通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)
  74. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  75. 往生与预知时至

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)
  101. 善导大师净土思想(六)
  102. 善导大师净土思想(七)
  103. 善导大师净土思想(八)
  104. 善导大师净土思想(九)
  105. 善导大师净土思想(十)
  106. 善导大师净土思想(十一)
  107. 善导大师净土思想(十二)
  108. 善导大师净土思想(十三)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

《无量寿经》概说(续)

       ──2015年3月15日慧净法师於佛一法会开示(第九次)

 

 

       各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

 

       本次佛一法会的开示内容,是延续上次(第八次)的主题,也就是《无量寿经》概说。

 

       所谓「概说」,并不是将经文做逐文逐句的解说,也不是将经文的宗旨核心作发挥,而是将整部《无量寿经》作整体性的概略介绍与说明。

 

       上一次我们将《无量寿经》的概要,分成十段解说:

 

       第一、如来出世本怀经。意思是说这部《无量寿经》所讲的内容,就是十方如来出世的本怀,所以叫做「如来出世本怀经」。

 

       第二、弥陀因地之发愿。第三、弥陀因地之修行。第四、弥陀果地之庄严。这三段在於说明阿弥陀佛因地的发愿与修行,以及果地所成就的种种庄严。

 

       第五、众生往生之因果。主要在讲十方众生是依据什麽「因」来往生极乐?以及往生之後所得到的是什麽样的「果」?

 

       第六、释尊劝诫恶行善。在下卷的地方,释迦牟尼佛非常殷切的劝导十方众生要去恶行善。

 

       第七、释尊诫信疑得失。在下卷的後段,释迦牟尼佛解释了「相信阿弥陀佛的救度」与「怀疑阿弥陀佛的救度」这两种心态的利弊得失,而劝我们对弥陀的救度不要怀疑,要明信弥陀的救度。

 

       第八、释尊劝往生彼国。在释迦牟尼佛快讲完《无量寿经》的时候,他殷切的劝导十方众生都要往生极乐世界。

 

       第九、释尊嘱流通念佛。在「流通分」的地方,释迦牟尼佛咐嘱弥勒菩萨,要将这部《无量寿经》的念佛法门在这世间持诵说行,不使断灭。

 

       第十、释尊使此经独留。《无量寿经》结束之前,释迦牟尼佛说,即使在法灭的时候,他也要以慈悲、愿力,将这部《无量寿经》的念佛之法,永远的留存在这个世间。

 

       这十段《无量寿经》的概说,上次说到第五段「众生往生之因果」。在这段文中,我有引用《无量寿经》下卷一开始就提到的「第十八愿成就文」。

 

       「第十八愿成就文」总共四十个字:

诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,
至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转;
唯除五逆,诽谤正法。

 

       这段成就文是释迦牟尼佛在解释阿弥陀佛四十八愿中的根本愿──第十八愿的意义。在这段文中,说到众生往生之「因」,以及往生後所得之「果」。

 

       「诸有众生,闻其名号,信心欢喜」,「诸有众生」就是指所有的众生,不论圣人、凡夫、善人、恶人,上至等觉菩萨,下至阿鼻地狱的众生,都包含在里面。当这些众生听到「南无阿弥陀佛」这句万德洪名,生起相信、欢喜、难遭遇的心, 这样的人,即使已经是临命终了才遇到这个法,才起一念念佛、才愿生彼国,当下也能立即往生极乐世界,得到不退转的果位。因此,「乃至一念,至心回向,愿生彼国」的念佛人,都可以当下「即得往生,住不退转」。

 

       所以,「第十八愿成就文」所说的「乃至一念」,就包含二种众生:

 

       第一种是临终才听到这个法的众生,虽然才一念而已,也可以往生,所以是指「乃至临终一念」的一念。

 

       第二种是平生的众生,也就是「乃至一念」的「乃至」。这一生中,不管什麽时间,当他听到这个法之後就开始念佛,且愿意接受阿弥陀佛的救度,愿意往生极乐世界,这样也能即得往生、住不退转。像这样的众生,虽然还未到临终,但是他现在就念佛,而且念念不舍、相续不断,一直到临终都不改变。因此当他还活着的时候,就已经得到即得往生、住不退转的功能,也就是说现在就已经往生有分、肯定往生,和已经往生的人一样,得到不退转的身分、不退转的果位。以「乃至一念」都能「即得往生,住不退转」,显示平生念念不舍之念佛人,已是「即得往生,住不退转」的身分。

 

       这也是净土宗之特色「平生业成,现生不退」的经文根据。接着,释迦牟尼佛继续依据阿弥陀佛第二十二愿的意义来说明,凡是念佛往生极乐世界的人,当下就可以得到一生补处的果位,就可以显化到十方世界,也就是倒驾慈航去救度众生,为众生拔苦与乐。

 

       这样的道理内涵,释迦牟尼佛在下卷的地方都有详细的解说。当然,释迦牟尼佛所解说的,完全都没有离开阿弥陀佛的四十八大愿。因为不管阿弥陀佛所成就的极乐世界是如何的清净、光明(极乐净土的庄严);或者阿弥陀佛成佛以後,所成就的这句名体一如的万德洪名,有什麽样的不可思议功德(名体一如的佛号);或者众生念南无阿弥陀佛可以得到什麽样的果报(众生念佛的因果),释迦牟尼佛完全都是依据四十八愿所成就的内容来解说的。

 

       因为,阿弥陀佛也好,西方净土也好,众生念佛也好,它的根源都是在阿弥陀佛的四十八愿,因为有阿弥陀佛的四十八愿,有阿弥陀佛的修行,有阿弥陀佛的成佛证果,才会有极乐世界,才会有这句名号,才有我们念佛就可以往生成佛的因果。

 

       在这段经文里,释迦牟尼佛也很清楚的介绍最早往生极乐世界的二位圣者──观世音菩萨和大势至菩萨。这二尊菩萨是最早往生极乐世界的圣者。接着又说凡是往生极乐世界的众生,当下都具足同佛一样的三十二相,智慧、慈悲、神通、光明,都和阿弥陀佛同样的圆满、自在无碍,而且也可以依自己的心愿到十方世界去广度众生。

 

       所以,这段「众生往生之因果」的经文,也可分为五段来说明:

 

       一、一生补处之德;
       二、供养诸佛之德;
       三、闻法供养之德;
       四、说法自在之德;
       五、自利利他之德。

 

       究实而言,我们众生并不是无缘无故就可以往生极乐世界的,也不是忽然间就可以得到成佛的果报。所以,在说明这段众生往生弥陀净土的原因,及所得到的果报之时,必须要和前面第二、三、四段文,也就是「弥陀因地的发愿」及「弥陀因地的修行」和「弥陀果地的庄严」,这三段文互相结合来看、来理解,这样才会清楚。因为这四段文的义理、内涵是互有关系的。

 

       众生往生之正因,和往生後所得的果报,都不是我们众生可以依自己修行的力量来得到的,而是完全要依靠阿弥陀佛的愿、阿弥陀佛的行、阿弥陀佛果地不可思议的力量,才能够圆满众生往生的因,让我们可以往生极乐世界,得到成佛的果。所以,善导大师,在《观经四帖疏》开宗明义就指出:

一切善恶凡夫得生者,莫不皆乘阿弥陀佛大愿业力为增上缘。

 

       昙鸾大师在《往生论注》结论的地方也说:

凡是生彼净土,及彼菩萨人天所起诸行,莫不皆缘阿弥陀如来本愿力故。

 

       意思就是说我们众生可以往生,可以在极乐世界成佛,以及能拥有与佛无异的慈悲、智慧、愿力,可以到十方世界去救度众生,这些都不是众生的德能,完全是靠阿弥陀佛的佛力。

 

       因此,阿弥陀佛的佛力、愿力、功德力,和我们众生的往生是一体两面、无法分开的。因为这样,所以阿弥陀佛因地所发的愿、所修的行,以及果地所得极乐世界的依报、正报的庄严,和我们十方众生有绝对的关系。是什麽关系呢?就是阿弥陀佛的成佛是为我们众生而成佛的,阿弥陀佛所建设的极乐世界也是为我们众生所建设的,是要送给我们来往生、成佛的地方。

 

       所以,阿弥陀佛的成佛,他的本身,他的存在,就是要救度我们十方众生;阿弥陀佛是为了要救度我们而存在的佛;若不是要救度我们十方众生,阿弥陀佛就不会如此示现。所以阿弥陀佛的存在只有一个原因,就是要救度十方众生。

 

       这样说起来,阿弥陀佛的存在和我们众生的往生有关系吗?有绝对的关系,非常亲密的关系。因为阿弥陀佛的存在,就是要救我们;我们可以得救,就必须要靠阿弥陀佛的存在。

 

       因此,阿弥陀佛和我们等同是生命共同体、一体不分、一体不二,有这样亲密的关系。因而善导大师说:「念佛的人和阿弥陀佛有亲缘」,有这样的亲和这样的缘,这个「亲」字,在我们净土宗有很深的内涵,很深的意义。对世间人而言,最深的亲就是父母子女的亲,因为子女是父精母血的结合而生成的,所以子女和父母有很亲密的关系。但是阿弥陀佛和我们十方众生的亲,更超越父母和子女的亲,阿弥陀佛说:「若不生者,不取正觉。」若没有使十方众生往生极乐世界,他就不成佛。等於说,阿弥陀佛就是以他的愿、他的行、他所成就的佛果,使我们十方众生能够往生极乐世界的。有这个果,才有我们众生的往生;没有这个果,就没有我们众生的往生,我们众生的往生都要靠阿弥陀佛成就的果。同时,阿弥陀佛的成佛,也立足在众生的往生之上,若不能使十方众生往生,则阿弥陀佛不能存在。所以,阿弥陀佛与念佛的众生一体不离,同体共生。

 

       所以,阿弥陀佛和我们念佛的众生,比父母子女的亲还亲,这已经是进入彼此一体、不能分、不能离的境界了。对於这一个事实,一个念佛的人应该要先知道,他和阿弥陀佛永远不会分开,和阿弥陀佛永远在一起,所以说:「与佛同在」。

 

       因此,这已经不是到临终时才来说可以往生、不可以往生的问题了。因为,现在就已经和阿弥陀佛一体不离,和阿弥陀佛分不开了。所以,不管什麽时候临终,都决定往生极乐世界。不管临终时是病痛无法念佛,还是昏迷不知念佛,或者因意外死亡,譬如遭遇空难、水难、火难,或者车祸等意外而当下死亡,也决定往生极乐世界。

 

       因为,一个念佛的众生,他永远都在阿弥陀佛的光明摄取之中,生时是在阿弥陀佛的光明摄取之中,最後临终断气就会进入阿弥陀佛的无量光明土,也还是在阿弥陀佛的光明摄取之中。

 

       所以在十劫以前成佛的阿弥陀佛,和十劫以後的我们十方众生,都有这样密切的关系。知道的人,他就会完全彻底信受阿弥陀佛的救度,此後也会专一不二,永不改变的来念阿弥陀佛的名号;若是不知道的人,或者是修其他的法门的人,或是虽然修净土宗,不过没有专一念佛,而是杂修杂行,然後将自己所修的功德用来回向求生极乐世界的人,这些都是还不知道阿弥陀佛的成佛和我们有什麽密切关系,也就是说他不知道佛心。所以,知道这个道理是很重要的。

 

       极乐世界是我们归属的地方,是我们快乐安稳的故乡,是我们成佛的道场,也是我们显化到十方世界救度众生的基地。所以,就阿弥陀佛本身来说,就极乐世界而言,和我们众生都有一体不可分离的关系。

 

       也就是说,极乐世界不是用我们的功德去成就的,要往生极乐世界,也不是我们有功德、有功夫就可以往生,极乐世界完全是由阿弥陀佛所成就、所建立的,是阿弥陀佛用来赐给我们,让我们可以因为念佛,就可以一方面消除业障,同时又能拥有往生的正因、正行,并依此来往生的。

 

       所以,我们众生往生的因和所得的果报,论它的根源,都是来自阿弥陀佛因地的愿、行,以及果地的功德。是因为阿弥陀佛成就了这些功德,我们众生往生因果的内涵也才能圆满。换句话说,因为有第二、三、四段所说的,弥陀因地的愿、行,以及果地的庄严,有这样圆满的功行,才有第五段,众生往生之因果的成就。

 

 

第六、释尊劝诫恶行善

       这段的经文比较长,从《净土宗圣教集》一○四页,也就是《无量寿经》下卷,自「佛告弥勒菩萨、诸天人等」开始,一直到一百二十五页第七行,「受佛重诲,不敢违失!」这句经文为止。这一段经文很长,叫做「三毒五恶」段,是释迦牟尼佛劝导我们十方众生要戒恶行善的经文。

 

       「恶」就是坏事,坏的念头、坏的语言、坏的行为,我们要警惕,要警戒,要禁止、不要去做,这就是戒恶。「善」就是好的念头、好的言语、好的行为,可以利益众生的事情要尽量去做,也就是所谓「诸恶莫做,众善奉行」的意思。

 

       在这段经文中,释迦牟尼佛说出贪、瞋、痴三毒,与五恶、五痛、五烧的恶因恶果。这段「三毒五恶」的经文,就是释迦牟尼佛劝我们众生要戒恶行善的内涵。

 

       这段经文的大意是说,我们详细观察娑婆世界的状态:即使有田园、家宅、财物的人,他也会为此而常怀忧恼;若没有田宅,没有财产的人,同样也是会为了追求这些而痛苦。因为,拥有的人会怕失去而烦恼,没有的人也会为追求而痛苦。而且,我们也常会听到某个地方有啼哭的声音,为什麽哭呢?比如说:父母死亡,或者儿女死亡、眷属死亡,因此会听到啼哭声。而在另一些地方也常会听到悲叹的声音,因为发生了盗贼、兵灾、水灾、火灾、地震、土石流、海啸……等等天灾人祸。经典说「世间无常,国土危脆。」天灾、地变的悲惨相状,从来不曾间断过,而且,相互斗争、残杀的悲剧,也永远没有止息。

 

       如实而言,我们就是生活在种种恶业交杂的世界中,所以众苦充满。因此释迦牟尼佛显现在这世间,就是要劝导我们要赶快厌离这样恐怖、悲惨、无安的世界;要愿生清净、光明、安乐的弥陀净土、极乐世界。

 

       不过,因为我们寿命未尽,身体还活在这世间,所以在未舍报之前,为了能安稳过日子,就不要去造杀、盗、淫、妄的罪业,就必须要勤行仁慈、博爱的善事,要对他人恩慈、体贴,对自己要谦卑、柔和,这样才可以使家庭和乐,社会和谐,国家安定。毕竟我们目前居住的地方是娑婆世界,不是极乐世界,所以释迦牟尼佛就这样的劝导我们念佛人。这也显示这部《无量寿经》的内涵,是包含着「真谛门」和「俗谛门」,是「真谛」和「俗谛」互相圆满的一部经典。

 

       「真谛」就是指念佛往生极乐世界,脱离六道生死轮回,到极乐世界成佛,「俗谛」就是说我们还活在这世间,要如何过世俗的生活,释迦牟尼佛在这段「诫恶行善」的经文中,都在为我们做开示,由此我们可以知道,《无量寿经》圆融地含摄了「真谛门」与「俗谛门」。

 

 

第七、释尊诫信疑得失

       这段文在《无量寿经》的下卷,也就是《净土宗圣教集》一二五页「佛告阿难:『汝起,更整衣服』开始,一直到第一三○页第六行「明信诸佛无上智慧」为止,都是释迦牟尼佛在警戒我们要相信弥陀的救度、不要有怀疑。

 

       在前面「众生往生之因」的经文中有说到,众生往生极乐世界有二种的方法,一种是念佛往生,另一种是诸行往生。因此,释迦牟尼佛在《无量寿经》的後面,就有提到「信」和「疑」的「得」和「失」,意思就是说,若是明信佛智,往生以後可以得到什麽样的果;若是疑惑佛智,虽然也可以诸行回向往生,但是他的往生会是什麽相状,都有详细说明。

 

       这段经文的大意是说,释迦牟尼佛请阿难尊者站起来,面向西方合掌恭敬礼拜阿弥陀佛。於是阿难尊者就起立,诚心正意向着西方恭敬礼拜,并且请求能见到弥陀净土,也就是极乐世界,以及能看到极乐世界的菩萨声闻大众。这些话一说完,阿弥陀佛立即放大光明,普照一切诸佛世界,阿难尊者和当时的大众,都同时瞻仰到阿弥陀佛威德巍巍的相好庄严,以及见到极乐世界清净、光明的微妙庄严景象。

 

       这个时候,弥勒菩萨就请问释迦牟尼佛:

世尊,何因何缘,彼国人民胎生、化生?

 

       到底是什麽样的原因,使得极乐世界的人民有胎生和化生的差别呢?释迦牟尼佛就回答弥勒菩萨说:

       若有众生,以疑惑心修诸功德,愿生彼国,不了佛智...於此诸智疑惑不信;然犹信罪福,修习善本,愿生其国。此诸众生,生彼宫殿,寿五百岁,常不见佛,不闻经法,不见菩萨、声闻圣众,是故於彼国土,谓之胎生。

 

       意思是说,有些众生虽然他们相信有善恶因果的报应,但是他们不依靠阿弥陀佛的救度,他们自己一方面诵经持咒、行善积德,一方面将这些功德回向求生极乐世界,这样,虽然也可以往生,不过在五百岁之间,暂时不能见到佛,不能听闻佛说法,也见不到极乐世界的圣众,这种往生相状叫做胎生。

 

       接着,释迦牟尼佛说:

       若有众生,明信佛智乃至胜智,作诸功德,信心回向,此诸众生,於七宝华中自然化生,跏趺而坐。须臾之顷,身相光明,智慧功德,如诸菩萨,具足成就。

 

       若是有人信受弥陀救度,专称弥陀佛名,这样他往生极乐世界,就当下能在七宝华中,自然化生出来,他的身相光明,外相的庄严和内心的慈悲智慧,都和其他的大菩萨相同,圆满具足。

 

       释迦牟尼佛又说:

彼化生者,智慧胜故;其胎生者,皆无智慧。

 

       意思是说,能够在极乐世界化生,就显示他的智慧超越;若是胎生就表示他没有智慧,他对弥陀救度产生怀疑。

 

       由这内涵来看,佛对有智慧、无智慧的定义,并不是以我们世间的见解来看。我们世间的见解认为对方有智慧,就表示他头脑好、学问深、见识广、有才能,叫做有智慧;若是愚笨、不识字、没有文化,就是没有智慧。佛并不以这个方式来分判,而是以他对阿弥陀佛的救度有相信或没有相信来做判断:对阿弥陀佛的救度心存相信,没有怀疑,释迦牟尼佛就说他有智慧、智慧超越;若是对阿弥陀佛的救度心存怀疑,就说他没有智慧。这是释迦牟尼佛对念佛人的赞叹,也可以说是对念佛人的授记。所以释迦牟尼佛就进一步对弥勒菩萨说:

弥勒当知,其有菩萨生疑惑者,为失大利,是故应当明信诸佛无上智慧。

 

       意思是说,弥勒菩萨,你要知道喔,若是对阿弥陀佛的救度有怀疑,这样会失去大利益,所以应该要相信阿弥陀佛,不要有任何怀疑。

 

       这段经文是在解释:「不了佛智」也就是不明白、不相信阿弥陀佛救度的人,他虽然能往生,不过是「胎生」。所以劝我们要相信阿弥陀佛的佛智,相信阿弥陀佛不可思议的智慧。劝信诫疑是这一段经文的大意。

 

       换句话说,相信阿弥陀佛的救度、称念阿弥陀佛的名号,往生极乐世界当下就是「化生」,就立即得到成佛的大利益;若是修其他的法门回向往生,等於就是怀疑阿弥陀佛的救度,怀疑阿弥陀佛的佛智,这叫做「疑惑佛智」,这样的状况下虽然也能往生到极乐世界,但会在五百岁之间,暂时不能见佛闻法,这叫做「胎生」。

 

       若是细论极乐世界,其实都是「化生」,并没有谁是「胎生」的。所以,在这里说「胎生」只不过是形容暂时无法见佛、闻法,好像婴儿还在母亲的体内还未出世。所以,《无量寿经》也叫它做「边地」,在其他的经典也有叫做「懈慢国」或「化城」。因为是「化城」所以不是「宝所」,只是暂时休息的地方。

 

       这样什麽时候才可以见佛、闻法呢?时间是五百岁。这里虽说胎生五百岁,但不一定要过完五百岁才可以见佛闻法,而是只要我们起一念忏悔的心,对阿弥陀佛的怀疑升起忏悔心,这样自然就可以立即离开「胎生」,可以见佛、闻法。在《无量寿经》说五百岁,其实和《观无量寿经》九品里所说的时间差别内涵都是一样的。

 

       以上是「释尊诫──信疑得失」的大意。

 

 

第八段、释尊劝往生彼国

       这段经文在《净土宗圣教集》一三○页第八行,从「弥勒菩萨白佛言」开始,一直到一三二页「略说之耳」这句经文为止。

 

       释迦牟尼佛在《无量寿经》结束前,指出我们娑婆世界有无量无数的大菩萨和小菩萨都往生极乐世界,又指出其他十三个佛国,也有无量无数的众生往生极乐世界。又说:

       佛语弥勒:「不但此十四佛国中诸菩萨等,当往生也;十方世界无量佛国,其往生者复如是,甚多无数。」

 

       这段文中,释迦牟尼佛以十方世界、无量佛国有无数众生都往生来做事证,目的就是劝我们要往生极乐世界。

 

       我们想想看,这麽多诸佛国土的菩萨,都已经往生极乐世界了,何况我们是娑婆世界的罪恶凡夫。难道我们能够靠自己本事脱离六道轮回吗?既然无法脱离六道轮回,为什麽不往生极乐世界呢?所以释迦牟尼佛说这段经文的目的,就是劝我们一定要往生极乐世界。

 

       其实,在娑婆世界,释迦牟尼佛两旁的侍者──文殊、普贤这二位等觉菩萨,也共同发愿要往生极乐世界,文殊菩萨发愿偈说:

愿我临终时,尽除诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐刹。

 

       普贤菩萨也和文殊菩萨一样,发愿要往生极乐世界:

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

 

       文殊、普贤两位大菩萨,都发愿要往生极乐世界了,何况是我们呢?当然更要往生极乐世界。文殊菩萨、普贤菩萨不仅自己发愿求生极乐世界,他们也劝十方众生都要往生极乐世界。

 

       唐朝时代,有一位国师叫做法照大师,也是净土宗的祖师,他一生专修念佛、弘扬净土,就是受到文殊菩萨与普贤菩萨的劝诫引导,才来专修、专弘净土念佛的法门。此外,唐朝时代另一位慈愍国师,也是受观世音菩萨的劝化而专修、专弘净土念佛法门往生极乐世界的,所以文殊、普贤、观音、势至都劝我们十方众生要往生极乐世界。

 

 

第九段、释尊嘱流通念佛

       这段文就是《无量寿经》的流通文,在《净土宗圣教集》一三三页,从「佛告弥勒,其有得闻」开始,一直到同一页最後一行之「复生疑惑」这句经文为止。因为,这部《无量寿经》是救度十方众生的经典,因此,释迦牟尼佛交代弥勒菩萨要将这部经典,将这念佛法门,永远流传到後世。

 

       经上说:

佛告弥勒:其有得闻彼佛名号,欢喜踊跃乃至一念,当知此人为得大利,则是具足无上功德。
是故弥勒!设有大火,充满三千大千世界,要当过此,闻是经法,欢喜信乐,受持读诵,如说修行。
所以者何?多有菩萨,欲闻此经而不能得。
若有众生,闻此经者,於无上道终不退转。

 

       这段经文叫做「弥勒菩萨付嘱文」,也就是释迦牟尼佛将这念佛法门,念佛的功德、利益交代给当来下生成佛的弥勒菩萨,流传於未来世,不要使它消失。

 

 

第十段、释尊使此经独留

       这段经文在《净土宗圣教集》一三四页,从「当来之世」开始,一直到最後一三五页《无量寿经》最後一句经文「靡不欢喜」为止。

 

       是指释迦牟尼佛最後说,末法万年以後,也就是法灭的期间,所有的经典法门都消失了,那时候没有人能听到三宝的名称,五戒、十善,也没有人在劝导,连善恶报应、三世因果的道理,也没有人在说明、弘扬。

 

       但是,释迦牟尼佛说,为了悲悯众生、救度众生,所以,他特别以慈悲、神通、愿力,让《无量寿经》所说的念佛法门,在法灭时代也能够流传,让那时候的众生也有得度的因缘。

 

       经文是这样说的:

当来之世,经道灭尽,我以慈悲哀愍,特留此经,止住百岁。
其有众生,值斯经者,随意所愿,皆可得度。

 

       佛法有分三个时期:第一是正法时代,有五百年;第二是像法时代,有一千年;第三是末法时代,有一万年。

 

       现在是末法之初,到了末法一万年以後,就是法灭时代,这时佛法会在世间消灭,佛法若消灭了,当然就没有人知道佛法所说的善恶报应、三世因果、六道轮回的道理,也不知道有佛、法、僧三宝。不过,虽然这些道理没有人在讲,没有人知道,但是,却有人知道念南无阿弥陀佛可以往生极乐世界,原因就在於释迦牟尼佛因悲愍众生,以愿力将这部《无量寿经》止住百岁,留存在这世间一百年。

 

       这部《无量寿经》是说止住百岁,但是,在同本异译的《如来会》中就说:「久住不灭」。意思是说永久存在世间,也就是不论有佛出世,或无佛出世,都有这部《无量寿经》念佛往生的道理存在,这也显示释迦牟尼佛乃至十方诸佛出现在世间的本怀,最终目的就是要讲《无量寿经》的念佛法门,要将念佛法门流传、安住在世间,不使消灭。

 

 

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