通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

念佛生莲

       ——慧净法师2013年3月30日下午於净土宗佛山念佛会开示
 

 

只园始经营,天界宫殿已现;
佛念才发起,净土莲花即生。

                                      ──净土宗佛山念佛会赞颂辞

 

       「只园始经营」,只园是什麽地方呢?《阿弥陀经》一开始说:「如是我闻,一时佛在舍卫国,只树给孤独园。」只园就是只树给孤独园。只树给孤独园是孤独长者建造的,他也叫做须达长者。

 

       为什麽叫「只树给孤独园」呢?这是有典故的。舍卫国的太子名字叫只陀,是将来王位的继承人;而孤独长者在国中是位举足轻重的人物,不但有钱,而且有爱心,只要有鳏寡孤独、贫困患难的人,他一知道,就会去救济,因此全国人民都非常的爱戴和恭敬。

 

       给孤独长者听到释迦牟尼佛说法之後,心中很欢喜,他想:「佛所讲的法是宇宙的真理,是人生所需要的,我一辈子的成就都不如释迦牟尼佛所讲的法。如果能有一个固定的地方让佛陀安住下来,持续讲经说法,就能使更多人来听闻,岂不是一桩很大的功德?」所以他就到处寻找地理环境清幽、美好,适宜讲经说法的道场,找来找去发现太子的花园最漂亮,地点最适合,风景最优美,所以他就想要把那块地买下来。

 

       他就亲自去见太子,跟太子说:「您那块地是不是能够卖给我来奉献给佛陀呢?」太子并不想卖掉这座花园,可是又不好意思拒绝须达长者,所以就刁难须达长者说:「卖给你是可以,但你必须能以黄金将整座花园铺满才卖给你,不然这麽好的花园全国唯有这一座,怎麽可以只让给你呢?」太子心想,用这种方式,须达长者应该会放弃才对。但没想到,须达长者不但没有放弃,还立刻从仓库搬出金块去铺那块地。太子看到这样的一位长者,对佛陀那麽地护持,甚至把仓库的黄金搬出来也愿意,被感动了。於是对他说:黄金我不收了,我也跟你一样发心,地虽然是你的,可园里面的树木花草还是我的,我来发心,我们共同来护持。所以这座园就叫「只树给孤独园」。

 

       等到要盖精舍的时候,舍利弗尊者和须达长者正用绳子丈量着地面,当时舍利弗尊者就赞叹他说:「长者啊!你发心盖只园精舍,现在你天界的宫殿已经呈现了。」随即运用神通,让须达长者看他天界的宫殿,每一重天都有他的宫殿。(欲界共有六重天,自下而上分别为:四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天、化乐天、他化自在天)

 

       须达长者不可能住那麽多地方,就问舍利弗尊者:「这六重天里面,哪一层天比较安乐自在?」舍利弗尊者就说:「下面的三层天──四天王天、忉利天、夜摩天,比较有污染,因为欲界天还有男女、饮食与睡觉的欲望,再上去的两重天化乐天、他化自在天,这两层天的欲望比较淡薄,但是比较骄慢,也比较放逸。只有第四天兜率天,有一生补处的菩萨驻锡在那里讲经说法,那里比较好。」

 

       须达长者一听就说:「我愿意到兜率天。」

 

       当他起这个念头的时候,其他天的宫殿就消失了,只保留下了他在兜率天的宫殿。

 

       这就是「只园始经营,天界宫殿已现」的典故。

 

       这显明什麽道理呢?显示我们所做的事情,不管是大、是小、是善、是恶,都有因果,而且是因果同时,其中以布施佛门的功德最大。就如须达刚发心建只园,天上的宫殿立刻呈现一般。

 

       所以,学佛的人应该常培养福报,就是一般常讲的──存善心,说善话,做善事。

 

       不过,对念佛人来讲,那些只是一个学佛人应做的本分,我们理所当然应该尽本分去孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业,但不是为了祈求将来有福报,能够升天,或者再度生而为人,或者生而为人,进而出家,一闻千悟、广度众生,都不是,因为这些都只是我们做人应尽的本分。哪有为人子女不孝敬父母,为人弟子不奉事师长的?哪有学佛而不爱护动物,甚至杀生的?所以这些都只是尽三宝弟子的本分而已。当然,也不是为了将这些福德来回向,做为往生极乐世界的资粮。

 

       有句话说:「生天自有生天业,未必求仙便得仙。」意思是说,即使为了生天而累积功德,可是也未必能够生天,因为这一世未必能够累积到生天的福慧。然而,往生到极乐世界反而容易。因为往生极乐世界不是靠五戒的功德,也不是靠十善的累积,也不是靠自己圆满修成戒定慧,也不需要断除烦恼,也不需要明心见性,通通都不需要。那需要什麽呢?只要你信受阿弥陀佛的救度(信),愿意被阿弥陀佛救到极乐世界(愿),此後随每一个人的根机、身份,有多少时间就念多少佛(行),这样就可以了。所以说念佛往生极乐世界比累积生天的功德更容易。

 

       另一方面,如果没有往生极乐世界,将来一定会堕落恶道。为什麽?因为我们凡夫的内心都有贪、瞋、痴、慢、疑,都有烦恼。贪什麽?贪财、色、名、食、睡,凡夫没有一个不贪财、色、名、食、睡的。「财色名食睡,地狱五条根」,贪到了,是地狱五条根,贪不到,心中不舒服,起瞋恨,也是地狱五条根。所以起心动念都离不开地狱。

 

       或许有人想靠自己生生世世努力修行,以求解脱轮回,於此我们不妨想一想,这一辈子生而为人已经不容易,又遇到佛法,如果不在今生解脱生死轮回,却盼望下辈子,怎麽能够盼得到呢?这一辈子遇到都不能脱离生死轮回了,何况下辈子,可能吗?这世既已得到难得的人身了,听闻到难闻的佛法了,更难遇的净土法门也已经遇到了,再怎麽样都要发愿让弥陀救度。让弥陀救度,现在就是平生业成,临终时,不管昏迷也好,或者病苦念不出佛号也好,阿弥陀佛就会预先来接引我们到极乐世界,这样才是万无一失的解脱之道。

 

       阿弥陀佛有没有神通?(众答:有)既然有神通,他知不知道我们什麽时候要往生啊?(众答:知道)他知不知道我们在什麽情况下往生啊?(众答:知道)都知道。不可能说:某某人,虽然你一辈子念佛,但是你现在昏迷了,念不出佛号来了,我不能救你了,可能吗?(众答:不可能)

 

       阿弥陀佛有大神通,有大慈悲,大愿力。我们只要愿生极乐,只要专念这句南无阿弥陀佛,不改变、不夹杂地念佛,娑婆世界的业缘一了,阿弥陀佛就会来迎接我们。假设我们遇到空难而死,阿弥陀佛照样把我们接到极乐世界,遇到车难、水难、海难……遇到任何灾难,也都必定往生极乐世界。因为我们没有离开阿弥陀佛的地盘,没有离开阿弥陀佛的掌心,我们不管到哪里都没有离开阿弥陀佛。为什麽?因为阿弥陀佛是无量光明,遍照十方世界,没有一个角落没有阿弥陀佛。所以无论上天,下海,无论钻到哪个地方,躲在哪个天涯海角,都不离阿弥陀佛的手掌心。总之,阿弥陀佛的救度是给所有众生都有希望的,即使临终的时候才念佛,十念、一念就断气了,当下也能往生极乐世界。

 

       「佛念才发起,净土莲花即生」,这也是有典故的。念佛人只要开始念佛,极乐世界就开始有我们的一朵莲花,我们在这里念佛,就是在极乐世界下这个种子。念第二句,念第三句,此後念念相续,日也念,月也念,若一日,若七日,若七年,若七十年……就像在灌溉极乐世界的那一朵莲花一样,那一朵莲花就会越长越大,而且越茂盛,越光明灿烂,所以是一念同时,因果同时的。

 

       极乐世界的七宝池、八功德水都充满了莲花,阿弥陀佛站在莲花上,圣众也都在莲花上,我们往生极乐世界时,阿弥陀佛也会带着莲花来接引我们,所以极乐世界也叫做「莲花藏世界」。莲花代表什麽呢?代表清净、不受污染。不受什麽污染呢?不受贪、瞋、痴的污染,不受生生世世罪业的污染,也不受尘沙惑、无明黑闇的污染,是纯净无染的。因此释迦牟佛就用莲花来比喻念佛的人。

 

       在十法界当中,唯有佛的境界不受污染。《仁王经》说:「三贤十圣住果报,唯佛一人居净土」。也就是说,三贤十圣,都还是在阶级当中,须破一分无明,才证一分法性,然後增一分的功德、智慧。除非到了佛的境界,否则不可能完全纯净无染。

 

       念佛的人,一方面极乐世界有我们的莲花,一方面释迦牟尼佛也以莲花来赞叹我们。意思是说,虽然我们还在这里,但是必定往生极乐世界成佛,成为一尊纯净无染的佛,有这样一种含义。

 

       法照大师有一首偈说:

此界一人念佛名,西方便有一莲生;
但使一生常不退,此花还到此间迎。

 

       我们在娑婆世界称念南无阿弥陀佛的佛名,极乐世界就会生长一朵我们的莲花,只要一辈子专念弥陀佛号永不改变、永不退转,到时候阿弥陀佛就捧着这一朵莲花来迎接我们。

 

       接着,我来说一件和莲花有关的故事。

 

       三十年以前,我在高雄旗山主持一个念佛会,每周六都念佛共修。当时有位莲友姓蔡,他的职业是老师,所以大家都称他蔡老师。蔡老师的婆婆往生时,莲友们都去助念;等事情都圆满了,蔡老师的公公(80岁左右),他很挂念他的太太。他想,大家都说我太太往生极乐世界了,是真的吗?为了证明真假,他就到旗山的城隍庙,请城隍爷指示太太的去向,抽回了一首签诗。

 

       蔡老师把他公公抽到的签诗给我看,内容也很有意义,签诗是这样:

碧玉池中开白莲,庄严色相自天然,生来骨格超凡俗,正是人间第一仙。

 

       「碧玉池」,指极乐世界的七宝莲池;「开白莲」,碧玉池中开了一朵白色的莲花,「庄严的色相自天然」,是天然,不是人工雕琢,也不是人工栽培的。

 

       「自天然」,自自然然的,我们的佛性不生不灭,是最天然的,也叫做「无为」。世出世间,除了无为法之外,其他的全都是有为法。有为就有生灭,不是天然的,《金刚经》就说:「一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。」只要有为的,都只是暂时存在而已,时刻都在变化当中,不是永恒不变的。

 

       我们娑婆世界所看的、所听的、所做的都是有为法;我们的起心动念也是有为法,我们的烦恼、贪瞋痴、无明等等都是有为法,只有我们的佛性才是无为法。到极乐世界就能证悟佛性,就能证悟涅盘,也就是证悟无为法。所以善导大师说:「极乐无为涅盘界」,往生极乐世界的人「皆受自然虚无之身,无极之体」,自然也好,虚无也好,无极也好,都是显示我们的佛性。

 

       「生来骨格超凡俗」,往生到极乐世界,就超越凡夫,超凡入圣,所以说,「生来骨格超凡俗」。

 

       「正是人间第一仙」,仙还是有生死轮回,不是最究竟的,佛在仙当中是大罗金仙之上的,所以用第一仙譬喻佛。

 

       这首偈子正显示,城隍告诉他,他的太太已往生极乐世界了。

 

       蔡老师的婆婆很少到念佛会念佛,不认识字,也不了解这个法门,但最後也往生极乐世界,超凡俗,成为第一仙,靠的是什麽?──阿弥陀佛的救度。

 

       由此显示,阿弥陀佛的救度是没有条件的,这给所有修行人最後的希望;也显示:她都能往生极乐了,平生就已在念佛的人哪有不能往生的道理呢?

 

       大部分的念佛人,即使很精进的念佛,仍不敢肯定能不能往生,观念上都认为,必须要等到临终的时候,能够正念现前,佛号分明,看到了佛,这样才能肯定。可是真正的净土法门不是这样的。纯正的净土法门应如净土宗特色所讲的:「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退。

 

       每一个宗派、每一个法门都有它的特色,如果没有特色的话,岂不都一样了,何来判教与创宗呢?既然成立宗派,一定有这个宗派的宗旨与特色,华严有华严的特色,天台有天台的特色,禅宗有禅宗的特色。那净土法门和其他法门不一样的地方(特色)在哪里呢?在於只要念佛,当下就靠上阿弥陀佛的本愿力,就能够往生极乐世界。所以我们才专一念佛,靠弥陀的愿力,这叫「本愿称名」。

 

       为什麽不说「持戒念佛」呢?持戒很好,佛弟子也都应该随力持戒,但如果一定要持戒圆满,或者持到几分才能往生的话,我们就都没有往生的希望了。可是我们只要依靠弥陀的愿力而念佛,不管是否持戒圆满,都能够往生。

 

       净土法门也不是息虑凝心的「禅定念佛」,也不是发菩提心的「菩提念佛」,也不是「三学六度」的念佛。我们往生的功德资粮,是单凭阿弥陀佛一佛已足够,不是靠我们凡夫修这个、修那个来累积种种资粮,如果要那样,以我们的根机来说都不可能往生。况且,如果必须要我们补修功德阿弥陀佛才要救度我们,或者才能够救度我们,那表示阿弥陀佛的力量还是有限,不是绝对的;如果这样,阿弥陀佛就不称为阿弥陀佛了。

 

       阿弥陀佛──寿命无量,光明无量,以时间、空间来涵盖整个法界的功德,所以整个法界的功德都在这句名号里面。

 

       印光大师说:

阿弥陀佛,是法界藏身。所有十方法界诸佛功德,阿弥陀佛一佛,全体具足。如帝网珠,千珠摄於一珠,一珠遍於千珠。举一全收,无欠无余。

 

       意思是说,只要专称弥陀佛名,就等同称念了所有十方法界的十方诸佛,就等同拥有了十方法界诸佛的功德了,所以叫做「全体具足、举一全收、无欠无余」,只要念佛就圆满具足了十方法界诸佛的功德。因此,我们要往生极乐世界,就必须专念弥陀名号,而且是──只要专念弥陀名号就可以了。

 

       印光大师又说:

阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉。
吾人多生罪业,如空中片雪。
业力凡夫,由念佛故,业便消灭。
如片雪近於洪炉,即便了不可得。

 

       意思是说,阿弥陀佛的功德就像大火炉,我们凡夫生生世世的罪业虽然非常多,但就好像空中的一片雪花一样,还没有靠近大冶洪炉,就已经化掉了。也就是说,我们众生即使烦恼强盛,业障深重,可是只要念佛,我们强盛的烦恼、重大的罪业就不算什麽了。

 

       不过,这样讲的意思并不是说我们就可以放逸,我行我素,放浪行为,甚至纵情行恶。这里的重点是要说明,阿弥陀佛慈悲愿力的深广,让修行人在解脱道上可以因为了解而安心,心安了,从此就能念念不舍,行住坐卧都专称弥陀佛名,安心念佛,没有恐惧地念佛,也不会因为疑惑而转修其他法门,这点大家要有正确的认识。

 

       我常做一个石头乘船的譬喻,一颗石头能不能到彼岸,关键不在於它的重量,也不在於它的大小,是在於有没有船来运载。若没船来载,只要是石头,大石头会沉入水底,小小的石头一样会沉入水底。所以往生的关键在弥陀一方,众生不管有没有烦恼,烦恼多重;有没有业障,业障多深;只要愿意乘上阿弥陀佛的本愿船(专称佛名),再怎麽样都不可能沉入水底。

 

       以净土法门来说,什麽都不会,只要会念佛,就可以说什麽都会;反之,即使才华出众,也深入经藏,也能谈玄说妙,各宗教理谈得口沫纷飞,但是如果不念佛求往生,就等同什麽都不会。为什麽?因为终究在六道轮回。因为一个人即使功夫很高,具有生在天界,欲界天,甚至色界天,或者是无色界天的本事,但最终还是会堕落,还是会轮回,如经典上所讲:「虽复得受梵天之身,乃至非想非非想天,命终还堕三恶道中。」亦即虽然能够在现生得功夫入定,而生到色界天甚至非想非非想天,但是天寿一到,还是堕落三恶道去轮回。

 

       想想看,一个人能够入定的话,他就有五种神通,这个世界上,假如有个人能够入定,有神通的话,大家一定一窝蜂去参访、叩拜,可是他没有往生极乐世界的话,还是会堕落三恶道。下辈子上生色界天或者是无色界天,但是天寿一到就堕落了。

 

       就修行上来说,贪瞋痴淡薄的人才能够入定,贪瞋痴不淡薄,杂想妄念不降伏是不能入定的。但即使如此,以结果而言,他跟烦恼深重、妄想纷飞的凡夫可说没有多大差别,跟三恶道的众生也没有特别不同。为什麽?因为终究还是离不开三恶道。可见,非想非非想天跟地狱还是在一起的,它的善跟恶还是在一起。足见,念佛往生极乐世界是多麽重要!

 

       我们的业障好像百吨的石头, 而且不止一颗两颗,百千万亿颗都不止,小小一颗放在水面一定沉下去,可是阿弥陀佛的大愿船比航空母舰还要大上百千万亿倍,我们的罪业放在他的船上,对阿弥陀佛的愿船来讲,一点都不影响。所以,念佛在所有的法门当中是最容易,又是最殊胜的。

 

       像蔡老师的婆婆,老人家什麽都不懂,以前也没有念过佛,只是透过临终助念也能够往生极乐世界,开白莲,成为第一仙。所以说,念佛法门给修行人绝对的安心。

 

       《赞颂辞》里面有一句法语:

轮回诸趣众生类,速生我刹受安乐,常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。

 

       这一句显示净土法门的根机,也显示阿弥陀佛发四十八愿是主动的,不是经过我们拜托的。     

 

       「轮回诸趣众生类」,阿弥陀佛说,轮回在阿鼻地狱的众生,轮回在饿鬼道的众生,轮回在畜生道的众生,还有轮回在人道的众生啊,你们务必要让我阿弥陀佛救到极乐世界啊!这是阿弥陀佛悲心的呼唤。阿弥陀佛呼唤多久了?(众答:十劫)十劫,不止吧,从他发愿就开始呼唤了。

 

       阿弥陀佛发了四十八大愿之後,为了完成这四十八个大愿,经过了兆载永劫的时间累积功德。兆载永劫是多久?兆,有数目,百千万亿上去就是兆。载,是我们中国数位单位里最高的数目。劫呢?几乎是显示最长的时间。

 

       劫,有小劫、中劫、大劫,阿僧只劫等等。以一般而言,二十个小劫是一个中劫,四个中劫是一个大劫。一个小劫是多长的时间呢?约一千六百八十万年。一个大劫是多久呢?约十三亿四千四百万年。

 

       阿弥陀佛兆载永劫这麽长的时间都在呼唤我们,都在为我们累积功德,要成就极乐世界,同时也成就这一句万德洪名的「南无阿弥陀佛」来送给我们,作为我们往生极乐世界的功德资粮,作为我们往生极乐世界成佛的功德。一个大劫就已经是十三亿四千四百万年了,何况兆载永劫,所以,不仅阿弥陀佛经历过的时间大得难以形容,阿弥陀佛救度你我的悲心更是大得难以形容。

 

       《法华经》有「三千尘点劫」的譬喻,也有「五百尘点劫」的譬喻。五百尘点劫怎麽算呢?就是五个百千万亿那由他阿僧只的三千大千世界,把五个那麽多的三千大千世界都磨成粉,然後从西边往东边,经过一个五百千万亿那由他阿僧只的三千大千世界就下一粒微尘;又经过五百千万亿那由他阿僧只的三千大千世界又下一点,直到所有微尘通通下完;最後把下过的和没下过的这些三千大千世界都磨成粉,一粒微尘就是一个劫。

 

       阿弥陀佛为我们累积的功德,比这还要久,一个兆劫还不够,一个载劫还不够,所以用「永劫」来积功累德。这显示:阿弥陀佛为了救度十方的众生,他是经过永恒的时间来为我们累积功德。可以说,尽虚空遍法界,没有一个地方没有阿弥陀佛为我们修行所留下了血,所累积的骨头,所布施的头目脑髓。也显示尽虚空遍法界的众生,没有一位阿弥陀佛没有布施过,任何一位众生,阿弥陀佛都为他牺牲奉献过。所以,现今阿弥陀佛成佛,才有功德力救度十方众生。

 

       十方诸佛未必能够救度十方众生,可是阿弥陀佛一佛就完全能够救度十方众生,这是因为兆载永劫以来阿弥陀佛就默默地为我们发愿,为我们修行,为我们累积功德。当我们还不知道祈求的时候,阿弥陀佛已经把我们所需要的功德都送给我们了,把功德名号的所有权者都登记给我们每个人名下了,接下来,就只看我们知不知道去提取而已。如果知道将他提出来使用,就能够当下具足富贵,雍容华贵,亦前超凡入圣的资格;而不知道提取使用的人,就永远、白白地枉受轮回之苦。

 

       我们要世间的金银财宝谈何容易?但是要拥有这句万德洪名,却轻而易举。我们每一个人都是阿弥陀佛的主人,同时,阿弥陀佛也是我们生命的主人。为什麽?肉体的生命有生就有死,法身的生命却没有生老病死。我们被业力牵引而有生老病死,必须依靠阿弥陀佛才能获得救度,因此阿弥陀佛是我们法身慧命的主人。

 

       如果细细地思惟:阿弥陀佛经过五劫的时间为我发愿,经过兆载永劫的时间为我积植菩萨无量德行,我们内心会怎样呢?是无动於衷?或者感动莫名?或者痛哭流涕呢?

 

       长久以来,我们愚痴的本性已经很坚固,即使听到佛法也无动於衷;即使听到阿弥陀佛以五劫的时间思惟摄取、庄严佛国,以兆载永劫的时间积植菩萨无量德行,我们还是将信未信,若信若疑。真是麻木成习,无智、无信,业障深重的凡夫啊!反之,如果能够相信,能够感动,就表示善根已发露。

 

       不过,不管我们信不信,懂不懂,甚至有没有感动,只要从今以後专念弥陀佛名,愿生弥陀净土,就是极乐世界的人了,不知不觉,不用勉强地,就跟阿弥陀佛的佛智感应道交,也就是所谓「潜通佛智,暗合道妙」。阿弥陀佛的「佛智」是什麽?就是阿弥陀佛救度众生的悲心,也是救度众生的誓愿。

 

       有人说,阿弥陀佛发四十八大愿,我们要往生极乐世界,要跟阿弥陀佛感应道交,我们也必须要跟阿弥陀佛同样发四十八大愿,不然怎麽能够跟阿弥陀佛感应道交呢?这种观念对不对?不对。阿弥陀佛发四十八大愿是在什麽地位发的呢?是十地菩萨的位置所发的。我们现在是贪瞋痴凡夫,怎麽能够发起呢?阿弥陀佛是「具足五劫,思惟摄取,庄严佛国,清净之行」,我们经过几天的发愿呢?都没有,所以不可能。

 

       可是,要怎样才能跟阿弥陀佛感应道交啊?很容易。阿弥陀佛呼唤我们,我们就随顺阿弥陀佛的呼唤,阿弥陀佛说:「某某人,你要欲生我国」。我们就说:「好,我要愿生彼国」。这样就跟阿弥陀佛感应道交了。容易不容易?(众答:容易)那要天天说:阿弥陀佛,我要愿生彼国,要愿生彼国,天天这样讲吗?不用。只要称念:南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……就可以了。

 

       「南无」是什麽意思?是归命的意思,把我们凡夫的生命归入阿弥陀佛的佛命,把我们污秽的生命归入阿弥陀佛清净的生命,把我们短暂的生命归入阿弥陀佛永恒、无量寿的生命,这就是南无,就是归命。也等同随顺阿弥陀佛的愿。

 

       所以善导大师解释阿弥陀佛六字名号说:       

「南无」者,即是皈命,亦是发愿回向之义。

 

       这四个字──阿弥陀佛,是谁的呢?是归命的众生所有的,所以说「阿弥陀佛即是其行」。阿弥陀佛是归命众生的功德,「行」就是功德,就是往生的资粮。有这个「行」,有「阿弥陀佛」四个字,就能够消我们众生自身的业障,就能够往生极乐世界,就能够成佛。所以这六个字涵盖信、愿、行,可以说妙用无穷。

 

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