通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

综合-弥陀诞辰念弥陀(一)

         ——净土法门是「救度」的法门

 


 

         各位法师、各位同修、各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

 

         又到了让我们最值得纪念、最为感恩的日子——也就是每年的「弥陀诞」。

 

         弥陀诞,不只是庆祝弥陀诞,也是纪念上师的往生。由於有弥陀的成佛,才有我们十方众生的得度,因此,弥陀诞是最值得纪念的;同时,也由於有上师引导归入净土法门,使得同修们能够真正地安身立命,所以上师也是大家最值得纪念的。

 

         我们蒙受弥陀慈悲平等的救度,因此今生今世最感念弥陀的恩德;而同修们之所以能在这时候就蒙受弥陀救度,乃由於有上师带领大家专修净土法门。所以,每逢上师的往生纪念日——也就是弥陀诞,我们或者举办佛三,或者举办佛五,同修们在这段时间表达内心最真诚、最诚挚的感恩之情。

 

         其实我们道场每天都在念佛,一年三百六十五天,天天不断,可以说每天都在纪念阿弥陀佛,每天都在感念阿弥陀佛的恩德。那为什麽在弥陀诞的时候,特别地强调呢?因为大多数同修平时都是为了三餐日夜奔忙,念佛只能落实在日常的行住坐卧、士农工商这些工作境缘当中,是属於「散念」的范围。所以,一年当中,就鼓励同修们在弥陀诞的几天中,特别拨出时间到佛堂来「专念」。其次,我们这个道场,与上师是最有深缘的。来到了道场,同修们一定想到上师,感念上师的恩德。

 

         今年所举办的活动有五天。念佛开始前,依循往例,由我先跟大家研讨有关净土宗的核心与内涵。

 

         今天我要举出两个论题,同时也引用经论释的法语作为阐释与证明。

 

         第一个题目是「净土宗念佛法门,是弥陀救度的法门」。

 

         这一点,也是「念佛往生」的法门跟一般法门不一样的地方。一般法门都必须靠自己的力量、功夫来脱出三界,乃至圆成佛道。唯有净土法门,是完全仰仗阿弥陀佛的救度。也由於是仰仗阿弥陀佛的救度,所以不管自己有力量、没力量,有功夫、没功夫,人人都能脱离六道生死轮回,人人都能往生极乐世界而快速证入佛果。所以净土法门的第一个特色,就是讲弥陀的救度。这是第一个论点。

 

         第二个题目是「净土宗念佛法门,是佛教大慈大悲、拔苦与乐、普度众生之所在」。

 

         佛教是讲慈悲的宗教,可说若无慈悲,即无佛教。但,真正要圆满达到慈悲,体现在哪里呢?体现在净土法门,所以说净土法门是佛教普度众生之所在。如果没有专称弥陀佛名、蒙受弥陀救度的净土宗的话,佛教所讲的「大慈大悲」「普度众生」将成为戏论。

 

         第一个论题,「净土宗念佛法门是弥陀救度的法门」。

 

         正如我们净土宗宗旨所写的——「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,广度十方众生」。开宗明义就点出我们净土宗是信受弥陀慈悲平等的救度,是仰蒙弥陀慈悲平等的救度。不管是上根利器,还是下劣根机,要往生极乐世界,都必须仰靠弥陀的力量。

 

         要如何信受弥陀救度呢?只要「专称弥陀佛名」。专称弥陀佛名是「因」,往生弥陀净土是「果」。以「念佛」为方法,以「往生」为目的。

 

         这个「往生」,是往生到极乐世界,前往极乐世界而莲花化生,并不是一般所说的死亡。有念佛之因,必受往生之果。所谓如是因、如是果,有此因,自然得此果。

 

         只要念佛,就是仰蒙弥陀的救度,将来就必定往生弥陀净土。

 

         往生弥陀净土,不是决定於将来,而是决定於现在——信受弥陀救度永不改变,专称弥陀佛名也永不改变,愿生弥陀净土当然也永不改变。

 

         「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土」这三句话,包含整个净土宗的纲领,也就是所谓「信、愿、行」。信、愿、行并不是各自孤立,而是互相包含的。起「信」的时候,「愿」「行」都在「信」当中;起「愿」的时候,「信」「行」都在「愿」的当中;起「行」的时候,「信」「愿」也都在「行」当中。而且这句名号的功能,本来就是摄取念佛众生往生,所以最後「信」「愿」都归结在「行」,可以说「信」「愿」就是「行」的前方便。

 

         为什麽一切众生只要念佛就必定往生极乐世界?因为,这是阿弥陀佛的愿。阿弥陀佛的愿是从慈悲所产生的,阿弥陀佛的愿已经圆满,所以这个愿就有「力量」。如《往生论注》言:

愿以成力,力以就愿;
愿不徒然,力不虚设;
力愿相符,毕竟不差,故曰成就。

 

         佛教是慈悲的宗教,如果把「慈悲」两个字去除的话,也就谈不上佛教了。而佛教所讲的慈悲,不是一般所谓的善事而已,而是指「大慈大悲」。净土宗讲「救度」,救度正显示佛教的大慈大悲。「大慈」就是无缘大慈,「大悲」就是同体大悲,能够拔苦与乐——拔除众生轮回之苦,给予众生成佛之乐。

 

         阿弥陀佛的愿是大慈悲、大愿力、大平等。大慈悲就是大爱心,大到不管任何众生阿弥陀佛都要救度他;大愿力,就是任何一位众生弥陀都有能力救度他;大平等,就是任何一位众生都同样给他念佛之因,同样让他获得成佛之果。这就是阿弥陀佛的大慈悲、大愿力、大平等。

 

         阿弥陀佛的大慈悲、大愿力、大平等,是包含等觉菩萨以及逆谤阐提的众生,也就是「上包等觉,下含逆谤」。十法界中,除了佛法界以外的九法界众生,都必须靠佛力才能快速成就佛果。

 

         也由於阿弥陀佛的大慈悲、大愿力、大平等,使得五逆谤法的下品下生根机,在临命终身心受到痛苦逼迫之际,只是跟随善知识依样画葫芦地念了十声「南无阿弥陀佛」,每一念每一念都在消除他逆谤的罪业;念念之中,他看到了阿弥陀佛来迎接的莲花,当下火焰化红莲,离开地狱之火,坐上弥陀的莲花,往生极乐世界。不但当下脱离了地狱,也脱离了六道轮回,往生极乐世界。

 

         可以肯定的是,在极乐世界,必定一生圆成佛道。

 

         这个造五逆十恶罪业的人,论他的根机,不可能经过自己的修行累积了能消除他罪业的功德;论时间,已没有机会,因为他就要断气了。可是,这样的人,居然能够脱离地狱之火、乘上弥陀之莲,靠的是他本身的力量吗?不是!靠的是弥陀的佛力、愿力,而且完完全全地仰蒙弥陀慈悲愿力平等的救度。否则,下品下生这样根机的众生,当下就要堕落地狱,而且永劫难以超生。

 

         下品下生的罪重凡夫往生极乐世界固然要全凭弥陀佛力的救度,即便是等觉的文殊菩萨、普贤菩萨,要往生极乐世界还是需要靠阿弥陀佛的佛力。在《观佛三昧经》,文殊菩萨就说:

愿我命终时,灭除诸障碍,
面见阿弥陀,往生安乐刹。

 

         这句法语很简短,意义很显明,而且吐露出在弥陀面前文殊菩萨的谦卑以及仰望之情。文殊菩萨尽管已经到了等觉,但不是以自己等觉的身份、功德进入极乐世界,还是要仰凭阿弥陀佛的力量。为什麽?因为极乐世界是阿弥陀佛经过五劫思惟、兆载永劫修行所圆满的报土境界,这个报土是超越十方诸佛的净土,因此要到阿弥陀佛的报土,必须仰靠阿弥陀佛的力量。

 

         普贤菩萨也跟文殊菩萨有同样的情怀。在《华严经》〈普贤行愿品〉中,普贤菩萨跟文殊菩萨一样,在阿弥陀佛面前很谦卑地述说自己的愿心而言:

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,
面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

 

         我们众生的根机有上中下,推广开来,可说是千差万别——有等觉的大圣者,有初发心的小圣者,也有声闻、缘觉的小圣,当然更多的是六道轮回的凡夫。可是不管根机高、根机低,在弥陀的面前,都是平等的,没有根机高或低的差别,因为同样都要仰蒙弥陀的救度、仰蒙弥陀的力量。只要有阿弥陀佛的力量,即使根机低的众生也和根机高的众生一样,拥有阿弥陀佛的功德。

 

         阿弥陀佛给众生的,都是平等的。给文殊菩萨、普贤菩萨的功德,让祂们进入极乐世界的力量,是一样的;给我们博地凡夫的功德、让我们进入极乐世界的力量,也是一样的——这就是阿弥陀佛的大慈悲、大愿力、大平等!大到任何众生都给同样的因、同样的果。

 

         如果没有这种大慈悲、大平等的话,那就有所差别、各有高低。但是,阿弥陀佛的救度是平等没有差别的,给文殊菩萨、普贤菩萨是这样的力量,给博地凡夫也是同样的功德。所以昙鸾大师在《往生论注》的最後就建立一个理论,什麽理论呢?「他力」的理论。

 

         这个「他」就是指阿弥陀佛一佛,「力」就是指阿弥陀佛救度十方众生的佛力、愿力、功德之力。昙鸾大师说:

核求其本,阿弥陀如来为增上缘。

 

         又说:

凡是生彼净土,及彼菩萨人天所起诸行,皆缘阿弥陀如来本愿力故。

 

         「凡是生彼净土」,凡是要往生极乐世界,不管是等觉菩萨也好,博地凡夫也好,都是靠阿弥陀佛的本愿力;如果没有阿弥陀佛的本愿力,博地凡夫无法往生,即使是等觉菩萨,也不能进入极乐世界,所以说「皆缘阿弥陀如来本愿力故」。「故」这个字,在这段法语当中是个字眼,显示如果没有弥陀的本愿力,一切凡圣都不能到达极乐世界。只要有弥陀的本愿力,一切凡圣就能够轻易地进入极乐世界。

 

         所以,要进入极乐世界,就要看有没有阿弥陀佛的本愿力。

 

         阿弥陀佛的本愿力,就是阿弥陀佛的佛力、愿力、功德力,救度众生的大慈悲、大平等之力。

 

         如果没有阿弥陀佛的本愿力,文殊菩萨、普贤菩萨也无法进入极乐世界。

 

         凡学佛而想成佛者,都必须要发四弘誓愿:「众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。」第一句「众生无边誓愿度」,无边的众生当然包含着九法界的众生,圣、凡、善、恶都包含在里面。而圣者就无所谓救度不救度,因为圣者已经超越六道轮回,脱出娑婆苦海了;迫切需要救度的,是还在六道苦海的芸芸众生;而六道中最迫切需要救度的,就是三恶道的众生,尤其是地狱的众生。

 

         「无边众生」包含地狱的众生,而且地狱众生是最迫切需要被救度的。可是,地狱众生的根机,他不可能去行善积德,或者是学佛修行,否则他就不是地狱的根机,那「众生无边誓愿度」,就必须包含救度地狱众生的慈悲心与大愿力,如《华严经》〈十回向品〉说:

 

1.我为救度一切众生,发菩提心。

2.我愿保护一切众生,终不弃舍。

3.我当於彼诸恶道中,代诸众生受种种苦,令其解脱。

4.我当普为一切众生备受众苦,令其得出无量生死。

5.我宁独受如是众苦,不令众生堕於地狱。

6.以身为质,救赎一切恶道众生,令得解脱。

7.彼诸众生,不能自救,何能救他?唯我一人,志独无侣。

8.随宜救护一切众生,令出生死。

9.度脱众生,常无休息,无有疲厌。

 

         这九段是〈十回向品〉中比较重要的法语,这是发心菩萨的愿心。

 

         学佛者如果想要成佛,也同样要发这样的心,否则是永远不能成佛的。

 

         可是事实上,我们都是造罪造业的凡夫,身心受着种种苦恼的逼迫,自顾已不暇,哪里能够发这样的愿?哪里有这样的力量呢?

 

         「我为救度一切众生,发菩提心」,可见凡是发菩提心、行菩萨道,都必须是为了救度众生。那要怎样救度众生呢?就像经文所讲的,要「保护一切众生,终不弃舍」。「我宁独受如是众苦,不令众生堕於地狱」,众生要堕地狱了,发菩提心、行菩萨道的人,必须要有那个力量,说:「你不用下地狱去,我来替你下地狱;你到三善道去呼吸新鲜的空气,甚至离开六道轮回去呼吸解脱的空气,我替你下地狱去。」而且要「於彼诸恶道中,代诸众生受种种苦,令其解脱」,要在畜生道、饿鬼道、地狱道中,代他们受这些恶道之苦。因为他们以前造了那样的罪业,现在受了这样的果报,承受着无边无际、难以形容的痛苦。因此,已发菩提心,要救度众生,就要到三恶道去代替他们受苦,令他们能够离开那样的痛苦。又说:「以身为质,救赎一切恶道众生,令得解脱」,以身为质,代替对方,以便救赎对方,令应堕恶道的众生不堕恶道,而且解脱轮回。

 

         要这样,才算是真正有心、有力量去救度他们。

 

         在佛法当中,我们是没有力量发这四弘誓愿、代替众生下地狱、替他们受地狱之苦、让他解脱轮回的,我们没有这个力量。

 

         那麽,在十方诸佛当中,谁有这个力量?而且力量已圆满无缺了呢?

 

         只有阿弥陀佛!

 

         阿弥陀佛因地所发四十八愿,有一首法语几乎可以涵盖,也就是:

常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。

 

         也就是,阿弥陀佛永恒地、超越时间性地、无时不在地,要以祂的大慈悲心、大平等心,来拔除阿鼻地狱的所有众生,所以说「常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生」。

 

         阿弥陀佛因地的时候又说:

假使身止,诸苦毒中,我行精进,忍终不悔。

 

         也就是说,即使代替阿鼻地狱的众生受阿鼻地狱之苦,阿弥陀佛也都能够忍受而无怨无悔,甘心来承受。为什麽呢?因为阿弥陀佛是:

於诸众生,视若自己。

 

         阿弥陀佛把众生看成祂身体的一部分。

 

         手是我们身体的一部分,脚也是我们身体的一部分,不是别人的,是跟我们一体的,因此我们就会去爱护它;如果是别人的,就不一定会去爱护它。以凡夫来讲,意见不和就会有对立;有了对立,就有了瞋心恨意与争端。可是如果是自己的身体,或是自己的兄弟、亲人,乃至是自己的儿子,就会珍惜,就会爱护,将其看成是自己的生命,世人甚至以自己的生命去救护自己的爱子。

 

         阿弥陀佛把一切众生看成是祂自己,因此一切众生的痛苦,祂都必须要去排除,就好像自己的手脚被针刺到了,就会立即把针拔除掉,受伤了就要立即敷药。所以,我们的痛苦就是阿弥陀佛的痛苦,我们的安乐就是阿弥陀佛的安乐,如《维摩经》说:

以一切众生病,是故我病;
若一切众生病灭,则我病灭。

 

         所谓:

众生苦恼我苦恼,众生安乐我安乐。

 

         阿弥陀佛在因地的时候又说:

设我得佛,十方众生,若不生者,不取正觉。

 

         阿弥陀佛的成佛,就是要救度十方众生往生极乐世界。如果不能救度十方众生往生极乐世界,就没有阿弥陀佛本身的存在。因此阿弥陀佛的存在,是仰仗着能使十方众生往生这一件事情之上的。所以,诸佛当中,能够救度十方众生离地狱乃至六道之苦,而往生到一个能够快速成佛的净土,就是指阿弥陀佛,这个净土就是阿弥陀佛为我们成就的极乐世界。

 

         净土宗的念佛法门,就是专讲阿弥陀佛救度的法门,我们有功德、没功德,善恶多、善恶少,都另当别论,只要有阿弥陀佛救度的力量,那麽人人都能往生,人人都能成佛。所以,念佛法门是人人都可行、人人都可证的。这是第一个论点。

 

         第二个论题,「净土宗念佛法门是佛教普度众生之所在」。

 

         刚刚讲,佛教是慈悲的宗教,慈悲当中一定具有无我的内涵,必须无我才能真正地大慈大悲。否则,有我,就有你、有他,就一定有对立,慈悲就会有限度。无我的慈悲,才能够无缘大慈、同体大悲地普度众生。

 

         大乘、小乘八万四千法门,显教、密教八大宗派中,有哪一个法门、哪一个宗派能够圆满大慈大悲地普度众生、给予众生拔苦与乐、令其离苦得乐呢?只有净土宗。不但能让众生离开六道轮回的分段生死之苦、分证法性的变易生死之苦,而且能令众生得证涅盘的真实之乐,这才是真正的离苦得乐。经典上就说:

末法亿亿人修行,罕一得道;唯依念佛得度。

 

         意思就是说,在这个末法时代,广大的修行者,很难有一个能够得出六道轮回;只有依靠念佛,才能够得脱生死轮回,证悟佛果。

 

         这几个字很简短,但是意义很深远,可说震撼人心。「亿亿人修行」,所修的是一般通途法门,但都难以得道;只有依靠专称弥陀佛名,不但能够得度六道的娑婆苦海而往生极乐世界,在极乐世界还能够证悟佛的果位,这就是「唯依念佛得度」。

 

         可见,念佛法门是佛法当中最殊胜的法门,也是佛法的心要、核心、精髓。有了念佛,所有的佛法都在里面了。

 

         末法时代都能够依念佛得度了,何况是正法时代、像法时代呢?当然,众生根机是千差万别、各有不同,依他们的根机,必须要有相应的法门。但是,念佛法门涵盖了所有法门,是一切法门修行功德的结晶。所以,任何根机,只要有念佛一法,都能够得度。近代净土宗大德印光大师就说:

九界众生离此法,上不能圆成佛道;
十方诸佛舍此法,下不能普利群生。

 

         又说:

净土一法,乃十方三世诸佛,上成佛道,下化众生,
成始成终之总持法门。

 

         这几段法语,好像有一种赞自贬他的意味,赞扬自己的同时,难免也会贬低对方,不过这都是经典里的教理。经典是释迦牟尼佛所说的,不是我们凡夫的知见,大师是依法所说,然後依教奉行而已。再说,扪心自问,八万四千法门,我们能修哪一个法门?除了念佛以外,还有哪一个法门能够救度我们?

 

         或者有人会认为,「你根机低劣当然要依靠念佛,他人根机锐利,不依靠念佛也是照样能得度」。如果是这样的话,那文殊菩萨就不需要发愿说「愿我命终时,灭除诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐刹」了。

 

         如果不能面见阿弥陀,不能蒙受弥陀之力,何能往生安乐刹呢?

 

         释迦牟尼佛所说的法,从因地到果地就是「教理行证」,龙树菩萨在〈易行品〉中,将其判为「难行道」与「易行道」。「难易二道判」之文言:

佛法有无量门:如世间道,有难有易,陆道步行则苦,水道乘船则乐。

菩萨道亦如是:或有勤行精进;或有以信方便,易行疾至阿惟越致地。

 

         这两段法语虽短,却分量很重,意义深远,简明扼要地将释迦牟尼佛四十九年所说的大小二乘、显密二教的法,归纳成「难行道」与「易行道」。

 

         易行道的核心,就是阿弥陀佛本愿力的救度,龙树菩萨用「乘船则乐」来比喻形容。

 

         除了念佛法门之外的其他法门,龙树菩萨都判为难行道,而用「步行则苦」来比喻形容。

 

         所谓「难行道」,就是靠自己的力量「勤行精进」;「易行道」,就是信受弥陀的救度,「以信方便」,专称弥陀佛名,「易行疾至阿惟越致地」。「阿惟越致地」就是「不退转地」,也就是「等觉菩萨」,也就是一生补处。到了一生补处,就必定成佛,不会退转下来。

 

         刚刚所讲的,易行道的核心,就是靠弥陀的力量,称弥陀的名号。龙树菩萨於〈易行品〉就说:

阿弥陀佛本愿如是:若人念我,称名自归,即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提;是故常应忆念。

 

         又说:

若人欲疾至,不退转地者,应以恭敬心,执持称名号。

 

         又说:

人能念是佛,无量力功德,即时入必定,是故我常念。

 

         由这几段法语可以看出,所谓「易行道」,就是只要专一称念弥陀佛名,就能够快速、而且必定获得不退转。

 

         快速是快速到什麽程度呢?是今生今世就必定获得不退转了,所以是「一、速、必」,专一称念弥陀佛名,今生今世就进入正定聚,所以说:「人能念是佛,无量力功德,即时入必定」。「即时」就是今生、现在的意思。

 

         所以我们净土宗的特色就是:「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退。」

 

         以上几段法语,非常明确地显现净土宗特色的内涵。

 

         那「难行道」呢,〈易行品〉中也简要地用四句话来说明——「行诸难行,久乃可得,或堕声闻,辟支佛地。」也就是说,必须勤行精进地去广修种种艰难的法门(行诸难行),而且要经过三大阿僧只劫的时间(久乃可得);在这当中,或有可能会退堕而不能前进(或堕声闻)。

 

         由这一段法语可以看出,难行道是「诸、久、堕」与易行道的「一、速、必」形成强烈的对比。若以图表来说明就更清楚:


         我们生生世世、世世生生在无边无际的轮回当中,都曾造做了五逆十恶,内心都蕴藏着贪瞋痴慢疑,起心动念都在追求财色名食睡,因此,我们的内心也好,血肉也好,都充满了贪瞋痴慢疑的毒素,都充满了追求财色名食睡的欲望。所以起心动念都是罪、都是业,就像《地藏经》所讲的:

南阎浮提众生,举止动念,无不是业,无不是罪。

 

         所以,我们都需要弥陀的救度。而念佛的特色,就是方法「简单容易」,功能却是「殊胜高超」。「简单容易」就是任何人都能够念佛,「殊胜高超」就是念佛都能够了脱生死而往生成佛。不管任何人、任何时、任何地,都能做得到,人人可行,人人可证。

 

         我来讲一件往生瑞相的故事。这是去年(2010年)九月十一日《人间福报》刊登的一篇文章,描述一位临终才念佛的老人,获得弥陀两度来迎的瑞相事蹟。

 

         有一位杨先生,九十二岁,他生了九个孩子,因此一生之中,都为了哺育、培养这九个孩子而日夜奔忙,没有机缘来学佛修行。

 

         九十二岁的时候,身患重病,病入膏肓,没法医治了。他有一个孙女是学佛的,这个孙女就请了一位法师来为他作方便归依,同时作临终的关怀开示。法师帮他皈依之後,就跟他讲解人生之苦、六道轮回之苦,又讲解阿弥陀佛的慈悲愿力,极乐世界的殊胜美妙,以及念佛往生的方法。开示完了,法师回去了,家属就陪着老人虔诚念佛。老人向着茫茫的未来,晓得解脱获救唯有念佛、唯有往生极乐。所以老人的念佛,可以说是发自内心、极为虔诚。念佛当中,在旁边陪伴的家属都打盹睡着了,只有老人还使尽最後力气至诚恳切地念佛。

 

         媳妇打盹醒来,看到老人合掌拜佛的样子,就关切地问老人怎麽样了,老人就说:「阿弥陀佛已经来了两次了,我已经『允』了。真的有阿弥陀佛耶!为什麽你们以前都没有跟我讲?」他是用台语回答的,意思是说:「阿弥陀佛已经来了两次了,我也已经答应了阿弥陀佛,要让阿弥陀佛救到极乐世界。既然有阿弥陀佛,为什麽你们以前都没有跟我讲,一直到我九十二岁了、临终病苦的最後关头,在这千钧一发之际,才听到阿弥陀佛的名号,才晓得有阿弥陀佛的救度?万一现在断气、来不及听到这个法门,岂不是非常危险?」所以说「有阿弥陀佛,为什麽你们都没有跟我讲?」「允」是台语,意思就是答应。而不久杨老先生就在念佛声中往生了。

 

         我们这个法门,是阿弥陀佛要求我们让祂救度,拜托我们让祂救度,等待我们答应祂的救度。我们在座各位有没有发自内心地答应?(众答:有。)那岂不是要恭喜大家!大家都是平生业成。真正答应的话,在我们临命终的时候,阿弥陀佛就会显现来救我们,即使我们临命终时昏迷了,无法念佛,或者因为病苦,念不出佛来,或者在某种因缘之下去世,照样都往生。阿弥陀佛会来到我们的面前,跟我们说:「某某人啊!你曾经答应我,要让我救到极乐世界,现在我依约前来救你了。」我们临终神识浮现,看到阿弥陀佛巍巍的光明,慈悲亲切的笑容,看到自己蒙受光明的照耀,身心就有离苦得乐的愉悦,当下就坐上了弥陀的莲花而往生极乐世界,就是这麽快。

 

         只要我们起一念要信受弥陀救度,就会发现不知不觉已经坐上莲花了。所以,临终的时候是心坐上弥陀的莲华,不是我们抬起脚,然後卖力地跳上去,不是这样的,一切都是唯心所造,起心动念的当下就乘莲往生了。

 

         我们今天就讲到这里,大家休息二十分钟。二十分之後请大家归位,专一地、虔诚地念佛。

 

         谢谢大家!

 

         南无阿弥陀佛!

 

 

        (2010年12月18日)

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