通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

阿弥陀佛 是何等佛

──於净宗书院为莲友闽南语开示(四)
 

 

        诸位法师,诸位同修,诸位莲友:南无阿弥陀佛!

 

        我们这个道场是净土宗念佛会的道场,净土宗是以往生弥陀净土为目的,念佛会也就是以专念「南无阿弥陀佛」为修持。

 

        除了往生极乐世界,没其他的追求;除了念阿弥陀佛,也不做其他杂修。我们所念的这尊南无阿弥陀佛,在佛教最有名,不论出家人、在家人,凡说到修行,最後都以念阿弥陀佛,往生极乐世界为其归属、修持。甚至不信佛教,不知道佛教的人,多少也会念南无阿弥陀佛。可见不论佛教内外,阿弥陀佛是普遍为人所知、为人所称念的一尊佛。

 

 

南无阿弥陀佛是怎样的佛?

        现在要为诸位简单介绍讲解,我们所称念、所依靠的这尊南无阿弥陀佛是怎样的佛?以下分四点做解释:

        第一、南无阿弥陀佛是本愿成就的佛。

        第二、南无阿弥陀佛是救度众生的佛。

        第三、南无阿弥陀佛是光明摄取的佛。

        第四、南无阿弥陀佛是临终来迎的佛。

 

 

阿弥陀佛是本愿成就的佛

        第一、阿弥陀佛是本愿成就的佛。阿弥陀佛会成为「南无阿弥陀佛」,是什麽原因?就是兆载永劫之前,法藏菩萨在世自在王如来之下,为救度苦难的十方众生,为使十方众生脱离三界六道轮回,为使十方众生快速成就正等正觉,因此发下四十八大愿。这四十八大愿就整体来讲,就是阿弥陀佛的本愿。

 

        《无量寿经》说:

具足五劫,思惟摄取,庄严佛国,清净之行。

 

        就是说,阿弥陀佛发四十八大愿救度十方众生,是经过五劫这麽久的时间,详细思考,才计画出来的蓝图。

 

        所以,阿弥陀佛以五劫时间所发的四十八大愿,是十方诸佛中最高、最超越的「超世愿」,没有任何一尊佛的愿,超越阿弥陀佛。

 

        发愿而没有实践,这样的愿是空愿,也没有功德力量来达成愿望。为了完成四十八大愿,阿弥陀佛又以兆载永劫的时间积植菩萨六度万行。所谓「六度万行」,是指不论世间法或出世间法,世间的善事功德或出世间的善事功德,通通包含在内。阿弥陀佛经过兆载永劫的时间累积六度万行,完成四十八大愿,才成为现在这尊「南无阿弥陀佛」,为十方众生说法,救度十方众生。

 

        《阿弥陀经》说:

阿弥陀佛,成佛以来,於今十劫,

 

        阿弥陀佛成佛至今,已经过十劫的时间。也就是十劫以前,阿弥陀佛已经成佛,已经在救度十方众生。

 

        所以《阿弥陀经》一开始就说:

从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐。其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。

 

        阿弥陀佛现在在极乐世界,为十方众生说救度之法,阿弥陀佛说法的音声遍满十方世界,响彻整个宇宙。因此阿弥陀佛这尊佛,就是本愿所成就的佛。

 

        如果没有这四十八大愿,就没有无量寿命、无量光明的阿弥陀佛,也没有清净、微妙、安稳、庄严的极乐世界。

 

        追根究底,阿弥陀佛这尊佛是从那里来的呢?就是从四十八大愿来。四十八大愿若有一愿未成就,就没有这尊「南无阿弥陀佛」;既有阿弥陀佛,表示每一愿都已经成就、具足,没有欠缺。

 

 

阿弥陀佛是救度众生的佛

        第二、阿弥陀佛是救度众生的佛。阿弥陀佛发愿的目的,毕竟是要救度众生,不是只为了本身成佛。如果只为自己成佛,未必需要发四十八大愿,也不必经过兆载永劫的时间,累积六度万行,种种的苦行。如果要救度的对象是菩萨,甚至是阿罗汉以上的圣者,所发的愿、所修行的时间,也不用那麽久。

 

        所谓「十方众生」,就是上及文殊、普贤这种等觉菩萨,下至五逆谤法的众生。无论圣人、凡夫、善人、恶人,无论是轻的或极重的恶,都包含在「十方众生」之内;无论是男众、女众,是出家众、在家众,是会修行、不会修行,是心清净、心不清净,是已经在造罪尚未堕落,或以前造罪现在堕落三恶道,通通包含在「十方众生」之内,都是阿弥陀佛慈悲救度的对象。

 

        阿弥陀佛所发的愿,所成就的愿力,要能使圣者(阿罗汉、菩萨)往生极乐世界成佛,也必须使六道轮回的凡夫往生极乐世界成佛,这样阿弥陀佛四十八大愿才算完成,才堪成为「南无阿弥陀佛」。如果只救度圣者不能救度凡夫,只救度天界众生或出世的圣人,不能救度造恶或已经堕落三恶道的众生,那麽阿弥陀佛也不堪成为「南无阿弥陀佛」这尊佛。

 

        就是要能平等救度圣人也救度凡夫;救度善人也救度恶人;救度六道中的三善道,也救度六道中的三恶道,甚至还包括阿鼻地狱的众生,这样才堪称为「南无阿弥陀佛」。

 

        如果了解阿弥陀佛这尊佛,是救度十方众生的佛,我们念「南无阿弥陀佛」就会很亲切,因为祂就是我们的救度者。为了救度我们,祂以五劫的时间计画蓝图,以兆载永劫的时间去完成四十八大愿。祂为我们牺牲、付出的那种辛苦的代价,可说不是我们思考得来的。所以经典中说到阿弥陀佛所修的行,所付出的心力,是不可称、不可说、不可思议,完全无法形容赞叹,无法解释明白,也不能以我们凡夫有限的智能去推测思量。

 

        《无量寿经》说:

唯佛独明了,二乘非所测。

 

        只有佛跟佛才能够了解阿弥陀佛的愿及功德力量,菩萨、罗汉都不能推测分毫,何况六道众生?所以经典中形容阿弥陀佛的救度力量,是「威神光明,不可思议」。所谓「威神光明」,就是阿弥陀佛救度众生的力量不可思议,是我们想像不到、推测不来的,我们只能信受,完全没办法形容。

 

        阿弥陀佛是救度众生的佛,祂的功德力量是使阿鼻地狱的众生,都能够得到救度。就好比一个人堕落十丈深的溪涧,如果我们要放下篮子给他坐上来,绳子起码要十丈长以上,甚至要十一丈。阿弥陀佛的功德力量可说无量无边、不可思议,好像这条绳子的长度远超过十一丈,绝对可以救度任何一位众生。所以阿弥陀佛这尊佛,就是救度众生的佛。

 

 

阿弥陀佛是光明摄取的佛

        第三,阿弥陀佛是光明摄取的佛。《阿弥陀经》说:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍。

 

        阿弥陀佛的光明,如同我们看不到的电波、磁场,不只包含地球,而且充满宇宙,所以说「照十方国」。照耀、充满着宇宙十方世界,不受任何有形、无形的阻碍。而这个光明的目的,就是在救度众生、摄取众生。

 

        所以《观经》说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

        阿弥陀佛遍照十方世界的光明,有一个目的,就是要──摄取念佛众生。从发心念佛开始,就一直照耀他,不舍弃他。

 

        一个人若是愿生极乐,一向专念南无阿弥陀佛,就蒙受阿弥陀佛摄取不舍的光明;如果他不是发自内心,也不是为了往生极乐世界,而一向专依阿弥陀佛、专念这句佛号,就不会受到光明永远的摄取不舍。

 

        虽然愿生极乐世界,不过没有专念南无阿弥陀佛,这样会受阿弥陀佛的摄取不舍吗?答案是不会。

 

        为什麽?因为阿弥陀佛的光明就是阿弥陀佛的名号,阿弥陀佛的名号就是阿弥陀佛的光明,名号是有声音的光明,光明是没声音的名号,光明、名号,名号、光明是一体的。

 

        善导大师说:

弥陀世尊,本发深重誓愿,以光明名号,摄化十方,但使信心求念,上尽一形,下至十声一声,以佛愿力,易得往生。

 

        由这段法语可以了解,阿弥陀佛就是光明的名号,而且光明名号本身,充满了阿弥陀佛救度众生的愿力。只要我们信心求念,往生就很容易,因为这句名号就是光明,这句名号就是阿弥陀佛的愿力。

 

        所以善导大师将《阿弥陀经》及《观经》的经文组合,做完整的解释说:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀。

 

        从这段法语可清楚了解,阿弥陀佛这尊佛,就是以光明摄取念佛众生的佛,也因为以光明摄取念佛众生,才称为「阿弥陀佛」,如果不是以光明摄取念佛的众生,就不称为「阿弥陀佛」。

 

        而且阿弥陀佛以光明摄取念佛众生,是不受阻碍的,就是不受念佛人的业障、贪瞋痴、妄想杂念的阻碍。所以任何念佛人,不管是圣人凡夫、善人恶人、心清净不清净,都不阻碍阿弥陀佛对他的救度,同时也不会受到冤亲债主的阻碍。

 

        每个人生生世世以来,都造了无量无边的罪业,伤害过无量无边的众生。包括杀死对方或吃对方的肉,欠对方的情或欠对方的债,所以对方始终都跟随我们,伺机向我们讨债报复。这些冤亲债主有的已经投胎做人,有的在地狱或天上,如果是在阴间,往往就会来找我们,当我们身体健康、阳气强盛的时候,他没办法近身,一旦临命终时,阳气衰弱、阴气增强,他就会来报复。只要我们念南无阿弥陀佛,阿弥陀佛的光明对我们摄取不舍,就能化解我们生生世世以来的冤亲债主,甚至念佛也可以超度他们。

 

        阿弥陀佛的光明非常伟大,十方诸佛不能跟祂相比。《无量寿经》中,释迦牟尼佛以「最尊」、「最高」来赞叹阿弥陀佛的光明说:

无量寿佛,威神光明,最尊第一,诸佛光明,所不能及!

 

        阿弥陀佛的光明在十方诸佛之中,最尊第一,而且是超越唯一。为什麽?因为诸佛光明所不能及──都不能达到阿弥陀佛的光明,都不能跟阿弥陀佛的光明相比。

 

        所以在另外一部《大阿弥陀经》释迦牟尼佛说:

诸佛中之王也,光明中之极尊也。

 

        所谓「王」,是超越性,没有比王更加超越,不能跟王来相提并论,所以最尊第一。「光明」就是救度众生的慈悲、力量,表示阿弥陀佛的慈悲,超越十方诸佛的慈悲,非常彻底,没有限量;阿弥陀佛救度众生的力量,也非常彻底,无量无边,众生有多深的罪业,阿弥陀佛便有多大的力量来救度他。

 

        如果没有念佛,就失去了阿弥陀佛光明的保护救度,因为阿弥陀佛光明就在这句名号。好像电灯的开关,你没有按下开关,灯就不亮。所以善导大师形容说:

 

        但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光,常照是人,摄护不舍;总不论照摄余杂业行者。

 

        就是说阿弥陀佛的光明,单单照顾、保护、救度念佛的众生,并没有照耀其他杂修杂行的众生。

 

        这种理论是可以体会的,因为因果不符合。没有启动开关,电灯当然不会亮;没有念光明的名号,当然不受光明的照耀。

 

        善导大师有两首偈,形容阿弥陀佛的光明跟念佛众生的关系:

弥陀身色如金山,相好光明照十方;唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。

 

        唯有念佛众生蒙受阿弥陀佛光明的照耀,因为阿弥陀佛的本愿有绝对的力量。意思是说,阿弥陀佛的光明来自阿弥陀佛的本愿,而四十八大愿中的第十八愿就是根本愿。

 

        第十八愿说:

乃至十念,若不生者,不取正觉。

 

        「念」是指念「南无阿弥陀佛」,南无阿弥陀佛就是光明,所以「唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。」

 

        另外一首偈说:

相好弥多八万四,一一光明照十方;不为余缘光普照,唯觅念佛往生人。

 

        就是说阿弥陀佛的光明,非常广大,充满十方,所以说「相好弥多八万四,一一光明照十方。」「不为余缘光普照」是说这个光明的照耀没有其它目的,只为了找到要念佛往生的人,所以说「唯觅念佛往生人」。

 

 

 阿弥陀佛是临终来迎的佛

        第四、阿弥陀佛是临终来迎的佛。凡念佛众生,阿弥陀佛的光明就保护他、照顾他、不舍弃他、不嫌弃他,一直到临终的时候,现身来接引他到极乐世界,时间不会有差错。

 

        《阿弥陀经》说:

其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。

 

        「其人」,就是念佛的人。念佛人临终但尚未断气,所以叫「临命终」;「阿弥陀佛与诸圣众」,什麽样的「圣众」呢?就是极乐世界的清净大海众;「现在其前」显现在念佛人的面前。

 

        既然临终阿弥陀佛现前,所有冤家债主、天魔外道就不敢近身阻碍,而且会使念佛人当下心得安稳、不恐慌。凡是念佛愿意往生极乐世界,阿弥陀佛都不会失时、不会耽误、不会忘记,临命终即时现前来接引。

 

        所以,阿弥陀佛就是本愿成就的佛,是救度众生的佛,是光明摄取的佛,是临终来迎的佛。

 

        念佛人对佛所说的话,要有绝对的信心。阿弥陀佛说:你念佛,我救你!你的责任是念佛,救你到极乐世界是我的责任。只要念佛,不要担忧说:「我如果临终昏迷,不知道念佛,阿弥陀佛会不会来接我?或病苦念不出佛号时,心心所感受到的就是疼痛,阿弥陀佛会来迎接吗?甚至如果遇到空难、发生车祸,或是遭遇水灾、火灾、地震等意外事故而死亡,在那种紧急状况下不知道要念佛,这样能不能往生,阿弥陀佛会来迎接吗?」阿弥陀佛都会来迎接,都照常往生极乐世界。

 

        我们所负责的是现在的念佛,临终阿弥陀佛来接的时候,能念佛当然就念佛,不能念佛也没有关系。比如说昏迷,其实那是器官昏迷,心识并没昏迷,阿弥陀佛来迎接我们,我们也清清楚楚;身体病痛念不出佛号,但内心知道阿弥陀佛会来迎接我们,就静静等待阿弥陀佛。好像一个小婴儿知道妈妈时间到就会来喂我喝奶、帮我换尿布,不会有差错。

 

        我们念佛也不要怀疑:念佛时有烦恼、杂念,这样能往生吗?照样可以往生极乐世界。因为十方众生根机千差万别,何况所谓「凡夫」的定义、内涵是什麽?就是烦恼、妄想、杂念。差别只在於妄想多少而已,不可能完全没有妄想。如果念佛就没有妄想,这样的人,也就不一定需要阿弥陀佛的救度。

 

        好像救生员跳入水中最先要救的,就是那种不会游泳,已经溺水的人;又好像一个父亲有三个儿子都掉进海里,他跳入海中,一定先救那个不会游泳、在水中载浮载沉的孩子。所以我们若感觉念佛有妄想杂念,那正是阿弥陀佛优先要救的对象,可说是阿弥陀佛救度的正机。

 

 

要因阿弥陀佛的救度而欢喜

        所以,我们要因为得到阿弥陀佛的救度而欢喜,不因念佛有妄想杂念而苦恼;也不必刻意把念佛的数目定得很多,达不到数目就苦恼,都不可以。无论任何情形,都要因为有阿弥陀佛的救度而欢喜,当然也不能因此而懈怠念佛。

 

        一个修行者,他的心很寂静,是在安详喜乐之中。而一般人往往闲不住,愈闲愈无聊,愈寂寞愈感觉郁闷,想找件事情来做,或者听音乐,或者看小说打发时间,这样是很可惜的。对一个修行者来说,这正是体会真如清净自性的时候;对念佛人来说,正是专心清净念佛的时候。在静静念佛之中,若没有什麽妄想杂念,就能体会寂静的法喜,有了那种法喜,以後就会更想要念佛,而且气质会改变。

 

        我们这个法门,是临终的时候阿弥陀佛来迎接我们;就决定往生的人来说,现在就被阿弥陀佛救到,所以这个法门是「平生业成」的法门。「平生业成」就是说,不必等到临终,现在往生的业已经成就,已经往生决定,给阿弥陀佛救起来了!已经不是生死轮回的凡夫,已经是极乐世界的圣众之一。我们要了解这个道理,心要有被阿弥陀佛救起来的欢喜,如果还不了解,就要去了解,去思惟这个道理。

 

        接下来我说两件往生的事蹟。之前在上师往生的第三天,我曾经讲过,记忆力好的同修或许还记得。

 

 

悟峰法师念佛延寿

        首先就是高雄县桥头乡的悟峰法师,今年应该是八十八岁了。我跟他见面的时候,他八十五岁,他说本来的寿命只有八十岁,这五岁是多出来的。小时候算命先生说他可以活到八十岁,果真到八十岁那年就身染重病。

 

        悟峰法师是老年出家,但少年时候就学佛,而且到过日本留学,所读的也是佛教大学。中年有人教他念佛禅坐的方法,就是打坐时都念阿弥陀佛,念「阿弥」这两字的时候吸气,念「陀佛」的时候就吐气,把念佛当成一种气功。所以他打坐时都念「南无阿弥陀佛」,但并不是为了往生极乐世界,而是为了练气功养生。

 

        这样念佛念到八十岁,还是倒在病床上。医生在病房外对他的家属说:「没办法了,如果想在家里往生,就可以准备送回家了。」这些话无意中被悟峰法师听到,知道不行了,於是就万缘放下,一心念阿弥陀佛。念到半夜时分,他发觉房间突然非常光亮,比几十支日光灯还亮,而且那种亮光并不刺眼,反而使人感觉温暖与清凉。

 

        隔天他的病就好了!医生帮他检查,发现原本很多器官都坏了,一夜之间,也没吃药,竟然都好了,隔没几天就健康出院!现在他在寺院里可以楼上楼下自在行走,不因为八十五岁,就走得气喘吁吁,可见身体还很硬朗。

 

        啊!实在是奇蹟,才一晚病都好了!本来要救护车送回家里,进棺木,现在却是坐汽车回家,做早晚课,研究经文。

 

        当时在医院有请一位看护,这位看护是信奉一贯道的,病房出现光明的那天晚上,看护看到十几尊观世音菩萨在悟峰师父的床前。这个看护从来没去过悟峰法师的寺院,有一天,某种因缘来到寺院,看到悟峰法师佛堂恭奉的西方三圣。这三尊从大陆请回来西方三圣像很大,是瓷做的。看护一看到这三尊佛像,说那晚来的就是这三尊,可见当晚她所见的是西方三圣以及清净海众,并不是只有观世音菩萨而已。

 

 

念佛声调有力    病人感应道交

        另外一件,大概七年左右了。一位莲友嫁到台北县回龙,娘家在中和,我当时在台南,有天早上大约七、八点,她打电话告诉我,她的妈妈现在长庚医院,医生已宣告病危,就要送回家了,可能九点以前就会断气,所以请我去为她妈妈开示助念。等我坐飞机来台北,找到她中和娘家,已经十一点,她妈妈已经躺在大厅,但是还没有断气。眼睛张开,口里流着口水还有血丝,呈昏迷状态,头一直摇动着,左手也起起落落,好像很痛苦。当时她们念的佛号,就是敲着引罄念六字二音的调,不过我感觉佛号跟她妈妈之间,没有感应道交,他们所念的佛号,并没有打动她妈妈的心。

 

        我二话不说,接起引罄就开始改念我们这边念佛的调子,才没念几十句,她妈妈忽然张开眼睛,往我的方向看了一下。显然我念佛的声调触动了她,使她清醒过来。我赶快请来佛像给她看,并对她说:「某某人,你看清楚这尊就是阿弥陀佛,你跟着我们念佛,看到这尊佛的时候,就赶快跟祂去。」她妈妈就跟随念佛,口水不流了,手也稳定了,气色愈来愈好。念到下午,孩子问她饿不饿?榨些生机饮食的果汁给她喝好不好?她还点头,喝了果汁。

 

        在医院的时候她已经不能排泄,家人很担忧,现在吃了东西又不能排泄,该怎麽办?可是也不能再送回医院,让她插着各种管子受苦,大家决定还是交给佛。

 

三件感应事蹟    启发念佛信心

        隔天我再去的时候,她妈妈已经从客厅移进房间,因为气色愈来愈好。之後,她继续活了一个月,才往生极乐世界。在这一个月当中,有种种感应,来启发其儿孙对念佛必定往生,念佛阿弥陀佛必来迎接的信心。

 

        第一件感应就发生在她媳妇身上。媳妇是基督教徒,对婆婆很孝顺,也会跟随大众一起念佛。有一晚,她做了一个梦,听见有个声音说她的婆婆五月初五,十二点多往生。她醒来赶快看月历,发现五月初五已经过了,所以不把这个梦当真。其实不是梦不准,而是她看的是国历,但她妈妈往生那天是农历五月初五,而且确是晚上十二点多。

 

        第二件是她的女儿梦见妈妈往生的时候,台中弥陀讲堂的信愿法师前来开示助念。梦醒後她就跟先生讨论,认为这个梦不准,因为信愿法师不认识他们,也没见过面,不可能请他来助念。然而事实是,她妈妈往生那天早上,她照常打电话给我,我也答应马上赶过去。在准备当中我发觉可能会耽误其他的事情,所以马上就打电话给台中信愿法师,他就约了几个莲友开车走北二高赶过去。事後她感觉不可思议,也非常赞叹。

 

        第三件感应事蹟发生在她儿子身上。自从妈妈回房之後,儿子每晚都睡在妈妈的房间,随时照顾她。五月五日那晚他看到西方三圣出现,当时心想:本来我们都在念佛,看到佛菩萨也是自然的。怎知睡梦中听到有声音告诉他:妈妈往生了!醒来真的妈妈已经安详断气,而且时间正好十二点多。

 

        莲友的母亲能够再活一个月,可说跟我们念佛这种声调有关。我们念的这种调子,清楚有力,能够提起精神,你们有这种感觉吗?这种声调凡是听过的人,不管在家众、出家众,一开始就会感觉很能摄心、很清楚,不管老参或初学都念得来。尤其是一支引罄就能引导全场,方法很简单,不一定要出家众才能引导唱念。

 

 

虎尾智觉寺观摩书院念佛

        这个月八月初六(农历七月初三),是大势至菩萨诞生纪念日,虎尾智觉寺从这天起,开始依照我们净宗书院念佛的方式,每天早上九点念到十一点半,八月初六那天也请我去那边开示。

 

        智觉寺有两位尼师曾经来书院挂单,观摩我们的念佛方式。最近他们跟我联络说,这段期间以来,每天念佛人数大约三十人左右,最少也有二十五人,若逢星期六、日人更多,大约五十多人。他们感觉以我们这种方式念佛,既整齐统一,也容易使人寂静,在寂静当中有法喜,所以愈念愈爱念。

 

        十一点半念完佛,多数人都留下来吃便当,寺里面每天安排两位莲友煮便当,两人一组,七天轮流一遍。每天大约煮三十五个便当,开销只有一千元左右,全部由寺院支出。便当色香味俱全,很营养。如果没吃完,就给寺院中图书馆里看书的人或其他人吃。

 

 

念佛十念记数    妄想杂念减少

        我们在书院团体念佛,念一遍「南无阿弥陀佛」,六字四拍,大概四秒钟,若是个人在家念,六字三拍就可以了。念快念慢,随个人的心情跟速度,平常行住坐卧、时处诸缘,都这样念。当然要久念而不累,就用金刚念,念在嘴里;睡时念「阿弥陀佛」四字即可,念在心内。

 

        边念边妄想、边妄想边念,这是很自然的。若要比较没妄想,就以十念计数,当然十念记数不会完全没妄想,只是妄想不会那麽粗杂。初学者念佛不可能没妄想,因为我们的心就是妄想杂念,这是很自然的,除非阿罗汉以上,心才是清净的。凡夫一定有妄想杂念,平常不察觉,静坐、念佛的时候才发现。所以,并不是在念佛的时候才妄想特别多,而是平时没有发觉的关系。

 

        当然有心好好培养,用十念记数的方式,经过几年之後,粗的妄想就会减少,渐渐就能够体会寂静的心性。念佛用十念记数,每一念中间若是没有妄想杂念,一开始身心会忽然轻松下来,容易哈气、流眼泪、打嗝,因为一旦身心放松,气血自然流动,所以这是好现象。

 

        有了寂静的体会,气质就会改变。怎样改变呢?遇到逆境,比较不会不平不满,因为第六意识有清静的体会,阿赖耶识就储存有清净的种子,自然会流露出清净的心性,就会比较看得开,凡事比较不计较、不执着,比较不会钻牛角尖、有情绪,比较理性、平和;人的气质改变,当然个性、行为、命运都会改变。

 

        讲到这里,现在让大家发问,在座有什麽问题吗? 

 

        问:有人说,往生要有定功,是这样吗?

        答:我们念佛完全都靠阿弥陀佛,不靠我们。往生是阿弥陀佛来接我们,所以我们只要负责现在的念佛。有定力没定力,或定的深浅都不管,有定力是靠阿弥陀佛,没定力也是靠阿弥陀佛。临终是靠阿弥陀佛接我们去极乐世界,不是靠我们的定力去极乐世界。临终的时候,不管是身体病痛或昏迷,或某种突发的灾难,如果需要定力,在那种情形下如何往生?若是阿弥陀佛的条件是要救度有定力、临终有功夫的人,那到底有几个人能往生呢?救度十方众生,是阿弥陀佛以五劫的时间详细思考好的,任何可能产生的问题,阿弥陀佛都考虑过了!而且阿弥陀佛三明六通具足,这个念佛的人是怎样的业力,怎样的命运,临终会遭受怎样的境遇,阿弥陀佛那有不知?阿弥陀佛都知道。

 

        阿弥陀佛不失时也不失约,也不会放弃,阿弥陀佛的力量具足。所以,我们现在的责任就是念佛。

 

        我们这个法门叫做「他力法门」。这个「他」,唯指阿弥陀佛的力量,并非指其他诸佛菩萨。

 

        他力他力,完全靠他力,而且是绝对靠他力,纯粹靠他力。

 

        意思就是说,我们往生靠这句南无阿弥陀佛;现世的消灾免难、增福延寿,也是靠南无阿弥陀佛;甚至往生极乐世界在极乐世界成佛,也是靠这句南无阿弥陀佛。这叫做绝对他力、纯粹他力,不靠我们本身的功行。所以从生前以至往生极乐世界以後,通通靠这句南无阿弥陀佛。

 

        为什麽?因为所有功德,通通在「南无阿弥陀佛」里面,所以这句佛号也叫做「万德洪名」。这个「万」,不是数目百千万的万,而是具足、充满、超越的意思。这句名号具足、充满成佛的功德,所以叫做万德洪名。

 

        我们要往生极乐世界,只要念这句南无阿弥陀佛,我们在极乐世界成佛,也是靠这句南无阿弥陀佛,随个人的根机念这句南无阿弥陀佛,不要在念佛以外去靠其他的功行。

 

        虽然念佛以外我们有其他功行,比如孝顺父母、奉事师长、敦伦尽分,去恶行善,这种世间善的功德,或者修其他禅定功夫,但这对往生来讲没有增加,我们不靠这个,也不回向这个,因为往生功能,万德洪名完全具足。

 

        法照大师说:

成佛不劳诸善业,华台端坐念弥陀。

 

        意思就是说,成佛不必假藉其他六度万行,只要念南无阿弥陀佛。

 

        我们这个法门是「平生业成」的法门,现在已经给阿弥陀佛救起来,现在已经往生决定,现在已经是极乐世界的圣众之一,已经不是六道轮回的凡夫,所以不用顾虑念佛念好念坏,临终时是好现象或坏现象,不讲这个。若讲这个就是自力圣道的法门,回向往生极乐,才讲这个,这样了解吗?

 

        所以这个法门称为简单又殊胜,就是在这个地方。胜易胜易,殊胜容易。容易是说每个人都做得到,念得来;殊胜就是说往生极乐世界快速成佛,因为所有的功能都在这句南无阿弥陀佛里面。

 

        所以昙鸾大师就说:

凡是生彼净土,及彼菩萨人天所起诸行,皆缘阿弥陀如来本愿力故。

 

        意思就是说,凡往生极乐世界及到极乐世界之後成佛,都靠这句佛号,不靠我们的功夫。

 

 

        问:听说我们念佛的时候,大声念见大佛,小声念见小佛,金刚念的话这样是不是就见不到了?

        答:我们不能只了解表象,要体会它的内涵。大佛这尊佛是什麽佛?是阿弥陀佛,小佛这尊佛也是阿弥陀佛,不管大小都不离开阿弥陀佛,只是随机应现而已。而且所谓大声、小声,重要的是心的虔诚与否,心如果很虔诚,就是无声,他的心跟阿弥陀佛感应的程度,也是很直接、很强的,是充满整个宇宙的。否则虽然大声,但并不虔诚,也不专心,对阿弥陀佛也没有充分的信任,没有充分的愿生极乐世界,你想这样阿弥陀佛跟他的关系是怎样的呢!所谓「诚於中必形於外」,就是说有什麽样的心,自然就会表现怎样的言语行为。主要是看他的心够不够虔诚,如果很虔诚,见到的都是大佛,而且是充满宇宙的。因为有的哑巴或气力不够的人,虽然念不出声,却并不因此就失去他的虔诚。

 

        有一则感应事蹟。一位师父到美国弘法,法会结束时,有位美国听众特别对法师说:「我是学神通的人,我看到称念『南无阿弥陀佛』的人,口中都会现一道光明;有诚心的人,所现的光明很大,大到几乎能把整个地球都包起来;缺乏诚心的人,所现的光明就很微小,噗一下、噗一下,微弱的光而已。」可见大念见大佛、小念见小佛,并不只是指声音的大小。 

 

 

        问:我们要怎样把自己的心慢慢调整到单纯的境界,真正进入守愚念佛、无诤念佛?

        答:这就是我们所说的原则跟技术。原则上我们就是「机法两种深信」:

 

        深信机──我们是怎样的根机呢?我们五戒不清净,十善做不到,来生决定无法出世做人,只能在三恶道里轮回。要脱离三界六道,需要四谛成就,十二因缘成就,六度万行成就,那更加不可能。我们决定堕落三恶道,生生世世都在轮回,非常可怕。何况我们检讨自己的心,除了贪瞋痴,除了妄想杂念,除了不平、不满、嫉妒、计较以外,那有什麽心呢?我们就是这种众生。我们要有这样的深信,这个就是「机深信」。

 

        法深信──就是对阿弥陀佛救度众生的信心、信仰和依靠。知道阿弥陀佛就是本愿成就的佛,祂的愿就是为了救度这样的众生,因此四十八愿所成就的佛,就是为了要救度这种众生的佛。所以,「法深信」就是深信阿弥陀佛绝对救度的愿力,只要专称弥陀佛名,就是被弥陀的愿力所救度。

 

        就技术上来讲,我们这样的称名念佛最单纯,但要了解其中的道理,否则没办法保持长久,中途会变化。

 

        了解什麽道理呢?仍然不离开「机法两种深信」──知道阿弥陀佛救度的这个法当中,名号已具足往生,直到极乐世界成佛,都在称名念佛里面,完全不用其他的方便或修行。就如同善导大师的结论说:

上来虽说定散两门之益,望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名。

 

        就是说释迦牟尼佛在《观无量寿经》所说的「定善」「散善」的功行,以及平生所说的定善、散善、六度万行,虽然都有他的利益,但就往生而言,以阿弥陀佛的本愿来讲,其心意是希望众生「一向专称弥陀佛名」。

 

        「一向」,就是说你要追求现世的消灾免难,一向专念南无阿弥陀佛;要往生极乐世界,一向专念南无阿弥陀佛;在极乐世界要快速成佛,也是一向专念南无阿弥陀佛,任何情形之下,都是一向专念南无阿弥陀佛,这叫做「一向」。

 

        对这个道理有深彻了解,自然就不会改变,自然就会单纯不会复杂,自然就会守愚念佛,自然就不会好奇、好巧、好玄、好妙。所以在《书信集》里面,我就有强调我们这个法门,最怕好奇蹟、好玄妙,不仅会偏失,没有正知正见,甚至会走火入魔。

 

        我们宗风说:「不尚体验而平凡化,不好玄奇而平实化,不求高深而平常化。」就是说我们这个法门从现在到成佛,很简单、很容易、很单纯、很不复杂,是大家都做得到的;若是追求复杂、不平凡,这样会失去这个法门的利益。

 

        所以就把自己当成愚痴的人,就算有智慧、根器高,也要降下看成根器低,什麽都不会,纵然有十八般武艺,也要置於无用武之地。为什麽?因为这句名号都具足了!在太阳光之下,如果还能看到蜡烛、日光灯的光亮,表示我们还在黑暗的房间里面。因为有这句南无阿弥陀佛,我们所做的善事、所修的行,就微不足道,不堪一提,通通靠这句南无阿弥陀佛。

 

        所以法然上人说:圣道门的修行,就是以智慧证悟涅盘,而我们净土门的修行,则是还愚痴往生极乐。「还愚痴」,就是不要将自己的才华、智慧、贤能表现在这个法门,要把自己当成愚痴的人,什麽法都不会修,什麽事情都不知道,我只知道这句「南无阿弥陀佛」,只会跟老公公、老太婆一样念南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……。参禅悟道是圣道门的修行,至於我们这个法门,每一步都要依照祖师所讲的去做,自作聪明可能就会偏失。

 

 

        问:上人,阿弥陀佛,我感觉自从信受弥陀的救度之後很安心,对自己的贪瞋痴本来很在意,听上人说「二河白道」的道理之後,在念佛当中慢慢感觉自己的因缘有在改变,包括自己的个性、脾气,因为有这样的改变,所以对世间、对很多事的看法,也真的比较不在意。不在意之後,感觉顺缘愈来愈多,逆缘也慢慢在念佛当中化解,所以我会相信说念一声佛消万劫的罪,甚至说生死以来的冤亲债主也感觉在念念当中化解。我想请教上人回向的意义,第一就是说对我们在生的人,或生病的人,除了自己念佛之外,是不是也需要大众帮忙回向;对已经过往的祖先或身边的人,除了念佛之外,真正回向的意义在那里,请上人开示。

        答:我们念完佛都会念一首回向偈:「愿以此功德,平等施一切,同发菩提心,往生安乐国。」这并不是说以我们念佛的功德,来回向给阿弥陀佛,请阿弥陀佛到时候来迎接我们。我们是回向给十方法界所有众生,包括六趣四生三途,平等无冤亲、无亲疏的差别。不管有缘无缘,不管跟我们亲或不亲,我们都平等回向给每一位众生。因为我们是大乘法门,大乘就是要利益他人、利益所有众生。

 

        「愿以此功德」,念佛一定有功德啊!一句有一句的功德,两句有两句的功德,句句都是无上的功德。有这个功德能够回向给十方众生,所以叫做「平等施一切」。「同发菩提心」,我们这个法门的菩提心,就是往生极乐世界的心,现在共同发起往生极乐世界的心,将来往生极乐世界,所以说「同发菩提心,往生安乐国。」

 

        念佛的人即使没有特别念回向偈,这样对祖先、历代宗亲、冤亲债主,有回向的功能吗?有。本来念佛,即使不知、不求,也自然具有超渡祖先、庇荫子孙的功能,能够化解冤亲债主,是可以不必特别对我们的祖先、子孙回向的。但因为我们是大乘法门,我们的心愿无量,就以这短短的一首「回向偈」,将心愿表达出来。简单回答到这里。


南无阿弥陀佛!

 

(2006年8月26日)

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