通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 综合-「《大经》三要文」的重要性
  62. 综合-「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 综合-《无量寿经》概说
  82. 综合-《无量寿经》概说(续)
  83. 综合-《无量寿经》大意(一)
  84. 综合-《无量寿经》大意(二)
  85. 综合-《无量寿经》大意(三)
  86. 综合-《无量寿经》大意(四)
  87. 综合- 净土宗「四不」
  88. 综合- 为新戒弟子开示
  89. 综合-「弥陀三约定」
  90. 综合-剃度典礼开示
  91. 综合-念佛的利益
  92. 综合-《无量寿经》大意(五)
  93. 综合-《无量寿经》大意(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

综合-《无量寿经》大意(二)

        ──2015年6月28日於佛一法会开示(第十次)


 

        各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

 

        从第八次佛一开始,我以十段文来介绍《无量寿经》的概说,接着在上次佛一中,又以五段重要的经文,来讲解《无量寿经》的大意。

 

        第一段文是「如来出世本怀文」:

如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,
阐道教,欲拯济群萌,惠以真实之利。

 

        第二段文是第十八愿,也就是「念佛往生愿」:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念;
若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。

 

        第三段文是「第十八愿成就文」:

诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念;至心回向,
愿生彼国,即得往生,住不退转;唯除五逆、诽谤正法。

 

        第四段文是「付嘱流通文」:

佛告弥勒:「其有得闻彼佛名号,欢喜踊跃乃至一念,
当知此人为得大利,则是具足无上功德。」

 

        第五段文是「特留此经之文」:

当来之世,经道灭尽,我以慈悲哀愍,特留此经,止住百岁。
其有众生值斯经者,随意所愿,皆可得度。

 

        这五段文是《无量寿经》最重要的经文,如果说《无量寿经》是一栋大楼,这五段文就好像五根支柱,撑起了整栋大楼,其中的第十八愿就是这栋大楼居中的大柱。

 

        第一段「如来出世本怀文」,在上次「佛一」中已经解说过了。这次将从第二段,也就是第十八愿开始讲解。

 

 

第二、第十八愿(念佛往生愿)。

 

        第十八愿是《无量寿经》四十八大愿中的根本愿,第十八愿总共三十六字,请大众合掌随我诵念:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念;
若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。

 

        请放掌。有关第十八愿的内涵、道理,我有写一本「第十八愿讲话」,这本书若是还没看过的人,请至少要看一遍,这样就可以充分的了解第十八愿。

 

        《无量寿经》也叫做《如来出世本怀经》。这部经所要讲的内容,也就是「如来出世本怀文」所说的「惠以真实之利」,这「真实之利」正是指第十八愿。第十八愿完整的名称又叫做「念佛往生成佛愿」,意思就是说:只要念佛就必定往生极乐世界,只要往生极乐世界就可以快速成佛,同时倒驾慈航、广度十方众生。所以第十八愿对《无量寿经》而言,就像一个人的心脏一样,是最重要的核心,因此《无量寿经》所说的经法,就是以念佛往生的第十八愿为中心点。

 

        第十八愿的愿名叫做「念佛往生愿」,有什麽根据呢?善导大师说:「众生称念,必得往生。」也说:「上尽一形,下至十声一声等,以佛愿力,易得往生。」又说:「一心专念弥陀名号,定得往生。」还说:「《无量寿经》四十八大愿中,唯明专念弥陀名号得生。

 

        从善导大师这几段法语,我们可以了解第十八愿主要是在说念佛往生的内容。因此,第十八愿的愿名才叫做「念佛往生愿」,因为往生就必定成佛,所以也叫「念佛往生成佛愿」。

 

        因此,凡是想要往生极乐世界的念佛人,首先应该要详细了解第十八愿的道理。因为,第十八愿既然是往生愿,如我们对第十八愿能充分了解,就肯定可以往生;若对第十八愿不了解,就不肯定能往生。

 

        阿弥陀佛四十八愿是以第十八愿为根本愿,其他的四十七愿,就是要让我们对极乐净土产生欣慕。所以,四十八愿之中,除了第十八愿以外的四十七愿,也叫做「欣慕愿」,欣慕极乐世界的清净庄严,然後归入专一念佛的第十八愿,来往生极乐净土并领受这种清净庄严的境界。

 

        《无量寿经》说极乐世界是「国土第一」的境界,意思就是说:在十方国土之中,极乐世界的清净庄严,是超越十方世界、最为第一的。

 

        我在第八次佛一介绍《无量寿经》的内涵时,就有引用阿弥陀佛国土第一的愿,内容是:

令我作佛,国土第一,其众奇妙,道场超绝,国如泥洹,而无等双。

 

        这段经文的意思就是说,在十方诸佛净土之中极乐世界是最为第一的,所以叫做「国土第一」。

 

        「其众奇妙」是指往生极乐世界的圣众,在十方净土诸菩萨中是最为第一的。「道场超绝」说明在极乐净土成佛之快速,是超越十方国土最为第一。「国如泥洹」则表明所得到的涅盘之乐,也是最为第一的。

 

        极乐世界没有任何灾难,非常安稳、清净、庄严、圆满,无缺陷,而且远离生老病死,在这里生命可以永恒安乐的存在,所以是「无有众苦,但受诸乐」的境界。因此,我们若有感受到娑婆世界的种种灾难与缺陷,感受到这里是不圆满、是无常、痛苦的,而将娑婆世界的苦与和极乐世界的乐做个对比,自然就会厌离娑婆之苦,而欣慕极乐之乐了。再者,极乐世界和十方国土对比的时候,极乐世界种种依正庄严也都超越第一的。

 

        既然极乐世界清净庄严,超越十方世界,我们理所当然要往生这个世界,但要怎样往生呢?就是要依靠第十八愿。第十八愿说:愿生极乐世界的众生,只要乃至十念的念「南无阿弥陀佛」,这样自然就可以往生极乐世界。因此,我们必须要了解第十八愿,一旦了解第十八愿,就会知道第十八愿的内涵包括以下几点:

 

一、救度非修行。

        第十八愿就是净土宗,净土宗就是第十八愿;第十八愿是救度的法,不是修行的法。因此,净土宗是救度的法门,不是修行的法门。怎麽说呢?阿弥陀佛为我们广发四十八大愿,为我们累积万德洪名,呼唤我们要来让他救,只要我们念佛,他就要将我们救到极乐世界。不管是圣人还是凡夫,出家或在家,善人还是恶人,是平生还是临终,是人间的众生或是地狱、饿鬼、畜生等三恶道的众生,只要能念佛,可以听到这句佛号,阿弥陀佛都要把他救到极乐世界。

 

        因此,就这点来说,净土宗第十八愿所讲的法,就是在说阿弥陀佛的救度之法,不是在说众生的修行之法。所以第十八愿只说:「念佛必定往生」,不说其他的法。假使第十八愿不是说救度的法,那我们众生就必须靠自己的修行才能往生,这样我们就根本无法往生极乐世界了。为什麽?因为自我检讨,我们有在修行吗?我们会修行吗?我们到底能做什麽样的修行?检讨到最後,一切都没有,我们没有真心修行,也没有力量修行。

 

        一般讲修行的内容,就是指「三学」、「六度」。「三学」就是戒、定、慧。「六度」就是布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧。我们先不谈禅定或智慧,单单以戒律来说,五戒也好,十善也好,我们能做得来,做得圆满吗?何况说禅定和智慧呢!

 

        如果五戒、十善没有具足,将来就会堕入三恶道,想要来生做人,或者出生在天上,是不可能的。何况想要超脱三界六道轮回,更是没有希望。因为,就我们凡夫众生来说,我们的心只有追求五欲的心,没有修行的心;我们的力,只有造业的力,没有修行的力。

 

        这些阿弥陀佛都知道,因为阿弥陀佛发愿一定要把我们救到极乐世界,所以,他不会用我们所做不到的方法来要求我们。阿弥陀佛一定会以符合我们的根机,用所有众生都做得到的方法来救我们。

 

        因为,阿弥陀佛是大慈大悲,救苦救难,拔苦与乐的佛,所以,在他的「根本愿」里,阿弥陀佛只要我们真正相信有极乐世界,而且极乐世界是归属於十方众生的。相信阿弥陀佛是大慈大悲、主动平等、无条件要救度我们十方众生的佛。此後,我们只要想阿弥陀佛,念阿弥陀佛,愿往生极乐世界就可以了。

 

        能够这样,自然就可以靠上阿弥陀佛的愿力。平生之时,就会受到阿弥陀佛的保护,能消灾解难,逢凶化吉遇难呈祥;临终的时候,阿弥陀佛就放光拿莲花来接引我们。所以,对於想要往生极乐世界的众生来说,我们只要想佛、念佛,自然而然,佛就有这种功能作用来加持着我们。这样说起来,净土法门和第十八愿都是在说阿弥陀佛的救度,不是在说我们的修行。所以,了解第十八愿,就会了解这是救度的法,不是修行的法。

 

二、乘船非走路。

        龙树菩萨在《易行品》中,就以安稳、快速的坐船来形容念佛法门;念佛就像坐在阿弥陀佛的本愿船,他一定会把我们从此岸送到彼岸。而不是要我们众生辛苦的靠自己的双脚去翻山越岭的行走,所以说是乘船而不是走路的法门。这是龙树菩萨在二千年前所做的比喻,当然二千年以後的现在有飞机,如果以坐飞机来形容就更加贴切。

 

        众生可以概分为三种:一种是凡夫、一种是阿罗汉、另一种是菩萨。对凡夫来说,因为根机下劣,要他走路不够力气;对阿罗汉来讲,他身心勇猛、健步如飞,一个钟头可以走六十公里;对菩萨而言,菩萨已经断除烦恼,而且发菩提心、行菩萨道,就好像在开法拉利车,一个钟头时速可达340公里。

 

        所以,这三种众生就根机来说,就有很大的差别:凡夫连走路都不够气力,而阿罗汉就能健步如飞,如果是菩萨就像开车又更快了。

 

        现在,这三种众生,都不依靠自己的力量在地面行走,而是同时都坐上阿弥陀佛的飞机。不以自己的速度为速度,都以佛的速度为自己的速度,而且远超地面速度,远超一切速度。这样一来,不论是菩萨也好,罗汉也好,或者罪恶生死凡夫也好,都会从娑婆的此岸平等而且同样快速地往生到极乐的彼岸,而且都能同时获得成佛的果位。

 

        这就是善导大师所说的,只要靠阿弥陀佛的愿力,就能「五乘齐入」:也就是人间、天上这两种凡夫,和小乘圣者声闻、缘觉,以及大乘的菩萨,这五种众生,都能同样往生到极乐世界,同时成佛。因为,他们不是靠自己的努力来修行,而全都是靠阿弥陀佛无量无边、不可思议的功德愿力,善导大师说这是「同因同果至菩提」。

 

        也就是说,如果一切众生都坐阿弥陀佛的飞机。这样,大家就是同一速度,就是以阿弥陀佛的速度为我们的速度,以阿弥陀佛的力量为我们的力量,以阿弥陀佛的功德做为我们的功德,我们只要念佛,这些都完全可以得到。若能进一步了解第十八愿,就可以了解这样的内涵。

 

三、易行非难行。

        念佛大家都做得到,因为它简单,不困难,非常容易,所以是「易行道」。若是要自己去修戒定慧,或者六度万行,这样,就是「难行道」,非常困难,是我们所做不到的,也不适合我们的根机。

 

四、念佛非杂行。

        只是专念这一句「南无阿弥陀佛」,从早到晚,从晚到早,从现在到临终,都是念这句「南无阿弥陀佛」。不是所谓的杂修杂行:要诵经、要拜忏、要参禅、又要深入经藏去研究种种的经教。然後,进一步再以戒定慧的过程去修,或者天台宗,或者华严宗,或者禅宗,或者密宗的种种法。我们都不必去做这些,我们只念「南无阿弥陀佛」。所以念佛非杂行,大家都做得到。

 

五、专一不杂乱。

        就如《阿弥陀经》所说的「一心不乱」,如果不是执持名号,这样就是二心、三心,就非常杂乱。所以《阿弥陀经》所说的一心不乱,也就是执持名号的意思,因为执持名号是一、不是二,所以就没有杂乱。

 

六、如实非虚假。

        专念「南无阿弥陀佛」也是真正的修行,如实的修行。就如刚才的比喻,是以阿弥陀佛的速度做为我们的速度,这种的速度才是真正可以到达目的地的速度,如果是靠自己的修行,我们再怎麽苦修、苦行,都没有办法达到目的,这样就不是真正的速度,不是真正的修行。

 

        因为,如果再多的苦修、苦行,都无法让我们解脱三界六道的生死轮回,都还让我们在六道之中,过着无穷尽的轮回,造业造罪、受苦受难的生活,那种修行,就不是如实修行。因为不能解脱生死,更不能成佛;如果是靠阿弥陀佛,念南无阿弥陀佛,就可以使我们了脱生死,而且快速成佛,这岂不表示念佛就是真正的修行,如实的修行。

 

        总而言之,第十八愿讲的是救度的法,不是修行的法,而且是如实修行,真正修行的法,虽然是如实修行,真正的修行,但它只是轻松念「南无阿弥陀佛」而已。所以念「南无阿弥陀佛」并不是什麽苦修、苦行,任何人都可以做得到。这样的内容,都在第十八愿里面。

 

        第十八愿是净土宗的根源、本体、生命。如果没有第十八愿,就没有净土宗的宗派,也没有我们可以往生的极乐世界,更不能成就我们的法身慧命。所以,第十八愿是最根本,最重要的。

 

        第十八愿是阿弥陀佛的本怀,也是释迦牟尼佛的本怀,同样也是十方三世诸佛的本怀,更是我们众生的本怀,是我们众生的救主。因为,阿弥陀佛示现在世间,就是凭着第十八愿来救度众生往生极乐世界的。如果,不是为了救度众生,阿弥陀佛不一定要建设极乐世界,不一定要示现成佛来救度十方众生。

 

        那释迦牟尼佛也好,十方三世诸佛也好,他们出现在世间的目的也是要救度十方众生。而唯有阿弥陀佛第十八愿念佛之法,才能真正彻底广度十方众生。因此,释迦牟尼佛也好,过去、现在、未来十方三世诸佛也好,他们不出现世间便罢,一旦出现世间,他们的目的就是要说阿弥陀佛的第十八大愿,以此来救度十方一切众生。

 

        我们所有一切众生,出现在人世间的目的,就是要了脱六道生死轮回,进一步还要成佛、广度众生。因此,第十八愿也是我们众生的本怀,是我们众生的救主。如果没有第十八愿,我们就没有得救的希望,如果没有第十八愿,我们就无法了脱生死轮回,达成离苦得乐,快速成佛的目的。

 

        因此我们净土宗的念佛人,首先就要了解第十八愿。所谓「君子务本,本立而道生」,首先要掌握根本,根本掌握了,其他枝叶花果自然就在里面了。

 

        第十八愿是「本愿」、「根本愿」,「愿王」、「本愿王」。第十八愿是四十八大愿之中的「王」。「王」是自在、独尊、唯一的意思,也是统领一切的意思,只要有第十八愿这个愿王,其他四十七愿自然就都在里面。

 

        第十八愿也是超世愿,也是诸佛之王、光中极尊、大慈大悲、拔苦与乐的根本关键。阿弥陀佛所发的四十八大愿,叫做超世愿,超越十方三世诸佛之愿,但是,这其中如果没有第十八愿,其他四十七愿也不能算是超世愿。

 

        释迦牟尼佛尊称阿弥陀佛是诸佛之王,是光中极尊,是因为有第十八愿的关系。而佛教所说的「大慈大悲,拔苦与乐」,也是因为有阿弥陀佛第十八愿的缘故。假如,离开了阿弥陀佛的第十八愿,佛教所强调的「大慈大悲,拔苦与乐」就无法达成。

 

        为什麽呢?因为我们是罪恶生死凡夫,受到六道轮回之苦而不能出离,我们希望得到成佛之乐,却无法达成。如果,在佛教之中没有一个拔我之苦与我之乐的法,那佛教所说的大慈大悲就是虚假、就是妄语。但是,佛所说不可能虚假,不可能打妄语。因此,在八万四千法门之中,确确实实就有「大慈大悲,拔苦与乐」的法,这就是阿弥陀佛第十八愿的救度之法。所以,第十八愿非常重要,是净土宗的根源,也是整个佛法的中心,佛教的根本、精华之所在。

 

        现在,我来讲一个「抬脚上莲台,满室皆芬芳」的故事,这件事发生在加拿大,在一间养老的医院里住着一群老人,这些老人都有慢性病,只是病情有的轻,有的严重,基本上住在里面的老人,除了吃、睡,和受到医生、护士的照顾以外,就是在等候临终,等待死亡。

 

        在里面服务的人员,有一位是从大陆来的小姐,这位小姐,她心肠很好,对人亲切,很细心很耐心,讲话也很柔和。因此,得到老人们的喜爱,他们总是学着说中国话,把她叫做「阿妹」。

 

        这天阿妹一上班,就有位玛利亚病者来办公室要求转病房。玛利亚是位70多岁的老太太,西班牙移民,和她同住的是位本土加拿大老太太,80多岁,叫莫亚。莫亚最近病情加重不能起床。玛利亚说,莫亚被鬼缠身了,每天晚上哼唧很吓人。阿妹去看莫亚,果然,莫亚说,她只要一闭眼睛就看见她的已经去世20年的丈夫站在床前,或挤到床上。阿妹安慰她们,梦不要当真。可是两个老太太都说见鬼了。这件事持续了几天,整个病区都在议论,因为人们都听到半夜莫亚惊怖叫唤。

 

        阿妹告知院长。院长来询问後决定,请牧师来。这天来了牧师,在病房读诵圣经。很多病友也来了,一起祷告。可是没有用,夜里莫亚仍说看见亡人来了。很多病人也心绪沉重。院方开会专门研究,请了一些病人家属参加。有家属提出,请和尚来做佛事。温哥华很多华人,不同肤色的人互相尊重信仰。出家人,在西方社会,被敬重。

 

        既然有家属提出方案,院方就徵求莫亚老太太家属意见,他们同意,就请了一寺院两位师父去医院。这天师父读诵了佛经。晚上,一切恢复平静。这个故事到此结束。莫亚现在每晚可以安静入睡了。

 

        这个故事发生在医院六楼。七楼一位老者,叫托马斯,一个老头,严重心脏病已经住院多年,常年卧床。听说了莫亚的故事後,他详细向阿妹了解情况後,请医院为他请和尚来,因为几天後是他106岁生日。

 

        这天,他的家人从世界各地来了,共五代四十多人,聚会在医院的会议室。会议室布置成了冷餐会,很多花和食物。很多老人,很多生日是这样在医院度过的,他们活着似乎就是等待生日时见见子孙。人老了,真的很可怜,世界就是一个圆,回到只能喝稀饭趴着爬着的状态。

 

        很多病友和医生护士都去参加托马斯的生日了。和尚也来了。和尚应老人要求念了经。阿妹是学佛的人,阿妹知道,师父念的是《阿弥陀经》。所有人屏息听着,这些老人,不同肤色,不同语言,倚门站着、或坐在轮椅上,或躺在躺椅上,他们中只有很少几位华人,可是他们似乎都听懂了,不少老人在流泪。

 

        而後,切蛋糕。这时,大家闻到一种奇异的香气。托马斯看着上空,微笑着说(English)哦,很大的莲花,我上去了,再见,再见!

 

        这个老人就这样走了……他双手合十。

 

        各位莲友,我刚才所说的「抬脚上莲台,满室皆芬芳」的故事,大家有听清楚吗?(有)。这件故事就充分显露、证明,阿弥陀佛的法是救度的法,不是修行的法。如果是修行的法,这位老人怎麽能看到莲花,而且坐上莲花,当下就往生极乐世界呢?因为这个法,是阿弥陀佛积极、主动、平等、无条件救度任何众生的法。所以,才可以使得不论是什麽信仰,有修行、无修行的人,只要他想往生,就都可以往生极乐世界。

 

        这件故事已编在我们的净土宗双月刊第六期,也有放入我们净土宗的网站,你们只要上网就可以看到。这件事不但能显明我们净土宗就是阿弥陀佛救度的法门。而且从这里面我们也可以得到几点启示。

 

        一、这位106岁的老人可以说是宿世的佛缘成熟了,才会一听到师父来诵经以後对方就可以安稳好睡,从此不再受到鬼魂的干扰,所以他觉得诵经很好,师父诵经可以驱鬼、可以避邪、可以解冤,可以得到安全、平安、安宁、安稳、吉祥和利益,有这麽多好处。我们相信这位老人一定有这样的感受,请问各位莲友,是不是这样?(是)。诵经既然有这麽多好处,因此,他要过生日,当然就会要求院长,请师父来诵经,这对他来说,就是最好的生日礼物,而他做这种选择,可说是智慧的选择。

 

        二、其实这位老人,可以说已经是到了临终的时候,只不过因为执着而走不了。106岁对人类而言,不但是高龄,而且是超高龄的。但是,老人已经身染重病好多年了,都躺在病床上,对他来讲,可以说是求生不得,求死也不愿。但是,他所受的这种老、病的痛苦,是没有人可以替代的,可以说是点滴在心头。按照这种情形,可算是临命终的时候,但因为他有一大堆的子孙眷属,让他难分难舍,让他还有要看子孙,要和子孙在一起的这种情执。

 

        各位莲友,我们若活到106岁,好吗?(不好),对,要长寿,但也要有一个原则,就要健康,不要躺在病床上让人喂食,让人把屎、把尿的。对不对?(对)

 

        所以,人的生老病死都是一种过程,病当然是苦,那老也是苦,因为老的本身也是一种病,老的时候,五脏六腑各种机能都已经衰退,感觉不再轻松了。所以,老也是一种苦,虽然,好像没有甚麽病,不过,老的本身就是病。

 

        我们希望长寿,但是,更期望健康,如果期望长寿又健康,就必须从今开始,多多念佛,阿弥陀佛会消我们的业障,增加我们的福报。

 

        我们今天来到这里,听经闻法,共修念佛。这时候,最好是嘴巴要张开一点,声音放大一点,为什麽?因为,很难得有这样共修的机会。我们在这里念佛,其实也是阿弥陀佛在对我们呼唤,他呼唤我们,要求我们要让他救度,这种心是非常积极,非常迫切,也是非常诚恳的。

 

        十劫以来一直到现在,每一日、每一时、每一刻、每一分,日日夜夜、时时刻刻,分分秒秒,阿弥陀佛都不断的在呼唤我们,从极乐世界恳切的呼唤到娑婆世界,目的就是要我们接受他的救度往生极乐世界。

 

        阿弥陀佛的心非常的殷切,好像慈爱的母亲盼望着流浪在外的子女,能够早日回家一般。所以,我们回应阿弥陀佛的呼唤,也同样要出自内心,诚诚恳恳,实实在在的来念这句「南无阿弥陀佛」。因此我们念佛的当下也应该知道,阿弥陀佛在念我们,呼唤我们的声音也同样是这句「南无阿弥陀佛」。

 

        所以,现在我们回应阿弥陀佛的呼唤,接受他的邀请,要愿生极乐世界,也应该要诚诚恳恳、实实在在的出自我们的内心。因此,不知不觉之中,就会以恳切的心来念这句「南无阿弥陀佛」。而且,会越念精神越饱满,心情越快乐,所以是以踊跃欢喜的心来念这句「南无阿弥陀佛」。

 

        何况,当我们检讨自己,从生生世世以来到现在,我们在六道轮回所受的苦,可以说是无量无边,苦不堪言。今天,有阿弥陀佛的调摄,我们才可以获得人身,听闻佛法,又能遇到阿弥陀佛救度的法门,我们的心情会怎麽样呢?当然是稀有难得的心情,也是欢喜踊跃的心情。

 

        所以我们在这里共修,念佛的时候,我们的嘴巴就要张大一点,声音要从我们的丹田发出来,来回应阿弥陀佛对我们的呼唤。当然,我们是救度的法门,平时念佛,是依个人的根机去念,不管一天可以念多少句,也不管念佛的时候,心中有没有烦恼,有没有杂念,只依我们这样的根机来念佛,其他的都不用操心,可以说就是「易行道」。但是,今天我们在这里,听闻到阿弥陀佛的救度,不知不觉就和平常的心情不一样,就好像木炭,把它放在仓库里,那就是冷的,现在这些木炭是被放在火炉里,所以是很热的。

 

        若论故事里的这位老人,他也是执着。一般而言,执着是众生的本性,我们会执着贪、瞋、痴,执着顺境、执着逆境。对我们好的,我们执着;对我们不好的,我们也执着的把它放在心中。各位莲友,我们有执着吗?(有),很执着,我本身也很执着,若不是执着,就已经超凡入圣了。所以,凡夫的本质就是执着,就是执着贪、瞋、痴,也执着各种分别,各种计较。

 

        如果我们在临终的时候,心不执着,要往生是很快、很自在的,心若是有执着,这样就是断气了,他的神识也还不愿离开这个肉体,不愿离开这个家庭,一个躺在病床上昏迷的人,他若不执着,就会很快往生;若有执着,可能一年、两年,甚至好几十年都还躺在那个地方。

 

        在香港,有一位老太太,她身染重病,已经不能吃、不能喝,可以说是奄奄一息,只剩一口气而已。医生也判定这位老太太大约只剩一个星期的生命而已。但是,这位老太太有一个独生子,他去南美洲以後一直都没有消息,老太太的心中就一直挂念她的儿子。她的亲友知道了,就到处打听,等连络到她的儿子,办好手续坐飞机回到香港的时候,已经超过五个月了。拖了五个月之後,老太太知道她儿子已经回到她身边,听到了儿子的呼叫声,这时她才断气。

 

        若论这位老太太不能吃、不能喝,以医生的专业判断,就是差不多七天的生命而已。结果呢,可以活五个月,也就是说,她躺在那里,那口气一直不断,这样拖了五个月,为什麽?就是执着,执着要看到她的儿子,要听到她儿子的声音。

 

        所以,一个人的执着,也可以说是念力,是不可思议的。这念力的意志非常强,执着非常强,会致使她的身体拖了五个月,这位106岁的老人,一样也是有这种执着的心理。所以,才会躺在病床上好几年,若没有执着,当下说往生就往生了,这是属第二点。

 

       三、临终的人可以看到阴界、看到冥界。因为一个身染重病接近临终的老人,可以说是阴盛阳衰,也就是说他的阳气渐渐的衰退,阴气渐渐增长,阴气若增长,他就会看到他将来要去的境界,他就会看到一般我们的肉眼所看不到的境界。

 

        就好像病房里,看到鬼魂的那位老太太,她已经八十几岁,可以说就是阴盛阳衰,所以才看得到鬼魂。如果是身体健康、年轻力壮、阳气强盛,这样自然就不会遇到阴的,不会看到这种阴间的境界。

 

        四、就是当师父诵经完以後,大家都闻到一股香味,而这时106岁的老人,他眼睛看着空中说有莲花出现,然後他就满心欢喜,和大家挥挥手,说一声再见,bye bye,当下就断气而往生了,这就显示佛菩萨出现的现象。

 

        虽然,他只说看到莲花,而没有说他看到佛。但是,佛也好,佛光也好,莲花也好,都是一体的,只要是看到其中之一,那就知道佛菩萨已经来临,无形中就会受到佛光的摄受,受到佛的安慰、保护和启发,才要往生极乐世界。

 

        因为这位106岁的老人,可以说他寿命已经尽了,这时只是看他的心念有没有执着?他愿不愿意往生?在那个时候,他的心念是想要坐着莲花和阿弥陀佛去。所以,一念之间就坐上莲花随阿弥陀佛往生去了,这就是所谓的「前念命终,後念即生」。

 

        五、就是说如果遇到阿弥陀佛的救度之法,看到佛来迎,他只要愿往生极乐世界,当下就可以往生极乐世界。无论是什麽人,不管是善、是恶。若论这位106岁的老人,他有皈依吗?他有吃素吗?有修行吗?他都没有,他是一位外国人,外国大部分所信奉、传扬的,都是基督教和天主教,或伊斯兰教,他是个还没有佛教、佛法观念的人。

 

        所以,对这位老人来说,佛法他完全都不知道。因此,所谓「信、愿、行」,他也都没有,佛教对他来说是一片空白。但是,当下他想要往生也可以往生,为什麽?因为他遇到的就是这个法。

 

        为什麽呢?因为师父们为他所诵的经,不是《金刚经》、《华严经》、《法华经》、《地藏经》、《维摩诘经》这类的经。因为若是这类的经,就和极乐世界及阿弥陀佛,有的稍微有关系,有的完全都没有关系。但是,二位师父为老人家所诵的经就是《阿弥陀经》。

 

        《阿弥陀经》从头到尾,都是在说极乐世界的清净庄严,极乐世界的无有众苦,但受诸乐,这也等於是在说阿弥陀佛的救度。只要念佛就可以往生;只要愿意往生,就可以往生。此外,这部《阿弥陀经》也叫做《诸佛所护念经》,就是十方诸佛都来证明念佛往生的法是真实不虚的。同时十方诸佛也都来劝十方众生,要念佛往生极乐世界,所以诵这部经的时候,阿弥陀佛自然就会出现。

 

        这位106岁的老人,他正处於阴盛阳衰之时,所以,会看到其他人所不能看到的,而且他一旦看到了大莲花,心中就会感受到阿弥陀佛的安慰和启发,而认为唯有阿弥陀佛的极乐世界,确实才是他所需要的,因为这种境界可以使他离苦得乐。所以,当下一念之间,他想要往生,立即就往生极乐世界。

 

        六、这也显明净土宗就是阿弥陀佛绝对救度的法门,没有任何的条件,完全靠阿弥陀佛的佛力。如果不是这样,论这位老人,他没有皈依,没有吃素,没有任何修行,他一生之中,恐怕连一句「南无阿弥陀佛」也没有听过,就是到最後他微笑向大家说再见的时候,也没有念「阿弥陀佛」。尽管如此,他照样能看到莲花,也能坐着莲花往生极乐世界。

 

        由此证明,往生完全是靠佛力,靠阿弥陀佛的愿力,靠阿弥陀佛的功德力,不是靠其他的法,更不是靠我们自己的能力。所以愿生极乐世界的人,此後我们只要想佛、念佛就必定会往生。这种方法非常简单,非常容易,小小的动作,只要开口念佛而已。但是,所得的果报,却是非常殊胜,而且这种果报,是成佛的果报。

 

        七、因为这位老人还能讲话,所以才说出「有莲花,大家再见」这些话。假如他已经昏迷或断气,然後经过助念,虽然不能跟我们说「有莲花,大家再见」,也决定往生极乐世界。因为,已经昏迷的人,尤其是断气的人,当然他无法向我们说他所看到的佛来迎,或看到莲花,看到佛光等这些境界。但是,依照教理我们就会知道,只要念佛阿弥陀佛就会应声而现、闻声救苦,就会拿着莲花来接引。就好像这两位师父在为老人家诵《阿弥陀经》的时候,阿弥陀佛就拿着莲花出现在老人的面前一样。

 

        那对我们来说,了解这个道理之後,我们就会相信有极乐世界可以做为我们的归属,有阿弥陀佛可以救度我们,所以就愿意接受阿弥陀佛的呼唤,愿生极乐世界。此後,就专念这句「南无阿弥陀佛」,而且会念念不舍。

 

        如此一来,对我们而言,这就是有信、有愿、有行。虽然有信、愿、行,但最後归属在於行,也就是念「南无阿弥陀佛」。可是这个行,并不是靠我们的自力,因为念佛的本身,就是在靠阿弥陀佛的愿力。所以念佛的本身,就是大修行,是真正的修行,而且念佛的本身,也是大功德,是可以让我们圆满往生、成佛的功德。所以念佛虽然不像修行,却是大修行,真正的修行,圆满的修行。

 

        曾经,有一位开大巴士的司机,他本身并没有信佛念佛。不过他妈妈是信佛念佛的人,也因为母亲念佛的关系,所以在他的心中就有念佛的印象。有一天,他开着巴士上高速公路,看到前面发生连环车祸,当下就有好几个人被撞死。那时候,高速公路上的来往车道都堵住了。他看到对面有一个三十几岁的年轻妇女,抱着她在车祸中罹难的丈夫大声痛哭。

 

        这位司机看了很不忍心,不知不觉就念起「阿弥陀佛」、「阿弥陀佛」,谁知他才念到第二句「阿弥陀佛」的时候,就看到从妇人所抱的屍体当中,浮出她丈夫的身影,然後就在空中给他跪下来,向他礼拜感谢。为什麽呢?因为他念了佛,阿弥陀佛当场加持了死者,让他可以离开这种惨像。他从来没有被人家拜过啊!所以他就说:「哎呀!你走吧!你走吧!」一挥手,这个魂识就升起来,升到半空,往西方而去。

 

        这件故事,也可以显明净土宗是救度的法,对方遇到车祸,当下丧失生命,有人为他念佛,阿弥陀佛就会闻声救苦、应声而现来救度他,所以那个人,当下就受到阿弥陀佛的接引往生极乐世界。

 

        像这种在车祸中丧生的人,他虽然没有念佛,但只要有人为他念佛,阿弥陀佛马上就知道,就会来救度他。何况我们现在就念佛,一直到临终都念念不舍,阿弥陀佛怎麽会不知道,怎麽会不来接引我们呢?

 

        《观无量寿经》中说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

        所以,我们念佛人,一生之中都会受到阿弥陀佛摄取不舍的光明来保护,现生保护着我们,等待着我们,到了临终就拿莲花来将我们接引往生极乐世界。

 

        因此,这个法门,就是救度的法门,那我们要如何蒙受阿弥陀佛的救度呢?阿弥陀佛是以这句「南无阿弥陀佛」的万德洪名来救度众生。所以,我们只要根据自己的根机来念这句「南无阿弥陀佛」,这样就是在接受阿弥陀佛的救度,我们就已经被阿弥陀佛救到了。

 

        总而言之,我们这个法门就是念佛的法门,救度的法门,它的根源,就是在第十八愿。第十八愿就是在说念佛往生的愿。

 

        所谓愿,有「通愿」和「别愿」这二种。「通愿」也叫做「总愿」,也就是诸佛菩萨他们在因地发菩提心、行菩萨道,上求佛果、下化众生,都共同要发的愿,又称为「四弘誓愿」。所谓:「众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。」这是通於十方三世诸佛的,所以叫做「通愿」,也叫做「总愿」。

 

        另外一种就是「别愿」,也就是每一尊佛,他在「因地」成为菩萨的时候,他们每个人所发的不同的愿;也就是除了四弘誓愿以外,他们个别所发的愿叫做「别愿」。就像释迦牟尼佛的五百大愿;药师佛的十二上愿;或地藏菩萨的「地狱不空,誓不成佛,众生度尽,方证菩提」的愿,这些都是属於「别愿」。

 

        阿弥陀佛除了四弘誓愿之外,又发了四十八大愿,这个就是阿弥陀佛的「别愿」。而且,四十八大愿也是十方诸佛菩萨「别愿」之中的「别愿」。因为,这是阿弥陀佛个别所发的,不同於十方诸佛的愿。而且这四十八大愿,和其他诸佛所发的「别愿」比较起来,这四十八大愿特别开阔、宏广、深遂,所以超越十方诸佛。

 

        在《无量寿经》里,阿弥陀佛就发誓说:

我建超世愿,必至无上道,斯愿不满足,誓不成等觉。

 

        也就是说阿弥陀佛的「别愿」,这四十八愿,是阿弥陀佛所独有的,不但超越十方三世诸佛,而且是十方诸佛所没有的,所以又称为「超世愿」。这不只是阿弥陀佛自己发这样的超世愿,自己也这麽说是超世愿,就是在《无量寿经》里,释迦牟尼佛也是这样的赞叹和宣扬。因为,这段「我建超世愿」的经文,就是出自於释迦牟尼佛所讲的《无量寿经》里。

 

        进而言之,因为有第十八愿,所以四十八愿才得以被称为是「超世愿」。因为四十八愿之中,其他的愿,十方诸佛或许有,但是可以使十方众生平等、无条件往生极乐世界的第十八愿,却是十方诸佛所没有的。

 

        论十方众生所包含的范围是何等的宽广,也就是说尽虚空遍法界、整个大宇宙中所有国土的众生,都属於十方众生。但是,我们娑婆世界、五浊恶世的众生,和其他净土的众生却非常不同。差别在於我们这里的众生,烦恼特别重,罪业特别深,是其他诸佛所没有办法救度的,是被十方诸佛所摒弃的众生。这些众生其他诸佛菩萨无法救度,但是阿弥陀佛可以救度。所以,这个愿才称为「超世愿」。因此,善导大师也称赞这个愿是「别意之弘愿」,或「别异之弘愿」,也就是说这个愿和十方三世诸佛的愿不一样,是特别殊胜、弘广的大愿。

 

        所以,释迦牟尼佛除了在《无量寿经》中赞叹这个愿之外,也在《弥陀偈经》中赞叹说:

发愿踰诸佛

 

        就是说阿弥陀佛所发的愿,是超越十方诸佛的愿。所以阿弥陀佛这四十八条「别愿」,也叫作「超世别愿」,或叫做「别意弘愿」与「别异弘愿」。

 

        阿弥陀佛四十八条别愿当中,又有「根本愿」和「因本愿」的分别。若以「因地」来说,这四十八大愿每一愿、每一愿都叫做「因本愿」。「因本」是对果,对果来说的。阿弥陀佛在「因地」为法藏菩萨的时代,所发的四十八大愿,每一愿、每一愿都称为「本愿」,因为有了这个的因,才能达到成佛完成极乐世界的果。也就是有四十八大愿的完成,才能成为阿弥陀佛,成就极乐世界,所以,从「因本」来讲愿愿都是「因本愿」。

 

        「根本」是对枝末来讲的。在每一愿、每一愿都是「本愿」的当中,必定有一个愿是「根本愿」,其他的愿是由这「根本愿」所生出的枝末愿,都是为了要达成「根本愿」所发的,都要归结到「根本愿」里。

 

        因此,由这点来讲,阿弥陀佛四十八愿当中,只有第十八愿才是「根本愿」。也就是说,其他的四十七愿也都很重要,缺一不可,但如果没有第十八愿的话,即使有其他的愿,或者其他的愿都完成了,也没有存在的意义。譬如:

 

        第一愿叫「无三恶道愿」,也就是说,极乐国土没有三恶道。因此,不管有没有罪业的众生,他往生极乐世界之後,就永远不会堕落到三恶道。因为,极乐世界连三恶道的名称都没有,何况是事实呢。

 

        第二愿叫「不更恶道愿」,就是指往生极乐世界的众生,他将来如果想要到其他十方世界去显化救度众生,也永远不会再堕落三恶道。

 

        第三愿叫「悉皆金色愿」,第四愿叫「无有好丑愿」,就是说,往生极乐世界的人都和阿弥陀佛一样,同样都是金色之身,同样都是容貌相好庄严无等伦。

 

        再来,从第五愿到第十愿,是在说往生极乐世界的众生,自然都可以得到六种神通。第十一愿是指往生极乐世界的当下就能获得不退转,进入涅盘成佛的境界。

 

        可以说,四十七愿的每一愿都非常殊胜、非常重要,都是必需的。可是这麽美妙、殊胜的地方,如果没有众生往生,也就是如果没有第十八愿,那麽,这些愿就没有存在的意义了。

 

        四十八愿虽然每一愿、每一愿都非常重要,但其中以第十八愿最为殊胜,因为它是「愿王」,是「根本愿」。如果,没有第十八愿也就没有十方众生的往生;没有十方众生的往生,那刚才所说的,第一愿「无三恶道」,第二愿「不更恶道」,第三愿「悉皆金色」,乃至第十一愿「悉皆成佛」等等这些愿,当然也无法成就,甚至连极乐世界的建立,也没有意义了。因为,第十八愿说:「若不生者,不取正觉。」如果无法使十方众生往生极乐世界,阿弥陀佛就不成佛;既然不成佛,所有的愿就无法成就。

 

        在四十八大愿当中,唯有第十八愿才有「若不生者,不取正觉」这八字。所以第十八愿就是要使十方众生往生的愿。其他四十七愿的殊胜以及极乐世界的种种设计,都是为了十方众生的往生而建设的。

 

        好比说父母为了儿子建房子,房间要怎麽隔间,客厅要如何布置,花园要怎麽设计,前庭、後院又要如何规划……。种种的构思都是为了儿子,这一切都建设完成了,可是儿子不能回来住,或者没有儿子来住,这样所盖的房子就没有意义了。

 

        阿弥陀佛种种的愿,都是为了十方众生的往生成佛。第十八愿是念佛往生愿,有此愿,众生就能念佛往生;没有此愿,众生就不能念佛往生,不能念佛往生,其他的愿当然就没有存在的意义了。所以就这点来说,第十八愿才是真正的「本愿」,「根本之愿」。

 

        缘此,在《无量寿经》中,释迦牟尼佛解说、赞叹这个愿说:

其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转。

 

        其佛就是指阿弥陀佛,阿弥陀佛的本愿力,就是要让只要听到这句名号,想要往生极乐世界的人,自然就可以往生极乐世界,自然就可以进入不退转的境界。

 

        所以「本愿力」就是这句名号的力量,在四十八大愿之中,只有第十八愿才有说到名号的力量,其他譬如第十九愿也好,第二十愿也罢,都不是专门在讲念佛的愿。因此,这首偈也叫做「本愿成就偈」,也就是释迦牟尼佛解说第十八愿的内容,由这首偈就能知道,释迦牟尼佛唯以第十八愿做为「本愿」,不是以其他的愿做为「本愿」。

 

        善导大师也把第十八愿称为「本愿」,也就是阿弥陀佛的「根本愿」。所以,善导大师注解《观无量寿经》在最後结论的地方,就说:

望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名。

 

        也就是说,释迦牟尼佛虽然在《观无量寿经》里,介绍十三种入定观想的法,也提出净业三福种种修行的内容。但是,从阿弥陀佛的「本愿」来看,就可以知道释迦牟尼佛虽然讲十三定观和三福九品,但他的本意,不是在十三观,也不是在三福九品里,而是要我们「一向专称弥陀佛名」。这就是「望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名」的涵意。所以,第十八愿就是「本愿」,第十八愿的内容,就是要我们众生「一向专称弥陀佛名」。

 

        第十八愿愿文只有三十六字,但是教理和意涵,却是非常深广。尽管如此,对我们来说,也很容易了解。也就是说阿弥陀佛的本愿,背後的道理虽然广大、深奥、高超、微妙,但是呈现在我们面前的,要让我们来领纳、了解的,却是极其简易、浅显和平常。如果不是这样,净土法门就不能称为「易行道」了。

 

        第十八愿这三十六字:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,
若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。

 

        这三十六字若是用白话文来翻译,就是:

若我法藏成佛之时,十方世界的任何众生,
只要真心信受、欢喜我的救度,愿生我的国土,
而长在一生、短在十声一声的称念我的名号,
我就一定要让他往生,
如果不能往生,我誓不成佛。

 

        以白话文来翻译,因为角度不同、理解不同,所以可以做几种、甚至多种的翻译。但是,无论做多少的翻译,都必须要「万变不离其宗」,都不可以错解佛意。而且,最好是越简单、越明白越好。

 

 

设我得佛

        「设我得佛」的意思是「若我法藏成佛之时」。法藏菩萨他誓愿要成佛,无论如何,决定要成佛,所以第一句就表明他是要成佛的,因此说「设我得佛」。但是,这个「设」字,也在显明他的背後是有条件,有目标要达成的。

 

        假使这个目标没有达成,那他就要再继续修行,一直到达成目标,他才要成为一尊救度众生的佛,成为一尊让十方众生都来称扬赞叹的「南无阿弥陀佛」。所以才用这个「设」字,「设」就是「若」,也就是「如果」的意思。如果没有成佛便罢,只要成佛,就必需达成某种目的和理想,这就是「设」。

 

        但也不是说,可以达成就达成,若无法达成就放弃,并不是这种意思。而是只要还未达成目的就要再继续努力,无论经过多长的时间,多少的修行,都必定坚忍不退转,不达成目标誓不停止。「设我得佛」具有这个涵义。

 

        一般的说法,成佛必须历经三大阿僧只劫,所谓「三只修福慧,百劫种相好」,要经过三大阿僧只劫的修行才能成佛。但是,阿弥陀佛的成佛,不只是三大阿僧只劫,而是超过千倍、万倍、亿倍以上,所以《无量寿经》说:阿弥陀佛的成佛是经过「兆载永劫,积植菩萨无量德行」,最後功圆果满时,他才成佛的。

 

        为什麽阿弥陀佛的成佛,要经过这麽长久的时间?要修这麽多的功行呢?这後面会再做解释。不过从结论而言,就是因为阿弥陀佛要完全的、绝对的把我们从娑婆救到极乐世界,而且还要让我们快速成佛,就是为了达到这个目标,他必须花那麽长久的时间来修行才能成佛。这也表示我们娑婆世界、五浊恶世的罪恶生死凡夫,贪、瞋、痴太强盛,罪障太深重,阿弥陀佛一定要经过那麽久的积功累德才能救得了我们。

 

        如果不是为了要救五浊恶世的众生,而是要救其他世界的众生,那就不必花那麽久的时间去修行了。这也显示阿弥陀佛要救度我们众生的心是非常真实,相当恳切的。他誓必救度我们,若不能救度我们,他的誓绝不停止,愿绝不放弃,一直到可以救度我们,他才要成为这尊佛,涵义是这样的。

 

 

十方众生

        「十方众生」就是指「十方世界的任何众生」,这种说法含盖非常广阔。但是就要点来讲,即是圣人、凡夫、善人、恶人全部都包含在内。这样说起来,在座各位包括我慧净,我们全部都是阿弥陀佛所发愿要救度的众生,人人都有份,没有一个遗漏在外。既然人人都是阿弥陀佛所发愿要救度的众生之一。那麽人人也都是可以往生极乐世界的众生之一。

 

        因此,只怕我们不愿往生弥陀净土,不肯专称弥陀佛名;只要我们愿生弥陀净土,专称弥陀佛名,就必定往生弥陀净土。因为,阿弥陀佛所发的愿,是为我们而发,他锁定的对象就是我们,我们每一位众生都没有离开阿弥陀佛所发「十方众生」的范围之外。

 

        若以众生来说,一般就是指十法界的众生,尽虚空遍法界的众生都包含在内。也就是十种境界,十种范围的众生,简单的说就是包含圣人和凡夫。

 

        圣人可分为四种:佛、菩萨、声闻、缘觉,这四种众生叫做「四圣」,四种圣人的境界。另外就是六种凡夫的境界,也就是六道轮回的众生,这六道包含:天道、人道、阿修罗道、畜生道、饿鬼和地狱道。这些众生都还在六道中轮回,本身的贪、瞋、痴还没有断除,更有旷劫以来罪业还未清净,所以叫做「六凡」,六种凡夫的境界。

 

        这十种境界的众生对阿弥陀佛而言,除了「佛」以外的九界众生,都是他在第十八愿所说的十方众生。所以这些众生,都是阿弥陀佛愿力所要摄取,所要救度的对象,也都是极乐世界所要接纳的众生。

 

        从大范围来说,「十方众生」就是指九法界的众生;六种凡夫的境界,以及三种圣人的境界。因此,除了佛法界的众生之外,可以说所有的众生都在「十方众生」里面了。

 

        若是缩小范围来讲,在《无量寿经》的异译本,也就是《大乘无量寿庄严经》就说:

三恶道中,地狱、饿鬼、畜生,皆生我刹,
受我法化,不久悉成佛。

 

        意思是说,阿弥陀佛救度的对象,包含着三恶道:地狱、饿鬼、畜生,这三种罪业深重,受苦也最激烈的众生。他说希望这些众生全部都往生到极乐世界,来接受我的感召和教化,很快的就能全部成佛,和阿弥陀佛一样,是金色之身,是无量庄严的相貌。

 

        所以,若从这几句经文来看,「十方众生」就包含三恶道的众生。同时在《庄严经》还有一首偈,也是法藏菩萨在「因地」所发的愿,他说:

轮回诸趣众生类,速生我刹受快乐;
常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。

 

        如果以这首偈来看,阿弥陀佛救度主要的对象,就是六道轮回的凡夫,所以说「轮回诸趣众生类」,这「诸趣」就是六道的意思。

 

        「常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。」就是说阿弥陀佛从成佛到现在乃至未来,永远都会以他的大慈、大悲、大愿、大力来救度众生,直到将阿鼻地狱的苦众生全部都救到极乐世界为止。所以说「度尽阿鼻苦众生」。

 

        阿鼻地狱的众生,一定是在世间上造了最深、最重的罪业,这种罪业的果报,使得他在阿鼻地狱所受的苦是无穷无尽的。阿鼻地狱又称为无间地狱,在《地藏经》说,阿鼻地狱的众生,受苦非常长久,即使娑婆世界已经灭尽了,但是阿鼻地狱的众生,也要辗转到其他国土去受阿鼻地狱之苦,等到这个世界再度形成的时候,那些阿鼻地狱的众生,又要回到这世界的阿鼻地狱再继续受苦。

 

        阿鼻地狱众生所受的苦非常重,时间也非常长,使得阿弥陀佛更加悲愍、不忍,更想要赶快将他们救出来,让他们离苦得乐。这是一种自然的现象,因为,佛的观念、见解和我们凡夫是不同的,悲心越深彻,对罪苦众生就越加同情。

 

        当然,我们在这世间,要有正义感,是非要分明,不可以是非不分,否则,这世间就会混乱,人民就无法平安,无法过安乐过日子。但是就佛来说,他是充满着爱心和包容的,他本身的「心」是清净的、是超越善恶的,以清净的佛眼来看众生,众生无论是善,或是恶,是在天界、人间,或者三恶道的众生,甚至阿鼻地狱的众生,都是可怜的众生,都是应被悲愍的对象,因为这些众生,无论是善、是恶,是在天上或是地狱,差别并不大,都在六道中轮回,随时都身不由己的在轮转。

 

        今天,我们有因缘学佛修行,如果没有了脱生死轮回,转个身、换个环境,机缘就不同了,就有可能去造罪、造业。所以都在天上,人间、地狱,来来去去,不断的来回轮转。因此,佛看我们众生的善恶,都是不究竟的。这方面的情境必须我们的心,能超越善恶的观念才能理解,所以六祖说「不思善,不思恶」。

 

        虽然七佛通偈说:「诸恶莫作,众善奉行」,但最後,还是必须「自净其意」。我们的心,如果还在善恶观念之中,还有分别、执着,这样就不清净。心若不清净,遇到善的环境会执着善,遇到恶的环境也会执着恶,所以必须超越。

 

        对佛来说,他已经超越善恶了,而且证悟到空性。修行人一旦证悟到空性,他的悲心自然就会产生,怎样产生呢?就是体悟到「一即一切」,一切众生都和他一样具足这种无贪、无瞋、无痴,不会造罪、造业的空性。但却因为一时的迷误,而起无明、造罪业,而受到无穷尽的轮回。其实这种轮回是不该受的,是冤枉的,但是众生就是迷而不悟。

 

        所以,证悟到空性的菩萨,自然就会生起这种慈悲喜舍的心,就要来救度众生,这是很自然的,而且是沛然莫之能御的。我们如果能了解空性,对佛的救度,自然就会增长信心,就知道佛救度众生是法尔自然的,而且是没有分别的。

 

        再来,对於十方众生,善导大师的解释是:

一切凡夫,不问罪福多少,时节久近,但能上尽百年,
下至一日七日,一心专念弥陀名号,定得往生,必无疑也。

 

        这段法语一开始就说,「一切凡夫」,也就是指这一切的凡夫之人,不论他是善、是恶,是善多恶少、还是恶多善少,这一切都不问,也不问他学佛念佛的时间有多久,是一辈子呢,还是两三年,或者是最近几日才开始念佛,这些都不问。重要的是他能否一心专念「南无阿弥陀佛」。能够这样毫无疑问的就必定会往生,决定会往生。

 

        所以,这段法语虽然很短,但意义很显明,也让我们很安心。因为我们都是凡夫,而且我们有恶、也有善,我们念佛的时间,有人已经念几十年,也有人只不过是念几年,甚至有人才刚开始学佛、念佛而已,但阿弥陀佛的救度,都不分别这些,只要他专一念佛就可以了,可说给任何人任何时都有希望有光明。

 

        善导大师又说:

一切造罪凡夫,但回心念阿弥陀佛,愿生净土,上尽百年,
下至七日、一日、十声、三声、一声等,命欲终时,佛与
圣众自来迎接,即得往生。

 

        善导大师在这里又进一步将十方众生,以造罪凡夫来代表。一切造罪的众生,只要愿意回心念「阿弥陀佛」,愿意往生极乐净土,一生永不改变。能这样做当他临命终的时候,阿弥陀佛和极乐世界的圣众,自自然然会欢欢喜喜的来迎接他,当下就能往生极乐世界。

 

        善导大师又说:

若有众生,称念阿弥陀佛,若七日及一日,
下至十声,乃至一声一念等,必得往生。

 

        「若有众生」就是不论是什麽样的众生,只要他是众生,他称念阿弥陀佛的时间,不管是七天,或只是一天,甚至是临终的时候,才念十声,乃至一声一念而已,也必定往生极乐世界。

 

        就像刚才所讲「抬脚上莲台,满室皆芬芳」的故事,托马斯这位106岁的老人家,他一生之中,没有皈依、没有吃素,没有学佛念佛,没有信、愿、行,也不认识佛教。可是他最後只起一个要往生极乐世界的念头,当下他也照样坐着莲花往生极乐世界了。能遇到这麽殊胜的事,假使他寿命可以延长,相信他也一定会成为若一日,若七日,若七年的念佛人。

 

        所以,就对象来说,只要他念佛,不论是圣人还是凡夫,是善人还是恶人,是东方人或西方人,是信仰佛教或其他宗教,或根本都无信仰,这一切都不问。而且也不问他是如何念?怎麽念?只要以他的根机去念佛,这样就已经是获得阿弥陀佛救度的十方众生之一了。

 

        所以,善导大师就说:

无问罪福时多少,心心念佛莫生疑。

 

        又说:

念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生。

 

        不管他是善、是恶,念佛的时间是长、是短,这一切都不用问,只要他一心念佛,直到临终也不改变,这就是「念念相续,毕命为期」。像这样能够专一念佛,不改变、不退转的人,十人念佛就十人往生极乐世界,百人念佛就百人往生极乐世界,千万人念佛就千万人往生极乐世界。

 

        所以「万人修,万人去」,和他的根机是高、是低没有关系;也和他心性的本质是好、是坏没有关系;当然和他智慧高低、学问深浅、品行优劣,都没有关系,只要他念佛,就必定会往生极乐世界。当然,一个真正的念佛人,自然他的心性就会改变,因为他自然的就会仰慕清净、良善、高尚,而不会一直停留在那种下劣、恶质的性格之中。

 

        我们在这里说念佛,是就要往生极乐世界来说的。不明白的人,也许会误解说念佛就只是为了往生,念佛的对象都是要往生的人,所以是临终快要死的时候才念佛,那平常就不一定要念佛。如果平常我们想要消灾免难或是要祈求福报,是不是就要离开这句「阿弥陀佛」,另外去念其他的佛菩萨,去念其他的咒语,或去修其他的法门呢?

 

        其实并非如此,这句「南无阿弥陀佛」又叫做万德洪名,三藏十二部经所有的法门,所有修持的功德、力用,都在这句「南无阿弥陀佛」里面。想要往生极乐世界,了脱生死轮回,专念「南无阿弥陀佛」固然没有错,若要祈求现世的福报,念佛照样都可以达成。

 

        现在我来说一件事证,在大陆有一位张其强居士,今年大约六十五、六岁左右,当他小的时候,无意中在路边看到一尊石头刻的「阿弥陀佛」,他觉得很亲切,也很欢喜,从那时候起,他多多少少会念几句「南无阿弥陀佛」,当然这也是他过去的宿善成熟了。

 

        在他小小的心灵中,如果有什麽愿望,他都会向阿弥陀佛祈求,他说,在他十多岁的时候,也就是五十多年前的大陆,当时普遍都很贫穷,有一次他很想吃中秋月饼,就向阿弥陀佛祈求,在那麽贫穷的年代,能吃到中秋月饼确实很不容易,但是,没几天他妈妈竟然拿中秋月饼给他吃。

 

        这个小孩子,因为念佛向阿弥陀佛祈求,愿望就能达成。所以从此以後,他如果想要书本啦、笔记簿啦、铅笔啦,都向阿弥陀佛祈求,往往都可以满愿。当然,对这小孩子来说,因为他的心念单纯没有杂染,所以比较容易感应道交。

 

        到了他长大的时候,虽然曾想要出家,但是机缘不成熟,只好在家做生意。不过,他每天都会持念「南无阿弥陀佛」。十几年前,有一天他从国外经香港回大陆,在香港转机,可是他莫名奇妙地看错了时间,他发觉後,赶紧坐计程车驰往机场,没想到司机竟然也开错路,这连续的意外让他错过飞机班次。当时心中非常懊恼,只好重新办手续搭另外的班机。这时候,柜台的小姐跟他说:「你本来要坐的那架飞机,起飞才十几分钟就发生空难坠毁,飞机里全部的人都罹难了,幸亏你没赶上。」这样说来,他没有坐上这架飞机,反而是大难不死,他的生命可以说是捡回来的。

 

        一般而言,坐飞机是很重要的事,我们都会尽量去记住这个时间,怎麽会将时间记错?而此时司机又开错路,这一连串的意外应该都是阿弥陀佛的巧安排,冥冥之中有阿弥陀佛在护持,使他错过那架会发生空难的飞机。

 

        另外还有一件巧合的事,当天有好几位要去大陆朝山拜佛的老菩萨,也因为某种因缘,没有坐上那架飞机。所以说「人有诚心,佛有感应」,只要我们虔诚念佛,在现生之中,阿弥陀佛就会保佑我们,使我们逢凶化吉,遇难呈祥。让我们一生之中,能够消灾免难,大事化小,小事化无。

 

        空难是非常严重的灾难,遇到这种灾难的人,几乎都会失去生命。可是这位张居士他只是念「南无阿弥陀佛」,也没有花一毛钱,或是请人来诵经拜忏,或是自己去点灯消灾。全都没有,他也没有做任何特别的祈求,自然就能消除他生命中这麽大的灾难。

 

        这也显明,只要我们虔诚念佛,即使不知道要做什麽特别的祈求,但是阿弥陀佛都知道我们在什麽时间、什麽地方,会发生什麽灾难。所以会预先来帮我们消除灾难。因此,不管是往生前、往生後,都很适合念佛,而且应该要专念南无阿弥陀佛。

 

        有关十方众生,印光大师也说:

上根如文殊普贤之俦,下根如五逆十恶之辈,
皆为净土法门所摄之机。

 

        也就是说,上等的根器就如同文殊、普贤这类的等觉菩萨,或者是根器下劣,就好像五逆十恶这种愚痴造恶之辈。不论这些众生的根机是高、还是低,全部都是阿弥陀佛净土法门所要摄取、所要接引、所要救度的对象。

 

        印光大师又说:

上自等觉菩萨,下至阿鼻地狱,皆须修习。
未成佛前,仗以自修;已成佛後,赖以度世。

 

        意思是说,净土法门往生极乐世界的念佛之法,是从等觉菩萨到阿鼻地狱等任何根机的众生,都必需要修习的。也就是说,等觉菩萨须要念佛,阿鼻地狱的众生同样也须要念佛;还未成佛之前念佛,等於是在自修,这样就可以成佛。成佛之後,也没有离开这句佛号,也是以这句「南无阿弥陀佛」来救度十方众生。

 

        印光大师又说:

九界众生舍此法,上不能圆成佛道;
十方诸佛离此法,下不能普利群萌。

 

        「九界众生舍此法,上不能圆成佛道。」意思是说,只要还没有成佛,那所有的众生,不管是六道的凡夫也好,或是已出三界的圣者也好,都不能舍离这个法门,一旦离开这个法门,就没有办法圆满成就佛道。当然,就等觉菩萨来说,距离成佛只不过还有一个位阶。但是,他们若能念佛往生极乐世界,就能快速成佛;如果没有往生极乐世界,想要成佛恐怕还要很长久的时间。

 

        「十方诸佛离此法,下不能普利群萌。」这段法语是很实际的,因为十方诸佛如果能够以念佛之法来救度十方众生,使众生念「南无阿弥陀佛」,这样,这些众生就可以在这一生之中往生极乐、快速成佛,也就是可以一世圆满、当生成就佛道。如果不是这样,众生恐怕就不能解脱生死轮回,更不能快速成佛。

 

        印光大师这段法语有很微妙的意义。其他祖师大德的法语,同样对我们了解净土法门,有很大的增益作用,我们要多闻熏习,使之入心、入脑、坚固、不退。

 

 

至心信乐

        接着我们讲第十八愿的「至心信乐」这四字,把他翻成白话文就是「只要真心信受,欢喜我的救度」。

 

        「至心」就是真心,「信乐」的「信」就是信受、「乐」就是欢喜,所以说真心地信受、欢喜阿弥陀佛的救度。

 

        站在阿弥陀佛的角度来说,就是真心的信受、欢喜我的救度;站在我们众生的角度来讲,就是真心的信受、欢喜阿弥陀佛的救度;知道阿弥陀佛必定可以救度我,因此有了喜乐的心,这叫做「至心信乐」。

 

        世间任何事,都需要真心,真诚实意,如果不是这种心,那岂不是彼此的交往是虚假的?在这世上我们待人处世,真诚实意、实实在在是最基本的,何况要往生极乐世界这麽重要的事情,如果没有真心来信受阿弥陀佛的救度,没有真心愿生阿弥陀佛的净土,没有真心专称阿弥陀佛的佛名,那怎麽能够往生呢?

 

        所以,「至心」就排在最前面,因此才说「设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念」。

 

        这个「至心信乐」的「信乐」,有二种解释,一种是「因地」上的解释,另一种是「果地」上的解释。

 

        在「因地」上的解释,信乐的「乐」,破音读成「ㄧㄠˋ」(要),乐就是喜爱的意思,相信有这麽庄严的极乐世界,所以很欣慕、很喜爱这个地方,从这个角度来解释,「信乐」这二字就读作信乐「ㄧㄠˋ」,《论语》说「仁者乐山,智者乐水」。

 

        从「因地」来说,这个乐「ㄧㄠˋ」字,就是好乐,喜好的意思。如果把第十八愿,当做是法藏菩萨在因地所发的愿,那麽,「至心信乐」这四字,往往都读作至心信乐「ㄧㄠˋ」。

 

        但是,对我们而言,我们要读作至心信乐「ㄌㄜˋ」(乐)。乐「ㄌㄜˋ」就是欢喜,不只是信乐「ㄧㄠˋ」,而且进一步的欢喜。也就是说我们所好乐「ㄧㄠˋ」的,我们所愿望的,我们所喜爱的,都已经得到了,已经拥有了。所以,我们的心就转为欢喜的心。因为,已经得到了,并不是还没有得到,还在那里盼望,还在那里好乐「ㄧㄠˋ」,喜好,而希望可以得到。

 

        可是,现在并不是这样,他已经得到了,他的愿望已经达成了。所以,他就安心了,就会产生喜乐;如果还没有得到,他就会盼望这些景物、事情可以得到。而且,因为还没有得到的,什麽时候能得到,自己也不敢肯定、也没有把握,那样就会忐忑不安。

 

        我们知道阿弥陀佛已经成佛,所以,他所发的每一愿都已经成就了,当然第十八愿这「根本愿」也同样成就了。第十八愿说:只要相信,只要愿意往生极乐世界,念佛就可以往生。因此我们决心愿生极乐世界,决心要一向专称弥陀佛名,等於就是已经让阿弥陀佛救到了,已经坐在阿弥陀佛的本愿船里,已经时时刻刻受到阿弥陀佛的光明摄取不舍,已经就是阿弥陀佛的人,也就是极乐世界的圣众之一了。所以,也等於是离开了娑婆的此岸,向着极乐涅盘的彼岸前进。

 

        既然已经受到阿弥陀佛的光明摄取不舍,这样就已离开六道轮回了,所以他的心就有喜乐,因此他就会从「至心信乐(ㄧㄠˋ)」转为「至心信乐(ㄌㄜˋ)」,就有这种差别。

 

        「至心信乐(ㄧㄠˋ)」的心情,就是他还未得到;「至心信乐(ㄌㄜˋ)」的心情,就是他已经欢喜得到了。我们这个法门,是「果地」的法门,也就是在「因地」的时候,就已经得到「果地」的功德,这才叫做「果地」的法门。

 

        如果在「因地」没有得到「果地」的功德,那他从「因地」开始,就要经过很长久的时间,一步一脚印的去修,一世又一世不能间断的去修;如果是「果地」的法门,就不是这样,只要今生今世的果报体舍弃了,他就会往生极乐世界成佛。

 

        我们净土法门,是「果地」的法门,不是「因地」的法门,所以有一段法语说:「以果地觉,为因地心;因该果海,果彻因源。」阿弥陀佛以「果地」正觉的功德,来赏赐给我们「因地」的众生,这就是「以果地觉,为因地心」。所以我们「因地」的众生,就能拥有阿弥陀佛「果地」的功德。这是「因该果海。」而阿弥陀佛「果地」的功德,完全都是为了「因地」的众生来累积、来成就的。因此是「果彻因源」。这段法语的意思非常好,可以充分显明我们净土法门的特色,也就是「果地」的法门。

 

        我们学习净土法门,首先要了解第十八愿的道理,因为能够深入了解第十八愿的道理,自然就会了解这个法门就是「果地」的法门,是不必经过第二生,就能在今生当生成就、一世圆满。因为第二生就要到极乐世界接受佛果,所以这个法门是「易行道」,是完全靠阿弥陀佛的力量,我们若了解第十八愿,就会了解这样的道理。

 

        我们都知道娑婆是苦海,极乐世界则是「无有众苦,但受诸乐」的地方,而且只要念佛就必定可以远离娑婆往生极乐。因为是这样,我们自然就不会去祈求人天福报,自然就会真正发起愿往生的心。

 

 

欲生我国

        第十八愿的「欲生我国」是站在阿弥陀佛的角度而言,就是「欲生我阿弥陀佛的极乐国土」;如果是站在我们众生的角度来说,就是「愿生彼国」,也就是「真正愿生阿弥陀佛的极乐国土。」

 

        「欲生我国」这四字充分显露着阿弥陀佛对我们十方众生的悲心呼唤,阿弥陀佛要救度我们,是主动积极的。并不是因为我们的祈求、拜托,也不问所要救度的对象是什麽样的众生?也不讲任何条件。在我们还不知道,还不懂得要祈求的时候,阿弥陀佛就在兆载永劫以前,为我们发愿,为我们修行了。请问各位莲友,阿弥陀佛为我们众生发四十八大愿时,有经过我们众生的同意吗?(没有),有经过我们众生的拜托吗?(没有)。

 

        在兆载永劫以前,那时候我们都不知道自己造了什麽业,也不知道轮回在六道之中的哪一道?可以说就是无明、懵懂、愚痴。根本就不知道有一位菩萨,为了要救我们,已经在为我们发愿,在为我们修行了。这些我们完全都不知道,从过去以来,直到今生今世,我们一直都不知道。

 

        假使,我们没有学佛,没有进入净土法门,没有研讨善导大师纯正的净土法脉,我们就不知道是阿弥陀佛在为我们发愿、为我们修行、为我们建设极乐世界。

 

        这句「南无阿弥陀佛」就是阿弥陀佛悲心的显露,是阿弥陀佛悲心的呼唤。十劫以来直到今日此时,在无数的日日夜夜里,阿弥陀佛每一日、每一时、每一刻、每一分、每一秒都在呼唤我们,要接受他的功德愿力,接受他的救度,往生他的极乐世界。

 

        所以,阿弥陀佛要发愿,要救度众生,都是主动的,而且是非常积极的。怎样积极呢?我们净土宗的道场,本尊就是阿弥陀佛,他站在那里,一手拿着莲花,另一手伸得长长的,所谓「金臂遥伸垂念切」,他迫不及待的要把我们拉出三界火宅,离开无边的苦海。要把我们救到极乐世界,去受无有众苦,但受诸乐的涅盘之乐。

 

        所以本尊往往是站着,而不是坐着。站着就显示出一种积极、主动、迫切的姿态,不必经过祈求、恳求、拜托,也不用任何条件来做交换,是阿弥陀佛主动、积极、平等、无条件的要来救度十方众生,这就是佛的悲心。

 

        所以,当我们念第十八愿的愿文,要深切的去感受「欲生我国」这四字里面,有阿弥陀佛的悲心,有阿弥陀佛的心血,有阿弥陀佛的眼泪,文虽然只有四个字,但内涵却是非常深奥。

 

        我们说慈母倚门而望,这位慈爱的母亲站在门边盼望,眼睛凝视着远方,日夜思念的孩子,是不是该回来了?看到这位母亲日夜站在门边,我们就知道母亲的心是多麽悲切,当我们看到「欲生我国」这四字,我们就知道阿弥陀佛的心是多麽悲切。

 

        佛是无心的,但是,佛以众生心为心,所谓:「众生苦恼我苦恼,众生安乐我安乐。」《维摩诘经》也说:「菩萨悲愍众生,众生病,则菩萨病;众生病癒,则菩萨病癒。」意思是说,众生若有病苦,菩萨就跟着病苦;直到众生离苦得乐之时,菩萨才可能得到安乐。

 

        就好像母亲照顾婴儿,是以婴儿的心为心,婴儿若是好吃、好睡、健康、笑咪咪,母亲也就跟着欢喜;婴儿若是吃不好、睡不好,时时都在哭,也查不出哭的原因,是受到惊吓还是哪里不舒服都不知道?就是一直哭,这样母亲的心会安稳吗?

 

        我们很多莲友都做过妈妈,很能体会做母亲的心情,我在这里怎麽说也无法贴切的来形容。因为我毕竟没有做过妈妈,所以没有切身之感。不过,我对我的母亲,却是非常的怀念。

 

        各位莲友,你们当时养婴儿,是以婴儿的心为心,对不对?(对),婴儿若是健康、快乐,你们就跟着快乐,对不对?(对)。今天,阿弥陀佛的心,是什麽样的心呢?就是大悲的心,对不对?(对)。悲就是悲伤、悲哀、悲痛,现在阿弥陀佛的心,是充满很大的悲伤、悲痛、悲愍。因为,阿弥陀佛大慈大悲,看到还有这麽多的众生还沉沦在苦海之中,被三界火宅焚烧、受六道轮回之苦,那阿弥陀佛的心怎麽会安呢?所以阿弥陀佛的心,是在悲苦之中,因此说「如来以无尽大悲,矜哀三界」。

 

        这也显示着阿弥陀佛悲愍众生的心情,他必定要救度众生,绝对要救度众生,非得要将众生救离苦海往生极乐世界不可。这就是「设我得佛」里面又包含着「欲生我国」,也就是阿弥陀佛对十方众生的呼唤。所以一开始,阿弥陀佛就将他所有的功德,点点滴滴、时时刻刻都回向给我们十方众生,一直呼唤我们要领受他的功德,要赶快回到他的极乐世界。就好像父母寄钱给远方的子女,就是希望子女都能早日拿到这些钱过好日子,而且有资粮可以早日回家。

 

        阿弥陀佛从西方净土传来了「欲生我国」的悲切呼唤声,那我们在娑婆世界,就要以恳切的心说我们「愿生彼国」来回应阿弥陀佛。能够这样的话,阿弥陀佛的心和我们众生的心就能心心相印,就能「感应道交」;佛的心和我们的心,就一体不离。

 

        所以,阿弥陀佛悲心的呼唤我们要「欲生我国」,那我们是不是要答应,要回应说我们「愿生彼国」,然後就专念「南无阿弥陀佛」,是不是啊?(是),阿弥陀佛的呼唤声我们有听得很清楚吗?(听得很清楚)。

 

        因为,阿弥陀佛的呼唤的声音也就是「南无阿弥陀佛」这句名号。平时虽然我们也在念、也在听「南无阿弥陀佛」,但要进一步了解,这是阿弥陀佛在呼唤我们的声音。有一首偈说:

虽是我称并我闻,实是弥陀召唤声。

 

        所以这句「南无阿弥陀佛」,就是阿弥陀佛呼唤我们的心声,也是我们众生答应阿弥陀佛的心声。在这一句「南无阿弥陀佛」里,就有佛的心,也有众生的心。因此,做为一个净土法门的行人,我们不念佛便罢,若是念佛就一定要专念「南无阿弥陀佛」,原因就在这里。

 

        如果不了解这种道理的人,他就会杂修杂行,以此来回向往生极乐世界,和阿弥陀佛作条件交换,再向阿弥陀佛祈求说:「阿弥陀佛,我回向这些功德,您看这样够吗?应该够了吧,将来请您来接引我,不要把我忘记了。」这样,就是不了解佛的悲心,和阿弥陀佛还没有「感应道交」。若是和阿弥陀佛「感应道交」,他一生就会专一的忆佛、念佛,专念「南无阿弥陀佛」的名号。而且会念兹在兹,念念不忘,念念相续,这才是一个真正的念佛人。

 

        针对阿弥陀佛「欲生我国」的呼唤,善导大师在《观经疏.散善义》「三心释」的「二河白道喻」里,用一句法语来形容:

汝一心正念直来,我能护汝,众不畏堕於水火之难。

 

        这句法语也是很深刻的,显露出阿弥陀佛对我们的呼唤、悲愍和保护。我们只要一心一意的专念这句「南无阿弥陀佛」,一生都不改变,这样,阿弥陀佛保证永远会护持我们。所以我们不用惊慌将来会再堕落三恶道,不必有这种顾虑。我们决定可以离苦得乐,可以离开娑婆往生极乐世界。所以「汝一心正念直来,我能护汝,众不畏堕於水火之难。」这句法语很好,很能真实确切的流露阿弥陀佛的悲心呼唤。

 

        善导大师另外有一首偈,也是在形容阿弥陀佛的呼唤,内容非常好,善导大师说:

四十八愿殷勤唤,乘佛愿力往西方。

 

        四十八愿的每一愿、每一字都充满着阿弥陀佛的悲心,每一愿都是在传递着阿弥陀佛的心声,殷勤、恳切呼唤我们众生要欣慕极乐世界,往生极乐世界。因为在那里没有三恶道,可得六种神通,可以当下进入涅盘。而且极乐世界没有灾难,没有缺陷,清净无染污,永恒常住安乐,永远自在解脱,永离身心恼、受乐常无间。

 

        所以四十八大愿的每一愿,也都在呼唤我们要念佛。念佛就能靠上阿弥陀佛的愿力,自然就可以往生极乐世界。所以说「四十八愿殷勤唤,乘佛愿力往西方。」这也是善导大师对「欲生我国」的解说。

 

        善导大师在《五部九卷》中,对第十八愿解说的法语非常多,而且都很简要、明了、肯切,字字句句掷地有声。善导大师对念佛往生这件事是绝对的肯定,他直截了当、斩钉截铁的说:「必得往生、定得往生、即得往生、尽得往生、易得往生、皆得往生」,像这类的文句、法语很多,没有半点含糊,毫不模棱两可,不会让人看起来有丝毫的疑问在里面。

 

        所以,要了解纯正的净土宗,要了解第十八愿的内容,我们就必须要研究善导大师的教理。不过,我们上了年纪的莲友,没有精力可以深入教理也没有关系。但一定要知道专念「南无阿弥陀佛」,我们现生自然可以逢凶化吉、遇难呈祥。而且当我们临终的时候,即使已经昏迷了,或者病苦缠身无法念佛也没有关系,那时只要静静的等待阿弥陀佛,他自然会来接引,当下就能往生极乐世界。因为阿弥陀佛是佛,他不会打妄语,他不会失约,时间到一定就会显现。所以,我们现在只要一向专称弥陀佛名,这样就可以了。

 

        若论资质根机,我们每一个人都不一样,就外相来说,也有出家、在家,男、女,老、幼的不同。但这些差别都没有关系,只要以每一个人目前的根机去念佛,有时间的就念多一点,没有时间的念少一点。唯一相同的就是有时间就要念佛。

 

        内心比较清净的人,他念佛时比较没有妄想、杂念;心事多的人,他一念佛就妄想纷飞,但也没有关系,因为各人的根机不同,各自以自己的根机去念佛就可以了。因为是阿弥陀佛在积极呼唤我们,拜托我们让他救度,要我们往生他的极乐世界,念他的名号。因此,我们今生就以自己的根机去想极乐世界,愿生极乐世界。就这样忆佛、念佛,只要不改变题目就可以了。因此,善导大师就说:

念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生。

 

        这句法语很简短,但却斩钉截铁、丝毫不模糊、不模棱两可。让我们一看,就感觉身心清爽,很安心,很安慰,非常的乾净俐落。

 

        昙鸾大师在《往生论注》上卷的最後,对於「欲生我国」也有解释,他说:

《大经》言:愿往生者,皆得往生。

 

        这是将第十八愿以及第十八愿的「成就文」合起来做解说。因为,第十八愿是因愿,法藏菩萨在因地所发的愿。现在阿弥陀佛已经成佛,所以第十八愿也已经成就。因此,只要愿往生极乐世界的众生,就全部都可以往生极乐世界。

 

        所以昙鸾大师在这里说:「愿往生者,皆得往生。」这二句只有八字,同样是乾净俐落、斩钉截铁、掷地有声,让我们一看就非常清楚明了,只要愿往生,都可以往生极乐是世界。

 

        昙鸾大师又说:

《观经》言:五逆十恶,具诸不善,亦得往生。

 

        就是说,造了五逆十恶罪,具足种种不善业的众生,他也可以因为念佛而往生极乐世界,并不是说这种众生就该被打落第十九层地狱永不超生,不是这样。

 

        这是在形容佛的悲心大愿,而不是在鼓励我们众生作恶没有关系,绝对不是这样。对佛来说,是他悲愍不舍我们,知道善恶报应,如影随形,所以他绝对不欢喜我们这些罪恶生死凡夫再去造罪、造业。因此,一个体悟佛心的众生,他一定不会故意去造五逆十恶,或者造种种的罪业。当然,在业障起现行的时候,他的身、口、意会犯恶。但他的内心,却是有惭愧心、忏悔心、柔软心的。

 

        此外,昙鸾大师在《往生论注》,也根据第十八愿以及第十八愿成就文说:

若人但闻彼国土,清净安乐,克念愿生,亦得往生,即入正定聚。

 

        这句法语,解说得很简单明了,让人一看就很安心、很欢喜。所谓「若人但闻彼国土,清净安乐」,就是说如果有人,不管是什麽样的人,只要他听到极乐世界,了解极乐世界的清净、无污染,是安乐、没有苦恼的,这时他就「克念愿生」,起了决定要往生极乐世界的念头。这样,他也一定会往生极乐世界。而且,现在就进入「正定聚」的阶位,已经是「正定聚」的菩萨的身分了。所以这句法语非常好。

 

        昙鸾大师又有一段法语说:

有凡夫人烦恼成就,亦得生彼净土。三界系业,毕竟不牵,
则是不断烦恼,得涅盘分,焉可思议?

 

        「有凡夫人烦恼成就」,意思就是说凡夫的定义就是烦恼,所以烦恼成就才是凡夫。像这种烦恼成就的凡夫,理所当然都应该在三界六道中轮回不能出离,更不可能进入佛的净土境界。但是,这种烦恼的众生,因为靠着阿弥陀佛的愿力,也可以往生阿弥陀佛的净土,三界六道的业障根本绑不住他。也就是说,虽然没有断除烦恼,却可以往生极乐世界,可以得到涅盘。而且现在身体还在娑婆世界,还没有往生极乐世界,但是已经预先得到涅盘的功德,这叫做「不断烦恼,得涅盘分。」

 

        这种功能、作用,确实是不可思议,所以这不是我们凡夫,甚至菩萨、声闻、缘觉可以了解,可以思议的境界,这是佛的境界。如果是可思议的境界,那就是凡夫的境界,或是菩萨、声闻、缘觉的境界。只要是佛的境界,就是所谓的「言语道断,心行处灭」,我们只能无条件的去相信、去接受,除此之外,是没有办法用任何言语来论断的。

 

        有烦恼就必定会在三界六道,但为什麽有烦恼却又能够进入净土,不受三界六道的轮回所綑绑呢?这完全是靠佛的愿力。而且更不可思议的是现在还未断烦恼,就预先可以得到涅盘的功德,现在还是凡夫,却能进入菩萨的阶位,所谓「凡夫菩萨格」。当然这都是佛力在运作。

 

        这几段法语,都是就阿弥陀佛第十八愿「欲生我国」来做解说的。往生极乐世界对我们来说,是唯一的目的,这个目的绝对不打折,也不妥协,是非达成不可的。因为佛陀说「人身难得」,一旦失去人身,就有可能堕入三恶道。

 

        印光大师也说:

来生做人,比临终往生还难; 
不生西方,将来必堕恶道; 
生西利益,比得道利益更大。

 

        印光大师这段法语,说得很简要、很迫切,同样斩钉截铁,甚至是铁口直断。他说下辈子要做人,比临终往生极乐世界还要困难。一般不了解道里的人都会认为:要往生极乐世界非常困难,比将来做人还要困难。其实不是这样,印光大师说未来要做人,比想要往生极乐世界还困难。当然这句话有他的道理,因为将来要做人,必定要有做人的条件,也就是要守五戒以及五戒所相应的善行,要这样才能够再继续做人。

 

        但是,持戒行善对我们来说,往往是缺少的多,具足的少。可是就往生极乐世界而言,极乐世界是阿弥陀佛早就为我们建设好的,而且是他在那里拜托我们来领受的。换句话说,极乐世界是现成的,这句万德洪名也是现成的,我们只要念佛,只要愿生极乐世界,自然就能往生极乐世界,这是自自然然不勉强的。所以,印光大师才说「来生做人,比临终往生还难。」

 

        印光大师又说:「不生西方,将来必堕恶道。」若没有往生西方极乐世界,将来一定会堕入三恶道。这道理非常清楚,因为六道是轮回的,既然在六道轮回无法出离。那麽地狱、饿鬼、畜生这三恶道就总有一天会轮到你。

 

        因此,我们对求生极乐世界,是不打折扣、不可模糊、不可妥协的。人生许多事情或许有的可以打折、妥协,唯有往生极乐世界这件事,是必定要达成,不可失败,不可退转。不过,因为往生极乐世界是完全靠阿弥陀佛的佛力,所以说起来也很容易、不困难,所以是「易行道」不是「难行道」。

 

        印光大师还说「生西利益、比得道利益更大」,是啊!因为往生极乐世界,自然就和阿弥陀佛一样的无量寿命、无量光明,和阿弥陀佛一样可以大悲心,来利益诸群品,来救度十方众生。所得的利益当然比得道还要大,自力修行所得的道不是阿罗汉,就是菩萨。但是,这些都还没有到成佛的境界。所以,往生极乐世界,比得道更加超越。

 

        印光大师还在说:

果能生死心切,信得及,不生一念疑惑之心,
则虽未出娑婆,已非娑婆之久客;
未生极乐,即是极乐之嘉宾。

 

        「果能生死心切」,意思是如果我们的生死心很恳切,对生死轮回非常惊恐害怕,决定要离开六道生死轮回。

 

        「信得及,不生一念疑惑之心」,就是对阿弥陀佛的救度能够相信得来,而且没有任何怀疑的心。

 

        「则虽未出娑婆,已非娑婆之久客」,如果能够这样,虽然还未离开娑婆世界,但已经不是娑婆世界久居之客。换句话说,在今生今世就可以脱离娑婆世界,不会永远都在娑婆世界做客人。

 

        「未生极乐,即是极乐之嘉宾」,想要往生极乐世界,虽然身体都还没离开娑婆世界,就已经是极乐世界的嘉宾了。嘉宾就是指尊贵的客人。

 

        所以这段法语也是在对阿弥陀佛第十八愿「欲生我国」做解说。因为阿弥陀佛已经成佛,所以我们对阿弥陀佛第十八愿能相信得来,这样就已经不是娑婆世界的凡夫,而是极乐世界的圣众了。

 

        因为,一旦对第十八愿相信,就一定会有愿生极乐世界的心。此後,就会专念阿弥陀佛的名号。这样,就会被阿弥陀佛的光明永远摄取不舍,从今天开始,就和六道轮回分开,将来一定会往生极乐世界。所以说「虽未出娑婆,已非娑婆之久客;未生极乐,即是极乐之嘉宾。

 

        宇宙人生的真相就是无常、就是苦、就是空。所以《无量寿经》说:

爱欲荣华,不可常保,皆当别离,无可乐者。

 

        我们在这世间,夫妻的恩爱,父母子女的恩义,世间的荣华富贵,种种的享乐,都不可能永远保持,它是会改变的,有一天一定会消失的。所以我们人生最後都是空,当这些爱欲荣华都离开我们的时候,我们就会痛苦,就会不快乐。因此说「爱欲荣华,不可常保,皆当别离,无可乐者。」所以,人生的本质就是「苦」,而不是「乐」。

 

        《无量寿经》又说:

人在世间,爱欲之中,独生独死,独去独来。
当行至趣,苦乐之地,身自当之,无有代者。

 

        意思就是说,我们人生在世,虽然在家庭中有父母子女、兄弟六亲眷属,而且也都很恩爱。表面上大家都在一起,不过确实来说,我们每一个人都是孤独的,当他出生的时候是孤独的来,到了他离开世间的时候也是独自而去。所以,再恩爱的夫妻也无法永久作伴;再孝顺的子女也无法代替父母的病苦,何况是生生世世的生死轮回。再说,我们内心有很多事,其实也不敢向我们身边的人说,再恩爱的夫妻,往往也有一些不愿意告诉对方的秘密,不想完全透露的真心事。

 

        所以,人生旅途无论有人做伴也好,无人做伴也罢,对自己来说,都是孤独的。独生而来,独死而去,而且不论要去的地方是苦或是乐,都只有自己去独自面对承受,没有人可以陪伴,没有人可以替代。所以,我们心中的苦,我们身体的病,都没有人能够代替的,生死轮回更是如此,因此有段法语说:「各人吃饭各人饱,各人生死各人了。」人生就是一趟孤独寂寞的旅行。

 

        《地藏经》说:

父子至亲,歧路各别,纵然相逢,无肯代受。

 

        父母子女虽然是骨肉至亲,恩爱无比,但在生死轮回的路上,却是各人走各人的路,离开了今世,就永远没有再见面的时候。即使能相逢,也互不认识,在六道轮回之中,各人所造的业报是任何人也无法代替的。所以,我们与家亲眷属要好好珍惜这几十年在一起的光阴,因为时间一旦过去,离开之後就永远不能再见。

 

        我们想要家亲眷属永团聚,唯有往生极乐世界。所以阿弥陀佛以「欲生我国」来呼唤我们,我们也必须以「愿生彼国」来回应;而且「愿生彼国」也是我们一生最大的愿望,是不可妥协,不能打折的愿望。为什麽?因为可以使我们成佛。我们的愿望也许无量无边,唯有往生成佛的愿,才是最高超,也是最根本的。能往生极乐世界,就可以圆满我们今生今世所有的愿望。

 

        此外,往生极乐世界,不只是阿弥陀佛悲愍的呼唤,也是十方诸佛出现在世间的目的,十方诸佛会出现在世间,目的也是希望我们众生,全部都能往生极乐世界。所以众生的往生极乐世界,是三佛之目的,三佛是指阿弥佗佛、释迦牟尼佛,以及十方三世诸佛。一即一切,佛佛道同。十方三世诸佛之所以出现世间,无非都是要以大慈大悲拔苦与乐地救度十方众生;而唯有念佛一法才能够既容易又殊胜地救度十方众生。所以十方三世诸佛不出世则已,一旦出世,始终都必须宣讲弥陀救度的念佛法门,也以宣讲弥陀救度的念佛法门为其出世本怀。

 

        当然,往生极乐世界更是我们众生的本怀、目的,因为只有往生极乐世界,才能永远脱离六道轮回而快速成佛。所以一切众生,尤其对末法时代、五浊恶世的人道众生来讲,我们人生的目的就是要往生极乐世界。因此,人生短短只有几十年,我们要好好珍惜这难得的人身,用来专称弥陀佛名,愿生弥陀净土。

 

        因为时间的关系,我们就说到这里。

 

 

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