,释迦牟尼佛流通的是第十八愿的念佛,并非流通第十九愿或者第二十愿,也没有流通三辈所修的其他诸行,单单流通念佛,而且赞叹这样的念佛就是大利。显示除了念佛以外,其他的法门与修行,相对往生弥陀净土来说,都是小利,不是大利,不是无上功德。

  第五点,无上有上相对。无上的功德和有上的功德,也是相对待来说的,如果念佛是无上的功德,岂不是第十九愿以及三辈文所说的发菩提心、修诸功德等等自力的修行,相对往生极乐世界来说,就不是无上的功德?所以,这里也显示出,除了念佛以外,其他的法门和修行,相对往生弥陀净土来说,是小利有上的功德,不是大利无上的功德。

  「无上」就是没有比这个更高、更上、更超越的意思。相对往生弥陀净土来说,不只其他的法门和修行是小利、是有上功德;即便也同是念佛,称名以外的其他念佛方法也是小利、有上功德,不是大利无上功德。

  其他的念佛方法是什麽呢?自古以来,将念佛分为四种:实相念佛(也叫做无相念佛)、观想念佛、观像念佛、称名念佛。四种念佛之中,《无量寿经》《观无量寿经》《阿弥陀经》所说的念佛,主要是指称名念佛,称念这句「南无阿弥陀佛」万德洪名。

  或许有人会疑问,《观经》很大段的经文,都是在解释十三种观想,怎麽会说《观经》是在讲称名呢?其实,《观经》前面十三观的经文,是在引导修圣道门的人,进入专称弥陀佛名的方便关卡,因此十三观不是目的,是方便、过程,它的真实目的是称名念佛。在《观经》的流通文中,释迦牟尼佛就非常清楚明白地说:

佛告阿难:汝好持是语。持是语者,即是持无量寿佛名。

  也就是说,《观经》最後是流通持名念佛,并不是十三观的观像、观想念佛。所以,虽然都是念佛,但是和称名念佛比较,以那样的修行功德要回向往生弥陀净土,并不是大利,不是无上功德,是属於小利,是属有上功德。这样的结果,就会落在品位、阶级里面,其他种种的法门也一样,只要不是听闻阿弥陀佛的名号,然後上尽一形、下至十声、一声、一念专靠阿弥陀佛愿力救度的称名,就都不是大利无上功德。既然不是大利无上功德,就不能往生到极乐无为的涅盘境界,就会暂时在莲花胎宫里面,落入品位、阶级当中。

  这点非常重要,道理也非常微细,但是,对於不是专门研究净土教理,也没有接触到善导大师法脉的人来说,是了解不来、也相信不来的。既然相信不来,心中就会一直存在疑问,遇到问题的时候,就会互相冲突。

  以前,我们所听到的传统净土法门,它的解说是有缺陷的,因为那个时候善导大师法脉的净土思想着作还没有回归,直到近一、二十年,善导大师的系列思想才回归本土,大家才渐渐了解,极乐世界除了化生以外,还有因为疑惑佛智而生在胎宫,暂时生在莲花苞中。

  那麽,为什麽有的人当下莲花化生,有的人却暂时生在胎宫里面呢?所谓如是因如是果。问题就在於,往生净土是靠我们自己的自力,以凡夫所修有漏的功德为因,或者是完全依靠阿弥陀佛的佛力,以无为、无漏、不可思议、殊胜的功德为因,差别是这两点而已。

  我们所弘扬的专称弥陀佛名的法门,不是靠我们凡夫有为、有漏的功夫、功德,完全是靠阿弥陀佛。因为完全靠阿弥陀佛,所以往生的当下,自然就是莲花化生,就进入一生补处。善导大师就解释说,「极乐无为涅盘界」,我们要往生无为涅盘的境界,要往生到极乐世界的果报土,必须有它的正因,这个正因如果和涅盘不相应,就无法进入。

  和涅盘相应的,就是这句名号,这句名号是阿弥陀佛的本体,也是极乐世界的本体。以佛的境界来说,它是统一的,时间统一,没有过去、现在、未来;空间统一,没有东、西、南、北、四维、上下;它也是万物统一的。

  若就《华严经》「事事无碍」的境界来说,也就是以「十玄门」来解释,佛的境界就是时间平等、空间平等、万物平等,而且是一体性,互相容纳的。所以说,这句名号就是阿弥陀佛的本体,也是极乐世界的本体,离开这句名号,我们要如何去念佛,要如何让阿弥陀佛救度呢?就不可能了。

  第六,念念具足无上功德。在这段流通经文之中,显明每一念、每一念的念佛,都具足了无上功德。

  八百年前,开创日本净土宗的祖师法然上人,对「欢喜踊跃,乃至一念」就可以得到大利无上的功德,曾如此解释:「既以一念为一无上,当知以十念为十无上」。意思就是,既然一念念佛可以得到一个无上的功德,那麽我们念十句佛,就可以得到十个无上的功德,若念一百句,就可以得到一百个无上的功德,若是念一千句、一万句,从少至多,辗转相续不断,念佛恒沙,岂不是就有恒河沙数的无上功德?

  其实,既是无上,一个无上和十个无上、百个无上、千个无上、恒沙无上,都同样是无上,没有增加,也没有减少。既然如此,为什麽法然上人会做这样的解释呢?主要就是为了显明一念既然是无上,当然念念也是无上,恒沙的念佛,就有恒沙的无上功德,也就是要鼓励我们维持这个无上功德,不要让它失落。

  就好像我们活在世间,要维持生命必须有种种的条件,其中之一,就是要呼吸空气。呼吸一口空气,当下就可以存活,每呼吸一口空气,都使我们念念存活,以此而言,空气对我们来说,就有无上的价值,因为关系到我们生命的存续。每呼吸一口空气,就有一个无上的价值,呼吸无量口的空气,岂不是就有无量个无上的价值?

  第七,显示念念不舍。在这段流通文的背後,释迦牟尼佛即在强调,要我们专修念佛,而且要念念不舍。既然一念念佛,就已经得到大利无上的功德,何况念念不舍、相续不断地念佛呢?因此,我们不要突然停止念佛,或者改修其他的法门,否则就是退转了,就失去了大利无上的功德。

  善导大师说,念佛要「念念不舍」,而且要「以净土为期」。意思就是说,以往生极乐世界为期限,在还没有往生极乐世界以前,我们心心念念,都要忆佛、念佛,念「南无阿弥陀佛」,因为念念之中,都有大利无上功德之故。

  第八,显明专一念佛。《无量寿经》有说到三种法门,首先,在第十八愿中说到念佛,而且是专念佛,所以第十八愿是专念佛往生的法门。其次,在第十九愿与第二十愿,有说到以修其他法门来回向往生,是属於诸行往生的法门。最後,在三辈文中,除了修诸行以外,还强调要一向专念无量寿佛,也就是其他的法门和念佛参杂在一起。

  因为《无量寿经》有说到这三种法门,所以有的人看了,心中就会犹豫不决,到底要专修哪一种法门呢?可是到了流通分这段经文的时候,释迦牟尼佛就画龙点睛,标举出唯有专一念佛,才是往生的正因,也才是阿弥陀佛的本愿。

  这就好像在《无量寿经》中,释迦牟尼佛也以一首偈,画龙点睛地来解释阿弥陀佛的本愿,说「其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转」

  所以,阿弥陀佛根本誓愿的功德力在哪里呢?就阿弥陀佛来说,是在这句名号,就我们来说,就是念这句名号。能念、所念都没有离开这句名号,佛和众生也都没有离开这句名号,所以第十八愿就是念佛,念佛就是阿弥陀佛的本愿,释迦牟尼佛已经说得非常清楚明白了。

  同时,念佛也是释迦牟尼佛乃至十方诸佛的本怀,本来《无量寿经》已经说完,在结束之前,释迦牟尼佛特别叫着弥勒菩萨的名字,提醒弥勒菩萨,要将念佛流传下去。因为,念佛具足大利无上功德,是往生的正因,念佛必定往生,所以说,这段流通文也是释迦牟尼佛的本怀。

  由这段文来看,单单流通念佛,岂不是舍掉了其他两个法门?也就是修诸行的法门,以及助念佛的法门。助念佛就是三辈文所说的,除了一向专念无量寿佛以外,又修其他的法来补助,叫做助念佛。

  再者,第十九愿所说的发菩提心、修诸功德,乃至三辈文所说的其他法门,若修得来当然是好,但大多数人却修不来。所以,到了流通分的时候,释迦牟尼佛才说乃至一念,乃至百念、千念,专念阿弥陀佛的名号本身就是大利无上功德,就决定往生。

  因为有这一段流通文,我们才能百分之百地安心,百分之百地肯定,此後才能够专念弥陀佛名,知道专念弥陀佛名才是唯一可以百分之百决定往生的法,所以这段流通文背後的涵义,确实是舍掉了其他的法门。

  不过,这段流通文是从往生正因的念佛功德来说的,由此显明它的单独性、超越性,也就是显明念佛的殊胜与容易,使十方众生,无一遗漏地统统往生弥陀净土。并不是说「诸恶莫作,众善奉行」都要舍掉,不是这样的意思。总之,凡是要百分之百决定可以往生极乐世界的众生,一定要专念阿弥陀佛,若专靠阿弥陀佛,则十方众生没有一个会遗漏掉,全部都可以离开三界火宅、六道苦海,超越轮回,往生弥陀净土,毕竟成佛度众生。

  所以,大家一定要有正确的理解,我们的肉体还存在这个世间,必须要过家庭的生活、社会的生活,与家庭眷属的关系、人群的交际,依然要守本分,尤其是一个学佛的人,三业行为都要端正,做得到的就要去做,否则就称不上是佛弟子了。

  第九点,举少况多。也就是举出一念有大利无上的功德,来譬喻多念更加有决定往生极乐世界的功德。

  因为,乃至一念、乃至十念就可以往生,何况多念呢?一日念佛能够往生,何况七日;七日念佛就可以往生,何况一个月;一个月的念佛能够往生,何况一年;一年的念佛能够往生,何况我们一辈子都在念佛,怎麽会不能往生呢?所以这段经文,在祖师的解释里面,往往都用「乃至十念」、「乃至一念」决定往生,来显明平生之机的念佛人,更加百分之百地决定往生极乐世界。

  所以「乃至一念」也好,「乃至十念」也好,都包含「临、平」,「临」就是临终的时刻,「平」就是平生的阶段。并不是说「乃至一念」只有一念而已,它是包含性的,包含长、包含短,包含多、包含少。

  第十点,显明深信不谤。就是深信佛所说的这段文,不产生怀疑,甚至毁谤。

  也就是说,《无量寿经》这段流通文的本愿称名念佛,是大利、是无上功德,它的方法容易,功德广大,无论什麽人听到,都会欢喜踊跃,因此我们就应该深信不疑。不因为它那麽简单就怀疑,反而应该要深信。为什麽呢?因为功德愈大,我们愈相信它,那岂不是我们信心的功德就愈大,我们就愈有福报、愈有功德?如果它的功德很大,我们却怀疑,甚至毁谤,岂不是疑心的罪就更加深重呢?况且,这样的罪业,并不是一般的罪业。

  信的功德和疑的罪过,随着所信、所怀疑的对象,而有轻重的差别。譬如,《受菩萨戒仪》说:「三皈五戒得人身,十善八斋生天报」,若相信这样的道理,就有很大的功德。但是,五戒也好、十善也好,还在六道轮回之中,虽然相信,也修持了,甚至圆满了,也还没离开三界。

  何况,要五戒具足,十善圆满,属难行道,但是念佛容易,念佛就可以脱离三界六道,往生成佛,虽然轻易,但是功德很大。我们如果相信这样的道理,岂不是这个信心的功德,比信五戒十善的功德还要大?所以,这段文也显明,希望众生要深心相信,不要怀疑。

  这段流通文的玄义,纵然用这十点来说明,但还是有所不足,因为它的道理很深广。这段文中,还有「佛告弥勒、当知此人」,这两句八字,也有它背後隐含的意思。「佛告弥勒」已经解说过,而「当知此人」在这十点并没有列进去,所以,最後我再补充说明一下。

  念佛的人本来就会得到大利无上功德,为什麽还要用「当知」两个字呢?这是因为事情重要,怕对方疏忽没有重视,所以才用「当知」二字特别提醒。虽然只是两个字而已,但是,我们要知道释迦牟尼佛的心情,他的用意,就是要提醒我们,一念念佛就可以得到大利无上功德,何况专一念佛、念念不舍呢?

  所以说,经中的每一个文句都有特别的涵义,我们不可以轻易疏忽。接下来,我就来说一个真实的故事,来证明「乃至一念」的念佛,确实有非常大的功德。

  台南有一位莲友在台中做事业,民国100年(2011)清明节时,开车载着她十四岁的儿子要回台南扫墓。那天,她是早上出发,开国道三号,因为是清明节,车辆很多,不过还好没有塞车,时速尚有100公里。

  高速公路是三线道,她是开在中间线,一直开到靠近南投名间交流道的路段,突然有一辆车从右侧切入,她提防不及,心中一紧张,方向盘立刻左转,不料用力过猛,车身转了180度,也就是说,本来车是向南,结果一打转,车头变成向北。原本在後面的大卡车,就在面前,眼看就要撞上来了,惊吓中,她出口大喊,念了一句「阿弥陀佛」。

  当时,念出这句「阿弥陀佛」的时候,她的车子还在转,总共转了三圈──为什麽知道转了三圈呢?因为转第一圈的时候,她就看到了那台卡车,转第二圈也是,转第三圈时,又看到那台卡车。不可思议的是,在她情急之下念出「阿弥陀佛」的时候,周遭的车子好像被人命令,都停住了,直到她转完三圈,车头回复向南,而且依然在中间的线道,那个时候,後面的车子才继续一起向前。

  我们想想看,当时後面的车子若是没有停住,会发生什麽状况?肯定是一场很悲惨、很混乱的连环车祸,而她本身,以及她的儿子,也可能会失去生命,就因为念了一句「阿弥陀佛」,母子两人免去了一场灾难。当时,她吓得手脚发软,全身都没有力气开车了,惊魂甫定,她才一句一句地念,「阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛、南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……」。

  到了这个时候,她不但不再惊慌,反而有一种安心的感觉。她说,接下来好像不是她在开车,感觉是有人在帮她开,所以很稳,一点也不惊慌,就这样一直开到东山服务站,才停下来休息,打电话给她住在台南的哥哥,告诉他刚才发生的事。

  事後,她的儿子告诉她:「妈妈,你那个时候不是念佛,而是喊佛」。一般人遇到紧急状况的时候,都会说「俺娘喂!」(台语),因为她是学佛的人,所以当下脱口喊出的是「阿弥陀佛」。

  她在结婚之前,就和她的先生一起学佛,时常到寺院听经闻法,只不过不是专修念佛。虽然知道有阿弥陀佛、有观世音菩萨、有极乐世界,但是对於念佛有什麽功德,并不太了解,而且半信半疑,直到这次亲身体验,因为念佛化解了生死之厄,才深信不疑地说,确实有阿弥陀佛,知道念佛确实有大功德。

  通常,我们强调念佛要恭敬、至诚、恳切,要欢喜踊跃地念佛,这位莲友当时念佛的心情是怎样呢?是恭敬、至诚、恳切,还是欢喜踊跃?都不是,她是全身心地投入,所有的细胞都在念佛,她那一句佛号,是尽心、尽性、尽情地念佛。

  为什麽?因为她根本没想到会遭遇车祸,临时遇到凶险,她是不假思索,从内心迸出这句「阿弥陀佛」。她知道,当时若撞下去,不只她们母子失命,还会发生连环车祸,不知道要害死多少人,所以不知不觉中,在第六意识没有作用的情况之下,直接从第八识冲出这句「阿弥陀佛」。

  我们人说话也好,做事也好,都要经过头脑,也就是第六意识。凡事若没有第六意识,等於没有意义,就好像《四书.大学》所说的,「视而不见,听而不闻,食而不知其味」。人就是有第六意识才有作用,若没有第六意识,就好像植物人,失去了神经知觉一般。

  换句话说,她在那个时候,不是像我们平常一样,以第六意识来欢喜踊跃地念佛,而是不假思索,就像无我般,忘了自己,突然从心底冲出这句「阿弥陀佛」。所以她说当时那句佛号不是嘴巴念的,是全身出来的念。善导大师说过,「南无者,即是归命」,「归」是归投,「命」就是生命,将我们宝贵的生命,毫无保留,完全投入阿弥陀佛的救度,完全依靠阿弥陀佛的佛力,将自己投入阿弥陀佛的怀抱之中,那个时候,她念佛的心境就是这样。

  这样说来,是不是以那样的心境念佛才是念佛,用其他的心境来念佛就不是念佛了呢?并不是这个意思,只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,功德都是一样的。也就是说,乃至一念,乃至十念、百念,乃至欢喜、踊跃地念佛,乃至恭敬、至诚、恳切地念佛,乃至不假思索地念佛,功德完全一样,只是遇缘有异,所以表现就不同。

  比如说,这位莲友当时称念那句佛号是不假思索、拼命念出来的,事过境迁,叫她再以当时的心境来念,已经不可能了。同样地,诸位莲友今天在这里参加佛一,大众一齐欢喜踊跃地念佛,若回到家,自己一个人的时候,还会有相同的心境吗?可能就没有了。这就是说,念佛的道理是一样的,功德也是一样的,所以就随着个人的根机、环境,一向专念就可以了。

  当然,若有类似的体验,那也很好,就像这位莲友,以前她对佛菩萨的感应、功德,始终半信半疑,可是现在,她已经深信不疑了。她知道,只要念佛,阿弥陀佛都会和她在一起,就算到了生死的关头,临命终的时候,她也不会有丝毫的惶恐和不安,因为她曾经有过这样的体验。

  从这段弥勒咐嘱文,亦即大经流通文,可以得知,《无量寿经》和《观无量寿经》的开展模式,几乎是一样的,为什麽呢?《观无量寿经》为了引导其他法门的修行人专一念佛,所以先说三福,再说十三种入定的观想,最後以九品来做结束。表面上是在说十三种定观,以及三福、九品,但是到了最後流通的时候,释迦牟尼佛就完全舍去了十三定观的修法,以及修三福、九品的功德,单单举出念佛,流通念佛一法。

  在《观无量寿经》的流通文中,释迦牟尼佛是怎麽说的呢?他说:

若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华,
观世音菩萨、大势至菩萨,为其胜友,当坐道场,生诸佛家。

佛告阿难,汝好持是语,持是语者,即是持无量寿佛名。

  换句话说,《观无量寿经》到了流通分,是流通持名,不是流通观像,也不是流通三福、九品。所谓持名,即是最後这段文所说的,「佛告阿难,汝好持是语,持是语者,即是持无量寿佛名」,是持无量寿佛的名号。

  为了交代阿难尊者流通持名念佛,在这之前,就要先打基础,打什麽基础呢?显明念佛具有大利无上功德,先打下这样的基础。所以,释迦牟尼佛就说,「若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华」,意思是说,阿难尊者,你要知道,念佛的人,已经不是普通的人了,是人中的芬陀利华。

  《观无量寿经》最後的这段流通文,和《无量寿经》的流通文,文字和意思差不多都相同。《无量寿经》的流通文说,「其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念」,就是在说念佛,而「当知此人,为得大利,则是具足无上功德」,和《观无量寿经》所说的,若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华,意思岂不是都一样?

  这个「人」就是六道中的人道,是人道中的凡夫,有善,也有恶。但这样的人,若是念佛,就已经不是五浊恶世人道中的凡夫了,而是人中芬陀利华,芬陀利华是在形容佛,所以,人中芬陀利华就是人中的佛了

  在《观无量寿经》流通分,释迦牟尼佛就赞叹「欢喜踊跃,乃至一念」和「信心欢喜,乃至一念」的念佛人,说这样的人,虽然看起来和其他人一样,贪瞋痴烦恼没有比别人轻,妄想杂念也没有比别人少,甚至行为也没有比别人好,但是因为他是念佛人,所以他已经不是凡夫,而是芬陀利华了。

  也就是说,这样的人虽然名叫凡夫,肉体还是凡夫相,但是有朝一日舍去身命,他的本体就会显现。什麽是他的本体呢?就是芬陀利华的功德;换言之,一旦舍去贪瞋痴三毒烦恼的业障之身,就到极乐世界成佛去了。为什麽?因为他念佛,有佛的功德,有佛的护持,有佛的摄取不舍,所以这段经文才说,「若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华」,这是释迦牟尼佛的赞叹。

  通常,朋友赞叹我们说,你是一个好人,你很有肚量,我们肯定会欢喜。但是,一般人的赞叹,没有什麽奇特,如果是国王赞叹我们,那就不一样了。不过,国王仍是凡夫,如果是阿罗汉的赞叹,或者是菩萨的赞叹,那我们一定又更加地欢喜了。

  现在,不是阿罗汉的赞叹,也不是菩萨的赞叹,是佛对我们的赞叹,褒奖我们说:某某人啊!因为你念佛,所以你已经是人中的芬陀利华,不再是生死轮回的凡夫了,你是未来的佛,舍了这个世间的业报身,就会往生成佛。

  这是佛的赞叹,佛给我们的赞叹才有真正的价值,佛的赞叹才是真正的赞叹,为什麽呢?因为世间虚假,唯佛是真,只有佛的境界才是真实的,佛的心中所流露出来的,都是真理的语言。

  因为念佛的人是人中的芬陀利华,所以释迦牟尼佛进一步又说,「观世音菩萨、大势至菩萨,为其胜友;当坐道场,生诸佛家」,像观世音菩萨、大势至菩萨这样的等觉菩萨,就是你的朋友,「当坐道场」是成佛的意思,将来你一定会成佛;因为你将来会往生极乐世界。「生诸佛家」,极乐世界就是十方诸佛之家,往生极乐世界,也同时往生到十方世界。

  当然,以佛的境界来讲,哪有什麽虚空、大小、远近的差别呢?不过,就凡夫来说,佛不得不这样为我们说明,佛无定法可说,端看众生的根机。若从哲学的角度来看,也就是以形而上来说,并没有时间、空间,甚至也没有物质,没有种种的差别,一切平等,都是一体。这种平等一体的境界,就是佛的境界,而佛的境界就是极乐世界的境界,极乐世界的境界就是佛的境界,我们到了极乐世界,自然会有这样的证悟。

  至於善导大师是如何解释「若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华」的呢?他说,「若念佛者,即是人中好人、人中妙好人、人中上上人、人中稀有人、人中最胜人」,这叫做「五种嘉誉」,以这五种美好、殊胜的词汇,来称赞念佛的人。

  第一句说,若是念佛的人,就是人中好人,我们是不是好人呢?我们可以试着问自己,看看自己是不是好人。事实上,我们应当惭愧,因为我们都不是,禅家有句话说「贫无立锥之地」,而我们若检讨自己,可以说是惭愧於「无缝可钻」。然而,只不过因为念佛而已,佛就赞叹我们是人中的芬陀利华,善导大师就称赞我们是好人,不是坏人,可见念佛的功德无比殊胜。

  而且,这种好是不可思议的好,所以叫做妙好人,不只是妙好人,甚至是上上人,超越世间所有人之上,而地球有超过七十亿的人口,我们的身分资格在七十亿人之上,所以我们也就是稀有人。释迦牟尼佛说,轮回的众生就好像大地土,解脱的众生就好像指甲土,念佛往生成佛容易,但是很难相信,致使念佛的人,就如同指甲上的尘土那麽少。换句话说,我们不但是少数稀有的人,而且也是最胜人,最殊胜、最超越的人。

  佛在《无量寿经》夸赞我们,「为得大利,则是具足无上功德」,继而在《观无量寿经》中,又赞叹我们是「人中的芬陀利华」,这些都是在显明念佛的功德利益。比较这几段经文,相互对照之下,就可得知,《无量寿经》和《观无量寿经》说法的过程、开展的模式,其实都一样。

  善导大师解释《观无量寿经》的流通文说:「上来虽说定散两门之益,望佛本愿,意在众生,一向专称弥陀佛名」,这就是「本愿称名」。「一向专称」,就是一心一意地专念弥陀佛名,而不是二向三向、三心二意,如果兼修其他法门再来回向,就不是一向,也不是专。

  这段解释,以及释迦牟尼佛的这段流通文,可以说不只是《无量寿经》以及《观无量寿经》的结论,同时也是净土三经的结论,甚至也可以这麽说,就是整个佛法三藏十二部经的结论。

  为什麽呢?释迦牟尼佛出现在世间,讲经四十九年,说法三百余会,无非就是要使众生知道有善恶报应、有三世因果、有六道轮回,同时也知道,一切众生都有佛性,都可以成佛。而要成佛,最简单、功德最高、一切众生当生可以成就、一世就可以圆满的法,就是念佛法门。释迦牟尼佛出现世间,就是要说这个法门,使一切众生皆成佛,因此,《无量寿经》和《观无量寿经》的流通文,以及善导大师的解释文,可以说就是佛教的结论。

  佛教是慈悲的宗教,佛教也是救度的宗教,更明显的说,佛教是一个主张人人都可以成佛的宗教。佛教的慈悲显现在哪里呢?显现在阿弥陀佛的救度,显现在可以使一切众生往生极乐世界成佛。换句话说,什麽是慈悲呢?慈悲就是救苦救难,而最苦的就是轮回之苦,最大的灾难,就是轮回之难,如果阿弥陀佛无法救我们,进而圆满成佛,佛教就没有慈悲,也没有智慧了。

  总而言之,虽然《无量寿经》有说到其他的行法,但是最终的目的,是在说专念阿弥陀佛的名号。所以从《观无量寿经》来看《无量寿经》,或从《无量寿经》来看《观无量寿经》,或者对照这两部经的流通文,便可得知,这两部经最终完全舍去其他的行法,唯一流通念佛法门,并且赞叹念佛就是大利无上功德,赞叹念佛人就是人中的芬陀利华。

  若从阿弥陀佛的本愿来看,也是如此,释迦牟尼佛说这两部经的目的,乃是希望我们众生,都要一向专念阿弥陀佛的名号。不要因为《无量寿经》有说到第十九愿、第二十愿,以及三辈往生,也不要因为《观无量寿经》有说到十三种的定观,以及三福、九品,我们就去修这些功德来回向。

  要知道,我们是随自己的本分去做这些功德而已,因为我们所修的这些功德,是虚的,不是实的,要用这些有漏功德来回向往生无为涅盘的极乐世界,是不可能的,因果不相应。往生极乐世界的正因,完全在这句佛号,只要念这句佛号,往生极乐世界的条件就完全具足,无所缺少。

  从这两部经的结论,明显可以知道,净土宗的宗旨,就是信受阿弥陀佛的本愿,专念阿弥陀佛的名号,目的就是要往生阿弥陀佛的极乐世界。

  善导大师为了显扬念佛和其他法门的差别,而根据《无量寿经》第十八愿、第十八愿成就文、流通文,以及《观经》光明遍照文、流通文,而说:

  自余众行,虽名是善,若比念佛者,全非比较也。

  「众行」就是戒定慧三学、以及六度万行,持五戒可以再度为人,修十善可以上生天界,三学圆满可以出离三界,六度圆满可以成菩萨、成佛,都有很大的善根和功德。但是,如果和念佛一比较,善导大师说,「全非比较也」,根本无法可比。

  可说:所有六度万行都是善事,都是功德,都是很殊胜的法门、很难得的修行,有很高的境界、功德,但如果跟称名念佛法门相比的话,却是不能相比的。

  此外,善导大师又说:

  念佛三昧,功能超绝,实非杂善,得为比类。

  意思是说,我们念的这句「南无阿弥陀佛」,本身就有三昧的功德,三昧就是定慧等持,定慧等持亦即是菩萨以上的境界。也就是说,我们念佛,自自然然就有那样的功德在里面,所以说「念佛三昧,功能超绝」。念佛本身就是三昧,它的功德、功用是超越性的,也是绝对性的,不是诸善万行可以相比较的。

  从这段《无量寿经》的流通文,可以得知,整部《无量寿经》的宗旨,也就是它的核心教理,是在说念佛,所念的是「南无阿弥陀佛」这句名号。可说《无量寿经》是以名号为体,《无量寿经》的本体,就是这句佛号,就在这句「南无阿弥陀佛」六字洪名本身。

  为什麽?因为《无量寿经》所说的,能够「即得往生,住不退转」的功能力用,就在念佛的第十八愿,并不是在「修诸功德」的第十九愿,也没有在「植诸德本」的第二十愿。最後在流通分所说的「为得大利,具足无上功德」,也是在第十八愿,不是在第十九愿,也没有在第二十愿。所以,第十八愿成就偈,就很明白地说,「其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转」。

  这首偈很好,也很重要,是释迦牟尼佛对阿弥陀佛第十八愿的解释,也清楚明白地表达了整部《无量寿经》的宗旨。阿弥陀佛的本愿力,这个「力」在哪里呢?就在这句名号,这句名号有一种超绝的力量,能使听到它、称念它的众生往生极乐世界。

  阿弥陀佛的本愿力,就是称名,只要称念他的名号,就可以往生极乐世界,而且自自然然地,当下就进入不退转的身分。为什麽呢?因为称念阿弥陀佛的名号,必定往生,不再六道轮回,而极乐世界是成佛的境界,岂不是从现在算起,就已经获得不退转的身分了?

  在我们这个法门,这就叫做「凡夫菩萨格」,现在虽然还是贪、瞋、痴的凡夫,不过身分却是等觉菩萨,一旦往生极乐世界,就即时舍掉凡夫的肉体和身分,自然就在极乐世界显现等觉菩萨的身分,这就是「自致不退转」。这全都不是靠我们凡夫的功夫、功德和力量,完全是靠阿弥陀佛的愿力,自自然然的,天性自然,法尔自然,不需造作,不用勉强,甚至不必经过时间,不必经过阶位。

  如果需要经过时间、阶位,那就不是佛的境界,佛的境界哪有时间?时间、空间都是我们凡夫的妄想,所有的物质也是我们凡夫共同的妄想、业力所成,所谓「三界唯心所造」,欲界、色界、无色界就是三界众生的共业所显现出来的。

  《无量寿经》下卷所说的三辈,其实就是阿弥陀佛第十九愿的成就文,可是三辈文中,并没有「即得往生,住不退转」的功能,唯有第十八愿才有。第十八愿成就文说,「闻其名号,信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国」,这个时候,就已经得到「即得往生,住不退转」的身分了。

  至於「流通分」所说,除了第十八愿称名念佛以外,并没有说到三辈九品的修行方法,也没有说到三学六度的修行方法,当然,也没有说到其他任何法门的修行方法。因此,可以得知,《无量寿经》的本体,就是这句名号。在佛这边来说,就是名号,而就众生这边来说,就是念佛。

  同样地,善导大师解释《观无量寿经》的时候,也下了这样的结论,说「上来虽说,定散两门之益,望佛本愿,意在众生,一向专称弥陀佛名」。他是以《无量寿经》的宗旨、内涵去解释《观无量寿经》的,换句话说,这两部经的精神、内涵是一致的。

  所以说,必须要以经文来解释经文,以佛在别地方所说的来解释佛在此处所说的,这样才会正确,才具权威。不过,善导大师并没有一一解释《无量寿经》的文句,如果有的话,那他肯定最後也会下同样的结论说:

上来虽说,万行往生之益,
望佛本愿,意在众生,一向专称弥陀佛名。

  由於这一念的念佛,就可以得到大利无上的功德,容易又殊胜,因此,释迦牟尼佛在《无量寿经》流通文中,又继续对弥勒菩萨说:

是故弥勒,设有大火,充满三千大千世界,要当过此,闻是经法,
欢喜信乐,受持读诵,如说修行。

  意思就是,弥勒菩萨啊!即使有很大的火,大得充满三千大千世界,你也要越过它,去听这个法门,而且要欢喜信受,修持读诵,照所说的去做。

  越过大火去听法,这是一个譬喻,就算三千大千世界都充满大火,我们也要不惜冒着被火所烧的可能,超越这场大火,跳过火坑,去听念佛之法。换句话说,释迦牟尼佛要我们不论再怎麽辛勤劳苦,不管多麽艰难危险也要忍耐、克服,一定要去听这个法,去追求这个法。

  释迦牟尼佛的这个譬喻,有时候让人觉得很夸大,怎麽说呢?比如这间房子要是失火,我们就觉得火灾很大了,若是整个台南市都失火,那就更大,如果整个台湾都失火,甚至整个地球都失火,那就已经非常严重了,何况整个三千大千世界都发生火灾呢?这个三千大千世界,以现代天文学的观点来说,就是一个银河系,释迦牟尼佛说,就算整个银河系发生火灾,充满着大火,我们也要越过它,去听这个法。

  其实,这个世界本来就是无常的,因缘和合,不是永远不变的真实,虽然存在,但是时时刻刻都在变化,到了最後必定消灭。而在消灭之前,会经过三种大灾难,就是水灾、火灾、风灾,灾情直到三禅天,所谓「水淹初禅,火烧二禅,风吹三禅」,到了那个时候,这个世界就灭了。所以,虽然现在还没有发生大火,但是将来一定会有,再说,如果我们没有离开六道轮回,有一世一定也会遭受火灾,什麽样的火灾呢?就是地狱之火。

  也就是说,三界六道若没有脱出,谁敢保证,在生生世世的轮回当中,永远都不会堕入三恶道呢?如果没有离开三恶道,地狱之火就在等待我们。因此,现在我们若是没有越过大火,去听这个法,以便离开六道轮回,将来一定会遭遇地狱之火。所以,是要过现在的火,还是要接受将来的地狱之火呢?释迦牟尼佛的这个譬喻,是有这样的涵义。

  「所以者何」,为什麽呢?释迦牟尼佛又继续说:

多有菩萨,欲闻此经,而不能得。
若有众生,闻此经者,於无上道,终不退转。
是故应当,专心信受,持诵说行。

  释迦牟尼佛说,有两个原因:

  第一,这个法非常殊胜,非常重要,又难得听闻,「多有菩萨,欲闻此经,而不能得」,有很多菩萨想听,但是经过好几劫的追求,都不一定可以听得到。所以说,既然有此机缘,不论再怎麽辛苦,也要去听,要不然时间一过,因缘改变,想要听这部经就很困难了。

  第二,「闻此经者,於无上道,终不退转」,意思是说,听闻信受这个法会有不退转的殊胜利益,既然听到就可以不退转,那麽除非没有这个法可听,若是有机会听,不论再怎麽样辛苦也要去闻。因为,若是听闻了,就可以不退转於无上道,佛就是无上道,不退转无上道就是不退转成佛。

  就是这两点原因,释迦牟尼佛才对弥勒菩萨说,假使大火充满三千大千世界,你也要越过大火坑,去听闻这个法,因为很难得闻,而且很重要,一旦听到就可以不退转。换句话说,释迦牟尼佛在《无量寿经》所开示的净土法门,就是容易、快速、不退转的法门。

  因此,昙鸾大师在他着作的《往生论注》中,开宗明义就说,净土三经,尤其是《无量寿经》,就是「上衍之极致、不退之风航」。上衍就是大乘,意思是《无量寿经》的法门,就是大乘的登峰造极,不但是大乘法门最高的境界,而且是「不退之风航」,可以很快就达到不退转的境地,这两句注释,非常殊胜,令人赞叹。

  一般来说,若是境界高,通常都不容易,就好像读一个博士就很不容易了,何况「博士博」,如果要得诺贝尔奖,那就更加艰难。不过,这个法门不但境界高,又很容易,所以才说是「上衍之极致、不退之风航」,这就是净土法门的特色。同时,这也表示,阿弥陀佛有不可思议的威神力量,能使一切众生,不论根器高低,一遇此法,就不退转,若没有阿弥陀佛,这都免谈。

  这段经文,其实也显示出,释迦牟尼佛是在为所有的念佛人授记,不管这个念佛的人是出家众、在家众,是圣人、凡夫,还是和弥勒菩萨一样是等觉菩萨,或是和我们一样是罪恶生死凡夫,全都平等,只要听到这个法,现在都已经获得不退转的身分了,为什麽呢?因为都是靠阿弥陀佛不可思议的力量而往生净土成佛。

  宋朝时代有一位律师,叫做用钦大师,一生研究戒律,也修持戒律,当他研究净土法门之後,非常赞叹地说:

至如华严极唱,法华妙谈,且未见有普授众生,皆得阿耨多罗三藐三菩提记者,诚所谓不可思议功德之利也。

  这句话的意思是,佛法八万四千法门中,连境界最高的《华严经》,以及不可思议的《法华经》,都没有普遍为众生授记,说现在就能得到不退转的身分,就决定能往生极乐世界,都没有这样说,可见《无量寿经》《阿弥陀经》确实有不可思议的功德利益。用钦律师如此地赞叹,非常简洁有力,也解释得非常好。

  佛教界说,富贵的华严,成佛的法华,《华严经》是释迦牟尼佛最初成佛时所说的经,直接在说佛的境界,也就是理事无碍的境界、事事无碍的境界、以及重重无尽的法界,所以说是富贵的华严。而《法华经》是在说成佛的经,也就是在引导声闻、缘觉、菩萨这三乘的圣者,进入一佛乘,所以说是成佛的法华。

  但是,华严也好,法华也好,都没有普遍为众生授记,就只有在《无量寿经》流通分的这一段文,释迦牟尼佛才有说到,凡是听到这个法门的人,也就是听到念佛就能离开三界六道,就决定往生极乐世界,就直接在极乐世界成佛,一旦听到,相信而不怀疑,这样的人,就不退转於阿耨多罗三藐三菩提了,也就是已经进入佛的境界,不会再退转了。

  所以,昙鸾大师《往生论注》又说,「有凡夫人,烦恼成就,亦得生彼净土,三界系业,毕竟不牵,则是不断烦恼,得涅盘分」。意思就是说,我们还有贪、瞋、痴三毒,还有无边的罪业,还有妄想、烦恼,虽然有这些因,但是不会使我们继续在六道中轮回,没有那个果了,现在就已经得到涅盘的身分了。

  本来要证得涅盘,必须先断除烦恼,如果烦恼有一丝毫没有断尽,是不可能脱出三界进入涅盘的。但是,我们在烦恼一丝一毫都没有断除的情形之下,却可以得到涅盘的身分,就是因为我们信佛、念佛,愿意接受阿弥陀佛的救度。换句话说,能够不断烦恼得涅盘分,完全来自阿弥陀佛不可思议的力量。

  因为念佛有如此殊胜的利益,所以释迦牟尼佛又说,「是故应当,专心信受,持诵说行」,应当专心相信,应当一心接受,没有杂心,没有二心。这就是佛的慈悲、哀愍,一次又一次地叮咛,怕我们听不清楚,担心我们不接受。这里所说的专心信受,也等同我们净土宗宗旨「信受弥陀救度」的信受,所以我们净土宗的宗旨,是完全契应释迦牟尼佛在《无量寿经》流通分悲心显露、叮咛交代之旨趣而建立。

  有关《无量寿经》的流通文,说到这里差不多结束,我们就来做一个小小的结论。由前面的十点说明,以及对照《无量寿经》和《观无量寿经》的开展方式,可以得知,这两部经不但开展方式一样,结论也一样。而这个结论,也就是我们净土宗的结论,在我们的宗风里面,有很简短、扼要、明了地呈现。

  净土宗的宗风,有分真谛、俗谛两种,真谛是在说「往生之道」,俗谛则在说「处世之道」。真谛细分为六点,其中第一点和第二点的内容,和我们前面所说的,道理完全相符。第一点是「一向专称」,也就是一向专称弥陀佛名,第二点是「三不疑杂」,不怀疑、不间断、不夹杂,不杂余佛,不杂余行。这两点,意在专一称念阿弥陀佛的名号,岂不是完全符合释迦牟尼佛的咐嘱,以及净土宗祖师的传承?

  在往生极乐世界之前,我们所修的法唯一不二,就是念佛。这就是善导大师说的「念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生」,亦即第十八愿成就文所说的,「信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转」的意思,同时,也是流通分所说的,「欢喜踊跃,乃至一念,当知此人,为得大利,则是具足,无上功德」。

  我们从早上到现在,都在解释《无量寿经》的流通文,强调专一、相续地念佛,才是往生极乐世界的正因。或许有人会误解,那麽《观无量寿经》所说的三福就不能去做了,若是去做,恐怕就是杂修,不是专修。而戒定慧三学,以及六度──布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧,也都不要去做,是这样吗?当然并不是这样。

  简单来说,福就是善根,三福就是三种的善根。第一种是世福,世间的福报善根,第二种是戒福,小乘的善根,第三种就是行福,也就是大乘的善根。其中,世间的福有四种,经中说,要「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业」。

  首先,要「孝顺父母」。不只佛教强调,中国传统的伦理道德,例如三纲五常、四维八德,也都是以孝为根本。父母对我们有绝对的恩,如果没有父母生育我们,我们不可能有这个身体来学佛修行、解脱生死轮回。所以,父母对我们的恩,是绝对性的,没有办法可以较量的,也不可以讨价还价的,因此,世福的第一福,就是孝顺父母。

  其次,要「奉事师长」。有世间的师长,也有出世间的师长,不管世间、出世间,我们都要恭敬、奉事。因为,如果没有世间的师长,我们不知道人伦道德,没有出世间的师长,我们也不知道有善恶报应、三世因果、六道轮回,更不知道要如何解脱。所以,孝顺父母、奉事师长是最基本的,从世间道德的角度来说,也是最高的。

  再来,要「慈心不杀、修十善业」。十善业中,已经包含不杀生,只不过十善业以不杀生为第一,所以特别提出慈心不杀。所谓十善业,就是不杀生、不偷盗、不邪婬、不妄语、不两舌、不绮语、不恶口、不贪、不瞋、不痴,这十种的善业。

  「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业」是世间的福,世间人过家庭的生活,从事社会交际,这些都必须要做。当然,不杀生是就佛教来说的,在中国的传统伦理道德中,不杀生并不是最重要的,但佛教强调不杀生,是因为一切众生都是随着业力来轮回的,而最重的恶业,就是杀生。

  至於出世间的福,首先是戒福,「受持三皈、具足众戒、不犯威仪」。不论小乘、大乘,戒都是基础,三皈也是戒,三皈就是皈依佛、皈依法、皈依僧,也就是念佛、念法、念僧的意思。在佛教仪轨当中,有种种的三皈,初入佛门,所受持的三皈,叫做弃邪归正的三皈,再进一步,受各种戒时,也要受持三皈,那是受戒的三皈。

  对於学佛的人来说,不管圣道门、净土门,都要受持三皈,学佛的人若没有皈依佛、皈依法、皈依僧,这样哪是学佛呢?因为,三皈是基础,是踏入佛门的第一步。不过,念佛的人有一个讨巧的地方,怎麽说呢?三皈以念佛为主,三皈的核心就是念佛,那麽我们从早到晚都在念阿弥陀佛,岂不是念念都没有离开三皈依?

  再来,「具足众戒、不犯威仪」,所谓「众戒」,以在家戒来说,就是五戒、八关斋戒、在家菩萨戒;若以出家戒来说,则是沙弥戒、沙弥尼戒、比丘戒和比丘尼戒、菩萨戒。其中,比丘戒有二百五十条,比丘尼戒有三百四十八条,菩萨戒则有十条重戒、四十八条轻戒。

  不论在家戒或出家戒,我们都要随缘、随力、随分去守,你有受戒,你才去守,若没受戒,能守也很好,最重要的是,杀、盗、淫、妄这四条根本重戒不要去犯。因为,这四条根本戒,是不管你有没有受,若是犯了,就有根本的罪业,差别在於,有受戒的人犯了戒,就是明知故犯,所以罪加一等。

  至於威仪,有粗的威仪,也有细的威仪,所谓三千威仪,八万细行,学佛的人也要随缘、随力、随分去做,尽量不要违犯。但是,若以自力修行要求解脱的人,则「受持三皈、具足众戒、不犯威仪」,全部都要做到,如果做不到,身、口、意三业就不清净,生死轮回也就无法解脱。

  第三种是行福,就是大乘法门,大乘法门是以小乘法门为基础,只不过,小乘法门以自己的解脱为主,大乘法门则是不但自己解脱,也要带领大众一起解脱。因此,修学大乘法门的人,本身必须具足解脱的能力和身分,若不是自己先有能力脱离生死轮回,怎能让他人脱离生死轮回?自己都没有能力出离苦海了,怎能普遍救度苦海中的众生呢?

  行福的内容有四个,「发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者」,而其根本,就是发菩提心。菩提心有好多种,各宗各派对菩提心的认知略有不同,简单来说,可分为圣道门的菩提心,以及净土门的菩提心。净土门的菩提心就是往生极乐世界,所以,我们在念回向偈的时候,就说「愿以此功德,平等施一切,同发菩提心,往生极乐国」。换句话说,我们净土门的菩提心,就是愿生心,愿意往生极乐世界成佛度众生的心。

  凡是大乘法门,不论圣道门、净土门,也不管显教、密教,都要发菩提心,菩提心是根本,若没有发菩提心,就不是大乘。中国佛教八大宗派都属大乘,净土宗也是大乘宗派,当然也要发菩提心。

  菩提心是什麽呢?就是成佛的心,也是度众生的心,所谓「上求菩提,下化众生」,上求菩提的目的,就是要下化众生。所以,在《华严经》最後,普贤菩萨十大愿王回向极乐世界,就说「诸佛如来,以大悲心为体故,因於众生,而起大悲,因於大悲,生菩提心,因菩提心,成等正觉」。

  意思就是,在菩提心之前,先要有大悲心,大悲心就是本体,以大悲心为根本,才能够生起菩提心,有了菩提心,才可以成佛,才能彻底地救度众生。也就是说,发菩提心、成菩提果的目的,就是要度众生,而其根源,就是大悲心。

  所谓「发菩提心,行菩萨道」,就是以众生为主,在人的方面,就是「舍己利人,以人为念」,若是以一切众生来说,就是「舍己利物」,牺牲自己来利益众生,以物为念,以众生为念,心心念念都在众生的身上,为了使众生离苦得乐,不论再怎麽牺牲,都心甘情愿。

  我们在家众和出家众一样,既然受过菩萨戒,就是菩萨,就要行菩萨道。因此,要「难舍能舍、难行能行、难忍能忍」,要发四弘誓愿,「众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成」,同时要有「慈、悲、喜、舍」四无量心,并且要行「布施、爱语、利行、同事」四摄行,要有这种种的善巧、方便圆满六度万行。

  那麽,我们就来检讨自己,世间没有房子可住、没有钱可用的人那麽多,而我们是一个发菩提心、行菩萨道的人,却还有很多的存款,还有房子可以租人家,舍不得将多余的钱布施,将多余的房子送给没能力买房子的人,这样说来,我们有在行菩萨道吗?可见,我们的菩提心都很有限,没办法难舍能舍,因此可知,圣道门的发菩提心与行菩萨道都很不容易。

  然而,净土门的菩提心就容易多了,净土门的菩提心就是愿生极乐世界的心。所谓不怕不能说法度众生,只怕不能成佛,而我们一旦往生极乐世界,就必定成佛。换句话说,不怕不能发菩提心,只怕没有愿生心;不怕不能成佛,只怕不能往生;若能往生,一定成佛,自自然然地,就会广度十方众生。我们净土宗的宗旨,「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,广度十方众生」,就是菩提心的内涵。

  若以密宗来说,发菩提心有七个次第,就是「知母、念恩、报恩、慈心、大悲心、增上意乐、发菩提心」七个过程。在这七个阶段之中,前面是後面的因,後面是前面的果。

  首先是「知母」,母就是母亲,我们要有这样的观念,一切众生都是我们的母亲。既然一切众生都是自己的母亲,母亲对我们的恩,可以说比父亲还要大,若想到母亲的恩,自然就想要报答,所以知母之後,要「念恩、报恩」。

  其次,一个发菩提心的人,看待一切众生,并不只是自己的母亲而已,而且是自己的孩子。凡是做母亲的人,对自己的孩子,都充满爱心,看自己的孩子,尤其是独子,是愈看愈可爱,希望他可以健康长大,在社会上立足,和人平起平坐,如果是学佛的人,就希望他能离苦得乐,这就是「慈心」,这种慈爱的心,身为母亲的人,特别能体会。

  再来就是「大悲心」,悲伤的心,身为母亲的人,看着自己的孩子在六道中轮回,那样的悲伤是无法形容的大悲。因此,有了慈爱的心,就会生出大悲心,有了大悲心,进而就会发起一股强烈的愿望,也就是「增上意乐」,希望将来可以成佛救度自己的孩子,所以到了最後,就发起了「菩提心」,有这七个过程。

  在这七个过程中,第一个是最基本的,就是将众生看做是我们的母亲,不仅如此,也要把众生看做是我们的孩子,这是很困难的。如果要修,往往就要打坐、禅定、去思惟,然後要破除我执,所谓「无我相、无人相、无众生相、无寿者相」,这样才能生出菩提心,慈悲的愿力才发得出来。

  就如《金刚经》所说,菩萨「不应住色生心,不应住声、香、味、触、法生心,应无所住,而生其心」。又说,「是法平等,无有高下,是名阿耨多罗三藐三菩提,以无我、无人、无众生、无寿者,修一切善法,即得阿耨多罗三藐三菩提」。

  这些都是在说菩萨发菩提心、行菩萨道的心理状态,我们若是没有到达那样的境界,也就是说,没有破除我执,不能无住生心,若是这样的话,那就不是真正发菩提心,也没有能力去行菩萨道。

  圣道门的菩提心,也叫做自力菩提心,相对难发,如果是净土门的菩提心,那就很容易。因为,阿弥陀佛的功德力用,已经现成摆在我们的眼前,只要我们心中同意、口中答应,全部就是我们的,净土法门是阿弥陀佛来到我们的面前,请求我们、拜托我们、等待我们点头同意。

  换句话说,我们「愿生弥陀净土」的这个愿,是愿意的意思,愿意接受阿弥陀佛的救度,要往生极乐世界成佛。这个愿不是愿望的愿,若是愿望的愿,那就是寄望未来,会不会达成都不知道,心中会忐忑不安。如果是愿意的愿,那就不同了,天差地别,愿意的愿是别人提炼好了、完成了、成就了,以大慈爱的心,无条件地要送给我们。

  也就是说,我们本身没有能力发菩提心、行菩萨道,不过,阿弥陀佛有能力,他的菩提心已经圆满,他有不可思议的威神之力,他的功德力用就摆在我们的眼前。我们唯有接受阿弥陀佛的这个礼物,愿意让他救,愿意往生极乐世界,这样才能圆满我们的菩提心,将来才能实际去行菩萨道。否则,我们每天口中虽然都在念众生无边誓愿度,但是,知道人家要来借钱了,却赶紧闪躲,这样哪是发菩提心、行菩萨道呢?

  所以,三福中的行福,首先要发菩提心,发菩提心是根本。再来,就是「深信因果」,深信善有善报、恶有恶报,进一步深信一切众生都有佛性、都可以成佛。虽然,现在我们的佛性被贪、瞋、痴业障盖住了,没有力量可以自己成佛,不过,阿弥陀佛要救我们,我们只要以阿弥陀佛的大愿业力为增上缘,就可以往生极乐世界,就能够成佛。

  接下来,就是「读诵大乘」,譬如《华严经》《法华经》是大乘中的大乘,《涅盘经》《大集经》《金刚经》《楞严经》《维摩诘经》也是大乘中核心的经典,若是净土三经《无量寿经》《观无量寿经》《阿弥陀经》,则是大乘的登峰造极之经。

  因此,我们听闻念佛法门,等於就是在读诵大乘,反之,假如将三藏十二部经全都读完,却没有了脱生死,也不知道究竟如何解脱,这样等於没有读到经一般。若以净土三经来说,则只要专一念佛,不怀疑、不间断、不夹杂,这样不只嘴巴在读经,而是全身都在读经。

  况且,我们要了解全部的经典是不可能的,我们即使有能力了解很多经典,也会讲《华严经》《法华经》,也会讲《金刚经》《楞严经》,也会讲《维摩诘经》《涅盘经》《般若经》,但是若没有一门深入,又未得要领,到了临终,这些都没有办法使我们解脱生死轮回,一切都无力,唯有念佛,唯有这句名号才真正有力,所以「读诵大乘」,是以净土三经为主。

  换句话说,不论我们再怎麽精进修行,从出生就开始修,修到一百岁,到了临终,一切所修,依然没有办法使我们了脱生死,因为那都是靠自力,靠自力所修的,叫做有为之善、有漏之善、杂毒之善。如同昙鸾大师所说,「凡夫人天诸善、人天果报,若因若果,皆是颠倒,皆是虚伪,名不实功德」,为什麽这麽说呢?原因就是凡夫还没有破除我执,一切所修,都有贪、瞋、痴在里面。

  然而,若是专念这句名号,专靠阿弥陀佛,这样就是真实的功德、无漏的功德,因为这句「南无阿弥陀佛」,就是阿弥陀佛的本体,阿弥陀佛五劫思惟的四十八大愿,兆载永劫所修的菩萨无量德行,全都在这句名号里面。他所修的是清净的、清白的、是无为无漏的,所以我们念佛,等於拥有了阿弥陀佛全部的功德,就好像儿子虽然没有能力,不过父亲将所有的财产,都让他的儿子来继承,使得这个儿子,也没有辛勤劳苦,也没有才干、德行、本事,却可以做为一国的富翁,当下雍容华贵。

  最後是「劝进行者」,本来劝进行者是菩萨的境界,不过,我们将这个法门介绍给别人,让别人也可以往生极乐世界,离开生死轮回,这样的话,我们也就是菩萨,这才是真正的劝进行者。经典中就说,若将念佛法门传播出去,自己就是在行大悲的菩萨。

  因为劝人学佛修行,目的就是希望他能离开生死轮回,将来快速成佛,但是,如果引导他学佛修行了,最後,不但他没有离开生死轮回,甚至连自己也没有离开生死轮回,这样就不是真正的「劝进行者」,只不过在佛法之中结一个缘而已。所以,我们专一念佛,以净土法门的理念来为人处事,自自然然具足三福。

  有关三福,善导大师说,「或有人等,三福俱不行者,即名十恶、邪见、阐提人也」,意思是说,有一种人,三福中连一福都没有去做,这种人就是十恶的人、邪见的人、没有善根的人了。因为,不管净土门、圣道门,「孝顺父母、奉事师长」都是最基本的,「慈心不杀、修十善业」也是学佛行者的本分,怎麽会连这种观念也没有,一个也没有去做呢?

  再者,「受持三皈」,这是一定要的,而「具足众戒」,则是看个人的根机,至於「发菩提心」,若是净土门就很容易,圣道门就很艰难,然而不管容易、困难,只要是学大乘,就一定要发。若是三福都没去做,那就是一个十恶的人、邪见的人、没有善根的人,善导大师说的,确实非常有道理。善导大师甚至进一步说,三福都没去做的人,名「着人皮畜生,非名人也」,也就是说,这种人虽然披的是人皮,但是内心却如同野兽、畜生。

  所以,念佛的人,对於三福,应当要有正知正见,纵然《无量寿经》流通文背後的涵义,是在显明专一念佛,因为净土门的菩提心是愿生极乐世界的心,因此虽然文中没有另外再强调发圣道门的菩提心、修诸功德,但是,发净土门的菩提心的念佛人,仍要随分随力去修三福(世福、戒福与行福),依宗风来说,就是要去实践俗谛的内容。

  至於修诸功德,我们净土宗将所有的善行功德分为两种,一种是真谛,另一种就是俗谛。就念佛往生来说,真谛只有一项,就是念佛,真谛虽然分为六条,但是归结在念佛里。相对地,俗谛就多了,因为俗谛就是做人的道理。

  也就是说,所有的法门,包括三学、六度万行,就净土门来说,都属於俗谛的范围。因为,往生极乐世界就是靠阿弥陀佛一佛,完全具足,没有缺少。不论三学、六度、四无量心、四弘誓愿、以及四摄行,对於我们的往生,并没有增加,也没有减少,但是,对於学佛人,就是必要的,学佛人若没有这麽做,就不是学佛人了。

  我们的俗谛有六条,针对出家众,又扩大为十条。我们教团的出家众,每个月的初一、十五,都要在一起背诵,每个人都得参加,一一地将俗谛背诵出来。为什麽要背宗风俗谛呢?所谓「三日无馏爬上树」,「馏」是练习、温习之意。为了不让他爬上树,把应做应练的忘光了。因此,每半个月就背一次。若要背得出来,平常就得温习,在温习时,俗谛的内容,就会入我们的心,自然就会显现在我们的言语上、行为上,所以这个俗谛对於做人来说,是必要的。

  我们有出一本书,叫做《触光柔软》,这本书主要是在说俗谛的内容、道理,我们念佛的人,最好将《触光柔软》这本书,起码看一遍,多看几遍更好,如此便可以正确地了解净土宗的念佛人如何过世俗的生活,如何在身、口、意三业的行为上自我检点,如果将俗谛做得很好,自然就会感化别人来信佛、念佛。

  当然,这个俗谛说深很深,说浅也很浅,总是随个人的根性去做,有做总比没有做还好。就好像大湖这麽深阔,一看,唉呀!这大湖水这麽多,我怎麽喝得下,於是摇头离开,并不是这样。象来喝水,一口可以喝很多,马来喝水,就比较少,如果是鹿,或者是狗,所喝的水又更少,若是一只蚊子,只不过沾一下而已,但不管喝多喝少,都一样是以水来满足牠的身心。也就是说,是以我们的根性去吸收,随缘、随分、随力去做,这对往生来说,虽然没有一定的关系,但是对做人来说,却有绝对的关系。

  换句话说,不论俗谛或者三福,一个念佛的人,除了随顺阿弥陀佛的本愿、专念阿弥陀佛的名号之外,若能进一步随顺诸佛的教化,随缘尽分地去做,这样的话,不但阿弥陀佛欢喜,释迦牟尼佛也会欢喜,护法龙天更是赞叹,和我们在一起的亲戚朋友,也会不知不觉地受我们感化来信佛念佛。

  以下有几种邪知邪见务必要了解防范:

  一、还没有学净土法门以前,不但发心吃素,也将菸酒戒掉,甚至去受了五戒、菩萨戒,每天都很认真地做功课。可是,学了这个法门之後,知道阿弥陀佛无条件的救度,即使五逆罪人,也可以往生极乐世界,於是,又开始吃肉,开始抽菸、喝酒,以前的习气不但全都回来了,而且还变本加厉。如果这样,那就是没有具足净土宗的正知正见,因为知见不正,所以产生不当的行为。

  要知道,我们就是因为有习气、烦恼重,所以才一直在三界六道中轮回。如今,阿弥陀佛要救我们,我们除了感恩以外,应该思考如何来报答佛恩。佛的愿望,就是希望我们做一个诸恶莫作、众善奉行的念佛人,同时也影响其他的人来信佛、念佛,所以应该要符合佛的愿望才对,怎麽会故意去增长自己的不良习气呢?

  二、听到善导大师说,要「决定深信自身现是罪恶生死凡夫」,於是,他就这麽想,大家都夸赞我是一位善人,可是善导大师却要我们相信自己是一个罪恶生死凡夫,这样的话,我应该要去造一些罪业,才符合罪恶生死凡夫的本色。如果是这样,那也是知见上严重的错解。

  若论罪恶,大致有两种,一种是本性的罪恶,一种是行为的罪恶。所谓行为的罪恶,就是做了才有罪恶,未做就没有;而本性的罪恶,是不管有做、没有做,本身就是罪恶生死凡夫。所以,从本性上去探讨,我们的内心都有三毒,若无三毒,不可能生在这个五浊恶世,也因为有三毒,所以逢缘触境,若没有自我约束,就一定会去造罪、造业,我们反而要经由自觉而生惭愧忏悔心,并不是要故意去造恶,才符合罪恶生死凡夫的条件,不是这样。

  三、听到善导大师说,「利剑即是弥陀号,一声称念罪皆除」,意思是这句「南无阿弥陀佛」就好像一支宝剑,这支宝剑若拿出来,我们所有的罪业就即时断除。听到这句法语之後,白天就去为非作歹,纵情欲乐,晚上再来念佛,认为念佛一声,白天所造的罪业就都消除了。

  若有这种观念,岂不是善导大师的法语,变成了他造罪造业的增上缘?善导大师这句法语的深意并非如此,他的用意是说,我们本身有无量无边的罪业,难以脱离六道轮回,然而,只要称名念佛,所有生死轮回的罪业就可以消除,就好像利剑,不论再怎麽坚硬,利剑一出,立即断除,是针对你的旧业来说的,不是要你以此为藉口去造新的恶业。

  四、听到昙鸾大师说,「同一念佛无别道,远通四海皆兄弟」,於是,就轻视出家众,认为出家人并没有比较尊贵,同样都是念佛,所以都平等。甚至,还毁谤说,很多出家众并没有在念佛修行,甚至都在造业,将来得和阎罗王见面,失去了出家的价值。这种观念也不对,等於拿昙鸾大师的这句法语,做为他轻视三宝的尚方宝剑,让我们随便污蔑出家人,这也是对净土法门的了解不正确,导致心与行都走偏了。

  所以说,净土法门不但难信,也很难讲,若说容易,大家可能会去造业,若说很困难,又恐怕大家不能往生,要把这个法门讲得很圆满,说得很对机,真的非常不容易。释迦牟尼佛在《阿弥陀经》中就说,「为一切世间说此难信之法,是为甚难」,意思就是,要相信这个法很困难,要说清楚、讲得正确,也很不容易。

  那怎麽办呢?是否乾脆就不要讲了?不是这样,还是得讲,只是不可以随便说。对方的根机若尚未成熟,就暂时不要讲,如果勉强去讲,或许会引起对方毁谤,误解我们是邪知邪见,又或者会产生姑息主义、扬恶行为,让对方误以为既然恶人也可以往生,那麽做恶也就没有关系了。

  本来,这次是要讲完《无量寿经》大意的五段经文,下一次就开始讲《观无量寿经》大意,可是现在只剩七分钟,最後一段,也就是释迦牟尼佛「特留此经」之文,在今天讲不完了,所以这段文,就留待下一次再说。

  《无量寿经》流通文说,「乃至一念,为得大利,则是具足,无上功德」。现在,我就来说一个真实的故事,证明突然间念一句佛号,就可以得到很大的功德。

  在民国八十四年(1995),我在新北新庄区遇到一位年轻人,二十几岁,是一位杂志社的记者,负责采访灵异事件,所以他拜访的对象都是寺院,或是民间的宫庙、道观,只要听到哪里有灵异消息,他就会去采访。

  有一天,他去采访「观落阴」,听说在民国八十几年的时候,电视里时常播放这类节目,基於好奇,他就亲自参与,看是不是真的能观落阴。他说,当时现场有十个人左右,每个人都坐在椅子上,脚踩符咒,也就是写有咒语的金纸,眼睛都用毛巾遮起来,毛巾里面,也有一张符令,有人在一旁敲着木鱼,持念咒语。

  观落阴进行的时候,其他的人不可诵经,也不可念佛或诵念佛门的咒语,恐怕会影响效果,那一次,其他的人都没有成功进入阴间,只有他顺利进去。有进没进,是以什麽为标准呢?就是在法事进行当中,自己的脑海中,若有特殊的境象出现,就要向持咒的人讲,持咒的人便会根据你所说的境象来判断,若已进入,就会舍去其他的人,只针对你一人,引导你再进一步深入。

  其实,观落阴就是观阴间景物的意思,当时持咒的人问这位记者说,你已经进入阴间了,你想找你的祖先某某人吗?或是想看自己的命运?他想,他是外婆养大的,对外婆有感情,既然已经进入阴间,於是他就告诉持咒的人,试图找到他的外婆。

  为了要找他的外婆,这个持咒的人,立刻改换另一种咒语,以便引导他如愿找到。经过一段时间,他来到一个看起来很寂寞、荒凉的地方,那里有房子,但都是很不像样的矮房子,找着找着,就真的在一间矮房子里找到他的外婆。

  祖孙两人突然在阴间见面,有很多话要聊,在一旁持咒的人就对他说,某某人,你赶快问你外婆,看看她是否缺钱,若在这个时候烧给她,她就能得到。意思是说,一般人在门口拜拜烧的金银纸,对方不一定收得到,因为很多孤魂野鬼都会来抢,若是在这个时候烧,当下她就立即收到。

  因此,这位年轻人一听,就赶紧问他的外婆缺钱吗?当他问的时候,心中就想,既然这样,何不念佛,念佛更好啊!於是,就在心中念了一句「南无阿弥陀佛」,谁知道,就在那个阴境的空中,阿弥陀佛立即显现,手中还抱着一个金宝箱,同时那个金宝箱立即在他外婆的手中。

  不仅如此,他外婆的相貌,突然变得非常庄严,身上穿的衣服也变得很高贵,就好像菩萨、天人的衣服一般,鞋子变成金色的,是纯金所做成的鞋子,他的外婆还特别把脚抬起来给他看,欢喜地说,哇!你看,这个鞋子整个都是金色的。

  由於人的灵魂在阴间不能待太久,既然他已经看到外婆,也和外婆交谈过了,所以这个持咒的人,就赶快将他调回来。回来以後,他外婆此後的生活遭遇会如何,阴阳两隔,当然就不得而知了。

  在他对我描述这件事的时候,我就问他,当时你念了几句佛?他说,只念了一句。我又问说,既然念佛的效果那麽殊胜,又那麽直接,你怎麽才念一句而已?他说,他也没有想到啊!确实如此,因为他不像我们是念佛人,专一念佛、时时念佛,而且念念不舍、念念相续。

  若是念佛的人,肯定会在阴间教他的外婆一起念佛,如果这样,他的外婆当下就坐着莲花往生极乐世界去了。他是因为采访工作需要,时常到寺院去,曾和出家人结过缘,知道念佛诵经的好处,所以在那个时候,他才联想到「南无阿弥陀佛」这句佛号,是这样才念佛的,要不然他平常并没有在念佛。

  这个故事,让我们得到一些启发,首先就是,我们今天在这里欢喜踊跃地念佛,并没有看到阿弥陀佛伫立空中,或是出现在我们的头顶上,那是因为这是阳间,若在阴间就不同了。在阴间,你念一句佛号,阿弥陀佛即时出现,就像他一样,当时他只在心中暗念,并没有出声,他的外婆也没有听到,可是他的外婆就因阿弥陀佛不可思议的威神之力,瞬间相貌变得很庄严,穿着天衣,脚踩金鞋,身上抱的都是金银珠宝。

  这就是境界不同,我们阳间是四维的时空,时间一维,有过去、现在、未来,空间三维,有长、宽、高,这是我们阳间的境界。若是阴间的境界,或是佛菩萨的境界,当然就超越了四维的时空,是另外一种的时空维度,不一样的磁场境界,所以在那个地方念佛,和在我们这个地方念佛,完全不同。

  同样的道理,我们在娑婆世界修行的过程,也和在极乐世界不同。在娑婆世界靠自力修行成佛,要经过三大阿僧只劫,从初信到十住就需要一万劫,再从十住到等觉菩萨,还要三大阿僧只劫,若在极乐世界,需要这麽久吗?若是往生极乐世界,就不需要经历这些过程了,因为极乐世界和我们这里的境界不同。

  极乐世界的境界超越四维,它没有时间性,任何时刻都是现在,也没有空间性,因为它遍满整个宇宙。它不像我们这里有童年、少年、青年、中年、老年的成长过程,也没有从幼稚园、小学、国中、高中、大学逐级而上的受教育过程。一旦往生极乐世界,莲花化生,即时就是三十二相、八十种好,而且佛的智慧立刻现前,境界不同,成就当然不同。

  再来就是,很多人有烧金银纸钱给祖先的习惯,初二、十六拜门口也烧金银纸,既然要烧,那就更应该念佛,就好像这位记者,才一念佛,他的外婆身心即时改变。也就是说,诵经、持咒的功德利益,超越烧金银纸钱百千万亿倍,而经不如咒,咒不如这句「南无阿弥陀佛」万德洪名。

  这句「南无阿弥陀佛」,包含了三藏十二部经、八万四千陀罗尼的所有功德,佛法僧三宝无量无边的功德也都在这句名号里面。换句话说,若要超度祖先,就要念佛,直接将他超度到极乐世界去,不要送他金银纸钱,让他在阴间执着鬼的身分,无法解脱。

  因为时间的关系,今天就讲到这里。

  南无阿弥陀佛

分享到
中华净土宗协会
净土宗文教基金会

11059台北市信义路五段150巷22弄41号
电话:02-2758-0689
传真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw