通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

《无量寿经》大意(四)

──2016年3月6日慧净法师於台南佛一法会开示(第十二次)


       各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)


       今天的主题仍是:《无量寿经》大意。如何掌握《无量寿经》大意?我们继续引用《无量寿经》中五段核心的经文来阐释。


       第一段,「如来出世本怀文」,
       第二段,「第十八愿文」,
       第三段,「第十八愿成就文」,
       第四段,《无量寿经》「流通文」,
       第五段,《无量寿经》「独留此经之文」。


       如果了解这五段的经文的意涵,整部《无量寿经》的大意就都掌握了。


       我们上一次已讲解到第二段──第十八愿。「第十八愿」总共有三十六字,这是《无量寿经》的心脏,也是净土三经的中心。换句话说,若离开了第十八愿,就没有净土三经了。


       「第十八愿」也是净土法门的根本,是净土宗的根源。若没有第十八愿就没有净土宗,也没有净土法门、没有净土的教理,众生也不能因念佛而离开轮回、往生极乐世界。

       
       究实来说,阿弥陀佛四十八愿之中如果没有第十八愿的内容,就没有阿弥陀佛,也没有极乐世界,当然也没有众生的往生。所以第十八愿是四十八愿的根本愿,有了根本就有了一切,没有根本就没有一切;我们若了解根本、掌握根本,现生就可以安心欢喜,因确定可以离开六道轮回,往生极乐世界,能快速成佛,达成生而为人以及学佛修行的目的。

       
生而为人的目的就是要藉这个人身来学佛、成佛,解脱轮回,而这种人生目的都必须念佛才能成就,而念佛就是靠着阿弥陀佛第十八愿的力量。可见第十八愿是多麽重要!因此历代的祖师传承净土教理,都非常注重第十八愿,以之为净土宗的根本,所有净土宗的教理也都归宗结顶在第十八愿。因此,大家一定要重视第十八愿的道理,将之当作我们的生命。


       第十八愿涵盖「信、愿、行」,第十八愿就是「南无阿弥陀佛」的内涵,非常重要。

       十八愿文:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念;
若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。


       上一次是解说「乃至十念。若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。」其中有说到「乃至十念就必定往生」。意思是说一个造作五逆谤法的极重罪人,他在临终的时候深心忏悔而回心念佛,求生极乐世界,最後一样往生极乐世界,灭除五逆谤法的大罪。这显示阿弥陀佛的愿是大慈大悲,大雄大力,可说「其大无外」──所救度的对象大到没有范围的限制,任何众生阿弥陀佛都不舍弃,最後都必定要救度他。


       「乃至十念」,乃至一个罪人临终的时候才念十句的「南无阿弥陀佛」;甚至时间来不及,就要断气了,才念五句、三句、一句,乃至心中只起一个念佛的念头,也必定往生极乐世界,这就是「乃至十念」的涵意。


       後面两句八字「唯除五逆,诽谤正法」,显示任何众生都可以往生。


       以世间重罪而言,没有比五逆谤法更重的了,这样的众生即使忏悔回心,千佛难救,临终一断气当下就直堕阿鼻地狱。有什麽法门可以救度他呢?唯有「南无阿弥陀佛」这句万德洪名可以消他的业,使他离开地狱火海,当下「火化红莲」,往生极乐。

       
       这样的道理平常人了解不来,更加不可能相信。为了要显明这个道理来使大家了解,上一次引用经文以及善导大师、法照大师、源信大师、印光大师的法语补充说明;最後引用道绰大师的「本愿取意文」来解说。


       「本愿取意文」是什麽意思呢?简单讲就是:将第十八愿的道理,用浅显容易理解的文字来说明。这个文和第十八愿三十六字不一定完全相同,但是意思都一样,没有一点的差错,这就是「本愿取意文」。
道绰禅师的「本愿取意文」说:


若我成佛,十方众生,纵令一生造恶,
临命终时,十念相续,称我名字,
若不生者,不取正觉。


       这段「本愿取意文」将阿弥陀佛的悲心彻底显露。


       愿文的「十方众生」到底是指什麽样的众生呢?道绰大师在这段本愿取意文就解释了,所谓「十方众生」就是指「纵令一生造恶」的有情。也就是说,一个人万一在浊恶的环境中造了很多罪业,临命终时回心念佛,或十句,或一句、一句的念下去,这样不管他念几句,可能超过十句,或者不到十句,也都决定往生。


       这段文显示「乃至十念」有三种涵义:


       第一、恶人的得救。他一生只有罪恶没有善德,死後应堕地狱;但就在临命终时,称念佛名而被弥陀所救。


       第二、临终的根机。他平生没行善积德,没学佛念佛,临终念佛也还来得及,也有希望没有绝望。


       第三、少数的念佛。乃至十念而已,这个极重罪人也可以往生。


       所以,阿弥陀佛所订的往生基准可说是最低的,让所有的人都可以符合这个基准;如果基准非常高,这样一定很多人都达不到那个基准。因为弥陀的基准可说是这样低到没有条件,所以任何人──圣人、凡夫,善人、恶人,在家、出家,心清净、不清净,有修行、没有修行,是平生之机还是临终之机都可以往生。因为净土法门可说是无条件的救度法门,「无条件的救度」是现代语,经文怎样说呢?《观无量寿经》说:


佛心者,大慈悲是;以无缘慈,摄诸众生。


       佛的心是什麽样的呢?佛的心就是大慈悲,大慈大悲。这个大,大到没有范围──「以无缘慈,摄诸众生」。「缘」就是条件,「无缘」就是没有条件,没有条件的慈悲,没有条件的大爱心;「摄」是救度、保护的意思,这样的意思岂不就是以无条件的爱心救度众生,简单说就是没有条件的救度,无条件的救度。


       我们出版的书,有一本叫做《无条件的救度》,唯有无条件的救度才能显示佛的爱心是真正的爱,也可以显示佛教是慈悲的宗教。


       慈悲,一般理解不来,如果用大爱、博爱、纯净没有污染的爱,平等、无我、无私的爱,没有特定对象、没有条件的爱,这样或许较容易理解。


       佛教所说的「慈悲」是什麽内涵呢?


       一个造恶的人,临终的时候地狱之火已经烧到他的脚底,一断气当下就直堕无间地狱,这样的恶人,他回心念十句、或者五句、或者一句、一念的佛号也可以往生。这不是那个罪人有什麽本事或力量,他一生没有行善只有造恶,也不知道要修行,这样的人怎麽可能脱离轮回,往生极乐世界,一生最终的结果竟胜过一位大修行人呢?这完全是阿弥陀佛的力量,是阿弥陀佛的功德显示在这个罪人身上。


       也就是说,这完全是靠阿弥陀佛的救度,靠阿弥陀佛的爱心,靠阿弥陀佛的佛力。


       阿弥陀佛如果没有爱心就不会救度他,有爱心没有力量,也无法救度他。可是阿弥陀佛的爱心和力量是绝对性、圆满性的──绝对性是说任何众生都可以将他救度,圆满则是不仅救度到极乐净土,而且让他快速圆满成佛。


       所以,阿弥陀佛的大爱心和大力量,充满、显示、容纳在这句「南无阿弥陀佛」六字名号当中,因此这句名号叫做万德洪名;这个万德洪名的力量显示在这个罪人的身上──也唯有在罪人的身上显示,才能彻底显露出阿弥陀佛确确实实是大爱心、大力量的佛。


       前面提到:生命已经缩短到没有办法十念念佛,只有五念、三念,乃至一念也必定往生,这种说法有根据吗?当然有。而且根据也必须以佛所说的经典作为根据,这样这个根据才有权威,才堪信。因为佛不打妄语,佛所说的都是真实之语;而且佛不随便开口,一旦开口所说都是宇宙真理的语言。因此,佛语非常可贵。


       释迦牟尼佛在《无量寿经》第十八愿的「成就文」就说:


乃至一念,即得往生。


       乃至临终嘴巴僵硬,已无法念出「南无阿弥陀佛」,只有心中有那个念佛的念头,或依靠佛的念头,也当下往生极乐世界。他起了念佛的念头就断气了,断气之後就往生极乐世界;假使他没有念佛,心中也没有念佛的念头,这样当然就和佛无缘,就如一般人一样,继续轮回。


       善导大师在《往生礼赞》中就解释说:


下至十声,乃至一声一念等,必得往生。


       只要念佛,百分之百决定往生。因为往生的功德力用是在阿弥陀佛深高广大、无量无边、不可思议的巍巍本愿力,不是浊恶不善的凡夫身。


       凡夫即使有功德,其功德也都是脆弱的、有漏的,都不是真实的功德。


       凡夫再怎麽修行,若没有达到三轮体空,都还是在六道轮回当中,何况要往生弥陀净土?


       弥陀净土是佛的境界,不往生便罢,一旦往生就成佛。极乐世界是报土,报土就是涅盘的境界。善导大师就说「极乐无为涅盘界」,既然极乐是无为涅盘的境界,我们如果往生,当然就进入无为涅盘的境界,证入无为涅盘的果位。


       所以净土法门不问是善、是恶,是平生或者临终,只要从今开始专念「南无阿弥陀佛」,这样就必定往生极乐世界。


       不只道绰大师以「纵令一生造恶,临终十念」来解释「十方众生,乃至十念」,八宗共祖的龙树菩萨也有相同的解释。


       以净土宗来说,初祖就是印度的龙树菩萨,龙树菩萨有一部《易行品》,主要就是在解释阿弥陀佛的根本大愿,也就是第十八愿。


       《易行品》如何解释第十八愿呢?龙树菩萨说:


阿弥陀佛本愿如是:
若人念我称名自归,即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提。

       
       这段法语对第十八愿解释得很简要。第一句「阿弥陀佛本愿如是」,就举出阿弥陀佛的第十八愿就是本愿。


       阿弥陀佛的本愿是什麽内涵呢?龙树菩萨说:「若人念我称名自归,即入必定」。「若人」这二字是解释第十八愿的「十方众生」,本来十方众生包含的范围非常广,上至菩萨、声闻、缘觉的圣者,下至地狱、饿鬼、畜生、人道、阿修罗道、天道的凡夫,这些三圣六凡都通通包含在里面,这些都是阿弥陀佛无条件救度的对象。不过龙树菩萨这里是站在「人」的本位,以「人」的立场来作解释,所以将十方众生解释「若人」,使「人道」的我们一看就容易了解,而且有亲切感。


       我们学佛了,了解有善恶报应,受三皈五戒踏上修行的路程,这时候才发觉,哎呀!惨了!我们有心修行却是无力修行,没有修行便罢,一修行才发觉自己的贪、瞋、痴非常强,习气业障非常重,不是一位善人,是《阿弥陀经》所说的「五浊恶世」的恶人。


       当然,众生心中都有佛性,所以也有好的一面,不过我们的佛性被贪、瞋、痴的业障盖住了,所以好的一面显露较少,自私自利、我执的习气显露较多,因此释迦牟尼佛就说我们这个世界是一个五浊恶世。


       五浊恶世这个环境就是依报,住在这个世界的人就是正报。依报是随着正报的,有什麽样的正报就有什麽样的依报,依报既是五浊恶世,可见我们人道的众生,大多是恶不是善。


       什麽是善?五戒就是善,十善就是善。学佛的人一般都会先受持三皈,进一步受五戒。但是,受戒了,我们持戒清净吗?若没有清净,不只是造恶,而且是犯戒。


       尤其若进而有受菩萨戒的人,扪心自问,可说人人都犯了菩萨戒。怎麽说呢?菩萨戒有十条重戒,四十八条轻戒,十条重戒的前五条和五戒内容差不多;第六条是「不说四众过」,意思是不能说修行人的是是非非。「四众」就是出家男女众、在家男女众的修行人,但我们往往都会评论到这些修行人的是非。


       第七条说:「菩萨应代一切众生,受加毁辱,恶事向自己,好事与他人。」可是大多数的人遇到事情的时候,都是先指责对方,说对方的不是,认为过失都在对方,这样就违背了「菩萨应代一切众生,受加毁辱」的戒条。若奉行此戒应该是坏的事情由我们承担,好的事情让给别人。


       戒条就如一面心镜,来到镜子前面,我们才能照出真正的面目,到底是清净还是不清净,是持戒还是犯戒。


       所以龙树菩萨用「若人」这二字来解释「十方众生」,让我们感觉很亲切,知道第十八愿的「十方众生」就是指我们,阿弥陀佛要救度的就是我们。


       「若人念我」这个「念」就是在解释第十八愿「乃至十念」的「念」;「我」是站在阿弥陀佛的本位来说的。意思就是:乃至十念的「念」就是念阿弥陀佛这句名号。从哪里看出「念」就是指念阿弥陀佛的名号呢?下一句龙树菩萨就接着说:「称名自归」,由此知道「念我」就是「称」阿弥陀佛的名号。


       有一些大德解释第十八愿「乃至十念」的「念」不解释为「称念」,比如以《弥勒菩萨经》里所说的十种念来解释;或者也有解释为实相的念佛,或者观想、观像的念佛,这样就都错误了。龙树菩萨这里清清楚楚、明明白白的点出,这个「念」是「称名」,是称念「南无阿弥陀佛」,不是其他的念。


       「称名自归」,「自归」是解释第十八愿所说的「欲生我国」。


       「欲生我国」是站在阿弥陀佛这边来说的,是阿弥陀佛对十方众生的呼唤、拜托,呼唤我们十方众生要赶紧回归极乐世界,极乐世界才是我们真正的故乡,娑婆世界、六道轮回的境界不是我们的故乡,那是流浪受苦的外地。


       阿弥陀佛大慈大悲的呼唤,是从十劫前成佛以来就一直呼叫到现在,而且从十万亿佛土的极乐世界一直呼叫到台湾,到台南,到新兴社区活动中心;又拜托十方诸佛来找我们,一起呼唤,拜托十方诸佛劝导我们回归极乐世界。所以「欲生我国」是显明、透露阿弥陀佛无限的悲心,无限悲心的呼唤。


       龙树菩萨这里解释的「自归」,是站在我们众生的立场。


       阿弥陀佛呼唤我们,弥陀的呼唤就是爱心的救度,在苦海沉沦的我们,本来就是在寻找这样的法门,在找能救度我们的人,今天听到阿弥陀佛「欲生我国」的悲心呼唤,我们就答以「南无阿弥陀佛」。


       「南无」是「归命」的意思,站在阿弥陀佛的立场,是阿弥陀佛命令我们要「回归」极乐世界的「命令」;站在我们的立场就是「归顺」阿弥佗佛的「命令」,也就是将我们的生命归投入阿弥陀佛的救度,投入阿弥陀佛的怀抱中。阿弥陀佛呼叫,我们就答应,我们答应的声音就是「南无阿弥陀佛」,所以这个「南无」就是显示我们归命阿弥陀佛,龙树菩萨就解释「自归」。我们称念「南无阿弥陀佛」,念念之中都有「自归」的含意,念念之中都有归顺弥陀回归极乐之心。


       龙树菩萨解释「若人念我,称名自归」,以「称名自归」来显示「念我」,所以这个「念我」,念「南无阿弥陀佛」,也就是「信受弥陀救度」的意思。


       净土宗宗旨第一句就是「信受弥陀救度」,这个法门是阿弥陀佛主动为我们发愿,主动为我们修行,主动为我们建设极乐世界,将祂的愿,祂的行,以及极乐世界涅盘的功德,全都融入这句「南无阿弥陀佛」中,使我们简简单单、轻轻松松称念就可以得到阿弥陀佛的救度。


       净土宗宗旨共有四句:「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,广度十方众生」,只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名的人,就必定往生弥陀净土;往生弥陀净土不是单求自己的解脱或是求自己的享乐,或是自己的逃避,而是要救度十方众生。因为,净土宗是大乘法门,大乘法门不求自利,但为利他,而净土法门自利的本身就是利他。在娑婆世界自己尚无法自度,何况救度他人?那是绝对不可能的。但是我们若往生极乐世界,自然就有那种愿力,以及广大的心胸和彻底的力量。

       
       龙树菩萨解释「念我称名自归」的人,当下就进入「必定」。「必定」是什麽意思呢?「必定」就是「阿鞞跋致」,也就是不退转的意思。意思是虽然我们还在这个娑婆世界,还未往生极乐世界,但是若现在就开始「称名自归」,称念「南无阿弥陀佛」,归投阿弥陀佛的救度,这样就不必等到往生极乐世界,现在就已经是得到不退转菩萨的身分了。为什麽?因为必定往生。


       极乐世界是阿鞞跋致的境界,都是一生补处的境界,没往生便罢,一旦往生都立即进入一生补处。我们是一个必定往生的人,岂不是在这个地方就「预先」得到「必定」,得到阿鞞跋致的身分与果位呢?


       从龙树菩萨在这段「第十八愿取意文」的解释,就知道:不论任何人只要「称名自归」,就「即入必定」,当下已经得到必定往生的身分,当下已经预先得到不退转的菩萨的果位。所以,龙树菩萨这段「本愿取意文」,也是我们净土宗的特色──「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退」的理论根据之一。


       有一句话说「大道至简」,净土宗的方法也可以说就是「大道至简」。


       什麽叫作「大道」?宇宙人生的真理就是「大道」,佛的境界就是「大道」,净土法门的目的也就是要追求这个「大道」,进入这个「大道」。真正的「大道」是至简,非常简要简明,非常单纯容易轻松,我们净土法门就符合「大道至简」的原理,因为,只要「称名自归」,当下就可以得到「即入必定」,效果立即而且超绝,可说速效高效。


       龙树菩萨在解释第十八愿这段文的前面,预先用一首偈来作基底,龙树菩萨说:


若人欲疾至,不退转地者,应以恭敬心,执持称名号。


       「若人」,若有人──不管是什麽样的人,是出家或者在家,是好人或者坏人,是平生开始修行,或者平生不知道可以修行,临终才念佛,这都包含在「若人」这二字里面。


       「若人欲疾至,不退转地者,应以恭敬心,执持称名号」,如果有人想要今生今世快捷到达不退转境地,就应该以恭敬──恭敬就是顺从的意思,顺从阿弥陀佛、信受阿弥陀佛救度的心,来执持称名号。


       这首偈四句二十字,将净土法门的要义,也就是第十八愿的要义,简要的解释出来。净土法门只要「执持称名号」,也就是《阿弥陀经》所说的「执持名号」,不管任何人,今生今世就已经预先得到不退转地。


       若以圣道法门来解释,「不退转」有位不退、行不退、念不退三种解释,但是净土教理是和一般圣道教理不同,虽然同样引用「不退转」这个名词,不过意义不同。怎样不同呢?龙树菩萨说这个「不退转」是「得阿耨多罗三藐三菩提」的意思。所以这个不退转就是佛位的不退转,也就是说,我们已经预先得到成佛的身分,不可能会从佛的身分倒退或者转变,「不退转」就是「必定」,必定进入正等正觉的境界。


       我们现在肉体还存在、还有烦恼、有业障,和成为真正正等正觉、有三明六通的佛是完全不同,但是我们临终一旦舍弃这个业报之身,往生极乐世界,当下就会领受这种果位,这是预先就约定好的。这个境界非常高,符合大道,但是方法非常简单──只要念佛。


       因此,龙树菩萨就用一种譬喻形容净土法门的容易,怎麽形容呢?用「坐船」来形容。也就是说,如果要去很远的地方,若靠双脚走路,这样就非常艰苦,尤其是脚不好、身体老迈、软弱的人,根本就没有办法走路,甚至寸步难行;如果是坐船,这样就非常轻易,也不必出力,时间一到就到目的地。因为,不是靠我们双脚走路,是靠这条水面上的行船。龙树菩萨就以此譬喻来说明净土法门是「易行道」,如同乘船,既安且乐。


       除了净土法门之外,其他各宗、各派的修行方法都不是「易行道」,都是「难行道」,不仅是困难、艰难,又有险难。所以龙树菩萨就用坐船来比喻,他形容为「乘船则乐」。我们坐在船上,不必帮忙加油,也不必帮忙掌握方向盘等等,只要自在安乐、安分守己,好好坐在船上就可以了。意思就是说,我们从今以後只要安分守己,以各人的根机去念这句「南无阿弥陀佛」,这样就可以了。


       我们念「南无阿弥陀佛」就好像坐在阿弥陀佛的大愿船上,靠着船的力量,就能够轻易到达彼岸,渡过六道的苦海,抵达阿弥陀佛极乐世界涅盘的彼岸。


       所以,龙树菩萨说净土法门就是易行、安乐的法门,更是「平生业成,现生不退」的殊胜法门。意思是说,虽然它简单容易,不过境界却是非常殊胜、高超,所以净土法门是易行又殊胜的法门。


       印光大师就说净土法门「其大无外、行极平常、益极殊胜」。意思是说,这个净土法门摄受救度众生的范围非常宏广,大到没有一个范围;方法极平常,平常到极点,任何人都做得到修得起,这是指念佛。这麽平常的方法,可是它的利益非常殊胜,达到极点的殊胜。怎麽殊胜到极点呢?就是龙树菩萨所解释的「即入必定」,今生肉体还存在娑婆世界,就已经预先得到进入不退转的果位。所以,印光大师就解释为「行极平常、益极殊胜」,只要念佛,当下就获得不退转的果位。


       当然,这麽殊胜的果报,完全不是靠我们的贤能与修行,印光大师进一步就解释说:


良由以果地觉,为因地心,故得因该果海,果彻因源。
於一代时教中,独为特别法门,其修因证果,不得以通徒教义相绳。


       「以果地觉,为因地心,因该果海,果彻因源。」这四句十六字非常的好,是我们净土法门最简要的说明。


       净土法门又称为果地法门,不是因地法门。所谓因地法门,是从凡夫修行,先断除见惑,再断除思惑,进一步又破除尘沙惑,最後破除四十一品无名,然後进入等觉的果位;菩萨道有四十一位阶层,一阶层、一阶层的行进,这是因地的法门。从因起修,经过各个阶层,历经长久的时间才达到佛的境界。


       在八万四千法门,八大宗派之中唯有净土宗是果地法门。什麽是果地法门呢?就是一开始起修就能够当下得到那个果;不必一阶层、一阶层,或是要以自己的力量经过多久时间才可以得到。「以果地觉」,阿弥陀佛以他果地成佛的正觉功德回向赐给我们因地的凡夫;「为因地心」,以阿弥陀佛这个果地的正觉功德作为因,有这个因,将来我们就能得到那样的果。现在的因,既是果地正觉的因,当然将来就能够得到正觉的果,所以说「以果地觉,为因地心」,这完全是阿弥陀佛回向给我们的。


       那阿弥陀佛回向给我们的功德在哪里呢?在这句名号;阿弥陀佛正觉的功德在哪里呢?就在这句「南无阿弥陀佛」。所以阿弥陀佛成正觉的时候就是成就这句「南无阿弥陀佛」。他成就这句「南无阿弥陀佛」目的在哪里?就是要送给我们十方众生,让我们只要念佛,就拥有这句佛号中的万德,有这个万德才能离开六道轮回,往生极乐世界成佛。


       「因该果海」,「该」是包含的意思。因地的凡夫只要念「南无阿弥陀佛」,就已经包含、拥有果地的功德海。也就是将阿弥陀佛无量无边不可思议的果地功德形容像大海那麽大、那麽深,信愿念佛的我们现在就都已经完全拥有成佛的果海,一点也没有缺少了。


       「果彻因源」,「果」就是指阿弥陀佛的正觉,「因」就是指我们凡夫众生。阿弥陀佛将正觉的果送给我们凡夫众生叫作「果彻因源」,使我们有这个功德作为根源,将来能够得到成佛的果。


       净土法门就是果地的法门,在因地就预先得到这个果,和圣道门要经过长久时间,自己一阶层、一阶层的修行才能得到这个果,是完全不同的。所以印光大师说净土法门在释迦牟尼佛一生说法之中,是属於独一无二的特别法门,它的修因证果是不可以圣道法门来作标准,来相提并论的,因为,它是果地法门的、他力的,是和其他所有自力的、因地法门的完全不同。


       蕅益大师也有一句法语解释得很清楚明白,他说:


一声阿弥陀佛,即释迦本师於五浊恶世所得之阿耨多罗三藐三菩提法。
今以此果觉全体,授与浊恶众生。


       「南无阿弥陀佛」,听──是一句声音,用纸写──只有六个字,但是背後却是不容易、不简单、有很深的意义。这句「南无阿弥陀佛」是释迦牟尼佛在这五浊恶世修行最後成佛所得的法,这个法使他成佛。意思就是说,释迦牟尼佛他修行最後所得、所证的是什麽?就是证悟到这句「南无阿弥陀佛」的境界,得到称念「南无阿弥陀佛」的法门,知道这句是无量光、无量寿,众生只要靠「南无阿弥陀佛」、念「南无阿弥陀佛」就能够成佛。这是一般菩萨、罗汉无法了解,是释迦牟尼佛成佛的时候他才证悟到、了解到的。


       所以释迦牟尼佛就自信劝人信,以他所得的这句「阿耨多罗三藐三菩提法」的南无阿弥陀佛,全部毫无保留、完完整整传授给我们,送给我们,送给娑婆世界罪恶的众生,使我们能够消除罪业,离开地狱的痛苦,离开六道的轮回,往生极乐世界成佛。这岂不是果地的法门?所以我们净土法门确确实实是大道至简的法门。


       昙鸾大师在其《往生论注》就预先说我们这个法门是「不断烦恼得涅盘分」,在没有断除贪、瞋、痴烦恼,没有消除业障之下,就能够得到涅盘的法。所以我们这法是「凡夫菩萨格」,意思是,现在我们是凡夫,但是却已经进入菩萨的领域,有菩萨的身分和资格;虽然还未断除烦恼,烦恼还存在,尚未业尽情空,但是已经不受六道轮回,已经是极乐世界圣众之一了。


       这是净土法门的特殊点,也就是净土法门的特色。


       净土法门是「易行道」,特色就是「容易」,就是「凡夫菩萨格」,就是「果地」的法门。


       「大道至简」主要是靠佛的「无缘大慈,同体大悲」的爱心,假使阿弥陀佛没有爱心,没有力量,这样一切都免谈,一切都成空。


       阿弥陀佛的爱心,是不论对象、不讲条件,不分冤亲,冤亲平等,自他不二、自他一体、人我一如、视人如己、爱人如己,甚至爱人胜己,这就是佛的爱心。


       我们的亲人,我们爱他,不是亲人、不是朋友,我们也爱他,这才是真正的爱。
       他对我们好,我们爱他,对我们不好,我们也爱他,这才是真正的爱。
       这个人很漂亮、很可爱,我们爱他;长得丑、不可爱,我们也爱他,这才是真正的爱。
       这个人是好人,我们爱他,是坏人,我们也爱他,这才是真正的爱。


       爱我仇人,爱敌人,爱所有的人,乃至爱所有的众生,不论可爱不可爱,配爱不配爱,佛还是爱,佛对他都是平等的爱,无私、无我的爱,这样才是真正的爱。


       佛爱众生,甚至怜愍恶人比怜愍善人还深彻,这就是佛。因为佛不分你我,就如《金刚经》所说的:「无我相、无人相、无众生相、无寿者相。」又如《菩萨地持经》所说的:「菩萨於恶人所起慈悲心,深於善人。」


       佛是平等的,而且大慈大悲,对於善人,佛知道他将来不会堕入三恶道,所以暂时对他安心;那对於恶人,佛更加悲悯,知道他若没有回心转意将来必堕入三恶道,所以,佛对他更加悲悯,更加要赶紧想办法救他,这就是佛。


       我们凡夫的心就不是这样,因为凡夫都有我执,所以有人我的对待心情,有好坏、是非的分别观念;而佛是超越的、绝对的,没有人我、是非、爱憎、冤亲的对待感。


       阿弥陀佛的爱心与力量显示在哪里呢?显示在这句「南无阿弥陀佛」。阿弥陀佛是无量光,因此这句「南无阿弥陀佛」也叫作光明名号。众生的名不一定有光明,甚至文字也不一定有光明,不过若是「佛」或是「南无阿弥陀佛」这六字,却是有光明的,而且光明遍满、光明灿烂,所以有「南无阿弥陀佛」的地方,就有光明。


       现在,我来说一件佛牌放光的真实故事。


       有一位莲友名叫张玉银,住在高雄市冈山区,她将其看到佛牌放光的故事写了出来,我就依照她所写的念给大家听,等一下再作解说。


       我丈夫米文台於二年前皈依佛教,亲近净土宗教团,每日虔诚做早晚课,一心念佛,并鼓励我接触佛法,希望我也早日皈依。但因个人业障较深,不信佛法,不想早日皈依。


       2014年初,他前往台南净土宗学会,请了很多净土宗相关佛书、念珠及南无阿弥陀佛的佛牌回来後,发给他身旁的有缘人,藉此将念佛法门介绍朋友、同事,劝大家学佛念佛。并要我将佛牌挂在身上,说南无阿弥陀佛六字佛牌会放光,挂在身上可保平安。


       我当时没接受,认为这佛牌只不过是铁片做的,怎会放光?我才不相信,会放光那是佛书上说的事。因此便将他给我的佛牌随手挂在房门内侧的喇叭锁上,不去注意它。哪知,几天之後,约晚间七时,当我进入卧房找东西时,无意间手碰到挂在喇叭锁的佛牌,瞬间从佛牌放出光明,光明立刻遍满整个房间,犹如白昼,我顿时非常惊讶!几秒钟後,光明逐渐消失於佛牌中。啊!我丈夫说佛牌会放光,竟然是真实的,我不能不相信了。


       在此当下我深深感受到「蒙佛光摄」的滋味,心中充满无比的法喜,赶快将所见告知丈夫。我深知为了让不信的我启发信心,慈悲的阿弥陀佛将其佛牌放光於眼前,让我体会阿弥陀佛是一尊无量光、无量寿的佛。我在阿弥陀佛前发愿,自此时起,要一心专念南无阿弥陀佛,不再怀疑,不再三心二意,也不会杂学杂修,只学村姑愚妇尽形寿的念佛。


       这是张玉银去年(2015)11月1日所写的,当天刚好台南市净土宗学会聚餐,张居士讲出了他所经历的佛牌放光的经过,我鼓励她写出来。


       这篇事蹟後面所附的偈语也非常的好:


弥陀放光来劝信,要信弥陀大愿力;
大愿就在六字里,谁信六字得大利。
深信就莫再怀疑,一声一声念下去;
时到我必来接你,与佛菩萨在一起。


       第一句「弥陀放光来劝信」。阿弥陀佛放光,劝我要相信佛牌会放光,相信南无阿弥陀佛是光明的佛,相信念佛的人身上也会放光,念佛就会消灾免难、逢凶化吉、遇难呈祥;相信念佛人将来就能够往生极乐世界。相信南无阿弥陀佛的功德、爱心、力量,都显示在这句「南无阿弥陀佛」的六字名号。因此,这六字名号有阿弥陀佛的无量光明,会放光。


       第二句「要信弥陀大愿力」。阿弥陀佛是一尊大爱心、大愿力的佛,他的大,大到无量无边,任何众生都平等的救度,只要念「南无阿弥陀佛」,就能靠着他的功德力脱离六道轮回,往生极乐世界,所以说「要信弥陀大愿力」。


       第三句「大愿就在六字里」。阿弥陀佛的大愿力是在阿弥陀佛的身上,不过,并不是在遥远的十万亿佛土之外,或者是高高在上,不是。阿弥陀佛的大爱心、大愿力,是在这六字「南无阿弥陀佛」里,任何人、任何时间、任何地方、任何情形之下都可以念这句「南无阿弥陀佛」,都可以得到阿弥陀佛的大爱心、大愿力、大功德力。


       第四句「谁信六字得大利」。无论任何人,只要信「南无阿弥陀佛」,都可以得到大利益,也就是脱离轮回,往生极乐,速成佛道的大利益。


       第五句、第六句「深信就莫再怀疑,一声一声念下去」。既然深信,以後就不要再怀疑,就一句一句的念下去就可以了。念佛简单、容易,也没有什麽特别的规定、规矩,只要一句、一句又一句这样念下去。不管心有没有清净、有没有杂念,都没有关系,只要一句一句称念下去,杂念来就来,杂念去就去,有烦恼就有烦恼,清净就清净,都没有关系。只要念佛,阿弥陀佛就听到;只要想佛,阿弥陀佛就知道;只要拜佛,阿弥陀佛就看到;只要想要往生,时间一到,阿弥陀佛就会来接我们。


       所以,我们负责我们念佛,阿弥陀佛负责接引我们往生极乐世界,也不必顾虑说:「我虽然念佛,但心不清净,无法功夫成片、梦寐一如,甚至临终昏迷的时候没办法念佛,恐怕阿弥陀佛不会来接。」都不必有这样的怀疑和顾虑,我们只要一句一句、一句一句称念「南无阿弥陀佛」就可以了。


       所以,这里也写得很好,「一声一声念下去」。走路的时候,也是一步一佛、一步一佛念下去,不论是行住坐卧,都一声一声、一句一句念下去。


       第七句「时到我必来接你」。时间到阿弥陀佛就会来接,若时间未到,阿弥陀佛就保护我们健康长寿、家庭美满、事业发展、出入平安。


       第八句「与佛菩萨在一起」。往生到极乐世界,与诸上善人聚会一处,将来成佛共度众生。


       佛的名牌会放光,这个光明有什麽功能力用呢?这个光明可以消我们的业障,可以开我们的智慧,可以增长我们的福报,可以化解我们的冤孽,甚至於可以驱离要将我们接去下三道的鬼卒。


       所以,也有一个故事,它的标题叫作「佛牌放光,护身退鬼」,这件故事应该很多莲友都有看过,因为我们有特别印出来赠送给我们各位莲友。


       这件故事是发生在大陆净宗法师的故乡,是在十几年前所发生的。


       净宗法师出家没几年,就遇到我们这个弥陀救度的法门,也当下就信受弥陀救度的法门,并且大力弘扬这个法门,使人知道,唯有这个法门才是任何人都做得到、修得起,是所有人最後的希望。影响所及,首先是净宗法师的兄弟姊妹都出家。


       净宗法师的姊姊出家,姊夫也出家,妹妹也出家,妹婿也出家,弟弟也出家,妹妹的儿子也出家,大姊的女婿也出家,而没有出家的亲戚,也都来到弘愿寺做义工。


       在民国93年前後,净宗法师的故乡有一名杀猪的妇人,这名杀猪的妇人,杀猪已几十年了,所以大家都叫她「杀猪佬」。这个杀猪佬虽然是位妇人,不过,她的身体很强壮,胜过男人,因为她的身材很高大,体力很好,很有力气,她要盖房子的时候,可以右臂夹一包水泥,左臂也夹一包水泥。水泥一包是一百斤,她可以夹二包水泥,走楼梯走到屋顶,可见她的力气有多大;一只猪重的时候是二百多斤,她也可以从猪的双脚将牠提起来。


       净宗法师的妹妹还未出家前就茹素,并劝人念佛,劝人要相信有善恶因果的报应。而这位杀猪佬,就时常取笑她说:「嗯!吃什麽素食!念什麽佛!相信什麽因果!假使有鬼神,有因果报应,那麽,就会首先报应到我,但是你看,我杀猪几十年了,身体还这麽强壮」。


       这位杀猪佬脾气不好,动不动就和人对立口角,因为她的身材高大,所以大家都不敢惹她,听她这麽说,也很无奈。可是,真的没有报应吗?报应很快,没几个月,这位杀猪佬不知怎麽了,身体一天一天虚弱,去医院看医生,每间医院都查不出症状,也治不好,她将杀猪所赚的钱都花光了,身体还好不起来,非常虚弱,走路都没有力气,连站着都要人家扶。既然医生没有办法,就去求神问卜,但也没有什麽效果。


       最後,这位杀猪佬就乖乖地去找净宗法师的妹妹,跟她说:「请你带我去见你兄长,我也想要皈依佛教。」净宗法师的妹妹听了很高兴,便带她来找净宗法师。


       净宗法师知道这个人以前既高大又强壮,但现在一看怎麽是驼背,而且有气无力,整个面孔淤黑一片,和以前判若两人。因此,净宗法师一看也吓一跳,跟他说:「很好!你要来皈依,那请先向佛三拜。」杀猪佬说:「法师啊!你看我已经是这个样子了,哪有办法拜呢?」连拜都拜不来了。净宗法师就跟她说:「好!要不然你就以鞠躬来代替礼佛。」


       之後,净宗法师便为她授三皈依,跟她说因果报应的道理,也为她说阿弥陀佛的慈悲,说念佛的功德,说我们在世都有业障,业障显现的时候,任何病苦灾难都会到,而这不是医生有办法医的,这要靠念佛,念佛才能够消除我们的罪业,使我们业消而病就会好,寿命就会延长;假使我们寿命已到,也会因为念佛使我们无病苦,而早日离苦往生极乐世界。因此,净宗法师为她授皈依後就鼓励她念佛,拿了一片佛牌挂在她的脖子上,又送她一串108颗的念珠,劝她回家之後好好念佛。


       这位杀猪佬如今不仅没有办法杀猪,也没有办法做其他的工作,只能在家念佛,当然,她的念佛不是要求往生,是求病好。她的念佛,也不像我们这麽勤,因为她对念佛的好处和道理,了解并不多。


       民国93年清明节过後第三天,她坐在客厅。突然,看到门前来了三个人,青天白日突然间来了三个人,各位莲友,这三个人是什麽人啊?西方三圣?不是,这三个人,是三个鬼卒,也就是阴府阎罗王派来的鬼卒。


       怎麽知道呢?这三个人中间那位年纪较大,约五十来岁,穿着一件黑色的上衣,在他右手边的人是拿着一条铁链,左手边的人是端着一碗水,这碗水是药、还是汤、还是什麽?并不清楚,但是,杀猪佬听见中间这名鬼卒对右边的鬼卒,向他命令说:「你过去将她套起来,用铁链将她圈起来,而你(左手边那小鬼)就过去将她灌下去」。


       一刹那间,杀猪佬反应不来,她看见这名鬼卒拿着链子要套她的脖子,在那个时候,她的胸前突然放光,将铁链扫开,也就是她胸前的佛牌放出光明,将铁链扫开。既然铁链链不了她的脖子,鬼卒就改套她的脚,而这名杀猪佬,她的右手就是拿着一串念珠,所以她就本能地用这串念珠去抵挡鬼卒的铁链,结果,这串念珠也放光,也将他的铁链扫开。因此,鬼卒没有办法抓她,只好都消失离开。


       这个时候,这位杀猪佬已经吓得全身是汗,这时她才恍然大悟──唉呀!是真的有鬼卒、有因果报应。她坐在客厅,大白天地怎麽会有这三个人拿铁链要来锁她,还好她胸前的佛牌放光,将铁链打飞,甚至,她拿的这串念珠,也会放光,这是她的亲身体验。


       事情过後,她就告诉她的丈夫说:「你不可以再脾气不好了,要好好修,因为确实有因果报应。」同时,她也将这件神奇的事蹟说给左邻右舍听。当时,净宗法师的妹妹就问她说:「你当时有念佛吗?」,她回答:「喔!我那时已经吓得要死,哪会知道要念佛。」所以我们平常若没有念佛的习惯,突然遇到紧急事情的时候是念不出来的。所以,我们平常训练的是什麽,必要的时候,才能做出什麽;平常没演练,临时做不来。


       这件事蹟说明了──佛牌放光。一样是白纸写黑字,一样是铁片,一般的纸片、铁片怎麽不会放光,而有「南无阿弥陀佛」就会放光?这就表示会放光、不会放光是决定在有这六字或者没有这六字;有这六字就会放光,没有这六字,当然就不会放光。


       还有,大陆有很多地方目前都在推广「念佛拍手操」。就是原地一边念佛、一边踏步、一边拍手,这叫作──念佛拍手操。这有很大的好处,治疗种种疑难杂症。


       我来说一件事蹟。在大陆湖北省有一位莲友叫作傅锦兰,她今年55岁,在四年前中风,之後又患上脑梗的病,所以在医院开刀,住院治疗。出院回到家里後,为了身体尽量地做复健的运动。而且,也利用时间去外面公园、运动场做种种的体操,目的就是要恢复她的手脚功能,因为,中风过的人,往往只剩一手一脚可以活动。


       因为她做复健做的很勤劳,所以也恢复的很快。但是,她有一种毛病让她非常痛苦,什麽毛病呢?自从她中风以後,她就得了失眠症,开始失眠,睡不着,所以让她很痛苦。往往半夜她都是睁着眼睛在看天花板,就算吃安眠药也不能一觉到天亮,往往都是半夜就醒来,醒来又想睡就睡不着了。所以,她每天都很早,凌晨四点就下床在家运动,到了天亮,就去公园运动。


       去年11月,有一天的早晨,她去公园运动的时候,看见公园有几十个人在那里一边念佛、一边拍手、一边踏步,她觉得好奇,就跟人一起做,约莫半个钟头运动就结束了。她觉得这个运动对她来说很适合,因为只有在原地念佛、拍手、踏步而已,很简单,对身体来说,也很轻松。所以每天早晨,她都去公园和人念佛、拍手、踏步做运动。


       结果,过了约十天,她发觉──她睡得着了!自从拍手、念佛、踏步之後就开始睡得着,也好睡了,即使半夜醒来,去一趟厕所以後,回来躺下,照常睡得着,也就是说,她的失眠症,在念佛、拍手、踏步当中,不知不觉已经好起来了,已经治疗好了。可见,这个念佛拍手操可以治很多病。


       本来拍手就是一种很好的运动。有一位侯秋东教授,他有写一本书叫做《拍手治百病》,因为我们的手掌有通往全身的穴道,脚底也有全身的穴道,所以坊间的足底按摩很有名。当我们一边拍手、一边踏步,等於就是很好的按摩,更何况又兼念佛。念佛有佛光照耀,有佛光加持,能消除我们的业,业若消除,灾难自然就会消失,病也会消除,何况我们一方面念佛,一方面拍手、踏步来通畅手脚穴脉。


       因此,我们在这个地方,因为场所很小没空间绕佛或拍手,不过我们可以踏步。踏步的时候,可以将鞋子脱掉,大力地踏下去,以一种非常踊跃、欢喜的心情,在这里念佛、踏步。


       这一句「南无阿弥陀佛」是印度话,而「南无」翻译成中国话就叫作归命,归就是归顺归投,命就是生命,将我们整个生命归投给阿弥陀佛,让阿弥陀佛救度我们,保护我们。因此,我们在念「南无阿弥陀佛」时,就是念归命阿弥陀佛的意思。我们归命阿弥陀佛,这是一件很普通的事情吗?不是,可以说非常重大,非常有意义,非常重要。


       为什麽?我们将整个生命都投靠对方,那很重大吗?很重大。出家人在寺庙出家,所谓:「色身交给常住,慧命付与龙天。」就是说,整个身心生命都寄托佛教。今日我们的生命是归投阿弥陀佛,叫作归命阿弥陀佛,也就是「南无阿弥陀佛」的意思。


       因此,我们在念归命阿弥陀佛,念这句「南无阿弥陀佛」,可以说是发自内心所念出来的,可以说,全身的细胞都在念佛。不是说边念边胡思乱想,或是有心无心、有意无意的,恍恍惚惚的念,是整个生命都在念佛,全身细胞都在念佛。


       一个人一生之中最重要的就是生命,天下之间最宝贵的也是生命,世间上最悲惨的就是失去生命、就是杀生。今天我们将一生之中最宝贵、最重要的生命,全都寄托给阿弥陀佛,这种寄托是我们一生之中最为重大、最有价值、最有意义的,所以我们在念「南无阿弥陀佛」时要发自内心、全身心地将祂念出来,踊跃地来念佛、欢喜地来念佛,这个时候不知不觉,嘴就张开了,嘴张开了,全身的细胞也都在活动了。因为我们知道,念佛踏步有好处,所以,不知不觉脚就高高提起──大力踏下,所以一句一句都很踊跃,一句一句都是铿锵有力、掷地有声。


       我们从小到现在每天都在讲话,所讲的,大多是没意义的话,甚至是虚假的话,所以说世间虚假。而且不只言语虚假,世间一切都是虚假,因为真实是永久存在、永远不变的;但是,世间上没有永远存在的,没有时刻不变的,是时刻都在变,就唯有「南无阿弥陀佛」祂无量寿,所以永远存在,永远都不会改变,祂的这颗爱心、这个救度,从未受外面的影响而改变过。


       世间人是怎样的情形呢?多的是以前行善、现在作恶,现在作恶,去邪归正时再反过来行善;而阿弥陀佛是如如不动,祂要救你就是要救你,只要你归命,祂就救你。所以说佛度有缘人:「佛慈广大,不度无缘之人」。我们人类这麽多,有智慧高的,也有智慧低的,但是,不管高低,只要归命阿弥陀佛,阿弥陀佛都平等看待。智慧高的阿弥陀佛救度,智慧低的阿弥陀佛也救度;阿弥陀佛不只救人,也救动物,甚至地狱中极重罪苦的众生,阿弥陀佛更加要将他救度,因为──悲悯心。


       所以我们要知道,归命「阿弥陀佛」就是「南无阿弥陀佛」。


       念「南无阿弥陀佛」是发自内心、真诚实意、非常恳切地在念,并不是似有若无。念佛时也不是很严肃,而是像刚才所说,以踊跃的心来念,以欢喜的心来念,而现在在这里的踏步念佛,也犹如在跳舞地欢喜踊跃的念。


       当然,若是打佛七的时候,绕佛,就要一步一步照规矩来。静坐念佛,也都要寂静念佛,手、心、身体都不动,让心专一在这句佛号里。但是,我们大众在这里共修踏步念佛的时候,和那样的情形不一样,是可以踊跃欢喜地念佛。


       在古代,日本有一个团体,叫作「踊跃念佛团」,他们是边敲鼓、边打锣、边跳舞。这样的念佛,是由於某一种心情,什麽样的心情呢?唉呀!让阿弥陀佛救到是一件非常欢喜的事情,所以说「踊跃」。踊跃是什麽意思呢?就是欢喜到要跳起来,所以踊跃的意思叫作「踊於天、跃於地」,踊天跃地就是欢喜到要跳起来的意思。


       所以,我们在佛堂念佛时要守规矩,如法如仪。若是像我们这种场面的时候,就不妨以轻松、自在、欢喜、踊跃的心情来念。


       早上有介绍第十八愿,其中,乃至十念的意义是非常广阔的,有引用几位祖师的法语来解说。
乃至十念,也叫作「三摄」。一二三的「三」,「摄」就是包含的意思,「三摄」──三种包含。哪三种包含呢?


       第一,「举恶摄善」。以坏人也能够往生来包含,显示不是坏人,更加能够往生,这叫作「举恶摄善」。


       第二,「举临终摄平生」。举出一个临终之人才念佛,他不是平生有念佛,是临终才念佛也能够往生,来显示、包含我们现在已经是平生开始学佛、念佛,岂不是更加决定往生呢?


       第三,「举少摄多」。一个人临终才开始念佛,他所念的也没有几句,这样他也能够往生,以此来显示、包含我们现在平生就开始念佛。就像我们今日所念的佛,岂是十声、百声而已,这样岂不是显示我们更加决定往生。


       现在,来解释「三摄」。


       第一「举恶摄善」。「举恶摄善」必须要以《观无量寿经》下品下生的经文内容,才能够充分显示。《观无量寿经》下品下生是一般的人都看不起的,认为下品下生是一个五逆十恶的人,才念几句佛号而已,而往生极乐世界,还要经过十二大劫莲花才开,可以说,下品下生是最下、最卑贱的、最让人看不起的。


       其实,它背後的道理所要显示的,对净土法门来说非常重要,意义对我们来说,也非常好,使我们非常安心、欢喜。所以,我们在这里解释「三摄」,必须要以下品下生的内容来解释,才可以完整,才可以贴切。


       进一步,也可以说下品下生的往生就是净土宗的精华之所在。怎麽说呢?下品下生的众生是什麽样人物啊?是一个世间上极恶的人。在经典中说,这种众生就是造五逆、造十恶,种种不善的业都造过了。五逆,其实背後包含着谤法。世间上的罪,若到五逆谤法,这样就是达到极点,没有比五逆谤法的罪更重的了。


       而下品下生的人,他的根机就是五逆十恶,具诸种种不善,可以说是世间上所指的大逆不道、十恶不赦、罪大恶极的恶人,他一生中没有遇到善缘来行善积德,也没有遇到佛缘来修行学佛,因此也没有皈依,也没有吃素,有可能连寺院也没有进去拜过佛,可以说,他一生之中,都是在一个很浊恶的环境中长大的,使他的心中没有那种善良的心,所以,他一生都是和坏人在一起,做很坏的行为。


       到了他临终的时候果报现前,怎样的果报现前呢?首先,他的身心非常痛苦、艰苦,就好像《无量寿经》所说:「大命将终,悔惧交至。」「大命」就是我们的生命,生命最大,所以叫作大命。大命将终,在要断气的时候──悔惧交至。他非常痛苦、非常懊悔、非常恐怖,懊悔一生以来都是造恶、没有行善,没有一点善事,而现在已是时不我与;这个时候,阎罗王所派的黑白无常,已经在那里要来抓他,所以非常的恐怖,非常的懊悔。


       这就是《无量寿经》所写的「大命将终,悔惧交至」。「悔」就是反悔、懊恼,「惧」就是恐惧,也是惊恐的意思。一般的人,大多数都是要临终的时候才悔惧交至;若是对我们念佛人来说反而是──「大命将终,欢喜踊跃」,为什麽呢?因为我们知道,我们终於要脱离苦海,就要往生极乐世界成佛,可以放鞭炮来庆祝。


       但是对於造作五逆十恶的人就不同了,那个时候,阎罗王派来的黑白无常,拿着铁链要来锁他,接下来,地狱之火也已经燃烧到他的身边,那种恐怖,是不可形容的。可是,遇到善知识给他安慰,念佛让他跟着念,就在他一声、一声的「南无阿弥陀佛」之中,地狱的火焰,化为极乐世界的莲花,所谓「火化红莲」。而这个罪人,当下就乘坐着这朵莲花,离开地狱的火海,离开六道的苦海,往生极乐世界。


       《观经》说:


如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛;
称佛名故,於念念中,除八十亿劫生死之罪。」


       《观经》这段经文和《无量寿经》的第十八愿「至心信乐,欲生我国,乃至十念」的经文,可以说内容都是一样的,都是在说第十八愿救度的道理,而下品下生,就是说救度的事蹟。


       所以,第十八愿说理,下品下生说事。所谓说事就是以下品下生的人事来解释第十八愿的道理,来显现出阿弥陀佛彻底的慈悲、无限的慈悲,显示阿弥陀佛绝对的大爱心,无条件的救度。这样的恶人,阿弥陀佛都要救他,可以救他,何况其他的众生,何况说我们在座的各位。


       我们在座的各位都是一生奉公守法,是世间善良的百姓,而且是受持三皈、奉持众戒的莲友,以我们而言,是更加能够往生的。虽然说自己还有烦恼、有罪业,但是我们有造十恶、五逆、谤法、具诸不善的罪吗?并没有。那样的众生都能够往生,我们又怎会不能往生呢?这就叫作「举恶摄善」。举出一个极恶的人临终才念几句佛就能够往生,来含摄善人,乃至所有众生,都必定能够往生,都在阿弥陀佛救度的范围。


       所以阿弥陀佛的大慈悲,大到没有一个范围,因此,阿弥陀佛的功德,这句名号的功德,释迦牟尼佛就解释说:「无量无边、不可思议功德名号」。「南无阿弥陀佛」白纸黑字是六个字,念起来也只是一句声音而已,却是有无量无边的功德,而且是不可思议的功德,所以一般人都信不来,也因为信不来,所以就用下品下生事蹟的显示来启发众生信心。


       所以善导大师言:


一切罪恶凡夫,尚蒙罪灭,证摄得生;何况圣人愿生,而不得去也。


       这段法语的意思是说,所有的罪恶凡夫,都能够让阿弥陀佛的功德灭除他的罪业,接引往生极乐世界,更何况圣者、善人要往生极乐世界,哪可能说不能够往生呢?更加决定能够往生了。善导大师又言:


人天善恶,皆得往生;到彼无殊,齐同不退。

       又言:
 

他方凡圣,乘愿往来;到彼无殊,齐同不退。


       意思就是说,人间的善恶之人也好,或者天上的天人也好,或者他方世界的圣者凡夫也好,都能够以念佛,依靠阿弥陀佛愿力往生极乐世界。因为,都是依靠阿弥陀佛的愿力,因此,到极乐世界都同样一齐进入不退转的果位,不分高低、不分彼此,所谓「同一念佛无别道,远通佛界皆兄弟」,也就是说根机虽然千差万别,但是他们不是靠他们的根机、靠他们的功德、靠他们的功夫来往生,都是靠这句「南无阿弥陀佛」无量无边、不可思议的功德来往生的。所以「因」都一样,因此,所得的果也是一样,所以说「到彼无殊,齐同不退」。


       如果是各人靠各人的功夫回向往生,那就不是无殊,因为各人功夫不同,每个人到达不退转的果位,时间上就有前後差别。这种净土的教理,比较微细,若是没有研究、没有探讨善导大师这个法脉,就无法了解。


       所以第十八愿及下品下生的经文,对我们的启发是非常彻底,可以说是给我们大安心、大满足,给所有修行人最後都有了希望。


       不过,这并不是暗示我们就尽量去做坏事,造罪、造业、造恶来使自己成为一个恶人,才能够更加得到阿弥陀佛的救度,不是这种的意思。


       若以佛教来说,佛教的根本精神是「诸恶莫作,众善奉行;自净其意,是诸佛教。」这是所有佛的教化。


       佛是希望我们「去恶行善」,佛若看我们能够「去恶行善」,他就很欢喜,就为我们赞叹;佛不希望我们为非作歹,若看见我们在做坏事,这样佛就会摇头苦叹,他就会想要规诫我们,劝导我们。所以「去恶行善」是佛的愿望,也是佛所欢喜的;那为非作歹是佛所不愿意、所不欢喜的。我们既然是一个学佛、念佛的人,更加就要「去恶行善」,做一位善人来念佛,让佛来为我们欢喜,不要让佛为我们伤心。


       那什麽是善?什麽是恶?以我们佛教而言,五戒是善,十善是善;若是违背五戒,违反十善,这样就不是善,就是恶。因此,念佛人,就要守这个本分,虽然,没有受五戒,但是也要尽量持五戒,尽量行十善,做一个五戒十善的念佛人。


要怎麽做一个五戒十善的念佛人?就要:
第一, 不杀生,吃素、护生来念佛;
第二, 不偷盗,布施、奉献来念佛;
第三, 不邪淫,有礼、守节来念佛;
第四, 不妄语,真诚、老实来念佛;
第五, 不贪慾,清心、寡慾来念佛;
第六, 不瞋恨,谦卑、柔和来念佛;
第七,不愚痴,深信因果来念佛。


       这都是善,我们要做这样的善人来念佛,俗语说:「百善孝为先」,孝是所有善德的来源、根本,所以我们一个念佛人,更加要孝顺父母,奉侍师长来念佛。


       这样说起来,阿弥陀佛要救度我们,是不是有这种的条件呢?是没有这个条件的。只是说,我们既然学佛、念佛,体会佛的心,就希望能够不辜负佛心,满佛的心愿。佛希望我们「去恶行善」,我们就尽量「去恶行善」。我们肉体活在这个世间,生活上就要安分守己,敦伦尽份,闲邪存诚,奉公守法,为世良民。


       与往生极乐世界有关系的是这句佛号,这句佛号是往生的正因。所以念佛就是往生的正业,其他的修行、其他的善事功德,和极乐世界没有关系,和阿弥陀佛没有关系。假使说,我们没有靠阿弥陀佛,没有念阿弥陀佛,只靠我们的善事功德要往生极乐世界,也可以,但是一定要回向。若没有回向,和极乐世界阿弥陀佛就没有关系,因为不是那样的因,当然就不会得到那样的果。


       但是,若有回向,那就和阿弥陀佛有关系了,因为阿弥陀佛也有发一个愿,若有众生不知道这句名号是往生的正因,不知道这句名号才是有真正、真实的功德,不知专一念佛、靠佛,而是靠他所修的功德,比如以五戒十善,或者诵经、拜忏、打坐、朝山等,以做种种布施行善来回向往生,这也能够往生,因为阿弥陀佛也有发这种愿要救度他。


       虽然这也能够往生,不过却是在阿弥陀佛极乐世界的莲苞之中,不能够即时花开见佛;若是念佛、靠佛往生,就不在莲苞里面,都是在莲花的上面,也就是当下进入一生补处的果位。这种道理比较微细,有专门研究净土教理的人,才能够了解。如果是研究其他各宗各派的教理,而不是专门研究净土教理,因此用其他各宗各派的教理来解释净土教理,这样净土宗的教理行证就都不准确了。


       所以,如果过去也有听其他人解说净土教理,而今天在这里也听我所说的净土教理,互相比较之下,会感觉这次所听的怎麽会和以前不同,到底是谁对呢?关於这个我们要有分别、选择的头脑,要有这种的头脑,就必须要专门研究,所谓「一门才可以深入」,若是每一门都只去探个头大略了解,那就每一门都无法深入,就像沾酱油一般,这里沾一下,那里沾一下,无法精纯。


       所以,由下品下生了解阿弥陀佛对我们的救度,并不是因为我们造恶,所以阿弥陀佛更加疼我们,更加欢喜来爱我们,不是这样,是阿弥陀佛在悲心之下,不得不赶紧救我们,这就是佛的心。刚才曾经引用《菩萨地持经》提到佛慈悲恶人的心。意思是说佛愍念恶人的心比愍念善人的心还要深切。这并不是说佛喜欢恶,不是的!是怜悯恶,抱着一份深切怜悯的心。


       因为善人,他能够「去恶行善」,他能够离开苦报、恶报;但恶人,他愚痴,不知道理、不明因果,所以愚痴造罪,这样当下会堕入三恶道受苦报,所以在悲悯之下,佛要赶紧将他救度,否则来不及。


       因此,我们念佛首先要先体会佛是什麽样的心,若能够体会出佛是什麽样的心,这样,一方面我们念佛就会安心,就会欢喜,对往生来说,决定能够往生,心中不会忐忑,不会惊慌怀疑──我现在念佛,将来不知道够不够资格往生?我能够往生吗?就不会有那种的疑惑。


       同时,因为有体会到佛的心,不仅我们的个性会改变,我们的气质也会改变,我们的命运也会跟着改变,为什麽?因为一位学佛、念佛的人,佛的生命就会在他的身心之中跃动,有什麽样的生命就有什麽样的性情,既然,有佛的生命就有佛的性情。佛的性情就是慈悲、就是爱心。既然有爱心,这样他的语言、行为就会充满着爱,就不会动不动和人对立、生气、报复;他会有宽恕的心、不计较的心、牺牲的心、为人设想的心。


       因为,他体会出阿弥陀佛怎麽样爱我们,我们也要怎麽样爱别人;阿弥陀佛怎麽样为我们,我们就要怎麽样为别人。他有体会到佛的心,所谓「学佛大悲心」,阿弥陀佛如何爱我,我便如何爱人;阿弥陀佛如何为我,我便如何为人。


       当然,我们是具足贪、瞋、痴的凡夫,要像佛那一般的爱心是绝对不可能的,不过,至少要有相应於那种慈悲的气氛在。所以说,有哪种的生命就有哪种的性情。比如,羊有羊的生命,所以,羊的性情就较为柔和;倘若是一只虎,虎有虎的生命,他的性情就较为凶暴。总之,有什麽样的生命,就有什麽样的性情。


       对佛来说──「佛心者,大慈悲是,以无缘慈,摄诸众生。」用白话文来解释就是说:佛的心是大爱心,他无条件地来救度任何众生,因为佛是冤亲平等,自他一体,就如《金刚经》所说「无我见、无人见、无众生见、无寿者见」,「无我相、人相、众生相、寿者相」,所以佛对一切众生都是无我的,他是一心一意要救度众生,并没有去分别这个人是圣人还是凡夫,是善人还是罪人,是出家众还是在家众,是男众还是女众,是年轻还是年老,他都没有这种分别。


       佛是无我、平等、纯净的爱心,不管我们可爱不可爱,阿弥陀佛都爱我们,都要救我们。这就好像这颗药是万灵仙丹,不管你是出家人、在家人,能修行、不能修行,心清净、不清净,都不管,你只要吃下去,这颗万灵仙丹自自然然就会在他的体内产生药效,任何的疑难杂症都可以药到病除。不管我们认不认识这颗药的药效,都有那样的效果,因为效果是这颗药本身的功能。


       甚至我们在被强迫之下而吃了这颗药,也是一样天性自然地产生药效,因为它有那样的功能在,甚至,不管我们对这颗药是如何对待,将它丢在地上,将它压扁,将它溶化,之後吃到身体里,照常功能没有损失;意思就是说,佛,你骂祂、侮辱祂,祂依然如如不动,依然要救你,救你的心丝毫不受影响,永远不会改变。


       因为我们体会到这样的佛心,所以我们也要尽量培养自己的心胸。别人骂我们、诽谤我们,我们尽量宽恕、如如不动,不将之记在心中,更加不会想要去报复。也就就是不记恨、不报复。当然这是很不容易的,不过,这却是我们修行人所要学的。


       六度万行第一就是布施、第二持戒、第三就是要忍,忍辱。这个忍,比布施、持戒、苦行的功德都高。因为要成佛,若没有忍,绝对无法成佛;要成就大事,若没有忍,不可能成就大事;而爱心若没有忍,不可能圆满这个爱心。


       基督教也有一句话说:「爱是恒久忍耐,又有恩慈。」意思是说,爱是永远的,它不会改变,所以说爱是恒久;爱是忍耐,若没有忍耐,无法圆满这个爱;爱是有恩慈的,若没有恩慈,没有将这个恩慈做出去,这个爱只是存在心中而已,这样不是真正的爱,爱要实践、要表示,要有实在的行动做出来,这样才是爱,所以,基督教对这个爱解释得很贴切。


       「忍耐」,别人骂我们、欺负我们,甚至杀我们,我们不记恨也不想要报复,假使这个欺负我们的人有一天遇到车祸,我们也不会幸灾乐祸,这样才是真正的忍耐。


       「恩慈」,他如果有一天住进医院,我们还会提着一篮苹果去看他;他没有钱可以付医药费,我们拿钱帮他付医药费;回到家里,没有钱可以过生活,我们还拿钱给他过生活,这样才是恩慈,比忍耐更加超越。其实,忍耐是为了圆满达成恩慈的爱心的。


       我们的念佛调子是无调之调,没有一个调却有一个音节。在十多年前,台北念佛会来了一位老莲友,名字叫郑○兰,住在罗东,大约七十岁左右。她初次来到台北念佛会共修就感觉「唉呀!这种的念佛非常好,非常能够适合老人。」其实,它适合所有的人。她说这样的念佛,最後一个「佛」字的音是从丹田发出来的,而且很自然,这种的念法感觉越念越有精神,不会累,又很能摄心,所念的声音又很有力,铿锵有力、掷地有声。所以她回到她的故乡後,也自己去买一支引磬,又约左邻右舍的老人到她的客厅一起念佛,都念我们这种调,她说越念越有精神,不会伤气力也不会昏沉,所以感觉这种调很好。


       其实,这种念佛的调──无调之调,也是我多年来所思考的结果。因为我长期在思考有什麽念佛的调。可以统一我们所有的道场,不会说这个道场念这个韵,那个道场念那个调,不统一。而且,若唱的韵拉太长,气力不够的,根本就念不来,同时念久了也会很累,有时候是边唱调边胡思乱想,较不会有集中的精神力。


       所以,我觉得现在这种调很适合,因为念久不会累,又可以提起精神,可以统摄杂念,而且不论是我们打坐也好、走路也好、拜佛也好,都可以用这种调来念,倘若是用其他的调,在我们静坐的时候,是不可能唱诵的,走路的时候也不可能唱诵,所以我们这种调可以适合任何人、任何地方,任何时间,任何境缘,行、住、坐、卧都很好念,尤其是助念的时候,更加要不快不慢,一句一句,清楚又有力,有助於将昏迷中的对象唤醒,所以希望我们都能够习惯这种调,以後都尽量念这种调。


       刚才用万灵仙丹的特效药来比喻阿弥陀佛救度的慈悲力,这个力,是天性自然、是没有分别心,就如同药没有分别心,只要吃下去,不管什麽人都可以平等在他的身上产生效果;又好像一个婴儿,这个婴儿吃了母亲的母奶,自然就会有营养,自然就会长大,他并没有去了解、分别这个母奶是什麽来源、有什麽营养,他无知无识,但是吃下去就自自然然有那种的效果。


       我们对这句「南无阿弥陀佛」也是一样,不管任何人,也不分别任何对象,只要他来念这句「南无阿弥陀佛」,都能够现生消灾免难、出入平安、消业障、增福慧,临终也能够往生极乐世界。


       所以,念佛的利益非常非常多、非常非常大,将它归纳起来,就是二种的利益,叫作「现当二益」。「现」就是现世生命当中,可以得到这个利益;「当」就是将来临终可以往生极乐世界,得到往生的利益。我们人生若有这二种利益,这样所有的利益就都包含了,这样就能够使我们安心、欢喜、满足。


       世间上虽然有种种的微妙药方,但是会因为人的业障,而吃药无效;而「南无阿弥陀佛」这帖药方叫作「阿伽陀药」,是万病总治、不受障碍的,就如《阿弥陀经》所言:「彼佛光明无量,照十方国,无所障碍。」不受我们业障的障碍、不受我们冤家债主的障碍、不受天魔外道的障碍,不论有形或无形都不可能障碍阿弥陀佛对我们众生的保护、对我们众生的救度。


       这帖「南无阿弥陀佛」的「阿伽陀药」不吃便罢,吃下去连下品下生的根机,都可以很明显的产生效果,何况是其他的人呢!以此就可以知道,我们只要真正「愿生弥陀净土,专称弥陀佛名」,这样,我们现在就都是极乐世界的圣众之一了!


       我们必须要了解这个道理,相信这个道理,如果对这个道理不了解,或者虽然知道,但是不相信它,这样等於我们就是谤佛。因为阿弥陀佛为众生发愿、修行、成就正觉,就是要这样的来救度众生,但是我们将他打一个问号,这样是对佛的不敬、对佛的怀疑,怀疑这尊佛不够慈悲;或者虽然有慈悲,但是慈悲有限;或者这尊佛,他虽然有无限的慈悲,但是力量不够无法救我们。若是抱持这种观念,其实这样就是诽谤正法。


       念佛必定往生,假如认为念佛不一定能够往生,这样岂不是认为阿弥陀佛他还没有成佛,这就是我们对阿弥陀佛的怀疑,怀疑我们这麽虔诚念佛,阿弥陀佛不知知不知道?我们这样念佛会不会往生?或者,我们虽然念佛,不过我们觉得烦恼很重、业障很深、妄想很多,这样不知能否往生?阿弥陀佛到时会不会来迎接我们?


       不念佛还好,一念佛就想东想西──像这样能往生吗?有人说要「功夫成片、梦寐一如」,而且也要有清净心,若我们没有「功夫成片、梦寐一如」,念念之中都有妄想杂念,这样要怎麽能够往生?这叫作──「疑」,这就是对阿弥陀佛不了解,若有了解就会破疑成信。


       阿弥陀佛是佛,佛有三明六通,所以阿弥陀佛知道每一个人的根机。每一个人的根机各自不同,也不可能相同。若是以出家众来说,出家众本来就是专业的修行人,所以他念佛的时间多,而且他的心比较清净,因为他没有家累,没有後顾之忧,所以他念佛的时候就比较清净。


       若是我们在家众,士、农、工、商各自不同,而且上有二老需要照顾,下有小孩需要扶养,因此要为家庭的经济去努力,尤其景气不好时,赚不到钱,负债累累,这样念佛,难免就会三心二意,会有种种的妄想杂念,这些阿弥陀佛也都知道。


       所以,阿弥陀佛告诉我们说:你们不要互相比较,你们就以各人的身分、环境、根机去念佛。出家人以出家人的根机念佛,在家人以在家人的根机念佛,有闲的人以有闲的人的根机念佛,没有闲的人以没有闲的人的根机念佛,总说一句,就是──念佛。所以各人的根机不同,念佛的情形也是不同、千差万别,但是阿弥陀佛的救度都一样,照常救度他。


       若这样说起来,还有公平吗?公平,站在什麽立场上来说都公平。怎麽说呢?因为各人所遇的环境不同。假如,换一个立场,就互相不同了。出家人若没有出家,他是在家人,而且种种杂事缠身,这样,他要清心念佛,要很有时间念佛,这是不可能的;如果在家人有机缘去出家,没有家庭的顾虑,那当然,他念佛的时间就多,而且念佛的时候较不会有杂念。所以各人的根机与因缘不同,只要以他的根机去「专称弥陀佛名,愿生弥陀净土」,这样就每一个人都会平等往生。


       其实每一个人都一样,就如善导大师所说──自身是罪恶生死的凡夫。为什麽?因为心中都有贪、瞋、痴,旷古累劫以来都有种种业的种子在阿赖耶识里面。没有遇到相应的环境、因缘便罢,若遇到那个环境,在那个因缘之下,这颗种子就会发芽、就会开花、就会结果,所以在那样的环境因缘之下,什麽样的业,都有可能会去造作。


       所以,佛看众生都一样,一切的众生皆是贪、瞋、痴的众生,皆是业障深重的众生,皆是罪恶生死的凡夫,因此佛看众生一切都平等。以凡夫的角度来看,这个人是大修行人、是高僧大德,那个人是贩夫走卒毫无修行,高和低相差就很大;但是以佛的眼光来看,都一样,没有什麽差别的。


       怎麽说呢?佛性都一样,没有什麽差别,贪、瞋、痴也一样没有什麽差别,业障也一样没有什麽差别;差别的是,所遇的因缘环境各人不同,若互换一个环境就都相同了。而且都有可能互换环境,为什麽呢?六道轮回若还未出,自然就上升天堂、或者下堕地狱、或者做人、或者做野兽,来来去去,这岂不是相同呢?善导大师说:「但以遇缘有异,致令九品差别。」就是在说这个情况。


       所以,佛救度众生绝对平等,是我们凡夫才没有平等。我们要以这样来了解阿弥陀佛,这样来想阿弥陀佛,这样我们念佛,我们就会安心、就会欢喜、就没有顾虑。所以下品下生的经文,让我们一切众生,都能够满心的安慰。


       有很多修行人躲山上、住草寮、苦修,但是最後一反省,烦恼并没有减少,习气依然很多,而且很深,若这样,要怎麽解脱生死轮回呢?所以,他最後就苦恼了,修行修到後来非常苦恼,因为他对於必须要在今生今世了脱生死轮回,这种的无常感非常深,但是以自己的力量、自己的修行,自己的功夫、功德,都没有办法可以断除烦恼,没有办法可以消除业障,若现在无常一到,将要如何?所以他就会苦恼。那种的心情,那种的心境,不是我们没有真心投入修行的人所能了解的。


       如果他最後能够遇到阿弥陀佛救度的法门,看到了下品下生的经文,这样他就知道──他往生有份、他解脱有希望。就好像在黑暗的深长坑道中发现了光明,为什麽?因为他有希望、有安慰了,他知道下品下生都可以得救、都可以往生,这样他就是再怎麽样,也不输这个下品下生,所以他也更加深信自己决定能够往生。


       假如他没有遇到阿弥陀佛慈悲救度的法门,这样後果会怎样呢?当然也是苦苦恼恼地来过这一世,然後又继续轮回,无穷无尽、生生死死、死死生生。


       我们要自觉、要深信,我们是一个烦恼强盛、业障深重的凡夫,在我们的阿赖耶识里面,都含藏着下品下生的种子,都是下品下生的根机,只是还未遇到相应因缘环境,所以还未起现行,还未浮现出行为而已。


       所谓「一念通三世」。我们一念之心是通彻过去、现在、未来,这一念之心,也是包含天庭的种子和地狱的种子,遇到因缘种子就会浮出来。若还未超出六道轮回,在生生世世、世世生生的无尽轮回当中,难免就会有一生、有一世,下下品的种子起现行,一起现行就会去造五逆十恶、具诸不善。


       由此可知,轮回不出危险非常大,因为难免会堕落,一旦堕落下去,什麽时候才又能够得到人身,听闻佛法?所谓「一失人身,万劫不复。」进而言之,即便再得到人身、遇到佛法,也不一定能够遇到阿弥陀佛救度的法。这样想起来便知,只要轮回还未超出,是一件非常恐怖的事情。


       因此,我们既然现在已遇到净土法门,就要好好去了解这个法门的道理,要好好把握这个法门,不要退转,这样我们在今生今世就会脱出六道轮回。若能够这样想,自然就能够彻彻底底来依靠阿弥陀佛,所谓「通身靠倒」。全身靠倒阿弥陀佛的救度,就不会认为自己还有第二条路,认为自己不一定要念佛。因此,我们首先要认识清楚我们就是下品下生的种子,下品下生的根机。各位莲友,下品下生的人,他有第二条路吗?(没有)。


       若有人认为自己是一位善人,认为自己可以修其他的法门来解脱生死轮回,在这种观念之下,他是不是会认为他另有第二条路可走?(是)。是的,恐怕他会错误的认为他有第二条路可以走,可以依靠其他的法来了断他的生死轮回。若是有这样的观念,这就完全错误了。简而言之,误认为──将来不一定会堕入地狱,下一辈子还可以做人,还可以升天。抱着这种的观念,是错误的,是很危险的。


       即使下辈子做人,甚至下下辈子还可以做人,但是在生生世世的流转之中总是还没有脱离轮回,所以在生生世世之中,难免就有一生一世会堕入恶道,没有堕入便罢,若堕入,什麽时候能复生人间呢?何况在三恶道之中,所谓「苦重时长」,受苦非常深重,而时间却是非常长久。


       我们若是能够自觉我们是一个下品下生的罪人,我们自然心就会低下、会谦卑、会柔和,会认为,这样的我哪有资格对人不平、不满,与人计较呢?自然就会互相体谅、互相包容、互相接纳,因为想到自己是下品下生的根机,对方其实和我们也是一样,这样就会互相体谅、互相同情、互相怜悯、互相包容、彼此接纳。


       这是就第一点,举出恶人、罪人,来包含所有的善人,更加能够往生。


       第二,「举临终摄平生」。下品下生的人,他是到了临终的时候才念佛,他念佛才念几声,顶多念十声,或者十多声,这样他也能够被救,何况我们现在平生就已经专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,而且是永远不改变,这样岂不是更加决定往生?所以叫作「平生业成,现生不退」。


       打一个比喻,好像我们从高雄坐火车要去台北,有一个人在火车快要开的时候,只剩一秒钟的时间,他才匆匆忙忙慌慌张张背着很重的包袱,一个箭步跳上火车,那个时候火车也刚好启动,若慢一秒钟,他就来不及了。对他来说,他来得及去台北,但是却是很危险。对我们来说,我们并不是这样,我们是在火车未开以前就已经上车,而且悠闲安稳地坐在车厢内,等待开车,没有危险,也没有来不及的问题存在。


       所以,我们现在平生之间,就能够很安心、很悠闲地来念这句「南无阿弥陀佛」,就像我们现在已经安心、悠闲地坐在车内了,没有担忧着到底来得及还是来不及?或者万一来不及怎麽办的情形,没有那种问题。这就是──临终念佛尚且能够让阿弥陀佛救到极乐世界,何况平生念佛,这就是「举临终摄平生」的意涵。


       有人对净土教理缺乏基础的认识,认为虽然专心念佛,但是顾虑将来临终的时候,若是病苦缠身、念不出佛,甚至昏迷了、颠倒了,无法念佛。或者认为,虽然现在念佛,不过,若是遭遇到灾难,比如车难、出车祸,或是空难、坐飞机爆炸,或是海难、海上沉船,或是地震,突然间就失去生命,那个时候不知道念佛,这样不知道会不会往生?


       其实,这些是不必要的顾虑,因为念佛人何时会遇到什麽情形佛都知道。我们只要现在,平生就专心一意来念阿弥陀佛、靠阿弥陀佛,愿往生极乐世界、一生不变,这样就可以了,因为不管我们临终是在什麽样的情形之下失去生命,阿弥陀佛照常将我们接到极乐世界去。我们应知,一个念佛的人,从平生到临终,一直都在阿弥陀佛无碍光明的照耀、保护、摄取之中。


       好像一个东西放在袋子里面,这个袋子若绑住了,这东西就不会漏出去,这东西永远都是在袋子里面。阿弥陀佛的光明就好像一个大的袋子,我们已经是在阿弥陀佛光明的袋子里面,不可能会离开光明之外。平生到临终都是在光明袋之中,断气之时,自然就进入无量光明土,无量光明土就是阿弥陀佛的净土,阿弥陀佛就是无量光,所以他的净土,也叫无量光明土。


       《阿弥陀经》言:


彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。


       《观无量寿经》又言:


光明遍照十方世界、念佛众生摄取不舍。

 


       阿弥陀的无障碍光明遍照着十方世界,他的目的就是要照耀念佛人、要保护念佛人、要救度念佛人,现在保护他,等待他临终的时候就接引他,使他往生极乐世界。


       因此,善导大师就将《阿弥陀经》的无量光明这段经文,和《观无量寿经》的这段经文,合在一起解释。善导大师怎样解释呢?善导大师言:


彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀。


       意思就是说,阿弥陀佛他为什麽名叫阿弥陀呢?


       因为这尊佛有无量的光明,所谓「无量」是大到没有一个范围,是整个宇宙十方世界都在阿弥陀的光明里面,而且阿弥陀这种照十方国的无量光明,到处通行无阻没有任何的障碍。这样的光明,有一个目的,就是观察念佛的众生,这样的光明就是在找,找十方宇宙之中,到底有哪一个世界、哪一个国度、哪一个众生在念阿弥陀佛。


       这个光明找到念佛众生的时候,就永远照耀他、保护他,将来接引他到极乐世界,这叫作「唯观念佛众生,摄取不舍。」因为是这样的作用,所以这尊佛才叫做阿弥陀,因此阿弥陀的定义,就是以光明来摄取念佛的众生,永远不舍离。


       善导大师又言:


但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光,常照是人,摄护不舍;总不论照摄余杂业行者。


       意思是说,若是一个专念阿弥陀佛的人,阿弥陀佛的光明会永远照着他、保护着他、救度着他;若是没有念「南无阿弥陀佛」,这样阿弥陀佛的光明就没有照着他、没有保护着他,将来也不可能接引他往生极乐世界。


       这就譬如月亮它高高在上,却是可以照着千江万水,所谓「千江有水千江月,万里无云万里天。」但是,假使没有水,或者水是盖着的,这样月影怎麽能够进入呢?所以我们要将心中的盖子打开,来接受阿弥陀佛救度的月影,这样阿弥陀佛的月影和我们众生的心水,永远都结合在一起。


       善导大师又言:


称念阿弥陀佛愿生净土者,现生即得延年转寿,不遭九横之难。


       我们一个人念阿弥陀佛要往生极乐世界,这样就是阿弥陀佛的人,就是极乐世界的人,在现生自然就能够使我们比较健康而寿命延长,而且不受着种种灾难,这就是可以消灾免难的意思。


       我们要消灾免难,不用一定要念「消灾延寿药师佛」,只要念「南无阿弥陀佛」就能够消灾延寿,而且又能够脱离轮回、往生极乐世界,快速成佛。由这点来说,十方诸佛的功德功能,都在「南无阿弥陀佛」里面,所有佛法的深奥道理也都在「南无阿弥陀佛」里面,我们若是专一念「南无阿弥陀佛」,佛、法、僧三宝所有的功德一概包含,无所缺少。


       善导大师又言:


众生称念,即除多劫罪;命欲终时,佛与圣众,自来迎接;诸邪业系,无能碍者。


       我们若是念佛,就能够消除多劫的生死的罪业,到了要临终的时候,阿弥陀佛就带着清净大海众菩萨,自自然然、欢欢喜喜地来迎接我们,不必经过我们要求、拜托,祂就天性自然地出现来迎接我们,让我们不受到冤家、债主、天魔、外道的妨碍。另一方面,我们虽然烦恼深、业障重,也不能阻碍到阿弥陀佛对我们的救度,所以叫作「诸邪业系,无能碍者」。


       道绰大师也说:


纵使一形造恶,但能系意专精,常能念佛,一切诸障,自然消除,定得往生。


       这段法语是在解释《阿弥陀经》所说的「执持名号,若一日,七日,一心不乱」的意思。一个人不管是圣人、凡夫,是善人、恶人,只要他能够专心一意虔诚地常念「南无阿弥陀佛」,自然所有的业障、所有的障碍就会消除,就好像太阳一出来,乌云便消散,所以决定往生极乐世界。


       刚才所念的几段经文和祖师的法语,都叫作「理证」,就是以道理来证明念佛人现在已经在阿弥陀佛的光明保护之中,一直到临终,阿弥陀佛都不舍去,到了临终,阿弥陀佛就会亲自现身迎接我们往生极乐世界。


       一个人头脑昏迷的时候嘴是不可能念佛的,但是他的心并没有昏迷,阿弥陀佛来的时候,周围的人看不到,但是他看得到,为什麽?因为他那个时候要临终了,他能看到阳间的人所看不到的冥界。


       这个人若应该堕入地狱,他就会看到地狱的苦报现前;这个人若应该上升天堂,天堂的环境也自然就会现前;这个人若是平生念佛,愿生极乐世界,这样极乐世界的环境就会现前。他会看到黄金铺地,看到八功德水、七宝宫殿,极乐世界的景色在那个时候他就看得到。对我们来说,我们这个时候看不到,因为我们不是处在临终状况,我们若到那个时候,也自然能够看得到。


       一个念佛人,只要信受阿弥陀佛的救度,平生安心来念佛,这样现生一切自然有阿弥陀佛的安排,临终自然有阿弥陀佛的迎接,我们都不必怀疑,也不必顾虑,就好像《无量寿经》所言:「一切恐惧,为作大安」。净土宗是让我们安心、让我们欢喜、让我们满足、让我们有光明希望的法门,所以念佛若还有不安、顾虑,这样就是还没真正了解净土宗了。

 

 

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