通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 综合-「《大经》三要文」的重要性
  62. 综合-「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 综合-《无量寿经》概说
  82. 综合-《无量寿经》概说(续)
  83. 综合-《无量寿经》大意(一)
  84. 综合-《无量寿经》大意(二)
  85. 综合-《无量寿经》大意(三)
  86. 综合-《无量寿经》大意(四)
  87. 综合- 净土宗「四不」
  88. 综合- 为新戒弟子开示
  89. 综合-「弥陀三约定」
  90. 综合-剃度典礼开示
  91. 综合-念佛的利益
  92. 综合-《无量寿经》大意(五)
  93. 综合-《无量寿经》大意(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
您现在的位置:首页 > 慧净法师 > 法谈开示
top

法谈开示

综合-念佛的利益

──2016年3月20日於台大体育馆开示
 

       各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

       再过半个月就是清明节,清明节期间,华人都会回到故乡祭拜祖先,所以清明节对华人来说是一个很重要的节日,是中华文化的优良传统,也是祖先留下来的优美伦常道德,值得我们去重视它、实践它,进而传承到未来世世代代的子子孙孙。

       《论语.学而第一》曾子曰:「慎终追远,民德归厚矣。」清明节祭拜祖先、整理坟园是慎终追远的具体表现。

       慎终,就是父母或者先人去世的时候,基於知恩、感恩、报恩的心,儿孙们怀抱着审慎、殷切、恭敬的心来面对、处理。今天在这里举办「清明孝亲报恩念佛祈福一永日」,也是怀抱着这样的心情与意义。

       我们的生命来自於父母、来自於祖先,我们之所以能够健康的成长,乃至於立足於社会,无不是父母的恩德。父母的恩德可说是昊天罔极,如同虚空广大没有边际,比山还要高、比海还要深。父母生我们、养我们,让我们有这个人身而有好因缘遇到佛法,进而在佛法八万四千法门当中,能以智慧选择净土法门念佛,能够在今生就获得了学佛的目的──也就是解脱六道生死轮回,究竟圆满成佛。这根源都来自父母生下了我们这个身体。

       因此,追根究本,父母、祖先们给予我们的恩德岂只是昊天罔极而已?佛陀在《报恩经》中说:「假使有人,左肩担父,右肩担母,研皮至骨,穿骨至髓,遶须弥山,经百千劫,血流没踝,犹不能报父母深恩。」意思是说,假使我们左肩担负着父亲,右肩担负着母亲,两肩的重担因长途行走研破皮肉以至见骨,甚至磨穿肩骨见到骨髓,这样绕着须弥山行走,经过百劫千劫那麽长的时间,即使血流满地,淹没了脚跟足裸,都还不能报答父母深重的恩德。另一方面也说,我们即使承受着父母的大小便,服侍着父母的生活起居,经过了百劫千劫也没有办法报答父母的恩德。

       佛陀这麽说会不会过度了?其实没有。如果没有父母生下我们这个人身,我们岂只是百劫千劫都在六道轮回,可以说大小恒沙无量劫都将在六道轮回、在三恶道沉沦。能够解脱三恶道的沉沦,乃至脱离六道的轮回,甚至往生弥陀净土成就佛果而到十方世界广度众生,推及根本就在於我们拥有这个人身,也就是父母生下了我们这个人身,所以,父母对我们的恩德不只是昊天罔极!是真的不可思议的恩德啊!

       由於感念父母祖先的生、养、抚、育之恩,在父母或者先人最後即将离开我们的时候,我们一般人会依依不舍,非常的悲痛,因为此刻一别即永别,永远不得再度常相聚首。因此在那个时刻会期望父母祖先能够一路好走,并且有一个安乐的归处,这是一般人对孝的一种表现。所以,「慎终」对一名孝子来讲是应该的,也是自然的、必然的。

       「追远,就是追思过去的父母祖先,念念不忘父母及祖先的恩德,即使父母去世了十年、二十年乃至几十年、几百年,即使祖先去世了百年、千年,我们做为骨肉之亲的後代都是永远怀抱着感念之心,因此就藉着一年一度的清明节或者中元节来作念佛超荐的法会。我们是念佛人,天天念佛、不离念佛,等同天天都是在慎终追远。

       民德归厚,刚才所说「慎终追远,民德归厚矣」,慎终追远是因,民德归厚是果,有慎终追远的孝心,就有爱心,就能够使民德归厚,使老百姓的心,每个人的心都有了爱的德,都有体贴他人、悲悯他人、同情他人,想要为他人服务、使他人也能安乐,就会有这样扩展的心量。能这样的话,因为社会的风气朴实,人心的道德笃厚,社会就会和谐,国家也会安定。也就是说风俗的朴实、道德的笃厚它的根源就是慎终追远的孝心。

       慎终追远是一种孝的表现,它的内涵就是知恩、感恩、报恩。一个人最可贵的就是知恩,知道了恩才会去感恩,进而报恩,有了知恩报恩的心,他对任何的人、事、物都是怀抱着感恩的。在感恩的心情之中,人就不容易计较,不容易不平不满,因此会给彼此带来不冲突、不对立的和谐,由此可知,慎终追远的孝思与行动是很重要的。

       孔子在《礼运大同篇》就说:「不独亲其亲,不独子其子。」一个有孝心进而有爱心的人,他不只是敬爱孝养自己的父母,不只是体恤、疼爱自己的儿女,他会扩展出对别人的父母、别人的儿女也尽量的去敬重、去体恤。孟子也说:「老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼。」「老吾老」就是奉养孝敬自己的老人家,也就是自己的父母,同时推扩这种孝心,把别人的父母也如同自己的父母一样看待来敬重他,甚至奉养他;除此之外,「幼吾幼以及人之幼」,不但疼爱体恤自己的儿女,也推扩这样的爱心,把别人的孩子看成自己的孩子来疼爱他、照顾他,所谓「人饥己饥、人溺己溺」,「先天下之忧而忧,後天下之乐而乐。」这一种亲亲而仁民,仁民而爱物的精神,它的根源就是──「孝」,所以说「百善孝为先」,这一些善事、这一些德行,它来自於孝的根本。

       中华文化很推崇重视孝,因为中华文化的根源就是孝,而我们佛教讲慈悲就更为广大了,他的广大是真正达到慎终追远的意义。为什麽?儒家的思想,它只是着眼在「人」,以人为本位,它没有扩展到其它的众生,我们所能看得到的动物以及看不到的神鬼,乃至地狱、天上的众生,儒家不晓得还有这样的众生同样要去孝,要去慎终追远;同时儒家也不晓得有善恶报应、三世因果、六道轮回。所以儒家的思想只是以此时此地此人为基础的,而佛教是通贯三世,过去、现在、未来,是远达十方众生,过去乃至现在未来的十方众生,都与我们有父母、兄弟、儿女、六亲的关系。同时,一切众生都有佛性,都是未来之佛,所以我们所要慎终追远的对象就更为广大。那要怎麽样对於过去、现在、未来的十方众生父母来慎终追远呢?就是念佛,就是弘扬纯正的净土法门。

       我们念佛,自然能够超度我们的父母,我们的祖先;我们劝人念佛,他也能超度他的父母祖先;大家都念佛,大家都能超度他们的父母祖先。但这是不究竟的,因为我们的父母、我们的祖先是无量无边的,若要彻底的达到慎终追远使我们无量无边父母祖先都能够得到安乐的归宿,那麽我们必须念佛往生极乐世界,唯有往生极乐世界我们成佛了,才能够广度十方众生,彻底达到慎终与追远的目的。

       这麽讲起来,所谓慎终、所谓追远,都来自於念佛,只要念佛就是慎终、就是追远。我们的父母去世了,我们为他做告别式,场面很大、很热闹、很风光,入殓埋葬的时候给他披金带银,给他陪葬很多的金银宝物,这对先人是好处吗?其实这不是为先人造福,而是祸害先人,损失先人的福报。假设父母能够生在天堂,但由於我们为父母埋葬的时候,陪葬物过於高贵,当下父母的福报立刻享完了,失去了本来可以升天的福报,结果却转而出生为人,或者本来可以在人间雍荣华贵,结果却成为贫困之人,或者本来还可以出生为人,但是因为子孙的无知,陪葬过於丰厚,使得父母连人身都失去了,而堕落饿鬼、畜生。这样说起来虽然我们有心要慎终,但如果以这样的做法,不但不是慎终,反而是害了父母,变成是害终了。所以唯有念佛,在他临终的时候,为他念佛、引导他念佛,才是真正的慎终。

       所谓「助念」,就是帮助他临终的时候心中能够忆佛、念佛,这样他断了气,就能够蒙受弥陀接引,往生极乐世界,这才是真正的孝、真正的慎终。这一种助念往生极乐的功德是不可思议的,有一首偈说:「助人念佛生极乐,胜造恒沙七宝塔,宝塔毕竟化为尘,往生成佛度众生。」意思是说我们为对方助念,成就对方往生极乐世界,这一种功德胜造恒沙七宝塔,胜过盖了恒河沙数的宝塔来供养佛法僧之功德。因为再多的宝塔最後还是会化为尘埃,由於宝塔也是有为法,到最後都会消灭,所以我们要使他往生极乐世界,他在极乐世界就能够成佛,自己成了佛就能够广度众生。

       为什麽?因为到了极乐世界就会有跟阿弥陀佛一样的无量光明、无量寿命,无量的慈悲、智慧、愿力、神通、辩才去广度无量的众生,他能够往生成佛度众生,追根究柢在於我们给他临终的助念,岂不是我们劝人念佛、助人念佛、成就对方往生极乐世界?这一种功德不是恒沙七宝塔所能比拟的,这一种功德是不可思议的,所以慎终追远在於念佛,唯有念佛才能达到慎终追远的真正目的,唯有念佛才是慎终追远的最高价值。因此,我们在清明节怀念父母祖先也好,在中元节超度父母祖先也好,都要念佛,而且只要念佛。念佛单纯、容易,并且有绝对的功德力量,达到我们要超度祖先的目的,这方面不仅有经文的根据,也有事实的验证。在还没有谈到经文证据之前,先来讲几件我们莲友最近所验证的事蹟,来启发我们大家的信心,所谓「理论不如证据,事实胜过雄辩。」

       我们当中有一位莲友,她是新店念佛会的莲友,法名叫做佛定,是一位女众,今天也有来参与我们的法会,她的年纪不大,今年三十四岁。在七、八年前才开始学佛,那个时候也不了解净土法门的殊胜可贵,跟一般学佛人一样,平常念念大悲咒,或者读诵普门品、地藏经等等,有时间就去赶道场参加法会,比如参加普供、烟供、三时系念、放生等等。直到去年五月底时,由於她的先生接触到我们的法门,来参与共修念佛,才晓得净土法门的可贵,才知道这句弥陀名号不可思议的功德,才知道阿弥陀佛是一位主动、积极、平等、无差别救度十方众生的佛,只要念佛现生就能够安稳利乐,临终也能够蒙佛接引往生极乐,因此劝导佛定跟自己一样同信同愿同行,同学净土法门、同念弥陀佛名,将来同生极乐世界,永远在极乐世界相聚不离,同时相携到十方世界广度众生。

       可是佛定她本身对净土法门不了解,对念佛的意义,念佛的好处也不了解,虽然跟着先生到净土宗的念佛会参与念佛共修,看见大家念佛是念得那麽地轻松自在,念得那麽地法喜充满,可是自己却念得很勉强,念得乾巴巴的,所以她也自觉惭愧,别人念得那麽主动、那麽法喜,我怎麽没有呢?因此,她在去年七月二十五日下午三点钟,在家里下了一个决心,决定要好好念半个钟头的佛,所以她就静坐着,虔诚、专一的念佛。念着念着,经过了二十五分钟,她感觉在这念佛当中心很寂静,没有像以前念起来感觉枯躁无味而妄想杂念很多,因此剩下的五分钟她又闭起眼睛静下心来念佛。

       在这五分钟当中,她突然看见了一个景像,什麽景像呢?就是看到一位男众,这位男众并不老,看起来很年轻、很斯文,皮肤白皙有弹性,头发梳向两旁,他所穿的衣服也看得很清楚,灰色的短裤,白色的棉衫,质料看起来就很舒服,脚上穿着一双黑色的凉鞋,可以说她对这个人的全貌看得非常清楚。过了不久五分钟到了,她就念佛起身,她也感觉很诧异,为什麽会看到这个人,而且看得那麽地清晰,又觉得这个人很亲切,好像似曾相识的感觉,她就沉思回想,这个人到底是谁呀?沉思了好一阵子,才猛然想起,原来他不是别人,他是自己的父亲,是已经去世三十一年的父亲啊!因为她的父亲很早就去世了,大约是在她二、三岁的时候,所以她对自己的父亲没有什麽印象,只是依稀地从父亲的旧相片当中回忆起自己父亲的相貌。而刚刚在最後五分钟的念佛当中,他看到的父亲是比相片中的父亲还要年轻。为什麽父亲会出现在她静心的念佛当中呢?她也不知道。

       又经过了六天,也就是七月三十一日的下午,她同样发心要好好地念半个小时的佛号,在这半个小时的念佛当中,她又看到了父亲出现,不过这一次显现的父亲模样跟上一次不一样,不仅不一样,可以说天差地别、判若两人,不一样在那里呢?这一次父亲是盘腿端坐在一朵很大的莲花上,面容很慈祥,无比的安乐自在,而且身後散发着光明,这种金色晃耀着炫亮的光明,熠熠生辉,她一看到心中无比的欣慰,就合着掌跟父亲说一声「南无阿弥陀佛」。

       她的父亲是在她还很小的时候去世的,到了去年已经经过了三十一年,在这三十一年当中,她的父亲都没有解脱,直到她进入了我们净土宗,才一、二次的专心念佛、虔诚念佛,结果她的父亲不但解脱了轮回,而且往生极乐世界,因为往生极乐世界都是莲花化生,都是坐在莲花上或站在莲花上,都是跟阿弥陀佛一样有着无量的光明,跟阿弥陀佛一样有着无限的慈悲,而且解脱自在无碍。她学佛的七、八年中,常常读诵普门品、地藏经,有时间也会参加一些超荐法会,遇到清明节或中元节时,也会在道场或其他法会中挂牌超荐父母祖先,但效果不彰,还不如自己一个人在家里,寂静地、虔诚地念佛,反而能够达到百分之百的效果──方法很简单、效果很殊胜。

       不论诵经、持咒,或者参与其他法会都是有功德的,而且功德也很大,可是若要达到让自己父母祖先脱离六道轮回是不容易的,若说要助父母祖先往生极乐世界就更加困难,为什麽?因为诵经也好,拜忏也好,都有功德,都能消业障,但只能消除一般性的业障,却不能消除根本性业障而离开轮回。论业障,我们的业障是很深重、很广大的,可以说是尽虚空遍法界,在《华严经》里面就说我们的业障如果有体相的话,是尽虚空不能容纳的。在《地藏经》中也说我们的业障会障碍我们的圣道,也就是障碍我们的解脱,所以仅仅假藉诵经、拜忏、作法会就要让我们离开轮回,那是很困难的,因为那并不是让我们离开轮回的因,不像念佛,我们念的是阿弥陀佛,所谓「闻声救苦,应声而来。」以现代话来讲就是一请就来、随请随到,这就是阿弥陀佛。

       阿弥陀佛的存在就是要救度我们,救度十方众生,包括三恶道,所谓地狱、饿鬼、畜生。所以我们一念佛,阿弥陀佛就来,我们一念佛阿弥陀佛就知道我们的需要,因此他能够当下直接地就把我们的先人救到极乐世界,离开六道轮回,因为我们念的是佛,而不是经文。诵经有功德,但是经文不是佛本身,没有像念佛一般,有佛亲自来到我们面前,亲自去完成那件工作,也就是没有像佛一样的亲力亲为。所以诵经有功德,任何善事、任何修行都有功德,而且功德也很大,可是那一些功德如果要跟念佛相比的话──是没得比的。因为念佛能够使自己与他人当下离开六道轮回往生极乐世界成佛,而其他的修行法门虽也有功德,但并没有这样的功能、没有这样的作用。

       我们要自利利人、自度度他,要使现生有利益,使将来有利益,都只要念佛,而且要专一念佛。因为「专」它本身就是纯粹不杂,好像聚光灯能够照得很远,如果不是聚光灯,它的光是涣散的,看不清又照不远。进一步说,念佛的功德如同太阳,其他的功德像灯光,顶多像星星月亮,灯光都不能跟星月相比,何况跟太阳相比呢!我们罪恶生死凡夫,修其他的行门,做其他的善事功德,都只不过如同是房间里面的灯光,远远比不上天空的太阳,天空的太阳如同弥陀的光明,遍照十方世界而无有障碍。因此我们为自己好、为祖先好、为儿女好都只要念佛,而且专一念佛。刚刚讲的这一件验证是我们自己的莲友,家住台湾的新店,时间是在去年七月底。再来讲一件大陆莲友的验证。

       大陆山东有一位居士叫何蕊,在民国九十八年九月二十二日的早晨跟随着山东济南的一些莲友到九曲的道场共修。这个道场看起来虽然不是很大,却很清净幽雅,小院也很整洁,尤其这里的莲友很亲切,让外地来的莲友有回家的感觉。在道场讲法的是萧老师,这位萧老师很会讲法,说法时,时而高亢动情、时而真情委婉,内容都是在讲阿弥陀佛的四十八大愿,谆谆劝导大家要接受阿弥陀佛平等无条件的救度,极尽苦口婆心的讲解阿弥陀佛的慈悲救度,说明在这末法时期只有靠阿弥陀佛的慈悲愿力才能够脱离六道轮回的苦海。萧老师声情并茂的宣说,使得当时在座的莲友们一听便能够容易了解而信心十足,可说个个法喜充满。讲经说法完了,萧老师就带大家念佛,方式就跟我们一样,一句一句的称念南无阿弥陀佛,我们在这里是念闽南语,他们是念国语,也就是他们所说的普通话。就在一句句的南无阿弥陀佛念佛声中,她(何蕊)看到了西方三圣出现,也就是看到了阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨,闪着金光从天空远处缓缓下降,逐渐来到面前,同时阿弥陀佛身旁还浮现一个硕大的莲花。

       就在她看到了西方三圣而非常兴奋的时候,又看到旁边有一名穿着灰色衣服的男性长者,也向着西方三圣走去,这名长者的背影是这麽样地亲切,这姿态是这麽样地熟悉,原来他不是别人,正是她的爸爸,是她死去二十年的爸爸!她心急若狂拼命的喊:「爸爸,爸爸,我在这儿,你有没有看到?」她的爸爸似乎听到了她的喊叫,原本一脚已踏上阿弥陀佛硕大的莲花上,听见了女儿的呼叫,就转过头来对她说:「净土见!」也就是弥陀净土相见吧!说完,她的爸爸本来是穿着灰色的衣服,转瞬间已经身披迦娑,双手合掌地坐在莲花上,看起来就像地藏王菩萨,就像出家人。她这一看更加的兴奋,感觉非常殊胜,想不到她去世二十年的父亲,就在她初次的念佛中主动地被阿弥陀佛救到极乐世界去。

       她原来对念佛是不了解的──为什麽要念佛?念佛本身有什麽利益?有什麽意义?而自己的父亲在冥界有没有解脱,她也都不知道,只不过是来这里参加念佛,就轻易地、轻松地度了自己的父亲。不但超荐父亲离开六道轮回,而且使父亲乘坐着莲花跟随着弥陀到极乐世界成佛去了,在宇宙当中少了一名轮回痛苦的众生,在宇宙当中多了一位广度众生的佛,这尊佛就是她的父亲。她只不过是跟随着大家念佛,就这麽容易的、轻松的、直接的、立竿见影的就超度自己的父亲成佛了。

       以上事例告诉我们,即使自己的先人去世了三十一年,去世了二十年,直到经过几十年之後的现在我们才念佛,也自然地、不假祈求地度脱了自己的父母祖先,由此证明念佛功德无边,超越时间、超越空间,超越任何的樊离障碍,是真正的无有障碍。

       为什麽念佛有这麽不可思议的功德,是因为我们所念的这一尊佛是无量光佛、是无量寿佛。「无量光」显示着这一尊佛的身体无量,等同法界;「无量寿」显示着这一尊佛永恒、不生不灭、时刻存在着。所以慎终追远、超荐先人只要像我们在此地、在当下如此虔诚念佛就可以了,未必要去参加其他法会。当然如果有缘念佛人相聚在一起共修念佛,那一种气氛、那一种功德就更加殊胜,好像木炭放在仓库显得冰冷,如果聚集在一个火炉之中燃烧,彼此的温暖跟它的火源,就更加的旺盛。

       念佛能够超度祖先,那麽对於自己的子孙,是否也能同样达到超度的效果呢?是一样的。很多父母曾有堕胎或流胎的悲痛经过,也由於对自己所堕胎、流胎的婴儿深深的怀念,也深深的怀着抱歉,期盼自己堕胎、流胎的婴儿尽管跟自己无缘,也希望他能够到好的地方去,甚至能够解脱,因此外面就有很多地方在作超荐婴灵的法事,甚至供奉婴灵,这样能达到效果吗?是很难的。那要怎麽样才能达到效果呢?最好的方法还是念佛,因为以念佛来超度是最容易的。

       民国一百零三年,也就是两年前大约三月份的时候,台南有一位年轻的妇女怀了第二胎,她满怀高兴,因为她很希望能再添一个孩子,而现在终於怀孕了,她抱着欢欣的心情,准备迎接第二胎婴儿的到来,因此她都按规定去做产检。可是不幸的,经过了三个月,也就是前年六月份产检的时候,医生发现她肚子里的胎儿没在动,也没在呼吸,表示这个胎儿会成为死胎,必须要引产。做为母亲,突然接受到这样不幸的消息是非常难过悲痛的,肚子里面的婴儿就要被引产出来,就等於是流产一样,那个时候她非常的伤心。

       世界上有一种爱只有女人才会有的,这个就是母爱,母爱是天性,也是通性,只要是女人不用培养学习,就有这一种自然的母爱,所以天下间最伟大的爱就是母爱;世间上也有一种苦只有女人才能够体会,男人难於体会的,也就是生产之苦。

       这名少妇失去了自己宝贵的胎儿,在那段时间可说是天天以泪洗面,我们洗脸是用水,她洗脸是用眼泪,表示她是多麽地伤心、痛苦,她认为这个婴儿是无缘的孩子,这个孩子跟她没有缘份,所以来去匆匆,来到她肚子里面停留了三个月就离开,而母亲的心是什麽样的心情呢?即使无缘来当母子,也希望他能到一个好的地方去投胎转世,能投生到一个雍容华贵的家庭,将来过着一生安乐的生活,她就是这样默默地祝福着自己无缘的孩子。

       民国一百零四年的夏天,也就是去年,她的公公生病住院,住院期间都是家人轮流照顾。有一天晚上,轮到她到医院病房照顾她公公,那个病房安置了好几张病床,可是其他病床当时并没有病人,所以这间病房就只有她的公公跟她两个人四眼相望。到了半夜,突然间听到隔壁没有病人的病床发出好像在移动病床的声音,一听到这个声音,她不知不觉中感到很恐怖,甚至起鸡皮疙瘩,所谓「身毛皆竖」。她想到医院本来就是比较阴森的,无形众生最多的往往就是医院,所以那个时候她的心中很恐惧,不过她想起她的婆婆曾经跟她说过:「如果遇到困难、灾难、不安的时候就要念佛,可以给自己心灵有所依靠,可以给自己心灵带来安定、离开恐惧,也可以让无形众生得利。」所以那个时候她就虔诚的念「南无阿弥陀佛」,念着念着隔壁病床移动的声音就消失了,而她也不知不觉的睡着了。      

       睡梦中她做了一个梦,梦见整个房间充满着光明,光明很强盛,却又很柔和,一点也不会刺眼,她心里想着「怎麽有这麽样的光明,既强又不刺眼。」所以她就聚精会神地要看这道光明,看这是什麽样的光明?是从那里来?那个时候,她看到这道光明当中,有一只很大的手从上往下垂下来,这只手看起来很温暖的感觉,而且又听到一个声音说:「我把你无缘的孩子带走了!」她这一听更加惊讶,这一只手从那里来的?是谁伸出来的?怎麽会知道我有一个无缘的孩子?怎麽知道我心中盼望着我无缘的孩子能够到好的地方去?他怎麽晓得?怎麽会来带我这个无缘的孩子呢?所以她又更加专注地要看清楚这一只大手。正当她很专注的时候,却在专注中醒过来了,醒过来之後感觉刚刚的梦境是多麽的清晰、多麽的实在,感觉好像并不是梦。

       所以那一天早上回家之後就把这个梦境告诉她婆婆,她婆婆一听也觉得不可思议,应该是有原因的,所以立刻到里面去拿出一幅佛像让她指认,问她说:「你所看到的大手是不是这一尊佛的手啊?」请问各位莲友,她的婆婆所拿的佛像是那一幅佛像呢?(众答:阿弥陀佛)。是的,是阿弥陀佛的佛像,阿弥陀佛的佛像有铜铸的、有木雕的、有玻璃纤维塑的、有彩画的,而且相貌个个不一样,有站姿、有坐姿。她的婆婆也是我们的莲友,她拿给她媳妇看的佛像就是我们前面这一尊彩云佛,她所看的那一只大手就是我们彩云佛右手下垂的佛手,由此可知道是阿弥陀佛来接引她的孩子,既然是阿弥陀佛亲自来接引的话,会带到那里去呢?会带到地狱吗?绝不可能,会带到天堂吗?也不是,当然就是带到极乐世界。阿弥陀佛建造极乐世界本来就是要接引十方众生到极乐世界去成佛的,所以没有让阿弥陀佛接到便罢,一旦给阿弥陀佛接到的话一定是直接接引到极乐世界去的。

       极乐世界是涅盘的境界,涅盘就是佛,所以极乐世界就是佛的境界。任何众生只要一进入佛的境界就马上成佛,这好像陆面上的所有水,不论是长江、黄河、大汉溪或基隆河任何溪流的水,任何清净或污秽的水,一旦到了大海,就全都跟大海的水一样了。我们十方众生不管任何凡夫,善人、恶人、出家、在家,会修行、不会修行,老人、婴儿,乃至地狱、饿鬼、畜生等等所有众生到极乐世界也都会全跟阿弥陀佛一样。

       阿弥陀佛本来就是无量光,所以她念佛首先看到的是一片炽盛的光明,阿弥陀佛是一尊光明摄取众生的佛,所以在光明之中,看到了阿弥陀佛下垂慈悲接引的金手,因此可以证明是无量光、无量寿、无量慈悲的阿弥陀佛来接引她无缘的孩子,到真正安乐的地方,就是安乐国,并且去成佛了。

       对她来说,她不知道这句南无阿弥陀佛的意义,也不知道念佛有什麽功能效用,她只晓得念佛可以安定心神不恐惧,至於能超度祖先,超度无缘的孩子,或者有其他很多很多的利益,她都是不知道的,既然不知道,当然也不晓得去祈求,可是在她不知不求的当中,它的效果达到了,功能出现了,因为念佛本身就有那样的效果、那样的作用,不管自己知道或不知道。就好像一位病人吃对了药方,药一吃下去,立竿见影,药到病除,尽管他不晓得这一颗药是谁研发的,经过什麽样的过程所制造出来的,它是什麽样的成份,它的功能效用能够达到何种地步?尽管他不知道,可是他吃下去,自然这一颗药就会在他的身上产生药效,不管他是欢喜地吃下去也好,或者是被迫吃下去也好,只要他吃下去,这颗药就会在他的身体里面产生效果。

       同样道理,这句佛号的内涵尽管我们并不知道,只要虔诚称念,这句名号所有的功德,都能在他的身上产生效果。当然,假设他对这句南无阿弥陀佛的意义跟念佛的利益都不了解的话,要他出自内心的念佛,欢喜的念佛、虔诚的念佛,是不太可能的。不过我们净土宗是专修专弘净土的法门,共修念佛同时也开讲念佛的意义、开讲弥陀的慈悲、开讲极乐世界的殊胜庄严。譬如我们今天以念佛来做为清明报恩的法会,在念佛共修当中,我们也有讲法,所讲的当然是离不开弥陀的慈悲救度,离不开万德洪名的功德,离不开念佛的利益,所以我们今天的讲题就是「念佛的利益」。

       这一节首先引用这几个故事来证明念佛的利益,总而言之,不论是清明节也好、中元节也好,要超度父母、超度祖先、超度儿女,乃至超度有缘无缘所有亡灵,方法很简单,每一个人都做得到的,就是──念佛,只要念佛、专一念佛、只管念佛。这一节就到这里,接下来我们继续经行念佛。

       下午这一节要继续跟大家分享「念佛的利益」。念佛有无量无边的利益,甚至是不可思议的利益。下午将以三个角度来阐释,分别是「佛」、「念」与「利益」,也就是第一略述佛之意,第二略述念之意,第三略述念佛的利益。以下就从三方面来解说。

       第一、略述佛之意。「佛」所指的是哪一尊佛呢?是南无阿弥陀佛。此世界有佛为释迦牟尼佛,释迦牟尼佛已经涅盘二五五九年左右,未来在五十六亿七千万年之後,弥勒菩萨将会下降人间示现成弥勒佛。此世界有佛,他方世界也有佛,十方世界、十方净土都有佛。

       一般寺院常拜三千佛、万佛,而我们在这里念佛所念的既不是三千佛,也不是万佛;不是其他的佛,唯指「南无阿弥陀佛」一佛。为什麽不念其他的佛,或兼念其他的佛,而只念阿弥陀佛呢?因为阿弥陀佛这一尊佛,已包含着十方三世诸佛的功德在里面,也就是说,十方三世诸佛的功德,南无阿弥陀佛一佛就已经完全具足无所缺陷。

       南无阿弥陀佛存在的目的,是为了救度十方众生。弥陀有愿心要救度我们,同时有力量能够救度我们;十方诸佛虽然也是佛,但是未必能够救度我们。因此释迦牟尼佛才开示引导十方众生都要称念南无阿弥陀佛,都要信顺阿弥陀佛的救度往生极乐世界,这样才能圆满达成释迦牟尼佛乃至十方诸佛出现在世间的目的;也就是说,十方诸佛都怀着同一种目的而示现在人间,什麽目的呢?就是彻底救度十方众生。

       众生的范围包含很广,所谓十法界的众生。除了佛法界以外,还有三圣六凡,三圣就是菩萨、声闻、缘觉。三圣已是超凡入圣,断除烦恼不再轮回,六凡即是地狱、饿鬼、畜生、天界、阿修罗界以及人界,这六种众生还具有贪、瞋、痴的烦恼,还没离开六道的轮回,因此叫做六道凡夫。

       九法界的众生如果通通信顺弥陀的救度,接受弥陀的接引,那麽对三圣来讲,声闻、缘觉、菩萨就能够快速地圆满佛果,而六道的凡夫也能够脱离六道轮回,而且跟三圣──声闻、缘觉、菩萨都一样能平等、快速的成就佛果。

       就三圣来讲,声闻、缘觉、菩萨已经离开六道轮回,未必需要弥陀的救度,但是如果他们能够接受弥陀的接引往生极乐世界,就能够快速成佛。因为佛心平等,没有高低人我的分别心,所以阿弥陀佛的救度是上包等觉的文殊、普贤菩萨,下含五逆谤法的罪人。就如同一颗药,它的本质是平等,任何人只要吃下去,就能在他的身上产生药效;南无阿弥陀佛这一颗阿伽陀药,任何人吃下去就能够快速成佛。因此不只我们六道凡夫需要弥陀的救度,即使是等觉的菩萨,依然需要弥陀的接引,才能够快速的圆满佛果,所以文殊菩萨、普贤菩萨也共同发愿要求生弥陀净土。

       若要依自己的力量成佛,所需时间会比较久,若靠阿弥陀佛的功德力量,在时间上就比较快。因为阿弥陀佛无量无边不可思议的功德是超越性的,超越时间、超越阶级,所以在所有法门当中,唯有净土法门是横超的。就像我们要上101大楼最高的楼层,如果以自己的双脚一阶一阶的走上去,时间会比较久,而且体力不好的人也上不了,可是如果坐专用的直达电梯,就可以快速的在几秒钟乃至一刹那之间就到达顶端,可说它也是属於另一种横超的方法。靠电梯的力量即是所谓的他力,不是靠自己的力量;自己的力量总是有限的,若靠佛的力量则是无限。

       释迦牟尼佛称赞阿弥陀佛的力量是「无量无边不可思议」,所以文殊菩萨他要发愿往生极乐世界,他说:

愿我命终时,除灭诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐国。

       这是文殊菩萨的发愿偈,而普贤菩萨的发愿偈说:

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

       文殊菩萨和普贤菩萨这两位菩萨是释迦牟尼佛左右脇侍的等觉大菩萨,他们共同发愿要往生弥陀净土,他们的发愿偈内容几乎是一模一样的,不论是「除灭诸障碍」也好,或是「尽除一切诸障碍」也好,都是显示着要往生弥陀净土不是靠自己的力量,而是靠弥陀的力量,因为靠自己的力量会有障碍,靠弥陀的力量就能够毫无障碍,快速地、顺利地进入弥陀净土、圆满佛果。

       文殊、普贤这两位大菩萨是等觉菩萨,他们跟成佛几乎已是邻接在一起的,为什麽说要进入弥陀净土靠自己的力量不够,还需要靠弥陀的力量呢?原因是,弥陀的净土──极乐世界非等同一般其他诸佛的净土,弥陀的报土是超越其他诸佛的净土的,如果没有阿弥陀佛的佛力,任何众生是无力进入的;反之,若靠阿弥陀佛的佛力,则任何众生都能够进入。极乐世界之所以超越是在於一旦到了弥陀净土,就跟阿弥陀佛一样无量光、无量寿。

       阿弥陀佛又是怎麽样的一尊佛呢?在《无量寿经》中,释迦牟尼佛称赞阿弥陀佛说:

威神光明最尊第一,诸佛光明所不能及。

       又说阿弥陀佛是:

诸佛中之王也,光明中之极尊也。

       因此这样的境界不是其他大菩萨或三贤小圣的菩萨所能够进入的,更何况是我们凡夫呢?所以不论大小圣人,要进入弥陀净土都要靠阿弥陀佛,而且靠阿弥陀佛,就没有不能进入弥陀净土的。

       弥陀的净土是涅盘的境界,所以善导大师就以偈子来赞叹极乐世界,他说:

极乐无为涅盘界。

       极乐世界属於依报,涅盘是就正报来讲的,可是依报的极乐世界等同正报的涅盘境界,这说明了极乐世界的依报跟正报是一体的,也就是说极乐世界的依报跟阿弥陀佛本身是一体的,是同样的境界,因此进入这样的境界,就必定跟阿弥陀佛成为一体,成为同等、同样的境界。所以如果进入极乐世界的话,岂不是也跟阿弥陀佛一样光明最尊第一,十方诸佛所不能及!因为这背後有这麽微妙的道理,因此文殊、普贤两位大菩萨也要求生极乐世界。

       阿弥陀佛具有怎样的内涵意义,他的伟大功德达到什麽地步呢?释迦牟尼佛在《无量寿经》就说:

十方恒沙诸佛如来,皆共赞叹无量寿佛,威神功德不可思议。

       十方世界如同恒河沙数无量无边的诸佛如来,都同时的、异口同声的、主动的、欢喜的、以最高赞叹的来说:「哎呀!无量寿佛(也就是阿弥陀佛),他的威神功德不可思议」。威严神妙的功德,就是代表阿弥陀佛无量无边不可思议的功德,这一种威神功德除了佛与佛能够理解之外,其他的大小圣人,都无力理解也无法宣说,即使要赞叹也赞叹不来,因为境界太高了,如果不能了解的话,要怎麽说明、怎麽赞叹呢?以下这一段经文也是释迦牟尼佛对弥陀的赞叹。

       《无量寿经》中释迦牟尼佛处处赞叹阿隬陀佛的伟大,释迦牟尼佛赞叹说:

无量寿佛威神无极,十方世界无量无边不可思议诸佛如来莫不称叹。

       我们被人称赞也要看来称赞的是什麽人,如果被一般人称赞,那不算什麽;如果被有人格、有智慧的人称赞,那才有实质的意义价值;如果进一步被圣人称赞,那麽这个人就更加了不起了。现在阿弥陀佛受着十方世界无量无边不可思议诸佛如来的极度赞叹,赞叹阿弥陀佛威神无极,威德、神力、佛力没有极限,广大无边,是不可思议的深广。如此殊胜的赞叹,旷古难见,已是最高的赞叹了。

       在《无量寿经》之中释迦牟尼佛又说:

我说无量寿佛光明威神,巍巍殊妙,昼夜一劫,尚未能尽。

       释迦牟尼佛亲自赞叹无量寿佛的光明威神巍巍殊妙。「光明」就是无量无边、无所障碍的光明,「威神」就是阿弥陀佛伟大的功德,「巍巍殊妙」是很崇高、很广大、很殊胜、很微妙,而微妙就是不可思议的意义。「昼夜一劫,尚未能尽」,即使从早称赞到晚,再从晚称赞到早,日以继夜的称赞连续一劫,也都称赞不了、称赞不尽。所谓「天上天下无如佛」。释迦牟尼佛是已彻证了宇宙人生的真理,这样一尊已彻证真理者日以继夜赞叹阿弥陀佛相继一劫还赞叹不完。

       可见阿弥陀佛的境界,我们怎麽能够思维得来,解释得来呢?因此对於阿弥陀佛我们只有信受的份,我们不能拟议、不能思考,不能打一个问号,因为要去拟议思考是不可能的,我们尽一百岁、一千岁、一万岁,尽百劫、千劫,大小恒河沙劫,都理解不来,因此我们没资格去打个问号,因为打问号在自己心中就永远都是一个问号了,所以我们说「信受弥陀救度」,我们只有仰信,只有无条件接受的份。

       刚才所说的三段经文是出自於《佛说无量寿经》,我们一般读诵有关阿弥陀佛的经典,往往是读诵《阿弥陀经》,因为《阿弥陀经》文字比较少,只有一千八百五十八个字,但意义很广阔,含盖所有的净土经论的道理。

       《阿弥陀经》有三种翻译本,其中一种翻译本已经遗失了,剩下两种翻译本。一般我们所诵念的翻译本是鸠摩罗什大师所翻译的《佛说阿弥陀经》,另外一种是唐太宗的时代,於贞观年间玄奘大师所翻译的阿弥陀经,不过经名不叫阿弥陀经,经名是《称赞净土佛摄受经》。

       在这一部《称赞净土佛摄受经》中对於阿弥陀佛这句名号是翻译为「无量无边不可思议功德名号」,也就是说我们所看的这六个字南无阿弥陀佛,我们所称念的南无阿弥陀佛的声音,他本身不只是白纸黑字的六个字,也不只是一种声音,是具有无量无边、无穷无尽,非常广大、深广、圆满的功德在里面的。究竟来讲,除了佛以外的任何众生,包括大圣、小圣也都难以思议,是不可思议的。所以他不只是一种声音,六个文字而已,他包含着无量无边不可思议的功德在里面。因为这句名号就是宇宙的真理,就是法界的本体,就是十方诸佛功德的结晶,所以释迦牟尼佛说「南无阿弥陀佛」不是一般的名号,是无量无边不可思议功德的名号。

       不了解道理的人,他即使听到名号,也只是觉得一个声音、一个音符,这都只不过是空间当中的一个声波振动进入到我们的耳膜,让我们能够听到而已,甚至有的人连这个声音也不想听。他们哪里晓得这一个声音不是一般机器的声音、动物的声音或人的声音,他是宇宙真理的声音,这个声音能够让我们离开六道生死轮回,这个声音能够让我们轻易的往生极乐世界,这个声音能够让我们快速的成就佛果,能够让我们广度十方众生。可见这个声音不是一般的声音,是真理的语言,真理的声音。《无量寿经》说:

正觉大音,响流十方

       能够响流十方的正觉大音,就是这一句「南无阿弥陀佛」。现在这个声音来到我们的耳朵,进入我们的心中,成为我们阿赖耶识里面的金刚种子,成为我们灵魂之中的救命者。有了这个金刚种子,在生死轮回当中就一定会解脱,因为他是永恒存在於无尽的时空中,等待机缘接引我们离开轮回往生极乐。所以我们要清楚明了南无阿弥陀佛是我们灵魂的救主、灵魂的依靠、灵魂的安乐,是我们究竟圆满的归宿。所以他不只是一个声音,不只是六个文字。

       这个声音也是阿弥陀佛悲心恳切呼唤我们的声音。阿弥陀佛成佛十劫以来,不停的呼唤着我们,从十劫之前为我们发愿修行的时候,就开始在呼唤,一直呼唤到现在──中华民国一百零五年三月二十日,一直呼唤到现在二点四十六分,响彻十方地呼唤到这个时候;也从十万亿佛土的极乐世界一直呼唤到我们娑婆世界,呼唤到台大体育馆。从时间上一直呼唤着我们,从空间上呼唤着所有众生,还让十方世界诸佛从他的本国一直呼唤到这里,目的就是要唤醒我们对世间的迷惘执着,警惕我们要了解轮回的永无穷尽、苦海无边,所以我们一定要赶快醒过来,接受弥陀的呼唤,接受弥陀的救度。因此当我们在念南无阿弥陀佛的时候,要进一步晓得,在十劫之前阿弥陀佛就已经在呼唤、怀念着我们,而这怀念之声、呼唤之声也同样是一句「南无阿弥陀佛」。

       善导大师解释「南无阿弥陀佛」这六个字,首先解释「南无」,他说:

南无者即是归命,亦是发愿回向之意。

       所以「南无」就是归命的意思,也是发愿回向的意思。南无这两个字里面含盖着阿弥陀佛,也含盖着念佛的人,就阿弥陀佛这一边来讲,南无、归命就是阿弥陀佛呼唤我们归回极乐家乡的命令。因为佛出口都是真理不能更改,如同国王的圣旨一般不容许更改,因此用命令两个字。阿弥陀佛呼唤我们、召唤我们归回极乐世界,这是归回的命令;而我们就是归顺阿弥陀佛的命令,阿弥陀佛呼唤我们要往生极乐世界,阿弥陀佛呼唤我们要专称弥陀佛名,我们就信顺无疑、信顺无伪的归顺弥陀的命令。所以南无这两个字,有弥陀呼唤的归回之命令,也有我们归顺弥陀命令的归命,这是就归命来作简单的解释。

       归命的另一种意思是发愿回向。发愿回向本身含盖着阿弥陀佛,也含盖着念佛人;就阿弥陀佛来说阿弥陀佛发愿,阿弥陀佛回向,阿弥陀佛发什麽愿呢?发了四十八大愿,阿弥陀佛回向什麽?回向他兆载永劫以来积植的菩萨无量德行,把本身所发的四十八大愿与所修的无量德行,通通回向给我们十方众生,成为我们念佛人之所有。

       只要有阿弥陀佛的愿、阿弥陀佛的行,我们就能够往生极乐世界脱离六道轮回,而且快速成就佛果,因为阿弥陀佛的愿,阿弥陀佛的行,是圆满佛果的;有了阿弥陀佛愿行之因,就会成为无量光、无量寿这样的一尊佛。这样的功德阿弥陀佛白白的,毫无保留的回向赐给十方众生,十方众生只要了解、只要领受,不论是谁,就能够拥有成为像阿弥陀佛这样一尊佛的因,有了这个因就能够到无量光、无量寿的佛国。这是就阿弥陀佛这一边来解释「南无」,是阿弥陀佛为我们发愿,并且回向他的愿行给我们。

       就我们念佛人来讲,我们发愿要往生极乐世界,把念佛的功德回向极乐世界,不是因为念佛有很大的功德,可以让我们下辈子生而为人或上生天堂享受天乐,都不是,就我们来讲「南无」就是发愿回向极乐世界,所以「南无」这两个字含盖着阿弥陀佛也含盖着我们念佛人。当然十方众生如果没有「南无」就不是念佛人,既然不是念佛人,就不可能会「南无」於阿弥陀佛,也就是不可能归命於阿弥陀佛,那也就既没有昄命也没有发愿回向了。

       接下来「阿弥陀佛」这四个字—也含盖着阿弥陀佛本身,也含盖着念佛人本身,也就是说阿弥陀佛这四个字是有着无量无边不可思议的功德,这四个字是阿弥陀佛的本身,也是阿弥陀佛的本体,为什麽?佛的境界是理事无碍的,「理」就是真理的境界,「事」是森罗万象。

       以佛的境界来讲,事法界跟理法界是融通无碍的,因此,这六字名号或四个字阿弥陀佛对凡夫来讲是一种声音语言,好像假名一般,因为世间一切皆是虚假的,都是一时因缘和合的暂时性存在,不是永恒不变的真实。那麽一切的语言声音也是为了人与人沟通方便上所施设的,好像是一种假名施设。但这句名号不是假名,不是有为法,他是真理的显现,因为阿弥陀佛这四个字就是阿弥陀佛本身,因此有阿弥陀佛的所有不可思议功德,所以释迦牟尼佛就赞叹这一句名号是「无量无边不可思议功德名号」。总之,阿弥陀佛这四个字是阿弥陀佛的本身,有着不可思议无量无边的功德,同时也是我们南无的念佛人所有的,一旦我们归命於弥陀的救度,自然就拥有了阿弥陀佛的无量无边不可思议功德,好像一个杯子端过来,对方把甘露的法水倒进去,一旦倒进去之後这个杯子它就不是空杯子了,它就已和甘露法水是成为一体了。因此我们不「南无」便罢,一旦南无於阿弥陀佛,我们就有了阿弥陀佛,总而言之阿弥陀佛这四个字,就阿弥陀佛来讲,是阿弥陀佛的本体,就我们来讲,也是我们的所有,成为我们的生命,成为我们的骨髓。

       我们念佛都是念六个字,因为南无跟阿弥陀佛是分不开的,所以我们就念南无阿弥陀佛六个字。那这样是否念佛就只能念南无阿弥陀佛六个字,如果念四个字就是错的吗?也不是,不论南无两个字也好,阿弥陀佛四个字也好,或者是南无阿弥陀佛六个字也好,都离不开阿弥陀佛本身,都是阿弥陀佛本身,只是就我们来讲了解这个道理,所以如果我们能够的话,我们就完整的来念南无阿弥陀佛。不过法无定法,应机而设,要看众生根机,如果对方年纪老迈,气力不够,也可以不用念那麽长,念四个字就可以了;如果是躺在病床上奄奄一息的人,连四个字都念不来,那麽就念南无两个字,或只念「佛」一个字也可以;或者他已经是嘴巴硬了,舌头打结了,但他如果心中存着弥陀的救度,那意思也一样,等同都在念南无阿弥陀佛。

       大家现在还年轻力壮,能够念着南无阿弥陀佛完整的六个字,念的铿锵有力。不过当我们睡觉的时候怎麽念呢?当然不可能张开嘴巴念的铿锵有力,也不方便金刚念,那个时候就是心中默念,默念四个字,因为要睡觉了,所以也不用念那麽长,然後在默念当中自然的睡着。当我们醒来的时候,因为精神饱满,就可以完整的六个字一起念,我们念佛要因时制宜的了解有这一些不同情况的相应方法。

       释迦牟尼佛既然称赞阿弥陀佛是无量无边不可思议,可见就总的来讲,阿弥陀佛就是无量的意思,也就是阿弥陀佛所有一切的功德都是无量无边,可以说大而无外微妙不可思议,大到没有任何的功德能够超过阿弥陀佛本身的功德。概约来讲,阿弥陀佛他的慈悲、他的智慧、他的光明、他的相好、他的愿力、他的神通、他的道行、他的辩才、他的说法、他的广度众生等等一切内证与外用的功德都是无量的。所以对阿弥陀佛的无量来讲,不是我们凡夫乃至等觉菩萨能够思维的,能够言语赞叹或者文字形容的。因此释迦牟尼佛就用两个无量来含盖阿弥陀佛的所有无量,哪两个无量呢?就是《阿弥陀佛经》所说的无量光、无量寿。

       在《阿弥陀佛经》里面释迦牟尼佛不问自说的告诉舍利弗尊者:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

       释迦牟尼佛在这里为阿弥陀佛下了一个定义,说这一尊佛的光明是无量无边,遍满十方法界,同时不受任何的障碍,因此这一尊佛叫做无量光佛。进一步释迦牟尼佛又说:

彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧只劫,故名阿弥陀。

       在这里世尊又下一个定义,说这一尊佛的寿命是永恒的,超越时间的。同时,凡是往生到极乐世界的众生,他的寿命也跟这一尊佛一样是无量的,超越轮回、超越时间、永恒存在、不生不灭的,因为有这一些含意,所以这一尊佛也叫做无量寿佛。

       这一尊佛的不可思议,即使我们把地球上的水都沾乾了,也没办法来书写、赞叹形容阿弥陀佛本身,所以释迦牟尼佛就用「光」跟「寿」来解释阿弥陀佛。

       「光」即是无量光明,「寿」即是无量寿命,以无量的光明和无量的寿命来含盖解释阿弥陀佛所有的无量。光明是就空间来讲的,所谓横遍十方;寿命是就时间来讲的,所谓竖穷三际。以这横遍十方的光明跟竖穷三际的寿命,来显示阿弥陀佛本身就是法界,因为法界是遍满十方世界的,真理法界也是纵贯三世过去、现在、未来的。但是如果从究竟来讲,其实既没有时间、也没有空间,因为既然空间都已经超越了,哪还有空间的范围?所有空间都已经在本体里面;而时间也已经超越,哪还有过去现在未来?所以对阿弥陀佛来讲时间不是时间,空间也不是空间,因为阿弥陀佛本身就是空间,本身就是时间,本身就是真理。

       总之阿弥陀佛以这个真理作为他的本体,以这个真理作为他的极乐世界,也以这个真理作为他的名号,因此就阿弥陀佛来讲,他的本体和极乐世界,以及这句名号都是一体没有差别的,亦即这一句南无阿弥陀佛就是真如的境界。真如就是佛本身,所以这一句名号含盖着十方诸佛的功德、功能在里面,这是世间文字没有办法形容,因此释迦牟尼佛只能用无量光寿来包含全部阿弥陀佛所有的无量。

       无量光寿又有另一种涵意,以无量光横遍十方,功能在於救度十方,救度任何地方的所有众生,即使於三恶道中,都不会受到三恶道中的痛苦与罪业的障碍;以无量寿,寿命无量、竖穷三际,显示阿弥陀佛的救度是任何时代、任何众生都能够救度,不论过去、现在、未来,生长在什麽时代,阿弥陀佛都绝对救度,因为阿弥陀佛是无量寿,是永远都存在着要救度他,永远都存在着在等待他。因此任何众生不论圣人凡夫、善人恶人,不论平生还是临终,乃至中阴身,甚至堕落三恶道,阿弥陀佛都能够随时救度,因为阿弥陀佛是无量寿;也随地都能救度他,因为阿弥陀佛是无量光。归纳来说,阿弥陀佛能让任何时代、任何地方的众生都有得救的希望,没有轮回的绝望,无量光寿同时也含盖着这样的道理。

       阿弥陀佛的存在就是要救度十方众生,所以在《观无量寿经》就说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

       也就是《阿弥陀经》里面所讲的

光明无量照十方国无所障碍。

       光明的目的何在?目的就是摄取念佛人,所以说念佛众生摄取不舍。摄取就是救度的意思,对於念佛人平生的时候,阿弥陀佛就保护着他、看着他、等待着他,一直到临终都不舍离他、不忘记他、不厌弃他,一旦这个人临终,阿弥陀佛就显现接引他到极乐世界,由始至终,一路影护相随,这个叫做摄取不舍。因为阿弥陀佛的存在,在於要救度念佛人。

       也许有人会困惑,阿弥陀佛要救度十方众生,怎麽只对念佛人摄取不舍呢?原因在於,宇宙万法本来就是因缘和合的,所谓感应道交,没有这个因缘就不能彼此感通,比如「千江有水千江月」,天上的月亮遍照着地面上所有的水,不论是大海、长江、黄河、溪水乃至杯中的水,只要有水,月亮就能够跟随感应;如果没有水,或者上面用盖子盖住的话,那麽就不能彼此感应,也就绝缘了。但如将盖子拿起来,让水呈现出来,当下水跟月亮,月亮跟水就能够互相在一起。当然这是一种譬喻,毕竟月亮在天上,映在水中的只是它的影子,彼此还是有分开的。可是阿弥陀佛的本体跟阿弥陀佛的光影是一体的,光明所照之处就有佛,就有阿弥陀佛的本身,所以说念佛众生摄取不舍。若没有念佛的众生跟阿弥陀佛就没有感应道交,现生就不能蒙受弥陀光明的摄取不舍,就必须等待下辈子或未来世。我们由《阿弥陀经》光明遍照的经文以及《观无量寿经》光明摄取的经文,就可以晓得阿弥陀佛的存在就是要救度念佛人,就是要与念佛人同在,这是阿弥陀佛的悲心。

       《观无量寿经》说:

佛心者,大慈悲是,以无缘慈摄诸众生

       阿弥陀佛的心是怎麽样的心呢?是大慈悲,也就是大慈大悲。「大慈」是无缘大慈,「大悲」是同体大悲,无缘大慈、同体大悲的功能作用,在於拔苦与乐,也就是救度我们众生离开六道轮回之苦,使我们往生极乐世界成就涅盘之乐,也就是成佛。所以接下来就说「以无缘慈摄诸众生」,无缘慈就是没有条件的慈悲,不讲条件的爱心,摄诸众生就是救度众生,所以「以无缘慈摄诸众生」这八个字用现代话来解释就是以无条件的爱心救度众生。

       真正的慈悲、真正的大爱是不择对象、不讲条件的,进一步是不分亲疏、冤亲平等的,甚至是自他一体、人我一如的,尤其到了佛的境界,是把众生看成如同本身一样,所以说同体大悲。

       一般讲视人如己、爱人如己,就是将对方看成自己一般,爱护对方如同爱护自己。但对佛来讲他是爱护对方甚过他自己。

       对我们凡夫来讲,我们凡夫都是讲条件的,因为对方是自己的亲人,所以我们爱他,如果不是自己的亲人,我们未必会爱他;但对佛来讲,是亲人佛爱他,非亲非故佛也爱他。

       对一般人来讲,对我好的我爱他,对我不好的我就不爱他,甚至恨他;就佛来讲,对他好的,佛也爱他,对他不好的,骂佛、谤佛甚至杀佛,佛同样爱他。这个人是仁人、义人、善人,佛爱他;那个人是罪人、坏人、恶人,佛同样爱他。这个人可爱、漂亮一般人爱他;那个人不可爱、不漂亮,一般人则未必爱他,但佛也一样爱他。

       为什麽?因为佛具有大悲心,所以说「佛心者大慈悲是」,因为他的爱心是大到没有一个范围,因为他本身就是慈悲,就是大爱,就是清净的爱、无我的爱、平等的爱,因此对所有众生是无所不爱的。因为他的本质就是爱,本身就是爱,所以要他不爱那是不可能,不论你骂他、打他、杀他,他还是不改变爱的本质,因为佛的爱心是从内心所产生,他的内外上下都是爱,不受外面任何因缘所影响而有所改变;我们凡夫就不是,凡夫有分别、执着,因此有好恶。我们学佛就是学佛的大悲心,而佛的大悲心就是「以无缘慈摄诸众生」,试译成白话文的话,就是刚刚所讲的──以无条件救度众生。

       我们有一本书,书名叫做《无条件的救度》,有的人看到这个书名心中会打个问号,觉得哪会有「无条件的救度」呢?佛教不是要讲勤修戒定慧,断除贪瞋痴吗?是要靠自己的精进修持来了脱生死轮回,哪里有什麽无条件的救度呢?有的人就会有这样的怀疑,殊不知这本来就是佛陀所讲,从经文而来的。

       我们所出的书,在中国大陆也都有广泛的流通,依大陆当局的规定,印书都必须要经过政府的认可,尤其是宗教类的书籍,不可以随便说要出书就出书,必须透过申请。当时我们这一本《无条件的救度》向大陆佛协会及当地宗教局申请时,他们就打了回票不允许出书,为什麽?他们认为这不合乎佛教,因为没有所谓无条件的救度。在他们观念里,如果是无条件救度的话,佛教岂不是跟基督教或其他宗教一样了吗?其实无条件正是佛教的精髓、特色之所在。佛教如果把慈悲拿掉的话,哪有佛教可言?

       所谓的慈悲,慈本身含盖着悲,悲也含盖着慈,不讲条件的「无缘大慈」与「同体大悲」,是彼此一体的。既然彼此一体,显示着阿弥陀佛将十方众生看成是他身体的其中一部份,等同於我们众生就是阿弥陀佛的手,阿弥陀佛的脚,阿弥陀佛的器官,因此阿弥陀佛救度我们十方众生,等同自己救度自己,哪须要讲条件?阿弥陀佛救度我们就是无条件的救度,这个就是佛心。

       佛心者大慈悲是,就是大慈大悲,大慈就是无缘大慈,大悲就是同体大悲,因此,能够显示佛教慈悲的法门就是净土宗,也就是显示在阿弥陀佛本身,也可以说显示在我们念佛人的身上,因为唯有从念佛人的身上才能看出阿弥陀佛的救度!

       因为就我们本身而言,我们会修行吗?我们能断烦恼吗?都不会也不能。我们如果没有离开六道轮回,我们能够生生世世、世世生生都生而为人,都能够遇到佛法来学佛吗?(不能)。像我们这样的众生,就如同善导大师所讲的是一个罪恶生死凡夫,居然也能够了脱生死,这个罪恶生死凡夫其他的佛都救度不了,但他本身也没办法使自己离开轮回,可是居然能够蒙受弥陀的救度彻底解脱,也能够快速成佛,能够达到佛教的目的,岂不是念佛人本身时刻都在散发着阿弥陀佛大慈悲的光辉吗?所以说阿弥陀佛的救度显现在念佛人身上。

       打个譬喻,要看一位医生的医术高明不高明,就要看他所治疗的患者,如果这位医生只能治疗感冒、胃疼等病症,其他的病都不能治疗,那这位医生高明吗?(不高明)。假设有位病人是所有大小医院、医生都看过、检查过却查不出病因,也没办法对症下药,可以说所有的医生都治不了,都措手无策,可是这个时候出现了一位医生他能够对治这种别的医生医不好的顽固恶疾,能够当下药到病除,这岂不是就是在这位病人的身上显现出这名医生的高明,对不对?(众答:对)所以唯有在念佛人的身上才能显现出伟大的阿弥陀佛。

       佛的境界我们凡夫没有办法思维,更何况解说呢?第一点就「佛」来讲就简单地解释到这里。

       第二、略述念之意就「念」来讲,我们念佛是念佛的什麽呢?佛有慈悲智慧,有无量无边不可思议的功德,简要来讲佛有所谓的三身:法身、报身、应化身。佛有他的本体、名号,有他的相好、光明,有他的悲心、愿力,我们要怎麽来念呢?其实只要念他的名号就已经绰绰有余了。因为这句名号,如刚才所说,他不只是白纸黑字,更不只是一个声音,他有着无量无边不可思议的功德在里边,所以我们只要专称弥陀佛名就够了。

       自古以来有所谓的「四种念佛」:实相念佛、观想念佛、观相念佛、持名念佛。实相念佛是圣者的境界,圣者断除了烦恼,所以心心念念都没有烦恼,没有妄想杂念,心心念念都跟实相、真理是一体的。但这一种境界,自古以来很少有修行人能够做得来,所谓修行者多如牛毛,可是体证真理的人却少如麟角,这是事实,也是现实,更是一种无奈。幸好阿弥陀佛垂名现形,把他的真理,把他的无量功德融入这六字名号当中,让我们虽没能力实相念佛,却能够称名念佛。

       称名念佛时我们需要观想佛的光明、佛的莲花、佛的慈悲愿力功德吗?通通不需要。我们不用做观想的念佛,也不用做观相的念佛,只要单纯的念这句名号,把这句名号念得清清楚楚就可以了,其他都不用去想,若去想反而变复杂,「人有一心无二心」,只要专一於这句名号即可。

       我们要把念佛融入生命中,形成念佛就是我们的生命。换句话说,生命的存在,终极的目的就是为了念佛,因此念佛就是我们的生活,生活就是我们的念佛。我们要把念佛生活化,生活念佛化,养成行住坐卧都是一句名号念念不舍。这事并不难,因为这一句名号单纯、简单、容易,毫无忌讳、毫无障碍,任何人、任何时、任何地、任何缘,任何情况之下都能够称念这句南无阿弥陀佛。如果是诵经就没有这麽单纯方便了。像《金刚经》有所谓的七不诵,也就是在七种情况之下不能读诵《金刚经》,乃至其他的经典、咒语,也会有一些诵念场合的限制,只有这一句南无阿弥陀,任何人、任何心情、任何工作、任何时地都可以称念,而且毫无忌讳,同时,不吉祥的地方念佛会为当地带来吉祥,不清净的地方念佛会为当地带来清净,他只有功德,不会带来罪业,有罪业的人念佛可以清除他的罪业。因为念佛是从内心归命弥陀救度,所以专称弥陀佛名的人,旷劫以来生生世世、世世生生的罪业就让弥陀一刀斩断了,因为他必定往生极乐世界,为什麽?因为阿弥陀佛的光明摄取不舍。所以这样的念佛人,已经不是六道轮回的凡夫,已经是极乐世界的圣众之一了。

       我们念佛人,念佛时就单纯的念这六个字,专称弥陀佛名,只管念佛,也不参禅,也不观想,也不夹杂其他的功课在里面。虽然我们也强调念佛的时候要尽量地摄心念佛,为了摄心念佛,所以进一步使用十念记数,或者是眼观鼻鼻观心的静坐念佛,但这只是就我们想进一步念佛的时候能够更有法喜,能够减少妄想杂念,所做的技术性方法而已。

       若就弥陀本身来讲,你只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,你怎麽念,念得怎麽样,对阿弥陀佛来讲,都是无障碍的,都是如如不动的,因为弥陀要救你,而且有能力在任何情况下救你。这是因为阿弥陀佛非常彻底了解我们的根机。因此我们念佛阿弥陀佛都听到,想佛阿弥陀佛都知道,拜佛阿弥陀佛也都看到,我们的业障如何阿弥陀佛都一清二楚,但阿弥陀佛能够救我们,始终要救我们,而且救度我们时不受我们任何的障碍,再多的冤债也障碍不了弥陀的救度。因为有弥陀的无碍光摄取不舍,所以我们念佛就只单纯的专称弥陀佛名就好,能这样利益自然是无量无边不可思议的。

       第三、略述念佛的利益。念佛的利益概括来讲有所谓的现当二益。「现」就是现在,还活在世界上,「当」就是将来,将来临终的时候。现在的利益即是所谓消业障、增福德,开智慧、保平安,转贫穷为富贵、转病苦为康健、转短命为长寿,化解冤结、超度亡灵、庇荫子孙、逢凶化吉、遇难呈祥等等。所谓「念佛一声罪灭河沙,礼佛一拜福增无量」,利益很多。

       我在《第十八愿讲话》当中,有归纳出「念佛十五种利益」。当然要归纳的话,以重点性来讲,十五种也是不能含盖的。

       这十五种利益当中第一种就是「弥陀住顶」,弥陀住顶的利益是说我们念佛人的头顶上都有一尊相好庄严的阿弥陀佛,请问各位莲友你们头上有没有阿弥陀佛呢?有吗?其实我们肉眼是看不到的,必须在某种因缘情况下才能够看得到。

       我来讲个故事,在十二年前,台北象山教团的上师李元松老师往生之後,他的学生们为他举办四十九天的念佛纪念,天天念佛,从早上八点半念到晚上十点,只要有时间他的学生都会过来为他念佛。他的学生之中有一位女众,法名叫净秋,她来念佛的时候都会带着她的小女儿,当时她还不到七岁,还在读幼稚园,来到佛堂就跟随着大家念佛,当这位小女孩念佛心一静的时候,她就看到每一位念佛人的头上都有一尊阿弥陀佛,也看到佛堂上有莲花出现,这是谁的莲花呢?就是念佛人的莲花。小女孩也有几个玩伴,也都是小朋友,当她看到佛前出现一朵朵的莲花时,在莲花之中都浮现着名字,而她的几个玩伴的名字也在上面,她的那一些玩伴都是教团的小蜜蜂,也就是念佛的师兄的儿女,也都有过来念佛。可见我们在这里念佛,极乐世界就有他的莲花,就已标示出他的名字,这就是念佛生莲。

       不只念佛生莲,还有弥陀住顶,都让这个小女孩看到了。净秋的父母是屏东人,有一天她带着小女孩回南部的娘家,这个小女孩看到她的外公、外婆在念佛时,阿弥陀佛就在外公外婆的头顶上,那个时候小女孩很羞涩地、小声地跟她妈妈说:「外公外婆的头顶上都有一尊很大、很漂亮的阿弥陀佛」,净秋听了就跟她的爸妈讲,她的爸妈一听就很欢喜。

       本来两位老人家平时是没有在念佛的,因为乡下人一般都是信奉民间信仰,只因为净秋的鼓励,他们才勉强念佛,为什麽说是勉强呢?因为他们不晓得这一句佛号有什麽意义,念佛有什麽利益?所以念起佛来比较勉强,感觉乾巴巴的,没有法喜的味道,但经过小女孩的验证,净秋的劝讲,两个老人家就非常的高兴,从此就深信真的有阿弥陀佛的存在。我们只要一念阿弥陀佛,阿弥陀佛就显现在我们的头顶上,保护我们,出入相随,让我们时时处处保平安,将来就接引我们到极乐世界。经典上说:

念佛之人阿弥陀佛常住其顶,日夜拥护不令冤家而得其便,现生常得安稳,临终任运往生。

       阿弥陀佛在我们的头顶上,目的就是保护着我们,所谓「不令冤家而得其便」,也就是让我们消灾免难、逢凶化吉、化解冤结,超度我们的冤亲债主,也因为这样的功能作用,因此念佛人不管他知不知道,自然就能够消自己的业障,度自己的冤亲。「亲」是指我们的父母祖先或者儿孙,而「冤」是指旷劫轮回以来,生生世世当中因为我们杀生、吃肉,或者害人、欠债、侮辱别人等等所造下的这一些罪业,这一些都能够因为念佛而自然的、不知不求的消除掉。

       由於时间的关系我们就讲到这里,祝愿大家信佛念佛得生极乐,南无阿弥陀佛!

 

       各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

       下午这一节要继续跟大家分享「念佛的利益」。念佛有无量无边的利益,甚至是不可思议的利益。下午将以三个角度来阐释,分别是「佛」、「念」与「利益」,也就是第一略述佛之意,第二略述念之意,第三略述念佛的利益。以下就从三方面来解说。

       第一、略述佛之意。「佛」所指的是哪一尊佛呢?是南无阿弥陀佛。此世界有佛为释迦牟尼佛,释迦牟尼佛已经涅盘二五五九年左右,未来在五十六亿七千万年之後,弥勒菩萨将会下降人间示现成弥勒佛。此世界有佛,他方世界也有佛,十方世界、十方净土都有佛。

       一般寺院常拜三千佛、万佛,而我们在这里念佛所念的既不是三千佛,也不是万佛;不是其他的佛,唯指「南无阿弥陀佛」一佛。为什麽不念其他的佛,或兼念其他的佛,而只念阿弥陀佛呢?因为阿弥陀佛这一尊佛,已包含着十方三世诸佛的功德在里面,也就是说,十方三世诸佛的功德,南无阿弥陀佛一佛就已经完全具足无所缺陷。

       南无阿弥陀佛存在的目的,是为了救度十方众生。弥陀有愿心要救度我们,同时有力量能够救度我们;十方诸佛虽然也是佛,但是未必能够救度我们。因此释迦牟尼佛才开示引导十方众生都要称念南无阿弥陀佛,都要信顺阿弥陀佛的救度往生极乐世界,这样才能圆满达成释迦牟尼佛乃至十方诸佛出现在世间的目的;也就是说,十方诸佛都怀着同一种目的而示现在人间,什麽目的呢?就是彻底救度十方众生。

       众生的范围包含很广,所谓十法界的众生。除了佛法界以外,还有三圣六凡,三圣就是菩萨、声闻、缘觉。三圣已是超凡入圣,断除烦恼不再轮回,六凡即是地狱、饿鬼、畜生、天界、阿修罗界以及人界,这六种众生还具有贪、瞋、痴的烦恼,还没离开六道的轮回,因此叫做六道凡夫。

       九法界的众生如果通通信顺弥陀的救度,接受弥陀的接引,那麽对三圣来讲,声闻、缘觉、菩萨就能够快速地圆满佛果,而六道的凡夫也能够脱离六道轮回,而且跟三圣──声闻、缘觉、菩萨都一样能平等、快速的成就佛果。

       就三圣来讲,声闻、缘觉、菩萨已经离开六道轮回,未必需要弥陀的救度,但是如果他们能够接受弥陀的接引往生极乐世界,就能够快速成佛。因为佛心平等,没有高低人我的分别心,所以阿弥陀佛的救度是上包等觉的文殊、普贤菩萨,下含五逆谤法的罪人。就如同一颗药,它的本质是平等,任何人只要吃下去,就能在他的身上产生药效;南无阿弥陀佛这一颗阿伽陀药,任何人吃下去就能够快速成佛。因此不只我们六道凡夫需要弥陀的救度,即使是等觉的菩萨,依然需要弥陀的接引,才能够快速的圆满佛果,所以文殊菩萨、普贤菩萨也共同发愿要求生弥陀净土。

       若要依自己的力量成佛,所需时间会比较久,若靠阿弥陀佛的功德力量,在时间上就比较快。因为阿弥陀佛无量无边不可思议的功德是超越性的,超越时间、超越阶级,所以在所有法门当中,唯有净土法门是横超的。就像我们要上101大楼最高的楼层,如果以自己的双脚一阶一阶的走上去,时间会比较久,而且体力不好的人也上不了,可是如果坐专用的直达电梯,就可以快速的在几秒钟乃至一刹那之间就到达顶端,可说它也是属於另一种横超的方法。靠电梯的力量即是所谓的他力,不是靠自己的力量;自己的力量总是有限的,若靠佛的力量则是无限。

       释迦牟尼佛称赞阿弥陀佛的力量是「无量无边不可思议」,所以文殊菩萨他要发愿往生极乐世界,他说:

愿我命终时,除灭诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐国。

       这是文殊菩萨的发愿偈,而普贤菩萨的发愿偈说:

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

       文殊菩萨和普贤菩萨这两位菩萨是释迦牟尼佛左右脇侍的等觉大菩萨,他们共同发愿要往生弥陀净土,他们的发愿偈内容几乎是一模一样的,不论是「除灭诸障碍」也好,或是「尽除一切诸障碍」也好,都是显示着要往生弥陀净土不是靠自己的力量,而是靠弥陀的力量,因为靠自己的力量会有障碍,靠弥陀的力量就能够毫无障碍,快速地、顺利地进入弥陀净土、圆满佛果。

       文殊、普贤这两位大菩萨是等觉菩萨,他们跟成佛几乎已是邻接在一起的,为什麽说要进入弥陀净土靠自己的力量不够,还需要靠弥陀的力量呢?原因是,弥陀的净土──极乐世界非等同一般其他诸佛的净土,弥陀的报土是超越其他诸佛的净土的,如果没有阿弥陀佛的佛力,任何众生是无力进入的;反之,若靠阿弥陀佛的佛力,则任何众生都能够进入。极乐世界之所以超越是在於一旦到了弥陀净土,就跟阿弥陀佛一样无量光、无量寿。

       阿弥陀佛又是怎麽样的一尊佛呢?在《无量寿经》中,释迦牟尼佛称赞阿弥陀佛说:

威神光明最尊第一,诸佛光明所不能及。

       又说阿弥陀佛是:

诸佛中之王也,光明中之极尊也。

       因此这样的境界不是其他大菩萨或三贤小圣的菩萨所能够进入的,更何况是我们凡夫呢?所以不论大小圣人,要进入弥陀净土都要靠阿弥陀佛,而且靠阿弥陀佛,就没有不能进入弥陀净土的。

       弥陀的净土是涅盘的境界,所以善导大师就以偈子来赞叹极乐世界,他说:

极乐无为涅盘界。

       极乐世界属於依报,涅盘是就正报来讲的,可是依报的极乐世界等同正报的涅盘境界,这说明了极乐世界的依报跟正报是一体的,也就是说极乐世界的依报跟阿弥陀佛本身是一体的,是同样的境界,因此进入这样的境界,就必定跟阿弥陀佛成为一体,成为同等、同样的境界。所以如果进入极乐世界的话,岂不是也跟阿弥陀佛一样光明最尊第一,十方诸佛所不能及!因为这背後有这麽微妙的道理,因此文殊、普贤两位大菩萨也要求生极乐世界。

       阿弥陀佛具有怎样的内涵意义,他的伟大功德达到什麽地步呢?释迦牟尼佛在《无量寿经》就说:

十方恒沙诸佛如来,皆共赞叹无量寿佛,威神功德不可思议。

       十方世界如同恒河沙数无量无边的诸佛如来,都同时的、异口同声的、主动的、欢喜的、以最高赞叹的来说:「哎呀!无量寿佛(也就是阿弥陀佛),他的威神功德不可思议」。威严神妙的功德,就是代表阿弥陀佛无量无边不可思议的功德,这一种威神功德除了佛与佛能够理解之外,其他的大小圣人,都无力理解也无法宣说,即使要赞叹也赞叹不来,因为境界太高了,如果不能了解的话,要怎麽说明、怎麽赞叹呢?以下这一段经文也是释迦牟尼佛对弥陀的赞叹。

       《无量寿经》中释迦牟尼佛处处赞叹阿隬陀佛的伟大,释迦牟尼佛赞叹说:

无量寿佛威神无极,十方世界无量无边不可思议诸佛如来莫不称叹。

       我们被人称赞也要看来称赞的是什麽人,如果被一般人称赞,那不算什麽;如果被有人格、有智慧的人称赞,那才有实质的意义价值;如果进一步被圣人称赞,那麽这个人就更加了不起了。现在阿弥陀佛受着十方世界无量无边不可思议诸佛如来的极度赞叹,赞叹阿弥陀佛威神无极,威德、神力、佛力没有极限,广大无边,是不可思议的深广。如此殊胜的赞叹,旷古难见,已是最高的赞叹了。

       在《无量寿经》之中释迦牟尼佛又说:

我说无量寿佛光明威神,巍巍殊妙,昼夜一劫,尚未能尽。

       释迦牟尼佛亲自赞叹无量寿佛的光明威神巍巍殊妙。「光明」就是无量无边、无所障碍的光明,「威神」就是阿弥陀佛伟大的功德,「巍巍殊妙」是很崇高、很广大、很殊胜、很微妙,而微妙就是不可思议的意义。「昼夜一劫,尚未能尽」,即使从早称赞到晚,再从晚称赞到早,日以继夜的称赞连续一劫,也都称赞不了、称赞不尽。所谓「天上天下无如佛」。释迦牟尼佛是已彻证了宇宙人生的真理,这样一尊已彻证真理者日以继夜赞叹阿弥陀佛相继一劫还赞叹不完。

       可见阿弥陀佛的境界,我们怎麽能够思维得来,解释得来呢?因此对於阿弥陀佛我们只有信受的份,我们不能拟议、不能思考,不能打一个问号,因为要去拟议思考是不可能的,我们尽一百岁、一千岁、一万岁,尽百劫、千劫,大小恒河沙劫,都理解不来,因此我们没资格去打个问号,因为打问号在自己心中就永远都是一个问号了,所以我们说「信受弥陀救度」,我们只有仰信,只有无条件接受的份。

       刚才所说的三段经文是出自於《佛说无量寿经》,我们一般读诵有关阿弥陀佛的经典,往往是读诵《阿弥陀经》,因为《阿弥陀经》文字比较少,只有一千八百五十八个字,但意义很广阔,含盖所有的净土经论的道理。

       《阿弥陀经》有三种翻译本,其中一种翻译本已经遗失了,剩下两种翻译本。一般我们所诵念的翻译本是鸠摩罗什大师所翻译的《佛说阿弥陀经》,另外一种是唐太宗的时代,於贞观年间玄奘大师所翻译的阿弥陀经,不过经名不叫阿弥陀经,经名是《称赞净土佛摄受经》。

       在这一部《称赞净土佛摄受经》中对於阿弥陀佛这句名号是翻译为「无量无边不可思议功德名号」,也就是说我们所看的这六个字南无阿弥陀佛,我们所称念的南无阿弥陀佛的声音,他本身不只是白纸黑字的六个字,也不只是一种声音,是具有无量无边、无穷无尽,非常广大、深广、圆满的功德在里面的。究竟来讲,除了佛以外的任何众生,包括大圣、小圣也都难以思议,是不可思议的。所以他不只是一种声音,六个文字而已,他包含着无量无边不可思议的功德在里面。因为这句名号就是宇宙的真理,就是法界的本体,就是十方诸佛功德的结晶,所以释迦牟尼佛说「南无阿弥陀佛」不是一般的名号,是无量无边不可思议功德的名号。

       不了解道理的人,他即使听到名号,也只是觉得一个声音、一个音符,这都只不过是空间当中的一个声波振动进入到我们的耳膜,让我们能够听到而已,甚至有的人连这个声音也不想听。他们哪里晓得这一个声音不是一般机器的声音、动物的声音或人的声音,他是宇宙真理的声音,这个声音能够让我们离开六道生死轮回,这个声音能够让我们轻易的往生极乐世界,这个声音能够让我们快速的成就佛果,能够让我们广度十方众生。可见这个声音不是一般的声音,是真理的语言,真理的声音。《无量寿经》说:

正觉大音,响流十方

       能够响流十方的正觉大音,就是这一句「南无阿弥陀佛」。现在这个声音来到我们的耳朵,进入我们的心中,成为我们阿赖耶识里面的金刚种子,成为我们灵魂之中的救命者。有了这个金刚种子,在生死轮回当中就一定会解脱,因为他是永恒存在於无尽的时空中,等待机缘接引我们离开轮回往生极乐。所以我们要清楚明了南无阿弥陀佛是我们灵魂的救主、灵魂的依靠、灵魂的安乐,是我们究竟圆满的归宿。所以他不只是一个声音,不只是六个文字。

       这个声音也是阿弥陀佛悲心恳切呼唤我们的声音。阿弥陀佛成佛十劫以来,不停的呼唤着我们,从十劫之前为我们发愿修行的时候,就开始在呼唤,一直呼唤到现在──中华民国一百零五年三月二十日,一直呼唤到现在二点四十六分,响彻十方地呼唤到这个时候;也从十万亿佛土的极乐世界一直呼唤到我们娑婆世界,呼唤到台大体育馆。从时间上一直呼唤着我们,从空间上呼唤着所有众生,还让十方世界诸佛从他的本国一直呼唤到这里,目的就是要唤醒我们对世间的迷惘执着,警惕我们要了解轮回的永无穷尽、苦海无边,所以我们一定要赶快醒过来,接受弥陀的呼唤,接受弥陀的救度。因此当我们在念南无阿弥陀佛的时候,要进一步晓得,在十劫之前阿弥陀佛就已经在呼唤、怀念着我们,而这怀念之声、呼唤之声也同样是一句「南无阿弥陀佛」。

       善导大师解释「南无阿弥陀佛」这六个字,首先解释「南无」,他说:

南无者即是归命,亦是发愿回向之意。

       所以「南无」就是归命的意思,也是发愿回向的意思。南无这两个字里面含盖着阿弥陀佛,也含盖着念佛的人,就阿弥陀佛这一边来讲,南无、归命就是阿弥陀佛呼唤我们归回极乐家乡的命令。因为佛出口都是真理不能更改,如同国王的圣旨一般不容许更改,因此用命令两个字。阿弥陀佛呼唤我们、召唤我们归回极乐世界,这是归回的命令;而我们就是归顺阿弥陀佛的命令,阿弥陀佛呼唤我们要往生极乐世界,阿弥陀佛呼唤我们要专称弥陀佛名,我们就信顺无疑、信顺无伪的归顺弥陀的命令。所以南无这两个字,有弥陀呼唤的归回之命令,也有我们归顺弥陀命令的归命,这是就归命来作简单的解释。

       归命的另一种意思是发愿回向。发愿回向本身含盖着阿弥陀佛,也含盖着念佛人;就阿弥陀佛来说阿弥陀佛发愿,阿弥陀佛回向,阿弥陀佛发什麽愿呢?发了四十八大愿,阿弥陀佛回向什麽?回向他兆载永劫以来积植的菩萨无量德行,把本身所发的四十八大愿与所修的无量德行,通通回向给我们十方众生,成为我们念佛人之所有。

       只要有阿弥陀佛的愿、阿弥陀佛的行,我们就能够往生极乐世界脱离六道轮回,而且快速成就佛果,因为阿弥陀佛的愿,阿弥陀佛的行,是圆满佛果的;有了阿弥陀佛愿行之因,就会成为无量光、无量寿这样的一尊佛。这样的功德阿弥陀佛白白的,毫无保留的回向赐给十方众生,十方众生只要了解、只要领受,不论是谁,就能够拥有成为像阿弥陀佛这样一尊佛的因,有了这个因就能够到无量光、无量寿的佛国。这是就阿弥陀佛这一边来解释「南无」,是阿弥陀佛为我们发愿,并且回向他的愿行给我们。

       就我们念佛人来讲,我们发愿要往生极乐世界,把念佛的功德回向极乐世界,不是因为念佛有很大的功德,可以让我们下辈子生而为人或上生天堂享受天乐,都不是,就我们来讲「南无」就是发愿回向极乐世界,所以「南无」这两个字含盖着阿弥陀佛也含盖着我们念佛人。当然十方众生如果没有「南无」就不是念佛人,既然不是念佛人,就不可能会「南无」於阿弥陀佛,也就是不可能归命於阿弥陀佛,那也就既没有昄命也没有发愿回向了。

       接下来「阿弥陀佛」这四个字—也含盖着阿弥陀佛本身,也含盖着念佛人本身,也就是说阿弥陀佛这四个字是有着无量无边不可思议的功德,这四个字是阿弥陀佛的本身,也是阿弥陀佛的本体,为什麽?佛的境界是理事无碍的,「理」就是真理的境界,「事」是森罗万象。

       以佛的境界来讲,事法界跟理法界是融通无碍的,因此,这六字名号或四个字阿弥陀佛对凡夫来讲是一种声音语言,好像假名一般,因为世间一切皆是虚假的,都是一时因缘和合的暂时性存在,不是永恒不变的真实。那麽一切的语言声音也是为了人与人沟通方便上所施设的,好像是一种假名施设。但这句名号不是假名,不是有为法,他是真理的显现,因为阿弥陀佛这四个字就是阿弥陀佛本身,因此有阿弥陀佛的所有不可思议功德,所以释迦牟尼佛就赞叹这一句名号是「无量无边不可思议功德名号」。总之,阿弥陀佛这四个字是阿弥陀佛的本身,有着不可思议无量无边的功德,同时也是我们南无的念佛人所有的,一旦我们归命於弥陀的救度,自然就拥有了阿弥陀佛的无量无边不可思议功德,好像一个杯子端过来,对方把甘露的法水倒进去,一旦倒进去之後这个杯子它就不是空杯子了,它就已和甘露法水是成为一体了。因此我们不「南无」便罢,一旦南无於阿弥陀佛,我们就有了阿弥陀佛,总而言之阿弥陀佛这四个字,就阿弥陀佛来讲,是阿弥陀佛的本体,就我们来讲,也是我们的所有,成为我们的生命,成为我们的骨髓。

       我们念佛都是念六个字,因为南无跟阿弥陀佛是分不开的,所以我们就念南无阿弥陀佛六个字。那这样是否念佛就只能念南无阿弥陀佛六个字,如果念四个字就是错的吗?也不是,不论南无两个字也好,阿弥陀佛四个字也好,或者是南无阿弥陀佛六个字也好,都离不开阿弥陀佛本身,都是阿弥陀佛本身,只是就我们来讲了解这个道理,所以如果我们能够的话,我们就完整的来念南无阿弥陀佛。不过法无定法,应机而设,要看众生根机,如果对方年纪老迈,气力不够,也可以不用念那麽长,念四个字就可以了;如果是躺在病床上奄奄一息的人,连四个字都念不来,那麽就念南无两个字,或只念「佛」一个字也可以;或者他已经是嘴巴硬了,舌头打结了,但他如果心中存着弥陀的救度,那意思也一样,等同都在念南无阿弥陀佛。

       大家现在还年轻力壮,能够念着南无阿弥陀佛完整的六个字,念的铿锵有力。不过当我们睡觉的时候怎麽念呢?当然不可能张开嘴巴念的铿锵有力,也不方便金刚念,那个时候就是心中默念,默念四个字,因为要睡觉了,所以也不用念那麽长,然後在默念当中自然的睡着。当我们醒来的时候,因为精神饱满,就可以完整的六个字一起念,我们念佛要因时制宜的了解有这一些不同情况的相应方法。

       释迦牟尼佛既然称赞阿弥陀佛是无量无边不可思议,可见就总的来讲,阿弥陀佛就是无量的意思,也就是阿弥陀佛所有一切的功德都是无量无边,可以说大而无外微妙不可思议,大到没有任何的功德能够超过阿弥陀佛本身的功德。概约来讲,阿弥陀佛他的慈悲、他的智慧、他的光明、他的相好、他的愿力、他的神通、他的道行、他的辩才、他的说法、他的广度众生等等一切内证与外用的功德都是无量的。所以对阿弥陀佛的无量来讲,不是我们凡夫乃至等觉菩萨能够思维的,能够言语赞叹或者文字形容的。因此释迦牟尼佛就用两个无量来含盖阿弥陀佛的所有无量,哪两个无量呢?就是《阿弥陀佛经》所说的无量光、无量寿。

       在《阿弥陀佛经》里面释迦牟尼佛不问自说的告诉舍利弗尊者:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

       释迦牟尼佛在这里为阿弥陀佛下了一个定义,说这一尊佛的光明是无量无边,遍满十方法界,同时不受任何的障碍,因此这一尊佛叫做无量光佛。进一步释迦牟尼佛又说:

彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧只劫,故名阿弥陀。

       在这里世尊又下一个定义,说这一尊佛的寿命是永恒的,超越时间的。同时,凡是往生到极乐世界的众生,他的寿命也跟这一尊佛一样是无量的,超越轮回、超越时间、永恒存在、不生不灭的,因为有这一些含意,所以这一尊佛也叫做无量寿佛。

       这一尊佛的不可思议,即使我们把地球上的水都沾乾了,也没办法来书写、赞叹形容阿弥陀佛本身,所以释迦牟尼佛就用「光」跟「寿」来解释阿弥陀佛。

       「光」即是无量光明,「寿」即是无量寿命,以无量的光明和无量的寿命来含盖解释阿弥陀佛所有的无量。光明是就空间来讲的,所谓横遍十方;寿命是就时间来讲的,所谓竖穷三际。以这横遍十方的光明跟竖穷三际的寿命,来显示阿弥陀佛本身就是法界,因为法界是遍满十方世界的,真理法界也是纵贯三世过去、现在、未来的。但是如果从究竟来讲,其实既没有时间、也没有空间,因为既然空间都已经超越了,哪还有空间的范围?所有空间都已经在本体里面;而时间也已经超越,哪还有过去现在未来?所以对阿弥陀佛来讲时间不是时间,空间也不是空间,因为阿弥陀佛本身就是空间,本身就是时间,本身就是真理。

       总之阿弥陀佛以这个真理作为他的本体,以这个真理作为他的极乐世界,也以这个真理作为他的名号,因此就阿弥陀佛来讲,他的本体和极乐世界,以及这句名号都是一体没有差别的,亦即这一句南无阿弥陀佛就是真如的境界。真如就是佛本身,所以这一句名号含盖着十方诸佛的功德、功能在里面,这是世间文字没有办法形容,因此释迦牟尼佛只能用无量光寿来包含全部阿弥陀佛所有的无量。

       无量光寿又有另一种涵意,以无量光横遍十方,功能在於救度十方,救度任何地方的所有众生,即使於三恶道中,都不会受到三恶道中的痛苦与罪业的障碍;以无量寿,寿命无量、竖穷三际,显示阿弥陀佛的救度是任何时代、任何众生都能够救度,不论过去、现在、未来,生长在什麽时代,阿弥陀佛都绝对救度,因为阿弥陀佛是无量寿,是永远都存在着要救度他,永远都存在着在等待他。因此任何众生不论圣人凡夫、善人恶人,不论平生还是临终,乃至中阴身,甚至堕落三恶道,阿弥陀佛都能够随时救度,因为阿弥陀佛是无量寿;也随地都能救度他,因为阿弥陀佛是无量光。归纳来说,阿弥陀佛能让任何时代、任何地方的众生都有得救的希望,没有轮回的绝望,无量光寿同时也含盖着这样的道理。

       阿弥陀佛的存在就是要救度十方众生,所以在《观无量寿经》就说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

       也就是《阿弥陀经》里面所讲的

光明无量照十方国无所障碍。

       光明的目的何在?目的就是摄取念佛人,所以说念佛众生摄取不舍。摄取就是救度的意思,对於念佛人平生的时候,阿弥陀佛就保护着他、看着他、等待着他,一直到临终都不舍离他、不忘记他、不厌弃他,一旦这个人临终,阿弥陀佛就显现接引他到极乐世界,由始至终,一路影护相随,这个叫做摄取不舍。因为阿弥陀佛的存在,在於要救度念佛人。

       也许有人会困惑,阿弥陀佛要救度十方众生,怎麽只对念佛人摄取不舍呢?原因在於,宇宙万法本来就是因缘和合的,所谓感应道交,没有这个因缘就不能彼此感通,比如「千江有水千江月」,天上的月亮遍照着地面上所有的水,不论是大海、长江、黄河、溪水乃至杯中的水,只要有水,月亮就能够跟随感应;如果没有水,或者上面用盖子盖住的话,那麽就不能彼此感应,也就绝缘了。但如将盖子拿起来,让水呈现出来,当下水跟月亮,月亮跟水就能够互相在一起。当然这是一种譬喻,毕竟月亮在天上,映在水中的只是它的影子,彼此还是有分开的。可是阿弥陀佛的本体跟阿弥陀佛的光影是一体的,光明所照之处就有佛,就有阿弥陀佛的本身,所以说念佛众生摄取不舍。若没有念佛的众生跟阿弥陀佛就没有感应道交,现生就不能蒙受弥陀光明的摄取不舍,就必须等待下辈子或未来世。我们由《阿弥陀经》光明遍照的经文以及《观无量寿经》光明摄取的经文,就可以晓得阿弥陀佛的存在就是要救度念佛人,就是要与念佛人同在,这是阿弥陀佛的悲心。

       《观无量寿经》说:

佛心者,大慈悲是,以无缘慈摄诸众生

          阿弥陀佛的心是怎麽样的心呢?是大慈悲,也就是大慈大悲。「大慈」是无缘大慈,「大悲」是同体大悲,无缘大慈、同体大悲的功能作用,在於拔苦与乐,也就是救度我们众生离开六道轮回之苦,使我们往生极乐世界成就涅盘之乐,也就是成佛。所以接下来就说「以无缘慈摄诸众生」,无缘慈就是没有条件的慈悲,不讲条件的爱心,摄诸众生就是救度众生,所以「以无缘慈摄诸众生」这八个字用现代话来解释就是以无条件的爱心救度众生。

       真正的慈悲、真正的大爱是不择对象、不讲条件的,进一步是不分亲疏、冤亲平等的,甚至是自他一体、人我一如的,尤其到了佛的境界,是把众生看成如同本身一样,所以说同体大悲。

       一般讲视人如己、爱人如己,就是将对方看成自己一般,爱护对方如同爱护自己。但对佛来讲他是爱护对方甚过他自己。

       对我们凡夫来讲,我们凡夫都是讲条件的,因为对方是自己的亲人,所以我们爱他,如果不是自己的亲人,我们未必会爱他;但对佛来讲,是亲人佛爱他,非亲非故佛也爱他。

       对一般人来讲,对我好的我爱他,对我不好的我就不爱他,甚至恨他;就佛来讲,对他好的,佛也爱他,对他不好的,骂佛、谤佛甚至杀佛,佛同样爱他。这个人是仁人、义人、善人,佛爱他;那个人是罪人、坏人、恶人,佛同样爱他。这个人可爱、漂亮一般人爱他;那个人不可爱、不漂亮,一般人则未必爱他,但佛也一样爱他。

       为什麽?因为佛具有大悲心,所以说「佛心者大慈悲是」,因为他的爱心是大到没有一个范围,因为他本身就是慈悲,就是大爱,就是清净的爱、无我的爱、平等的爱,因此对所有众生是无所不爱的。因为他的本质就是爱,本身就是爱,所以要他不爱那是不可能,不论你骂他、打他、杀他,他还是不改变爱的本质,因为佛的爱心是从内心所产生,他的内外上下都是爱,不受外面任何因缘所影响而有所改变;我们凡夫就不是,凡夫有分别、执着,因此有好恶。我们学佛就是学佛的大悲心,而佛的大悲心就是「以无缘慈摄诸众生」,试译成白话文的话,就是刚刚所讲的──以无条件救度众生。

       我们有一本书,书名叫做《无条件的救度》,有的人看到这个书名心中会打个问号,觉得哪会有「无条件的救度」呢?佛教不是要讲勤修戒定慧,断除贪瞋痴吗?是要靠自己的精进修持来了脱生死轮回,哪里有什麽无条件的救度呢?有的人就会有这样的怀疑,殊不知这本来就是佛陀所讲,从经文而来的。

       我们所出的书,在中国大陆也都有广泛的流通,依大陆当局的规定,印书都必须要经过政府的认可,尤其是宗教类的书籍,不可以随便说要出书就出书,必须透过申请。当时我们这一本《无条件的救度》向大陆佛协会及当地宗教局申请时,他们就打了回票不允许出书,为什麽?他们认为这不合乎佛教,因为没有所谓无条件的救度。在他们观念里,如果是无条件救度的话,佛教岂不是跟基督教或其他宗教一样了吗?其实无条件正是佛教的精髓、特色之所在。佛教如果把慈悲拿掉的话,哪有佛教可言?

       所谓的慈悲,慈本身含盖着悲,悲也含盖着慈,不讲条件的「无缘大慈」与「同体大悲」,是彼此一体的。既然彼此一体,显示着阿弥陀佛将十方众生看成是他身体的其中一部份,等同於我们众生就是阿弥陀佛的手,阿弥陀佛的脚,阿弥陀佛的器官,因此阿弥陀佛救度我们十方众生,等同自己救度自己,哪须要讲条件?阿弥陀佛救度我们就是无条件的救度,这个就是佛心。

       佛心者大慈悲是,就是大慈大悲,大慈就是无缘大慈,大悲就是同体大悲,因此,能够显示佛教慈悲的法门就是净土宗,也就是显示在阿弥陀佛本身,也可以说显示在我们念佛人的身上,因为唯有从念佛人的身上才能看出阿弥陀佛的救度!

       因为就我们本身而言,我们会修行吗?我们能断烦恼吗?都不会也不能。我们如果没有离开六道轮回,我们能够生生世世、世世生生都生而为人,都能够遇到佛法来学佛吗?(不能)。像我们这样的众生,就如同善导大师所讲的是一个罪恶生死凡夫,居然也能够了脱生死,这个罪恶生死凡夫其他的佛都救度不了,但他本身也没办法使自己离开轮回,可是居然能够蒙受弥陀的救度彻底解脱,也能够快速成佛,能够达到佛教的目的,岂不是念佛人本身时刻都在散发着阿弥陀佛大慈悲的光辉吗?所以说阿弥陀佛的救度显现在念佛人身上。

       打个譬喻,要看一位医生的医术高明不高明,就要看他所治疗的患者,如果这位医生只能治疗感冒、胃疼等病症,其他的病都不能治疗,那这位医生高明吗?(不高明)。假设有位病人是所有大小医院、医生都看过、检查过却查不出病因,也没办法对症下药,可以说所有的医生都治不了,都措手无策,可是这个时候出现了一位医生他能够对治这种别的医生医不好的顽固恶疾,能够当下药到病除,这岂不是就是在这位病人的身上显现出这名医生的高明,对不对?(众答:对)所以唯有在念佛人的身上才能显现出伟大的阿弥陀佛。

       佛的境界我们凡夫没有办法思维,更何况解说呢?第一点就「佛」来讲就简单地解释到这里。

       第二、略述念之意。就「念」来讲,我们念佛是念佛的什麽呢?佛有慈悲智慧,有无量无边不可思议的功德,简要来讲佛有所谓的三身:法身、报身、应化身。佛有他的本体、名号,有他的相好、光明,有他的悲心、愿力,我们要怎麽来念呢?其实只要念他的名号就已经绰绰有余了。因为这句名号,如刚才所说,他不只是白纸黑字,更不只是一个声音,他有着无量无边不可思议的功德在里边,所以我们只要专称弥陀佛名就够了。

       自古以来有所谓的「四种念佛」:实相念佛、观想念佛、观相念佛、持名念佛。实相念佛是圣者的境界,圣者断除了烦恼,所以心心念念都没有烦恼,没有妄想杂念,心心念念都跟实相、真理是一体的。但这一种境界,自古以来很少有修行人能够做得来,所谓修行者多如牛毛,可是体证真理的人却少如麟角,这是事实,也是现实,更是一种无奈。幸好阿弥陀佛垂名现形,把他的真理,把他的无量功德融入这六字名号当中,让我们虽没能力实相念佛,却能够称名念佛。

       称名念佛时我们需要观想佛的光明、佛的莲花、佛的慈悲愿力功德吗?通通不需要。我们不用做观想的念佛,也不用做观相的念佛,只要单纯的念这句名号,把这句名号念得清清楚楚就可以了,其他都不用去想,若去想反而变复杂,「人有一心无二心」,只要专一於这句名号即可。

       我们要把念佛融入生命中,形成念佛就是我们的生命。换句话说,生命的存在,终极的目的就是为了念佛,因此念佛就是我们的生活,生活就是我们的念佛。我们要把念佛生活化,生活念佛化,养成行住坐卧都是一句名号念念不舍。这事并不难,因为这一句名号单纯、简单、容易,毫无忌讳、毫无障碍,任何人、任何时、任何地、任何缘,任何情况之下都能够称念这句南无阿弥陀佛。如果是诵经就没有这麽单纯方便了。像《金刚经》有所谓的七不诵,也就是在七种情况之下不能读诵《金刚经》,乃至其他的经典、咒语,也会有一些诵念场合的限制,只有这一句南无阿弥陀,任何人、任何心情、任何工作、任何时地都可以称念,而且毫无忌讳,同时,不吉祥的地方念佛会为当地带来吉祥,不清净的地方念佛会为当地带来清净,他只有功德,不会带来罪业,有罪业的人念佛可以清除他的罪业。因为念佛是从内心归命弥陀救度,所以专称弥陀佛名的人,旷劫以来生生世世、世世生生的罪业就让弥陀一刀斩断了,因为他必定往生极乐世界,为什麽?因为阿弥陀佛的光明摄取不舍。所以这样的念佛人,已经不是六道轮回的凡夫,已经是极乐世界的圣众之一了。

       我们念佛人,念佛时就单纯的念这六个字,专称弥陀佛名,只管念佛,也不参禅,也不观想,也不夹杂其他的功课在里面。虽然我们也强调念佛的时候要尽量地摄心念佛,为了摄心念佛,所以进一步使用十念记数,或者是眼观鼻鼻观心的静坐念佛,但这只是就我们想进一步念佛的时候能够更有法喜,能够减少妄想杂念,所做的技术性方法而已。

       若就弥陀本身来讲,你只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,你怎麽念,念得怎麽样,对阿弥陀佛来讲,都是无障碍的,都是如如不动的,因为弥陀要救你,而且有能力在任何情况下救你。这是因为阿弥陀佛非常彻底了解我们的根机。因此我们念佛阿弥陀佛都听到,想佛阿弥陀佛都知道,拜佛阿弥陀佛也都看到,我们的业障如何阿弥陀佛都一清二楚,但阿弥陀佛能够救我们,始终要救我们,而且救度我们时不受我们任何的障碍,再多的冤债也障碍不了弥陀的救度。因为有弥陀的无碍光摄取不舍,所以我们念佛就只单纯的专称弥陀佛名就好,能这样利益自然是无量无边不可思议的。

       第三、略述念佛的利益。念佛的利益概括来讲有所谓的现当二益。「现」就是现在,还活在世界上,「当」就是将来,将来临终的时候。现在的利益即是所谓消业障、增福德,开智慧、保平安,转贫穷为富贵、转病苦为康健、转短命为长寿,化解冤结、超度亡灵、庇荫子孙、逢凶化吉、遇难呈祥等等。所谓「念佛一声罪灭河沙,礼佛一拜福增无量」,利益很多。

       我在《第十八愿讲话》当中,有归纳出「念佛十五种利益」。当然要归纳的话,以重点性来讲,十五种也是不能含盖的。

       这十五种利益当中第一种就是「弥陀住顶」,弥陀住顶的利益是说我们念佛人的头顶上都有一尊相好庄严的阿弥陀佛,请问各位莲友你们头上有没有阿弥陀佛呢?有吗?其实我们肉眼是看不到的,必须在某种因缘情况下才能够看得到。

       我来讲个故事,在十二年前,台北象山教团的上师李元松老师往生之後,他的学生们为他举办四十九天的念佛纪念,天天念佛,从早上八点半念到晚上十点,只要有时间他的学生都会过来为他念佛。他的学生之中有一位女众,法名叫净秋,她来念佛的时候都会带着她的小女儿,当时她还不到七岁,还在读幼稚园,来到佛堂就跟随着大家念佛,当这位小女孩念佛心一静的时候,她就看到每一位念佛人的头上都有一尊阿弥陀佛,也看到佛堂上有莲花出现,这是谁的莲花呢?就是念佛人的莲花。小女孩也有几个玩伴,也都是小朋友,当她看到佛前出现一朵朵的莲花时,在莲花之中都浮现着名字,而她的几个玩伴的名字也在上面,她的那一些玩伴都是教团的小蜜蜂,也就是念佛的师兄的儿女,也都有过来念佛。可见我们在这里念佛,极乐世界就有他的莲花,就已标示出他的名字,这就是念佛生莲。

       不只念佛生莲,还有弥陀住顶,都让这个小女孩看到了。净秋的父母是屏东人,有一天她带着小女孩回南部的娘家,这个小女孩看到她的外公、外婆在念佛时,阿弥陀佛就在外公外婆的头顶上,那个时候小女孩很羞涩地、小声地跟她妈妈说:「外公外婆的头顶上都有一尊很大、很漂亮的阿弥陀佛」,净秋听了就跟她的爸妈讲,她的爸妈一听就很欢喜。

       本来两位老人家平时是没有在念佛的,因为乡下人一般都是信奉民间信仰,只因为净秋的鼓励,他们才勉强念佛,为什麽说是勉强呢?因为他们不晓得这一句佛号有什麽意义,念佛有什麽利益?所以念起佛来比较勉强,感觉乾巴巴的,没有法喜的味道,但经过小女孩的验证,净秋的劝讲,两个老人家就非常的高兴,从此就深信真的有阿弥陀佛的存在。我们只要一念阿弥陀佛,阿弥陀佛就显现在我们的头顶上,保护我们,出入相随,让我们时时处处保平安,将来就接引我们到极乐世界。经典上说:

念佛之人阿弥陀佛常住其顶,日夜拥护不令冤家而得其便,现生常得安稳,临终任运往生。

       阿弥陀佛在我们的头顶上,目的就是保护着我们,所谓「不令冤家而得其便」,也就是让我们消灾免难、逢凶化吉、化解冤结,超度我们的冤亲债主,也因为这样的功能作用,因此念佛人不管他知不知道,自然就能够消自己的业障,度自己的冤亲。「亲」是指我们的父母祖先或者儿孙,而「冤」是指旷劫轮回以来,生生世世当中因为我们杀生、吃肉,或者害人、欠债、侮辱别人等等所造下的这一些罪业,这一些都能够因为念佛而自然的、不知不求的消除掉。

       由於时间的关系我们就讲到这里,祝愿大家信佛念佛得生极乐,南无阿弥陀佛!

 

分享到
中华净土宗协会
净土宗文教基金会

11059台北市信义路五段150巷22弄41号
电话:02-2758-0689
传真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw

追踪净土宗