通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)
  101. 善导大师净土思想(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

综合-净土宗特色略说

        ──慧净法师二○一四年六月十五日於台南佛一开示(第七集)


 

        各位法师,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)
        今天要和大家研讨的题目是「净土宗的特色」。净土宗的宗旨与特色各有四句偈语:

 

       净土宗宗旨:

信受弥陀救度,
专称弥陀佛名,
愿生弥陀净土,
广度十方众生。

 

       净土宗特色:

本愿称名, 
凡夫入报,
平生业成,
现生不退。

 

        每一个宗派,必定有其宗旨,宗旨就是这个宗派的目的以及方法。各宗的宗旨一定是不同的,如果宗旨相同,就是同一宗。同时,每一宗的宗旨一定有各自的特色,所谓特色是特别和其他宗派不同之处,以之显示本宗的特殊性、超越性。我们净土宗的特色,就是「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退」。

 

        各个宗派因为宗旨不同,所以目的、方法也不同,因此就形成各个不同的特色;如果知道这一宗的宗旨,这一宗的特色,并且依照他的宗旨、特色去修持,这样就能够纯粹、专一、不杂地修学这个法门。

 

        善导大师为纠正当时学者对净土宗的误解,着述《观经四帖疏》来做为後人的标准,这叫做「楷定古今」。

 

        善导大师「楷定古今」的地方就是净土宗特色的前二句──「本愿称名、凡夫入报」。这八字是善导大师净土思想的核心,也是善导大师思想特别与超越的地方,善导大师之所以楷定古今在此,一生大声疾呼、发狮子吼亦在此。

 

        显示净土宗完全是靠阿弥陀佛根本大愿的力量往生极乐世界,只要是专称阿弥陀佛的名号,就和阿弥陀佛的根本大愿感应道交,就必定往生极乐世界。不管圣人或是凡夫,不分善人或是恶人,也不论是天上、人间,乃至是三恶道众生,如果能念「南无阿弥陀佛」,就和阿弥陀佛的愿力相应,就必定能够往生阿弥陀佛的净土。阿弥陀佛的净土是报土,所以本愿的称名,凡夫就能够进入阿弥陀佛的报土,这叫作「本愿称名,凡夫入报」。

 

        「本愿称名,凡夫入报」也是净土宗的根本教理与思想核心之所在;唯有「本愿称名,凡夫入报」才是释迦牟尼佛出现在世间唯一要宣扬的本怀,也是阿弥陀佛最根本的誓愿,也是十方诸佛证明、护持、赞叹的地方。所以,整个佛教的归纳总结,就是在「本愿称名,凡夫入报」。

 

        怎麽说呢?因为每一尊佛出现在世间的目的都是为了要救度众生,使众生离苦得乐,离开三界轮回之苦,证得真如涅盘之乐。而八万四千法门,八大宗派之中,能够彻底达成这个目的的,就是净土宗的念佛法门。离开了念佛法门,离开了净土宗,十方诸佛没有办法能够完全、普遍救度十方众生;离开了念佛法门,离开了净土宗,末法时代轮回的众生没办法脱离轮回,没办法成佛。

 

        所以善导大师「本愿称名,凡夫入报」的教理,可以说上合十方诸佛之意,下契十方众生根机。使得宇宙之中现出了光明,使得十方众生有了往生的希望。所以我们念佛,修持净土法门,对净土宗的宗旨以及特色要了解。

 

        除了「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退」这四句是净土宗特色之外,「他力」「易行」「指方立相」也是净土宗的特色。

 

        「他力」是龙树菩萨提出的,龙树菩萨说念佛是「他力」之法;这个「他力」是指阿弥陀佛的「本愿之力」。因为是靠阿弥陀佛的本愿力量,只要念佛,所以简单容易,任何人都能够容易做得到,因此这个法门也叫做「易行道」。

 

        这个法门的另一个特殊所在是「指方立相」,「指方」是指出西方极乐世界做为我们的方向、目标、归属。「立相」是建立阿弥陀佛的形貌,建立南无阿弥陀佛这六字名号,这叫做「立相」。有阿弥陀佛的形貌,使我们知道阿弥陀佛的慈悲和庄严;有阿弥陀佛的六字洪名,让我们众生能依之心中想念、口中称念,让众生有一个依靠的对象。

 

        如果依其他的法门、其他的宗派,都不是「指方立相」,全都是靠着自己的力量来修持戒定慧,断除贪瞋痴,证悟到自己的佛性。论佛性,是遍满十方,不限定在西方或东方;佛性无形、无相、也无声音、也无文字,都不是「指方立相」,不是「指方立相」的修行法门是自力法门,称之为「圣道门」,是难行道。因为是难行道,末法众生可说没有一个人做得到,因此没办法成就。

 

        可是如果靠阿弥陀佛的力量,愿生弥陀净土,专称弥陀名号,则必定往生,一往生极乐世界,就能断除我们的贪瞋痴,断除我们的分别、执着,这样就能够证悟到真如实相。所以净土法门是先往生极乐世界,再证悟佛果,这是净土宗和其他宗派不同的地方。

 

        不过,「他力、易行、指方立相」这几个特点,也没离开净土宗特色的四句偈。

 

 

本愿称名

        净土宗宗旨前二句「信受弥陀救度,专称弥陀佛名」,它的特色就是「本愿称名」。信受阿弥陀佛本愿力的救度就能够离开轮回,能够横超往生极乐,能够横超达到最高境界──「一生补处」。那要如何信受?要如何依靠?只要「专念南无阿弥陀佛」,自然就和阿弥陀佛本愿力的救度相契应。所以宗旨「信受弥陀救度,专称弥陀佛名」,它的特色就是「本愿称名」。

 

        这个「本愿」,是指阿弥陀佛的根本愿,也就是指阿弥陀佛的佛愿、佛力、佛德。「愿」有「总愿」和「别愿」,「本」也有「因本」和「根本」。

 

        「总愿」:菩萨发菩提心,行菩萨道,上求下化,必须要发四弘誓愿:「众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。」这是每一尊佛在发菩提心、行菩萨道时,共同要发的愿,所以叫「总愿」。每一尊佛成佛的过程都要发这个愿,没发这个愿就不能成佛,这叫做「总愿」,也叫做「通愿」。

 

        「别愿」:每一尊佛除总愿之外,另外各自还有特别不同於其他佛的愿,这叫做「别愿」。譬如药师佛十二大愿,释迦牟尼佛五百大愿,地藏王菩萨「地狱不空,誓不成佛」的愿,阿弥陀佛的四十八大愿,这就是每一尊佛各别不同的愿。

 

        四十八大愿就是阿弥陀佛的别愿,而且四十八大愿之中的第十八愿说,阿弥陀佛成佛的同时,就要完成十方众生只要念佛就能够离开六道轮回,能够往生弥陀净土;如果不能使众生念佛往生净土,那阿弥陀佛就还要继续修持,一直达到有这种力量的时候,他才要成佛。这条愿是阿弥陀佛独有,也是所有诸佛别愿之中的最高峰、最超越的,所以阿弥陀佛的别愿更是别愿中的别愿。

 

        「本愿」也有所谓「因本之愿」和「根本之愿」。

 

        「因本之愿」:十方诸佛初发菩提心、行菩提道所发的愿,每一愿都叫做「因本愿」,就是因地所发的本愿。就因本来说,阿弥陀佛的四十八大愿,每一大愿都叫做因本愿,简单来说叫作「本愿」。

 

        「根本之愿」:这个「本」是根本的意思,四十八大愿中哪一愿是根本呢?是第十八愿。意思是说,其他的愿是因为第十八愿而产生的,第十八愿就如同树的根,因为有树根,这棵树才能够生长,才能够展枝、开花、结果;如果没有根本,哪里会有这棵树?哪里会有花果呢?一切就都没有了。阿弥陀佛的四十八大愿,第十八愿的念佛往生愿就是阿弥陀佛的根本愿。

 

        为了要吸引十方众生,使十方众生都能够念佛往生极乐世界,因此极乐世界必须是无三恶道、无轮回、无任何痛苦、无任何污秽罪恶的世界。而且这个世界必须是十方诸佛净土之中最为清净、庄严,最为殊胜、微妙的,这样才能够吸引众生念佛往生。除此之外,往生到这个世界的众生,不但断除烦恼、离开轮回,还必须使他具足三明六通,百千陀罗尼通通具足;这样还不够,必须要使往生弥陀净土的众生,能够快速成佛,当下进入不退转,证悟涅盘。这样,才能够吸引众生,引起众生的欣慕。不止这样,还能令往生弥陀净土的众生跟阿弥陀佛一样,得到无量光明、无量寿命,同样和阿弥陀佛有大慈悲力、有大智慧力,能够到十方世界救度有缘无缘的众生。这样,才能够彻底使十方众生欣慕极乐、厌舍娑婆,而专称名号,愿生净土。

 

        所以,四十八大愿每一愿、每一愿都在引导十方众生念佛往生极乐世界,每一愿、每一愿都依第十八愿念佛往生愿为根本。因此,善导大师解释这四十八大愿说:

一一愿言:若我得佛,十方众生,称我名号,愿生我国,下至十念,

若不生者,不取正觉。

 

        一一誓愿皆是念佛之愿,所以说「一一愿言」。而且还说:

四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。

 

        四十八大愿每一愿每一愿,都是在说专念阿弥陀佛的名号就可以往生极乐世界。

 

        本来每一愿各有不同的愿名与内容,但是善导大师说每一愿都在说「念佛往生愿」,这就显示第十八愿是根本愿。就好像DNA,树枝也好,树叶也好,树果也好,都没有离开根。它的性质、属性,都是从根所发、依根所现的。

 

        接下来,我就引用经典中所说的「本愿称名」,以及祖师所解释的「本愿称名」来证诚、说明。

 

        《无量寿经》说:

其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转。

 

        这首偈,明明白白、清清楚楚提出了本愿以及名号。「其佛」就是指阿弥陀佛,阿弥陀佛根本愿的力量就在第十八愿的念佛往生愿,它能够使听到这句名号,想往生极乐世界的众生,将来都能够往生极乐世界,现在就自然、不用勉强地进入不退转的身分。这四句偈也叫做「本愿成就偈」,是第十八愿的说明。

 

        第十八愿愿文:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,
若不生者,不取正觉;唯除五逆,诽谤正法。

 

        第十八愿成就文:

诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,
至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转;
唯除五逆,诽谤正法。

 

        《无量寿经》流通文也以一段文来解释第十八愿,以及第十八愿成就文的功能力用:

其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念。
当知此人,为得大利。则是具足,无上功德。

 

        这三段经文的内涵,都是在解释阿弥陀佛的第十八愿,也就是在解释念佛的利益,而这首偈「其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转」,是揉和这三段文而作的结论解释。以上是引用本宗正依        经典来说明「本愿称名」的根据。接下来引用本宗祖论的根据:

 

        天亲菩萨在《往生论》以偈颂来解释《无量寿经》的这首本愿偈,而说:

观佛本愿力,遇无空过者,能令速满足,功德大宝海。

 

        「观佛本愿力」就是「其佛本愿力」的意思。这个「观」不是「定观」,不是入定「观想」的「观」,这个「观」是清清楚楚的了解、没半点的怀疑,叫做「观」,也可以说是「知」「信」的意思,也就是「观知」、「观信」。「观知」、「观信」就是知道阿弥陀佛的本愿力,信受阿弥陀佛本愿力的救度,这叫做「观佛本愿力」。

 

        「遇无空过者」,如果能够了解、信受阿弥陀佛本愿力的救度,这样不但没白白的空过,而且获得无上功德。

 

        「能令速满足」,为什麽?因为能够使他今生解脱轮回,而且将来必定往生极乐,这就是「满足」,这就是「功德大宝海」。因为能够离开六道轮回,能够往生极乐,就能够成佛;佛的功德就是大宝,佛的功德充满宇宙,所以用海来形容,因为海深无底、广无边。当然,以地球上的海来说,再怎麽深也有个底,再如何广也有个边,然而佛的功德,是大到没办法形容、想像、思考的,所以叫做「功德大宝海」。而「能令速满足,功德大宝海」的,唯有「本愿称名」。所以天亲菩萨的《往生论》说:「观佛本愿力,遇无空过者,能令速满足,功德大宝海」也有「本愿」二字。

 

        龙树菩萨的《易行品》也说:

阿弥陀佛本愿如是:若人念我,称名自归,即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提。

 

        这段法语也非常清楚提出了「本愿」。阿弥陀佛本愿是什麽内涵呢?──若人念我,称名自归。意思是心中想念阿弥陀佛,口中称念南无阿弥陀佛,随顺阿弥陀佛的救度,愿生极乐世界,这样就在「念我称名自归」的当下进入「必定」的身份。

 

        什麽叫做「必定」?「必定」就是不退转;「即」有「同时即」与「异时即」两种意思,这力是指「同时即」,也就是现在、当下、不隔时、不隔日,就是今生今世,不用等到来生来世。今生今世肉体还在娑婆世界当下,现在就已经得到不退转的身份。所以这段法语,清楚明白提出了「本愿」「称名」。

 

        善导大师的《观无量寿经疏》最後做一个总结论,说:

上来虽说定散两门之益:望佛本愿,意在众生一向专称弥陀佛名。

 

        这段法语也非常清楚明白的提出了「本愿」「称名」,合起来就是「本愿称名」。这个思想是善导大师的根本,也是善导大师一生到处宣扬、楷定古今的地方。

 

        善导大师还有一首偈说:

弥陀身色如金山,相好光明照十方,唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。

 

        「唯有念佛蒙光摄」:唯有称念南无阿弥陀佛,才能够获得阿弥陀佛光明的保护,以及将来的接引;反之,若没称念南无阿弥陀佛,阿弥陀佛的光明就没有照耀、保护,将来也不会来接引。为什麽会这样呢?它的原理与根源就是阿弥陀佛的本愿。因为阿弥陀佛的本愿就在「念佛」,因此说「唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强」。

 

        法照大师也说:

弥陀本愿特超殊,慈悲方便引凡夫,一切众生皆度脱,称名即得罪消除。

 

        这首偈也清楚显出「本愿」「称名」。

 

        所以,「本愿称名」这个名词和内容,虽然是善导大师提倡、强调的,但并不是善导大师所创造,是有根据的。是根据释迦牟尼佛说的经理、教理,也是根据龙树菩萨、天亲菩萨、乃至昙鸾大师的传承。

 

        我们修习净土,完完全全是根据善导大师,完完全全是根据阿弥陀佛的根本愿,就是专一称念「南无阿弥陀佛」,不修其他。

 

        为什麽我们要强调「本愿称名」?我提出以下六点:

        第一,教理如此故;
        第二,契理契机故;
        第三,顺佛愿、顺佛教、顺佛语故
        第四,祖师传承故;
        第五,为弘扬纯正净土宗故;
        第六,不忍圣教衰,不忍众生苦,自信教人信,真成报佛恩故。
 

第一,教理如此故。

        净土宗的根本教理就是「本愿称名」「凡夫入报」,我们再怎麽样弘扬、怎样开经引教、怎麽样辩才无碍,都不可以离开这个教理。因为「本愿称名」就是净土宗的根本与纯正的教理,因此不弘扬净土宗便罢,一旦弘扬净土宗,不解释「本愿称名」,不强调「本愿称名」,这样要讲什麽?

 

第二,契理契机故。

        「本愿称名」上契阿弥陀佛的佛愿,下契十方众生的根机;也就是说「本愿称名」一方面是阿弥陀佛的愿心、佛心;另一方面,称念名号每一个众生都做得到,不管男女、老少,乃至有的畜生也能够念佛。所以称名契理契机。

 

第三,顺佛愿、顺佛教、顺佛语。

        「顺佛愿」,就是随顺阿弥陀佛在《无量寿经》所说的根本愿。「顺佛教」,随顺释迦牟尼佛在《观无量寿经》所说的「佛告阿难:汝好持是语,持是语者,即是持无量寿佛名」,就是「持名念佛」,这就是顺释迦牟尼佛的教导。「顺佛语」,随顺《阿弥陀经》十方诸佛所赞叹、护持的这个语言。

 

第四,祖师传承故。

        净土宗的传承,自印度来说,初祖是龙树菩萨,再来是天亲菩萨。就中国来说,是昙鸾大师、道绰大师、善导大师。这五位祖师的净土宗传承都很专纯一致,都是「本愿称名」。

 

第五,为弘扬纯正净土宗故。

        可以说,「本愿称名」才是纯粹的净土宗,若离开本愿称名,就等於没有佛教,因为失去了简要易行的救苦救难方法,众生就要永劫堕落在六道轮回之中了。

 

第六,「不忍圣教衰,不忍众生苦」。

        我们既然信受了解这个法门,就应自信教人信,使十方众生同生极乐国,才是真正的报答佛恩。

 

        净土宗特色就是「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退。」因为教理是这样,所以我们要照教理来弘扬。而且「本愿称名」上契弥陀根本愿、下契十方众生所有根机,因此我们就强调「本愿称名」。

 

        净土宗最究竟的目的是要往生极乐世界,不是求现世的利益,也不是要希望将来再做人,或者上生天堂。净土宗的目的就是念佛往生净土,所以才叫做「净土宗」。因为「本愿称名」能使任何众生往生净土,若不是本愿称名,就没办法达到使任何众生皆能往生净土。就弥陀的四十八大愿来说,「本愿称名」就是阿弥陀佛第十八愿,就是根本愿。若不是「本愿称名」,阿弥陀佛也有发愿要接引,就是第十九愿的内容。第十九愿的内容是众生发菩提心、修诸功德,至心发愿回向欲生极乐世界。在发菩提心、修诸功德之中,当然也有包含念佛,也就是说,他一面念佛,一面兼修其他功德或修其他功夫来回向求往生。由此可知,同样念佛,纯和不纯、杂和不杂就有所差别。若是「本愿称名」的念佛,就是纯粹、专一、不杂。

 

        念佛有四种:实相念佛、观想念佛、观像念佛和称名念佛。

 

        实相念佛,证悟到佛性,证悟到真如实相、第一义空,证悟到不生不灭的涅盘空性,起心动念,日日夜夜,时时刻刻都安住在空性的境界,叫做「实相念佛」。实相,就是每一位众生的本来人,必须要证悟到实相才能实相念佛;如果没有证悟到实相,心就没办法安住在实相,就谈不上实相念佛。

 

        观想念佛,依照《观无量寿经》所说的十三种观法,尤其是第九观的真身观,这叫做「观想念佛」。观想念佛必须要有定的功夫,善导大师所说的息虑凝心,没有半点的妄想杂念,要能这样,观想才能够清楚,这叫做观想念佛。

 

        观像念佛,如果没办法观想念佛,就依照一般的佛像,或者八尺、或者丈六,用手绘或者雕刻的佛像,依照那尊像去观像,叫做观像念佛。

 

        持名念佛,持名念佛符合阿弥陀佛的根本愿,而且所有的众生都做得到。若是实相念佛、观想念佛、观像念佛,一则不符合阿弥陀佛的本愿,再则大部分的众生都做不到。持名念佛直接契合阿弥陀佛的根本愿,决定往生极乐世界。虽然业报未尽,我们的肉体还在娑婆世界,但已经是「平生业成」。也就是说,平生还活着的时候,已经往生有份,往生的身分已决定;往生极乐世界之後,就都是不退转,都是一生补处。从因说果,可说我们现在就预先得到不退转的身份。持名念佛就有这种效益。所以四种念佛当中,我们强调「称名念佛」,也就是「持名念佛」。

 

        念佛的时候,不需要一面念佛,一面又做观想,只要很单纯地称念这句「南无阿弥陀佛」的名号就可以,念的清楚,听的清楚,这样就可以了。

 

        有人问:念佛的时候可不可以观想?不需要观想。如果对教理不了解,心有所执着,或者有不当的祈求,这样往往会引起魔境,引来冤亲债主利用这个机缘来报复。有一句话说,说「宁可千年不悟,不可一时着魔」,所谓「着魔」有的是心理上产生问题,或是让冤亲债主或者外魔所干扰,其主因都是因为自心没有正确知见所引起的。因此,修行人若遇到魔,或者有冤亲债主来干扰,这样就表示他本身在心态与知见上一定有问题。

 

        古云:「魔由心生,妖从人兴;正心诚意,百邪不侵。」只要是正心诚意,不胡乱祈求,这样必定不会中魔,也不会有冤亲债主来逼,也不会被鬼神附身干扰。会有那些现象,问题都在自己本身。若没那种心,就没那种境,若没那种境,就没那种心,心和境是互相依靠的,失去一种就没办法单独存在。

 

        所以念佛,重要的就是念的清楚、听的清楚,不要做观想。

 

        「参究念佛」。除了前面讲的几种念佛,也有一种念佛叫作参究念佛,也就是一方面念南无阿弥陀佛,一方面自问念佛的是谁?是禅宗求开悟的一种方法。

 

        「其他念佛」。此外,也有人提倡「行善念佛」,或者「持戒念佛」,或者「禅定念佛」,或者「智慧念佛」,或者「菩提念佛」,或者「三学念佛」(一方面修持戒定慧,一方面念佛),或者「六度念佛」(一方面修持布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧,一方面念佛)。这些,我们都不强调,我们所强调的就是「本愿」的念佛。这样说并不是排斥行善积德,也不是排斥三学六度,而是说,往生极乐世界的正因,往生极乐世界的功德资粮,很单纯的,就只是称名念佛。

 

        其实,不管是哪个宗派,修行人本就应该诸恶莫作,众善奉行。吾人立足於世间,世俗的修心养性、行善积德本就应该如此,一个了解因果的学佛人,更应该如此。人,一切的命运都是从善恶行为而来的,好的命运,是因为他有善行;坏的命运,是因为他现在或者过去的恶业所致,一切都有因果。所以不管是学圣道门或净土门,有念佛、没念佛,学佛的人都要行善积德,诸恶莫作,众善奉行,而且要随缘随分去持戒。

 

        假使我们要是强调行善念佛、持戒念佛,这当然也很好,但是对那种他没办法行善、没办法持戒的呢,他就会担心、他就不会安心,这样就偏离了弥陀本怀。为使一切的众生了解佛的慈悲本怀,对往生有可靠的安心,没有顾虑惊慌,因此才强调「称名念佛」,不强调行善念佛,或者持戒念佛。

 

        另外,佛教的目的,就是要救度众生。因此,对阿弥陀佛来说,他没有任何条件,是绝对平等的,是圣人,是凡夫,是善人,是恶人,是平生遇到这个法,或者临终才遇到这个法,甚至已经堕落三恶道的众生,只要他有念佛,有听到这句佛号,阿弥陀佛都自然会来救他。所以,无论是就阿弥陀佛平等大悲愿力,或者十方众生的根机,我们都强调「本愿称名」,而不是特别强调行善念佛或持戒念佛。

 

        虽然我们希望所有念佛的人,都能够有五戒、有十善──可是,有心想做,但持守五戒仍有所缺陷,十善也仍不具足;但希望他们不要心有所不安,怀疑这样念佛是否能够往生?希望他们知道,这样同样是平等往生极乐世界。所以,唯有这样的净土法门才能令大众对往生有肯定的安心和信心。

 

        再者,禅定念佛也好,智慧念佛也好,能够念到心无妄想杂念,甚至降伏烦恼,这样我们也很赞叹;能够念到功夫成片、梦寐一如,得到清净心,我们也很赞叹。但是,我们没有特别强调,为什麽呢?因为能够达成清净心,能够有禅定功夫,能够功夫成片、梦寐一如的念佛人,毕竟是少数中的少数。可是阿弥陀佛是要救度所有的众生,不管有功夫、没功夫,有禅定、没禅定,有清净心、没清净心,阿弥陀佛都平等救度,无所差别,也没看高,也没看低。有禅定的功夫,阿弥陀佛救度,没禅定的功夫,阿弥陀佛也照常救度。

 

        而且,只要还没有断除烦恼,不管他有禅定、没禅定,有清净心或者没清净心,其实本质都没离开凡夫的范围,都没离开罪恶生死凡夫的身份。这就是善导大师所强调的,要我们真正认识自己就是罪恶生死凡夫,这样的认识,才是对自己真正的认识。

 

        至於深入经藏、智慧如海,能够了解经教的念佛,这样当然很好;但是对於弥陀的救度而言,亦是不增不减。何况能深入经藏、了解各宗教理的念佛人毕竟也是少数,不是普遍性的。再说,年轻头脑还清明的时候能够记很多佛教名词,了解很多佛教的道理,到老迈时,体力退化了,智力、记忆力都退化,那时候智慧也就退化了。因此,我们不这样强调。所以不管有智慧、没智慧,有深入经藏、没深入经藏,对阿弥陀佛的救度没比较多,也没比较少;对我们来说呢,没比较高,也没比较低,全都平等受阿弥陀佛的救度,平等往生极乐世界。

 

        如果强调智慧念佛,有智慧的人能够念佛往生,这样虽然也很好,不过,大多数没有智慧的人怎麽办?因此我们也不强调智慧念佛。

 

        发菩提心也是一样。学佛最基本就是要发菩提心,因为学佛的目的就是要断除轮回、成就佛果,发菩提心就是成就佛果的根本,也是真正行善积德的精神。经典中说:「忘失菩提心,修诸善法,是名魔业」。没有菩提心的行善是有漏之业、是轮回之业、是魔业。因此,只要是学佛,都要发菩提心。

 

        但是,菩提心有二种:一种是圣道门的菩提心,一种是净土门的菩提心。专称弥陀佛名、愿生弥陀净土,这样,就有菩提心的内容,菩提心就在里面了。因此,我们强调「本愿称名」,不强调菩提念佛,因为会令人误解为圣道门的菩提心。

 

        三学念佛也好、六度念佛也好,也都是同样的道理。

 

        所以我们就单纯强调「只管念佛」「老实念佛」「无诤念佛」。无诤念佛就是不争论对错、高低,只是单纯念佛。因为只要念佛、只管念佛、一向念佛,这就是随顺阿弥陀佛的根本愿,自自然然就和阿弥陀佛的根本愿相契合、相呼应、感应道交。阿弥陀佛的根本愿很单纯、很简单,他只说:「十方众生,你要来极乐世界,只要念佛。」

 

        生而为人,本来就要「孝顺父母、奉事师长」,要「慈心不杀、修十善业」,要「亲亲而仁民、仁民而爱物」,要「诸恶莫作、众善奉行」,要随缘随分持戒,要尽量心无妄想杂念。这些是在家庭生活当中,在社会生活当中,在人群生活当中,应该要做的。但是,这和往生极乐世界是没有关系。因为往生极乐世界的正因、正业,功德、资粮,都在这句名号。只要我们称念名号,自然就拥有名号的功德与功能,就能够使我们往生极乐世界。

 

        「持名念佛」──本愿的称名念佛,才能够普摄群机,才能够万修万人去,才能够使一切念佛人安心、欢喜、自在地念佛;也能够使一切念佛人,自自然然出自内心的感念阿弥陀佛的恩、感念众生的恩。也因为这个感恩的心,自然就会彼此尊重,彼此包容,彼此接纳,不互相计较、互相排斥、互相争斗。

 

        因为他体会到阿弥陀佛的爱心,阿弥陀佛包容我们、对我们不计较。只有叫我们念佛,就能够往生极乐世界。他对我们的烦恼不计较,对我们的妄想杂念不计较,对我们的忌妒、傲慢、贡高不计较,也就是说,对我们的贪慾心、瞋恨心不计较。因为受到阿弥陀佛的包容,这样,我们也会去包容他人贪慾的心、瞋恨的心、贡高我慢的心、忌妒的心、计较的心、刚强的心,会包容对方的情绪、脾气,会包容对方的批评、指责。

 

        因为体会到弥陀的爱心,体会到阿弥陀佛本愿的救度,而使我们自自然然、发自内心的诸恶莫作、众善奉行,也就是净土宗的宗风──俗谛所说的:「弥陀如何为我,我便如何为人」。

 

        阿弥陀佛他如何来为我们设想,我们就尽量用阿弥陀佛的大慈悲心来为其他的人来设想。所以真正学佛的人,他是凡事为对方设想,凡事肯吃亏不计较。吃亏──金钱上的亏、物质上的亏,或者心理上的亏,事上吃亏,理上吃亏,宁可吃亏不去计较。甚至不认为这是吃亏,而觉得是随顺对方。所以说「与人为善,从善如流」。

 

        究实而言,深自反省,我们都是贪瞋痴的凡夫,妄想杂念、自私自利、爱计较……。再怎样学佛,再怎样想要无我,再怎样想要为众生,但是我执、分别心,都难以降伏。也因为体会到自己的不足,自然心会惭愧、柔软,就不会贡高我慢,也会体谅到对方的不得已。所以,如能够体会到阿弥陀佛本愿的救度而称名念佛,一切善行自然会从内心产生。这是「本愿称名」中自然含摄的功能。

 

        所以,我们只强调「本愿称名」,没强调其他种种的念佛。

 

 

凡夫入报

        净土宗特色第二句是「凡夫入报」。
        凡夫,什麽是凡夫?在座各位是不是凡夫呢?(众答:是)

 

        凡夫的定义是什麽?所谓「爱妻爱子是凡,贪名贪利是夫」,也就是有烦恼、有贪瞋痴,叫做凡夫;在六道轮回,叫做凡夫。不管烦恼轻、烦恼重,不管轮回在天界或者人道,只要有烦恼,就是凡夫;只要还在六道轮回,未脱出三界,都是凡夫。

 

        善导大师提醒我们,要认识自己真实的本来面目,认识我们不只是凡夫,而且是「罪恶生死凡夫」。其实,我们的本来人是佛、是佛性、空性,这才是我们心识的本来人,我们的本来人就是真如实相。不过,我们烦恼深、业障重,再怎样想要修行,烦恼都无力降伏、断除,因此佛性就没办法能够显现,都会受烦恼拘束,过着烦恼的生活。可以说,我们凡夫若离开烦恼,一日一时都没办法生活,我们就是靠烦恼在生活,离开烦恼,我们没办法生存。学习净土法门,一定要有这样的自觉,自觉自己就是凡夫,而且是罪恶生死凡夫。就像《观无量寿经》中,释迦牟尼佛向韦提希夫人说:「汝是凡夫」。

 

        韦提希夫人是所有众生的代表,韦提希夫人是凡夫,表示我们就是凡夫。我慧净是凡夫,而且是罪恶深重的生死凡夫。这样的凡夫,只要念佛,靠着阿弥陀佛的本愿,自然就能够脱离三界六道的轮回,往生阿弥陀佛的极乐世界。

 

        因此,只要「本愿称名」──专一、不杂的称念这句南无阿弥陀佛,这样所有的凡夫,不但可以脱离轮回,而且可以往生阿弥陀佛的净土;阿弥陀佛的净土不是化土,是报土,这就是「凡夫入报」的意义。

 

        或者有人会认为:我已经学佛很久,修行也很久,也做很多的善事,所以善事功德非常多,功夫也非常高,甚至可以入定,有神通,将来可以上生天界,做忉利天的天人,或者夜摩天的天人;甚至可以生在色界天为四禅天的天人;甚至禅定功夫很深,可以入定一、二个月或数个月,将来可以上生无色界天──即使是这样的众生,依然还是罪恶生死凡夫,没离开过罪恶生死凡夫的身份。怎麽说呢?

 

        刚才有说,只要烦恼还未断除,只要还在六道里面轮回,这样都是罪恶生死凡夫,都是五浊恶世的众生。「浊」就是污秽,「恶」就是罪恶,污秽、罪恶的众生,就是「浊恶之人」,简单说就是「罪恶之人」,再简单说就是「罪人」,就是「恶人」。

 

        即使出生在天界,天寿尽的时候,仍然要随着过去的业再堕落,或者堕落人间,甚至堕落在三恶道。因此释迦牟尼佛於《正法念处经》就说:「从天生地狱,从地狱生天」,或者善行善缘现前而上生天界,或者恶行恶缘现前而下堕三恶道。又於《涅盘经》说:「虽复得受梵天之身,乃至非想非非想天,命终还堕三恶道中。」色界天无色界天的天人,临终的时候,也有可能会再堕落在三恶道之中。由此可见,天界和地狱可说是一线之隔,是在一起的。因此,只要烦恼还未断除,就一定会继续在六道轮回,不可能离开罪恶生死凡夫的身分。我们要有这样的认识。

 

        本来要轮回在六道的我们,为什麽能够脱离轮回,甚至进入阿弥陀佛的报土呢?关键在於「本愿称名」──念佛,凭靠阿弥陀佛的愿力。

 

        接下来解释什麽是报土?什麽是化土?在了解报土、化土之前,我们先来了解什麽是「净土」。

 

        「净土」这两个字,有普通的意思和特殊的意义。

 

        就普通的意思来说,佛所居住的清净微妙世界叫做净土,也就是清净国土的意思,这是与秽土相对而言的,和我们这个五浊恶世(劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊)是完全不同的。也就是说,十方诸佛在过去行菩萨道时,所发的菩提愿和所行的六度万行都圆满的时候,所成就的那个依报庄严的境界。假如当时他的菩提愿和六度万行没有圆满成就,不可能成佛,也不可能成就那样的境界。

 

        譬如,阿弥陀佛的极乐世界,或者大日如来的密严世界,或者是药师如来的净琉璃世界,或者是释迦牟尼佛的无胜庄严国,这些都叫做净土,因为都是这些佛所居住的清静微妙之国土,所以都称为净土。因此就「净土」这二字来说,十方诸佛所居住的地方,都可以称为净土。不像我们五浊恶世的凡夫所住的世界,有污秽相、有烦恼相、有罪业相。净土一切的事物都是极其清净庄严的世界,无污秽相、无烦恼相、无罪业相。这是就一般的净土来说,也就是以普通的意义来说。

 

        「净土」特殊的意义则是专只针对阿弥陀佛的极乐世界来说的。

 

        昙鸾大师在《往生论注》就说:

易行道者,但以信佛因缘,愿生净土,乘佛愿力,便得往生彼清净土。

 

        善导大师的《法事赞》也说:

众等回心生净土。

 

        这就是将十方诸佛国土通称的净土,来做为极乐世界的别称。也就是说,一旦说起净土就是指极乐世界,极乐世界就是净土。以总为别,以一般的总称、普通的称呼,来特别、专门称呼极乐世界。等於说,极乐世界就是净土的代表,净土的精华。说到极乐世界,就是指净土;说到净土,就是指极乐世界。

 

        《无量寿经》就说:

极乐世界清净庄严,超踰十方一切世界。

 

        十方诸佛世界都是清净微妙,极其殊胜庄严的,但是,阿弥陀佛的极乐世界,还更加超越。善导大师在《往生礼赞》也说:

观彼弥陀极乐界,广大宽平众宝成,四十八愿庄严起,超诸佛刹最为精。

 

        极乐世界是阿弥陀佛四十八大愿所庄严的,而阿弥陀佛的四十八大愿是超越十方诸佛的愿,因此阿弥陀佛成佛的时候,他所成就的弥陀净土就超越十方诸佛的世界,是十方净土之中最为精华的,因此就以净土来专称极乐世界。

 

        因为若以净土之名作为极乐世界的别名,则有必要进一步对极乐世界是什麽样的境界,作一个简单的解释。弥陀净土简略来说有四种含意:

第一,由清净之因所建立的国土,故名净土。
第二,由清净之人所居住之土,故名净土。
第三,国土的相状纯然清净,故名净土。
第四,国土体性与自性清净之法性一致,故名净土。

 

        第一,由清净之因所建立的国土,故名净土。《往生论注》下卷昙鸾大师说:

此三种庄严成就,由本四十八愿等清净愿心之所庄严,因净故果净。

 

        这段法语比较简要。意思是说,极乐有三种庄严:一是阿弥陀佛本身的庄严;二是往生到极乐世界的众生,能够和阿弥陀佛一样,得到光明无量、寿命无量的庄严;三是极乐世界的国土,本身也是非常清净微妙的庄严。阿弥陀佛、极乐世界的菩萨、极乐世界的本身来说,这三种清净庄严,追根究本,都来自於阿弥陀佛所发的四十八大愿。这四十八大愿是阿弥陀佛以极其清净的心、无我平等的心所庄严的。所以「因」,就是阿弥陀佛的清净心,「因」既是清净,所成就的极乐国土也是清净的国土,因是清净,故果亦清净,所以叫做「净土」。这叫作「由清净之因所建立之国土,故名净土。」

 

        第二,由清净之人所居住之土,故名净土。天亲菩萨在《往生论》说:

正觉阿弥陀,法王善住持。

 

        意思是说,极乐世界是正觉的、清净无垢无染的阿弥陀佛所居住、维持的地方。因此,极乐世界就是清净之土。简言之「由清净之人所居住之土,故名净土。」

 

        第三,国土的相状纯然清净,故名净土。《往生论》说:

观彼世界相,胜过三界道。

 

        阿弥陀佛的极乐世界胜过三界,三界是污染的、罪恶的,而极乐世界没有任何污染、罪恶,纯然清静,远远超越三界六道。所以说「国土的相状纯然清净,故名净土。」

 

        第四,国土体性与自性清净之法性一致,故名净土。《往生论》说:

清净庄严,第一义谛,妙境界相。

 

        《往生论注》说:

此净土随顺法性,不乖法本。

 

        意思是说,阿弥陀佛的极乐世界,本身就是符合涅盘的自性。涅盘的自性是清净的,所以说不垢不净、不生不灭,是纯粹无任何污染的。就好像第一义谛,有形体,但又好像「空」,非常的清净无污染,是内外光明透彻、微妙的境界。因为他是随顺着法的自性,没有违背了法的本体。所以说「国土体性与自性清净之法性一致,故名净土。」

 

        以这四点来说,第一点、第二点是就佛所住的地方来说明清净的原因。因为佛就是清净,所住的国土当然也是清净的。第三点、第四点是就极乐世界的相状及体性来显示其清净的旨趣。

 

        简要来说,国土虽然清净,可是居住的人不清净,这样就不算是净土。就好像瓶子是乾净的,但是所装的东西不乾净,这样就都不乾净。那如果能居住的人是清净的,可是所居住之处污秽、不净,这样也不能算是净土;就好像污秽的器具装清净的食物,器不净故,食物亦不净。所以必须是所住的国土清净,住的众生也清净,这样才堪称为净土。

 

        弥陀净土就是有符合这四种道理,不论是能居住的阿弥陀佛也好,或者往生极乐世界的人也好,都是清净的,而且所居住的极乐世界的体相也都是纯然无漏清净的微妙境界,因此就正报、依报来说,极乐世界全都是净土。或者有人会怀疑,虽然往生极乐世界,不过,我依然是烦恼强盛、业障深重,这样极乐世界岂不是就被我们污染了?不是这样的。若往生极乐世界,我们的一切罪恶、业障就会彻底消灭,佛性的智慧功德就会究竟现前。

 

        接下来,解释「报土」。

 

        隋唐时代是中国佛教最鼎盛的时代,是佛教的黄金时代。当时高僧辈出,尤其从印度、西域而来的三藏法师也很多,因此那时也是经典翻译最鼎盛的时代,佛教八大宗派就是由那个时代的祖师大德所建立起来的。

 

        当时,有很多高僧大德都在研究净土宗正依经典之一的《观无量寿经》,对《观无量寿经》有很高的看法,也做了很深彻的研究。因为研究《观无量寿经》的关系,因此对极乐世界也提出各个不同的看法,对极乐世界做了各别不同的分判。

 

        在众多分判当中,可归纳为四种。

 

        第一、高妙报土,凡夫叵生。也就是分判极乐世界是高妙的报土,凡夫没办法往生,唯有上等的圣人,才有资格往生。也就是说《观无量寿经》里面所说的韦提希夫人也好,或者是九品的众生也好,他们能够往生极乐世界,是因为他们是圣者,因此才能够往生极乐世界。

 

        第二、分判为粗劣化土,凡夫得生。也就是认为极乐世界是粗劣的化土,不是高等的净土,因此,凡夫能够往生。

 

        第三、分判为报化二土,地上菩萨生报土,地前及凡夫生化土。也就是认为极乐世界有二种土:报土和化土,初地以上的圣者就往生到报土;初地以前的众生,譬如二乘的圣者或者是凡夫,他们就往生在化土。

 

        第四、分判为四土。也就是将弥陀净土判为四种,就是一般大家所熟悉的:凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土(实报无障碍土)、常寂光土。这主要是天台宗智者大师的分判:凡夫往生极乐世界,就是到凡圣同居土。因为这个地方也有佛、菩萨来为他们讲经说法,所以叫做「凡圣同居」。

 

        若以凡圣同居土来说,娑婆世界也可以说是凡圣同居土,因为娑婆世界虽然大多数都是凡夫,不过,也有佛菩萨示现。譬如两千五百年前,就有释迦牟尼佛示现在印度讲经说法,当时也有文殊、普贤、弥勒菩萨示现,也有很多阿罗汉、声闻、缘觉示现,所以娑婆世界也可以称为凡圣同居土。即使释迦牟尼佛灭度至今已两千五百五十八年了,但也还是有佛菩萨示现,只是我们不知道而已。

 

        但是,我们娑婆世界的凡圣同居土和极乐世界的凡圣同居土是截然不同,天差地别的,为什麽?因为娑婆世界的凡夫心中还有罪恶、烦恼,本身也还在轮回之中。纵然有圣者示现,但是和圣者的境界不同,圣者有圣者的心境,因为心的不同,所以对境的看法也不同。我们凡夫的心全都是烦恼心,所以看的境界无非也是是非和善恶的境界。

 

        若是极乐世界的凡圣同居土,其实整个也是净土,一旦往生,自然就会断除见思二惑的烦恼,而且那里的享受、气氛和佛菩萨是相同的。

 

        「方便有余土」,若是断除见惑、思惑,断除烦恼的声闻、缘觉、罗汉,就往生到方便有余土。也就是说,他们所修的是断除无明的方便法(烦恼虽断,但无明犹存)所以叫做「方便有余土」。若是无明断尽,自然就是无无明的世界,就进入实报庄严土或究竟常寂光土。

 

        「实报庄严土」,也叫做「实报无障碍土」。实报无障碍土是断除烦恼,而且也断除一品无明,证一分实相之菩萨所生之处。意即所处的是实报庄严土,所证的是常寂光土。也就是说常寂光土和实报庄严土是同一个内容,以果报来说是实报庄严,以所证的理体来说,是常寂光土。

 

        无明惑有四十一品,也就是断除见惑、思惑烦恼之後,再破除尘沙惑,然後破除一分无明,证一分实相。这还有分证和满证,如果断一分的无明,就证一分的实相,就分证实相庄严,实相无余土,同时也是分证常寂光;如果是无明断尽,就进入究竟实相,究竟的常寂光。

 

        这就是一般所说的极乐世界四种土的内涵。这四种土主要是天台宗所特别强调的,历代以来解释净土,往往都采取这四种土的说法。

 

        以上所讲的几种净土,完全都是站在凡夫的根机(往生的众生)来说的,根机高、修行高超的,往生的境界就高;根机下劣、修行功夫小的,往生的净土境界也就低劣。

 

        这四种分判的说法,是对或不对呢?是不对的,完全错误的!因为教理不是这样。

 

        由於当时很多高僧大德有这种说法,致使修学净土法门的人很少,为什麽?因为想到报土,我们没有资格往生;能够往生的国土又是下劣的,这样何必求生极乐世界呢?因此善导大师就很感叹,因为错误的解释,导致念佛的人少,求生的人也少,佛教徒不是去学禅求明心见性,就是去学天台宗啦、华严宗啦、三论宗啦、唯识宗啦、或者密宗。

 

        善导大师为了要纠正当时学者们错误的解释,就写出《观经四帖疏》。写《观经四帖疏》之前,善导大师先请阿弥陀佛、十方诸佛来作证明。因此在写之前三晚,每一晚阿弥陀佛、极乐世界都在他的梦境中显现。开始动笔写《观经四帖疏》的时候,尤其是「玄义分」这个部分时,每一晚都有一位圣者示现在梦中引导他。因此,可说《观经四帖疏》等同是圣僧所写的,这个圣僧当然就是阿弥陀佛。为什麽?因为当时还没有一位高僧大德能够正确了解这种道理。而且,净土法门纯粹就是佛的境界,即使等觉菩萨也不能了解,何况其他的罗汉或凡夫。因此,《观经四帖疏》可以说就是佛所说的经,他的位格和经典是同格的。所以善导大师说这部《观经四帖疏》是经过圣者所证明的,若要抄写的时候,一句一字都不可加、也不可减。

 

        善导大师作《观经四帖疏》的目的就是要纠正当时佛教中对净土法门的种种错误观念,如:韦提希夫人是凡夫,不是圣者。《观无量寿经》中,释迦牟尼佛就跟韦提希夫人说:「汝是凡夫,心想羸劣」。你是凡夫,心还有烦恼、妄想杂念,所以很下劣、很污秽,不可能能够息虑凝心,不可能能够观想入定。《观无量寿经》有好几个地方都说明韦提希夫人是凡夫,不是圣者。韦提希夫人之所以能够看到极乐世界和阿弥陀佛,并不是她的功夫,也不是她的根器,那是靠佛的力量,如不是靠佛的力量,根本就没办法可以看到。善导大师依据经文就说「以佛力故,见彼国土;以佛力故,见阿弥陀佛及二菩萨」。

 

        同样的,善导大师也以经文来证明往生极乐世界的九品众生是凡夫,不是圣者。因此,我们同样是凡夫,也能够和九品众生一样来求生极乐世界。善导大师说:「只因遇缘有异,致令九品差别」,也就是说会有九品的根机,是因为所遇的环境、因缘不同,譬如,上品生是因为遇到大乘法,中品生是因为遇到小乘法,下品生是因为遇到恶缘。所以,遇到大乘就修大乘法求生极乐世界,遇到小乘就修小乘法求生极乐世界,遇到恶缘就依照那样的缘念佛往生极乐世界。

 

        本来修大乘的人,他如果遇到小乘法,那麽他就不是大乘,就是小乘;本来是大乘或者是小乘的人,他没遇到大小乘法,他所遇到的是和下品生一样的环境,这样他就是下品的罪人,这就是「只因遇缘有异,致令九品差别」。也就是说,九品根机的对象都是凡夫,不是圣者。而且他们是因为缘不同,所以才分为上品、中品、下品,论本质来说都是凡夫,都是污秽、罪恶的凡夫。

 

        所以《观无量寿经》是释迦牟尼佛为凡夫所说的经典,因此凡夫都能够修持,都能够往生。

 

        再者,有摄论的学者根据《摄大乘论》,而说下品生能够往生极乐世界是方便说,因为这个人本身是恶业的众生,一生没修行,直到临终才念佛,佛为了要鼓励他们能够继续修持,所以才说往生极乐世界,其实往生是在未来世,这是《摄大乘论》的说法。

 

        善导大师也根据经理、事例,一一纠正他们这种说法的错误,说明称念「南无阿弥陀佛」就具足「信、愿、行」,不是别时意,是今生今世当下就能够获得往生的。

 

        凡夫往生报土的原理,是靠「阿弥陀佛本愿」的力量。阿弥陀佛建设极乐世界,目的就是要使十方众生──不管圣人或凡夫,善人或恶人,都能够往生到那个地方,而且快速成佛。这显示出阿弥陀佛的悲愿特别的殷切,也是阿弥陀佛四十八大愿超胜的地方。

 

        如果阿弥陀佛所发的愿、所建设的净土,虽然高超但一般众生没办法往生的话,这样就失去阿弥陀佛发四十八大愿的意义了;假使阿弥陀佛所发的愿、建设的净土,所有的众生都能够往生,但不够殊胜,这样也失去了阿弥陀佛因地发愿、修行的意义。

 

        为什麽?

 

        阿弥陀佛发四十八大愿,时间是经过五劫,蓝图是参考十方诸佛的国土,取十方诸佛国土之中的精华,再加入自己的智慧,才规划出极乐世界。为了要完成这样的极乐世界,经典中说是具足了兆载永劫积植菩萨无量德行,才能成就这样的净土。因此,阿弥陀佛的极乐世界未完成便罢,如果完成了,就能够使十方众生──圣人、凡夫、善人、恶人都平等地往生。而且,所往生的是平等的同一境界,那个境界叫做「报土」。

 

        对这方面教理想更深入了解的人,可以直接看善导大师所写的《观经四帖疏》。《观经四帖疏》共分四卷,第一卷《玄义分》,都是在说这方面的道理。年轻识字,又专修净土的人,对善导大师的着作,不管是《观经四帖疏》也好,其他《四部五卷》也好,都应该深入了解。这样,对净土宗的教理就会有正确的理解,而且也会起欢喜心,知道这样的境界,我们凡夫也能够往生,而且往生的行法只要称念「南无阿弥陀佛」就可以。

 

        「报土」和「化土」的区别是什麽呢?

 

        报土就是报身佛所住的地方。佛有三身:法身、报身及化身。若就法身来说,就没有报土、化土的问题,因为法身是理体,他无形、无相,超越时间、空间,他空无一物,无法想像,无法形容。不过,那是涅盘寂静的境界,也就是常寂光的境界。成佛,自然就会进入法身。

 

        报身,报身佛是有始无终。他成佛的时候,就有报身,而这个报身是永远的、不灭的,叫做有始无终。有开始、有生的时候,但是没有灭的时候。报身的大小和法界一样,因为他是法身所显现的,所以他的范围和法身一样,只不过是能够让十地以上的圣者看到、感受到。而他也可以引导这些圣者早日成佛,这就是报身佛。报身佛所住的叫做报土,论身,可以说是尽宇宙、遍虚空法界都是报身佛的身,是超越时间、超越空间的。因此,报身佛所住的土叫做报土,这就是「报身、报土」。

 

        报土的范围和报身佛一样,广大无边。这个土是这尊佛在因地时所发愿、修行,到了因果圆满时所成就的净土,所以这个土也是纯然无漏、清净庄严的境界。也就是说,在佛的境界,身(正报)和土(依报)是一体无别的,因此非常的清净,虽然看得到,不过他本身没有一个个体;虽然可以为我们说法、示现,但是对他来说,他没有起心动念,这就是报佛。

 

        就极乐世界来说,阿弥陀佛是报身佛,极乐国土就是报土。「报土」有二种定义,就是「自受用土」「他受用土」。「报身」也有二种,就是「自受用身」「他受用身」。不管是自受用身或他受用身,不管是自受用土或者他受用土,其实都是一样的。因为,报身自受用的同时,也能够他受用;报土自受用的同时,也能够使他人来受用。意思就是说,报身、报土是能够使这些圣者(若依藏通别圆四教中的别教来说,就是初地以上;以圆教来说就是初住以上),因为这样的圣者已经有断除无明,所以能够进入报土的境界;进入报土,他的感受、享受就和这尊报佛一样的受用。极乐世界是报土,但是我们并不是圣者,而是贪瞋痴具足的凡夫,却能够往生极乐世界,这当然不是靠我们的根机和功夫,完全是靠阿弥陀佛的愿力、功德。

 

        善导大师作《观经疏》楷定古今,为什麽诸多高僧大德对净土会有种种错误的解释呢?因为他们是站在圣道门(自力)的立场,是站在众生根机的立场来说的,也就是说,一般都是立於什麽样的根机才能往生,或者累积什麽功德、修到什麽功夫才能进入弥陀净土,然後依根机的标准来分判往生之後所处境界的高低。他们没有站在阿弥陀佛为十方众生发愿修行,没有站在阿弥陀佛建立极乐净土的本意来看,所以解释就错误,偏离了弥陀救度众生的本怀,也偏离了释尊说净土法门的本怀。

 

        那善导大师为什麽会了解?原因在於,善导大师是阿弥陀佛示现,另一方面则是因为善导大师完全是依净土的经论来解释净土的道理。

 

        净土正依的经论是《无量寿经》《观无量寿经》《阿弥陀经》《往生论》《往生论注》以及《易行品》《安乐集》。善导大师是对净土正依的经论,前後融会贯通,彻底了解,在这部经有叙述不完整的地方,而另外一部经有说明,就引用那部经来印证这部经,如此对照就可以看出这部经的真正意旨,甚至也同时了达某部经典细微不明的地方。对於论着也是这样,譬如龙树菩萨的《易行品》、天亲菩萨的《往生论》、昙鸾大师的《往生论注》、道绰大师的《安乐集》都有说明,藉兹引证就能够对那个不了解的得到了解,这就是说以经解经,以净土的经论相互印证来透达净土经典的道理。依此方法所解释出来的理趣就纯然属净土的道理,如果以其他的经论、或其他宗派的观点来诠释净土宗思想,这样就完全错误,就非纯粹的净土宗了。

 

        净土宗的特色,就是靠他力;他力就是「阿弥陀佛的本愿力」。只要靠着「阿弥陀佛的本愿力」,凡夫自然就能够进入阿弥陀佛的境界;如果不是靠着弥陀的力量(他力),是靠凡夫自身的力量,则连要脱出三界都很困难了,何况进入弥陀的报土呢?因此差别就在於是否有依靠弥陀的本愿力?如有依靠本愿力,自然就进入弥陀报土;没依靠本愿力,就没办法进入弥陀的报土。

 

        其实,阿弥陀佛的境界纯粹只有一种土,叫做报土。只不过报土还有二种的示现:一种是「明信佛智」,往生极乐世界就当下化生见佛、闻法证果;另一种是疑惑佛智,当下不能化生、不能见佛、闻法证果。这种不能见佛闻法的,《无量寿经》形容为「胎宫」,所以就用「胎生」这个名词来表达。意思就是说,极乐世界是报土,只差是化生还是胎生而已,所以极乐世界并不是化土。

 

        当然,凡是往生极乐世界都是化生,没有那个胎生的。在这里所说的胎生,是用胎生来比喻说当下还不能见佛闻法。就好像是在母亲的肚子里面,还没出世看到世间一样,是一种比喻,并不是说极乐世界有三界六道中那种胎生。

 

        那要如何「明信佛智」呢?就是「信受弥陀救度,专称弥陀佛名」。佛智,佛的智慧就是佛的力量,佛的力量显示在哪里呢?显示在:虽然是凡夫,念佛也能够往生,这样的佛智才是真正的佛智。所以,知道而且深信念佛就能够往生,这样就是「明信佛智」。

 

        「专称弥陀佛名」也有二种:一种是他很清楚了解,知道阿弥陀佛的力量能够使「专称弥陀佛名」的人往生极乐世界,阿弥陀佛的愿力也是叫人要念佛,所以不夹杂其他,这种是「明信佛智」而专称弥陀佛名。另一种是虽然不了解这样的教理,不过他一样也是专一称念南无阿弥陀佛,不杂修杂行,也没依靠自己所修的功德和功夫来回向往生。

 

        如果认为,没有我自己的功德和功夫来做回向,恐怕阿弥陀佛要救度我力量会不够,或是阿弥陀佛应该不会救度我,这样就是疑惑佛智。所以,「疑」和「杂行」是一体的,是一体两面,他会杂行就是有疑,一旦有疑,就会杂行。

 

        另一方面,「信」和「专」也是一体的,既然相信阿弥陀佛,那就会专一称念这句「南无阿弥陀佛」。就好像知道只要上高速公路,一直开就会到台北,所以他就只会专走这条高速公路,不会再留恋其他的叉路。又好像知道这条船是唯一可以从此岸到彼岸的,因此他只会专一坐这条船,不会心有二念。所以有「信」就会「专」,如果这个专,没有改变、没有退转,无形中,他就会和「信」相应。这有一句话就说「潜通佛智,暗合道妙」。

 

        所以弥陀的报土,往生就是有这二种差别,没其他的差别。疑惑佛智者,在胎宫里面,什麽时候才能够见佛闻法?有二种,一种是等到时间到了,《无量寿经》说五百岁,《观无量寿经》则据九品而有不同的时间,或者一夜,或者一日一夜,或者七日,或者四十九日,或者六劫、十二大劫。二经虽然说法不同,但是同样的意思,这叫做「开合不同」,合就是五百岁,开则长短不一。因为众生的根机千差万别,所起的疑惑心也是千千万万种,而时间到的时候自然他就能够见佛闻法,以时间来消除他疑惑的罪。

 

        意思就是说,虽然相信善有善报,恶有恶报,也念佛行善回向往生,不过,因为对阿弥陀佛有怀疑,这样无形中就有罪业障碍,因此就以相对的时间来消除他的罪业,罪业消了,他就能够见佛闻法。再者,就是有大悲菩萨来为他讲经说法,消除他的疑惑,使当下能够见佛闻法。

 

        所以,极乐世界就是纯然的报土,专一念佛,就进入报土当下化生。《无量寿经》就说:

其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转。

 

        「闻名」,听到阿弥陀佛的名号。「闻」就是「信」的意思,不只是听到而已。听到阿弥陀佛这句名号,了解阿弥陀佛发愿的因、修行的过程,以及所成就正觉的境界。没有怀疑,完全相信,这个叫做「闻名」。这样,就会起往生极乐世界的心,而且永远不退转改变。自然就「皆悉到彼国」,全都能够往生极乐世界,而且当下不再退转。

 

        《庄严经》说:

我若成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中。

 

        「众生闻此号,俱来我刹中」和「闻名欲往生」是相同的意思。阿弥陀佛说,他若成正觉的时候,他的佛号叫做无量寿佛,也就是阿弥陀佛,众生闻到这句名号,都能够来到极乐世界。没闻便罢,若是听到阿弥陀佛这句无量无边、不可思议的功德名号,以及清净庄严、超越诸佛世界的弥陀净土,这样大家就都会想往生。

 

        又说:

如佛金色身,妙相悉圆满,亦以大悲心,利益诸群品。

 

        极乐世界如果不是报土,往生後怎麽能够和阿弥陀佛一样金色身呢?怎麽能够和阿弥陀佛一样圆满的妙相呢?就因为是报土,是阿弥陀佛自受用以外再让往生去的众生同样受用,阿弥陀佛是无量光、无量寿,往生的众生也同样无量光、无量寿;阿弥陀佛是金色身,往生去的众生也是同样金色身;阿弥陀佛妙相悉圆满,我们往生去也是妙相悉圆满;阿弥陀佛立四十八大愿,大慈大悲利益救度十方众生,我们也同阿弥陀佛一样的大慈悲,以四十八大愿来显化十方世界救度众生。这就是「我若成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中」「如佛金色身,妙相悉圆满,亦以大悲心,利益诸群品」的意思。

 

        这首偈就已经显明极乐世界是报土,不是化土。而我们往生极乐世界,完全是靠阿弥陀佛本愿的名号力量。

 

        名号和本愿,本愿和名号是一样的。在玄奘大师所翻译的《阿弥陀经》就说:

无量寿佛,无量无边,不可思议,功德名号。

 

        《无量寿经》说:

佛告弥勒:其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念,当知此人,为得大利,则是具足,无上功德。

 

        欢喜踊跃念这句名号,这样就能够得到大利益,这个大利益就是真实之利,指的是无上的功德,也就是成佛。

 

        《无量寿经》对往生到弥陀净土的众生,说是「皆受自然虚无之身,无极之体」,「自然、虚无、无极」都是涅盘的异名,亦即到了极乐世界化生的众生,都证入涅盘,这是阿弥陀佛的第十一愿所成就。第十一愿是灭度愿,弥陀已经成佛,四十八愿一一愿都已成就,故往生的当下,都自然证入不生不灭的涅盘境界,而且与阿弥陀佛同样无量光寿。故第十一愿之後,便是第十二、十三的光寿无量愿。这光寿无量愿固然是阿弥陀佛的自证自受,但其目的也全在与往生者共证共受。这是阿弥陀佛的大悲愿、大智慧之所在,也是阿弥陀佛愿力超踰十方诸佛之所在。学净土宗的念佛人,应该先要知道这个特色,自然就会安心而又欢喜踊跃的念佛,不会杂修杂行,也不会倒退。

 

        什麽是「化土」呢?化土就是化身佛所住的地方,是随顺当时众生的根机所化现的。因此化身土就有大小,有种种限量。化身土也叫做变化土,或称为应化土。因为是随众生的根机所应化,所以是有生有灭,也是可有可无的。众生的根机如果高,化身土的境界就高;众生的根机如果低,化身土的境界就较下劣。所以说「应以何身得度者,即现何身而为说法」,应对方的根机,应该显现七宝宫殿楼阁的庄严来为他说法,就显示七宝楼阁宫殿的庄严。如果应该显示如娑婆世界的山河、桥梁、大地,就显现这种的境界。因为它是随众生的根机所显现的,所以就有大、有小,有殊胜和不殊胜,有生有灭。

 

        善导大师在《观经四帖疏.玄义分》就设一个问答说:

问曰:弥陀净国,为当是报是化?
答曰:是报非化。

 

        意思就是说,阿弥陀佛的这个清净国土是报土还是化土?善导大师就直接回答说,是报土不是化土。接着再问:

问曰:彼佛及土,既言报者,报法高妙,小圣难阶,垢障凡夫,云何得入?
答曰:若论众生垢障,实难欣趣;正由托佛愿以作强缘,致使五乘齐入。

 

        既然是报土,报土非常高妙,二乘圣者都没办法进入,何况是有烦恼、有贪瞋痴、有业障的众生,怎麽能够进入呢?善导大师就回答他说,若是论众生的根机和烦恼,那当然没办法进入。不过,若是靠阿弥陀佛的力量,靠阿弥陀佛的愿力,这样圣人、凡夫、善人、恶人、天上、人间、三恶道,所有众生都能够进入。这就是很有名的「凡夫入报」问答,显明「凡夫入报」的原理。

 

        善导大师白纸黑字、清清楚楚、明明白白说出弥陀净土是报土,不是化土,而且所有的众生都能够往生,他的原理就是靠佛的本愿力。

 

        有一句话说:「善导独明佛正意」。意思就是说,在那个时代,弘扬净土法门的高僧大德之中,唯有传承了龙树菩萨、天亲菩萨、昙鸾大师、道绰大师净土教理法脉的善导大师,清楚、明白、了解释迦牟尼佛出现在世间的目的、本怀、正意,了解阿弥陀佛的悲愿、本怀、正意,所以说「善导独明佛正意」。

 

        善导大师将净土宗的根本、核心,很清楚明白提出,让後来的人一看就能够当下了解,不会模模糊糊在那里推测。

 

        「凡夫入报」不是善导大师独创的,他是根据经论,所谓以经解经,以净土经论了解净土道理,并不是以其他的宗派的经论来解释净土。

 

        为什麽要强调「凡夫入报土」呢?
 

        第一,教理如此故。
        第二,祖师传承故。
        第三,为显示弥陀悲愿之特殊性与超越性,亦即净土宗之特色(特殊与超越。
        第四,为了引导所有众生欣慕极乐,安心念佛。

 

        第一,教理如此故。为什麽要强调凡夫能够进入报土呢?假设有二种境界可以让我们选择,一种是报土,一种是化土,我们是要选择报土还是化土呢?当然是选择报土。因此,我们必须对所往生的阿弥陀佛净土的境界清楚了解。报土是圣者的境界,我们现在还是凡夫,我们能够进入吗?若不能进入,这样弥陀净土和我们就没有关系;如果能够进入,到底要以什麽方法进入?这就是「本愿称名」,只要念佛就能「凡夫入报」,就能使我们这样的凡夫进入这个报土。

 

        纯正的净土宗教理就是这样,所以我们就照经论如实讲说,不然就不是纯正、实在的净土宗,而是有掺杂的净土宗,这样净土宗就不成净土宗了。净土宗另外一个特色,就是「易」,净土法门是易行道,若不是「本愿称名」「凡夫入报」,就必定是艰难的,对我们来说,这样就没解脱希望了。

 

        第二,祖师传承故。净土宗的祖师在中国本土来说就是昙鸾大师、道绰大师、善导大师;再推更远来说,就是印度的龙树菩萨、天亲菩萨。当然,根源是释迦牟尼佛所说的净土三部经,再追根究底而言,则是阿弥陀佛的本愿。

 

        第三,为显示弥陀悲愿之特殊性与超越性。佛教就是讲「慈悲」二字,而且是讲无条件的、绝对的、平等的,如果佛的慈悲有范围、有条件、不能平等,那这种慈悲就不是真正的慈悲。所谓慈悲就是「无缘大慈,同体大悲」,这也是佛教的特色,在佛教之中彻底显示出大慈大悲的就是阿弥陀佛,显示出彻底救苦救难的法,就是阿弥陀佛念佛这个法。

 

        我们众生的苦难很多,但根本性的苦难并不是这辈子的生老病死的身心痛苦,或者环境上的水灾、火灾、空难、海难,或者山崩地裂、暴风暴雨等种种的天灾人祸;也不是国与国之间的互相战争,或人和人之间的互相争夺。这些虽然也是苦,也是灾难。但是,这些灾难都是枝末性的,算是今生今世小小的灾难。人,根本性的灾难、根本的苦是轮回,轮回才是根本的苦。因为还有轮回,再怎样也没办法安乐自在,因为想到人生无常,过一天就少一天,过一年就少一年,有信仰的人,他一日一日是在接近重生──往生成佛;而没有信仰的人,他一日一日是在接近死亡,因为他误以为人死如灯灭,什麽都没有了,不知道人死了之後,还有一个无穷无尽的生死轮回在後面等着他。所以,拔除生死轮回之苦,才是佛教大慈大悲的地方。

 

        我们众生当然也会起善心、行善事,不过我们的心都是贪瞋痴、烦恼,都是妄想、杂念,本质都是我执,所以再怎麽行善积德,都是由我执所产生,不是无漏的,导致善行不是真正的善行,都是有漏的功德,因为掺杂了贪瞋痴,所以叫做「杂毒之善」。善导大师说,众生所做的善事,全都是「杂毒之善」;昙鸾大师也说,众生所修的五戒十善都不是真实功德,本身是颠倒、虚伪的。这样的众生,行善也好、修行也好,或者没行善也好、没修行也好,本质上可说都是一样的,没什麽差别。这样的众生,必须要有外来的力量(强缘)才能够彻底离苦、究竟脱出轮回,外来的力量就是佛的力量。

 

        我们众生的解脱唯有靠着佛的大慈大悲,不讲条件,没有门槛,彻彻底底的大平等性、大慈悲力、大誓愿力才有办法。这种大慈悲力、大誓愿力、大平等性的救度,显示在阿弥陀佛对罪恶生死凡夫的救度。如果佛对众生的慈悲有条件,这样大多数的众生便没有希望。所以我们要强调「凡夫入报」,就是要显示阿弥陀佛悲愿的深彻,给众生绝对的希望。

 

        这第三,为显示弥陀悲愿之特殊性与超越性,和十方诸佛比较,阿弥陀佛的愿力有特殊性与超越性。不能脱出轮回的众生,阿弥陀佛能够使他脱出轮回;不能往生极乐世界的众生,阿弥陀佛能够使他往生极乐世界;即将堕落地狱的众生,阿弥陀佛也能够使他免堕落,这是就阿弥陀佛的悲智来说,并没违背因果道理。

 

        一个人如果作恶多端,应该受阎罗王刑罚,打入十八层地狱,甚至十九层地狱,这样才是公平、公义的,这样的人也救度,是不是不符合因果的道理呢?当然,因果有因果的道理,法律也有法律的原则,但我们这里所强调的是佛对众生的慈悲心,以及佛对众生平等的看待,佛没有差别性,超越人我的对待,超越正面、负面,超越是非、对立、善恶、恩仇;佛看众生都是一样的,都是受苦、轮回、需要被救的众生,这就是佛心。

 

        佛的心是很难以我们凡夫的想法来了解的。以我们凡夫来讲,我们有善恶、有是非、有因果报应的观念,因此要去恶行善。以佛来说,他看我们众生,不论是善、是恶,全都是罪业深重的众生,全都是苦恼、业障的众生,全都是六道轮回的众生,全都是需要救度的众生。不管这个众生的根机高或根机低,都没离开凡夫的本性。就好像石头,无论是大石头或小石头或是一粒沙,放在水面上全都会沉下去,必须要有船只,才能够将它们从此岸载到彼岸。只要放在船上,这无论大石头、小石头,都能够顺利到达对岸。

 

        这个譬喻就好比我们在娑婆五浊恶世的此界,想要离苦得乐到清净无污染的净土彼界,若是靠我们的力量,完全不可能到达,全部都需要靠阿弥陀佛的本愿船。不管我们的功德大、功德小、功夫高、功夫低,甚至有功德、没功德,只要是遇上到阿弥陀佛的本愿船,阿弥陀佛都不会嫌弃,都会载我们到极乐净土。一到极乐净土,无论大颗石头或者小粒沙全都立即改变它的本质,成为黄金。也就是说,我们的烦恼就转为佛性。其实烦恼和佛性是一体的,一到净土,佛性不受烦恼所盖,百千陀罗尼、三明六通当下显现;我们现在是凡夫,虽有佛性,却被烦恼重重叠叠盖住。

 

        第四,为了引导所有众生欣慕极乐,安心念佛。因为庄严的极乐世界报土连凡夫都能够往生,这样才能够引导所有的众生欣慕极乐世界,愿生极乐世界。知道往生极乐世界所依靠的就是「念佛」,而念佛是他能够作得到的,这样他就能够「安心念佛」「专心念佛」「一向念佛」「老实念佛」。

 

        我来说一件故事,这个故事发生在七百多年前的日本。在建武年间(1334年至1337年),在相州(秋田县)鎌仓的地方,也就是现在东京附近,有一个叫做平次正信的人,在传记里记载,这个平次正信是一个大恶不赦之人,他一生都在做强盗。果然,善有善报,恶有恶报,在他七十岁时,突然身染大病,医药无法治疗。而且全身就好像火炉一般,旁边的人也能感到他的身体很烧、很烫,不敢接近。他本身当然非常地痛苦,哀嚎的声音非常大声,隔壁邻居都听得到,但没有人敢接近。因为没办法可以减轻他的痛苦,而且接近他的身边,就好像接近火炉一般。

 

        有一位出家师父听说了他的情况,发起慈悲心来到他的身边,跟他说:「你一生作恶多端,善有善报,恶有恶报,所以临命终业障现前,你必须要念佛,唯有阿弥陀佛才能够消除你的业,使你免堕地狱」。平次正信就说:「啊,很多鬼在我的身边,而且好像拖着一辆车,这辆车都是火,就要来载我了」,边说着就边站起来,想要逃避的样子。这位师父就抓着他的手说,你只要念佛就会好,如果你不念佛,等一下就会被火车载到地狱。但因为平次正信平时没有学佛念佛,这个时候又是极度恐惧害怕,师父虽然这样苦劝,他还是念不下去,师父一而再、再而三地叫他要念佛,只有念佛才能够消除灾难、消除眼前的痛苦,後来,这个人终於开始念佛了……,一句、二句,念到大概数百句的时候,声音就越念越柔和,脸色也不再那麽惊恐了,身心也慢慢地安稳下来,就说:「唉,因为念佛,火车已经消失了,现在有很多佛在空中。」

 

        师父听到就很欢喜,更加鼓励他:「没有错,念佛可以消除你的地狱灾难,念佛佛就会示现来接引你。」当下,平次正信就合掌念佛,念佛声音停的时候,就断气了,此时满室异香,当下这个人就往生极乐世界了。

 

        由此故事显示,只要念佛,任何人、任何处、任何时都有离苦得乐、脱离轮回、往生极乐世界的希望。临终念佛,临终往生;如果平生念佛,一生不变,这样这个人的往生在平生就已经决定下来了,临终阿弥陀佛就会来迎接他。

 

        这个人是罪恶的人,因为师父的苦劝,临终念佛,离苦得乐,往生极乐世界。这种事例在中国从古以来也很多,而且不只人念佛可以往生,动物念佛也决定往生。

 

        再说一个也是发生在日本的事例。有一个人他的祖先留下一个马戏团的事业,马戏团是专训练动物来做表演,而收取费用的。团中有一只猴子,这只猴子已经养很久了,也很老迈了,主人对这只猴子非常疼惜。这个人,本性正直,无欺无诈,而且是一个学佛、念佛的人。他念佛的时候,这只猴子都跟在他身边合掌,嘴也跟着动,就好像在念佛一样。甚至有时会去折树枝、花草放在佛的面前,就好像主人以香花四菓来供佛一般。因此这个主人感觉这只猴子很有善根,所以也时常鼓励这只猴子念佛。当然这只猴子念佛和我们清清楚楚念南无阿弥陀佛是不同的,牠只能张嘴呼叫而已。

 

        後来,这只猴子死了,牠死的那一天晚上,这个主人梦见这只猴子来跟他说:「感谢恩主这几年来对我的疼爱,教我念佛,我现在已经往生极乐世界了。」话说完,就变现一位男众的形态来向他答礼,然後离开。这个主人醒来後,去看这只猴子的墓,发现这只猴子的口中开了一朵莲花。

 

        以这只猴子的瑞相来说,必定是往生极乐世界了。牠往生极乐世界是因为知道什麽叫做「信、愿」吗?牠知道念佛的意义吗?还是牠有如何、如何的念佛呢?其实这些牠都不了解。需要「了解」主要是针对人类来说的,因为人的疑心与分别心偏重,会分别好坏,选择苦乐难易。

 

        人是万物之灵,其他的万物就没有像人那种灵性,不像人能够去看文字了解道理、去听闻道理。但是一切的动物都有牠的本性,牠们一样有感受、有感情,知道苦乐,选择好、离开坏,选择乐、离开苦,这个本性和我们人是一样的,只是说牠们的智能没办法和人相比,但是感情、意志都是一样的。所以人类要宰杀牠们的时候,牠们会怕,被杀的时候会痛苦呼叫,和牠的眷属离开的时候也会伤心,甚至会流眼泪。牠们的情感和人类是一样的。

 

        这只猴子的口中开出一朵莲花,显示牠已往生极乐世界,才有口生莲花的感应;也显示牠只是动嘴巴,没办法清楚念南无阿弥陀佛,但是本身就是在念佛了。人的言语行为是从心决定的,我们还没起心,还没开口,佛就已经知道。所以我们若有一点愿意往生极乐世界的愿心,有一点信靠阿弥陀佛的心,阿弥陀佛知道吗?当然知道。这个心如果永远不变,也就是「毕命为期,誓不退转」,命终时阿弥陀佛就会来迎接我们。

 

        那念佛难道只是针对将来的解脱,对我们现世有什麽利益吗?当然有,念佛的功德很大,利益也是无量无边。

 

        在大陆广西柳州,有一位莲友今年六十多岁,他的法号叫做「佛莲」。他说他念佛已经有二十年,一开始他是怎麽知道念佛的呢?是因为看了《济公》里面有个和尚经常念一句「南无阿弥陀佛」,想来那句是很有价值的,於是就自己学着《济公》里面的念佛音调念起佛来了。

 

        不久,他就在家里设了一个佛堂,刚开始是拜观世音菩萨,慢慢就知道阿弥陀佛超越观世音菩萨,所以就专只供养阿弥陀佛。过没多久,遇到善导大师的净土教理,此後就专修念佛。

 

        十年前,她经历了一场车祸,一辆大卡车的车轮从她的腰上碾过去,当时在场的人都以为她没命了,送到医院抢救,医院检查只是腰椎断了,需要做手术,还要卧床休息一段时间,但她不想做手术也不想住院,只想回家。当天就叫女儿办了出院手续,回到家里的佛堂念佛。

 

        一天,她半倚地面对着佛像念佛,突然间左边坐了一位年轻的男子,右边坐了一位胡子白花花的长者,她就问那长者:「阿公,你来这里做什麽?」 那位长者对她说:「你平时都叫我们爸爸妈妈的,怎麽今天改口叫阿公了呢?」接着不等她答话,左右两人同时伸出手在老菩萨的脸上轻抚了一下,她顿时感觉到全身一阵暖流。她还没反应过来,两人就消失了。

 

        神奇的是,老菩萨突然感觉到腰不痛了,还可以正常的运动了,去医院检查,医生竟然说骨头已经连接好了。老菩萨从出车祸到伤好,整整二十天,中间没有做过任何治疗,只是专一念佛,竟在那次奇遇後奇蹟的好了。

 

        事情过去有一阵子了,她有一天想起每次她小孩放学回家,她都是先叫他们到楼上拜「爸爸妈妈」(她平时都是叫「阿弥陀佛」为「爸爸妈妈」),再联想起那天那位长者对她说的话,才知道是弥陀慈父的应现。

 

        这位莲友遭逢这麽严重的车祸,却只断腰椎,他断腰椎也没去开刀治疗,只有念佛,这样二十天,阿弥陀佛就示现将她的腰骨就接好了。这就显示说只要念佛,不只将来往生极乐世界,平生的时候,阿弥陀佛也都在照顾我们,能够让我们有灾难化除灾难,有病苦消除病苦,所以说「逢凶化吉,遇难呈祥,大事化小,小事化无」。

 

 

平生业成

        「平生业成」的意思是说,只要念「南无阿弥陀佛」一生不变,这样在我们平生的时候,往生这件事,往生的业就已经成就,决定往生极乐世界,也就是「往生有份」,这叫做「平生业成」。

 

        在平生之中,往生之业已经圆满成就。因此,不论在什麽时候,什麽地方,什麽情形之下舍报,当下就往生极乐世界,这叫做「平生业成」。不用等到临终才肯定。

 

        当然,若是平生没有遇到这个法,没有念佛,是到临终才念佛,临终的时候,断气当下就让阿弥陀佛接到极乐世界,往生极乐世界的道业成就,这就是「临终业成」。

 

        我们现在都还没到临终,但是我们现在往生的道业已经圆满成就,因为我们「专念弥陀佛名」,自然靠着阿弥陀佛的本愿,受阿弥陀佛的保护,一直到临终来接引我们往生极乐世界,所以我们这个法门,就是「平生业成」的法门。

 

        净土宗的这一点特色也是根据经典的。《无量寿经》就说:

愿生彼国,即得往生,住不退转。

 

        这是第十八愿的成就文的内容,它全文是:

诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,
至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转。

 

        意思是说,即使临终「乃至一念」的「至心回向愿生彼国」,也能够当下往生极乐世界。因此,一个平生之机的念佛人,他一生中没有改变他念佛的行持,每一日、每一月、每一年,到他临终的时候,他都专念南无阿弥陀佛,他愿生极乐世界的心都没有改变,这样就是「平生业成」,这样就是「即得往生,住不退转」。

 

        「即」,有「同时即」与「异时即」。「同时即」就是当下、不隔夜、不隔时、不隔日,「即得往生」当下就获得往生的身份。「异时即」则是时间不同,就好像虽然坐船就能到对岸去,但是要经过一段时间,有时间性,就叫做「异时即」。此处的「即得往生」所说的是「同时即」,我们愿生极乐世界,就当下获得往生的身份,当下就得到「住不退转」的果报。

 

        《观无量寿经》也说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

        阿弥陀佛无碍的光明遍照着十方世界,照着念佛的众生,对念佛的众生摄取不舍,不受念佛众生本身的业障所障碍。现生照顾他、保护他,临终来接引他,使他往生极乐世界,这叫做「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」。

 

        就阿弥陀佛的愿力来说,「愿生彼国」就「即得往生,住不退转」;就阿弥陀佛的光明来说,光明照摄着念佛的众生,从现在到临终永不舍离,现在保护他,临终接引他。

 

        《阿弥陀经》也说:

舍利弗!若有人,已发愿、今发愿、当发愿,欲生阿弥陀佛国者,
是诸人等,皆得不退转於阿耨多罗三藐三菩提,
於彼国土,若已生、若今生、若当生。

 

        意思就是说,只要是愿生极乐世界,这样就能够往生极乐世界。他若是过去就已愿生极乐世界,这样他过去已经往生;他若是现在才知道,现在才愿生极乐世界,这样今生能够往生极乐世界;若是今生不知道,或者今生对往生极乐世界的心不坚定,是将来才有愿心往生极乐世界或往生的愿心才坚定,这样,他就将来往生。

 

        意思就是说,只要有愿生极乐世界的心,这样就能够获得往生极乐世界。他平生的时候有这信心,平生就已经得到往生的身份;若是临终的时候才有这个心,这样他临终才会往生。也就是说,不管他是什麽时候──过去、现在、未来三世之中,什麽时候,只要他有愿生的心,他就能得生极乐世界。

 

        《阿弥陀经》又说:

舍利弗!若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,
若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日…… 一心不乱。
其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前;
是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。

 

        我们现在执持阿弥陀佛的名号,「若一日、若七日」,也就是一生不变;「一心不乱」就是专一、没杂修杂行,这样,临命终的时候,阿弥陀佛和极乐世界的圣众就会显现来迎接我们。

 

        所以临命终的时候,阿弥陀佛和圣众会显现,是决定在我们此时此刻执持名号愿生极乐一生不变,临终的时候,阿弥陀佛自然出现来迎接我们。因为迎接我们往生极乐世界,本来就是阿弥陀佛发愿的目的。

 

        阿弥陀佛存在这个宇宙虚空之中,他就是时时刻刻在看我们念佛的众生,在听我们念佛的众生,现在来保护我们,将来来迎接我们。所以「平生业成」就是净土法门的特色。

 

        若是其他法门,完全要靠自己勤修戒定慧,断除贪瞋痴。但是我们戒定慧修不起,贪瞋痴也降伏不了,这样,什麽时候才能够决定离苦得乐,甚至「平生业成」呢?岂不是将永永远远轮回在六道之中,永远不可能解脱吗?

 

 

现生不退

        净土宗特色的第四点是「现生不退」。一般都说要往生极乐世界才能够得到不退转,但是我们是决定往生极乐世界的人,所以从因来说果,现在就已经是不退转的圣众之一,这叫做「凡夫菩萨格」。

 

        虽然是凡夫,却有菩萨的位格,为什麽?因为我们决定会往生极乐世界,到极乐世界都是不退转,所以以现在说未来,从因说果,现在我们就是一个不退转身分的人。

 

        净土宗这四句特色「本愿称名,凡夫入报,平生业成,现生不退」,第一句包含其他三句,因为「本愿称名」的关系,所以使我们「凡夫入报」;因为「本愿称名」的关系,使我们「平生业成」;因为「本愿称名」的关系,使我们「现生不退」。因为「本愿称名」的关系,使我们临终的时候进入报土;因为「本愿称名」的关系,使我们平生的时候「平生业成,现生不退」,所以追根究底都是因为阿弥陀佛的本愿。

 

        「本愿」二字是就教理来说,「称名」二字是就行法来说。「凡夫」二字是就根机来说,「入报」二字是就利益来说。因为有阿弥陀佛本愿的道理,显示出称名修行的这个方法,致使任何根机──不管是圣者或者凡夫,不管是善人或者恶人,都能够念佛,而得到进入报土的利益。

 

        所以「本愿称名,凡夫入报」显示着教理,显示着修行的法,显示着包含的根机,显示着效益。这一切功德,都来自於阿弥陀佛的本愿,若没有阿弥陀佛的本愿」就没有这句名号,甚至也没有阿弥陀佛的净土,也没有净土宗。

 

        因为时间的关系,这个主题就讲到这里。

 

        南无阿弥陀佛

 

 

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