通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 综合-「《大经》三要文」的重要性
  62. 综合-「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 综合-《无量寿经》概说
  82. 综合-《无量寿经》概说(续)
  83. 综合-《无量寿经》大意(一)
  84. 综合-《无量寿经》大意(二)
  85. 综合-《无量寿经》大意(三)
  86. 综合-《无量寿经》大意(四)
  87. 综合- 净土宗「四不」
  88. 综合- 为新戒弟子开示
  89. 综合-「弥陀三约定」
  90. 综合-剃度典礼开示
  91. 综合-念佛的利益
  92. 综合-《无量寿经》大意(五)
  93. 综合-《无量寿经》大意(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

乘本愿船 登涅盘岸

──於净宗书院为莲友闽南语开示(一)
 

 

        今天在场的莲友大多已上了年纪,但恐怕大家对教理还没有深入了解,虽然平常念佛,愿生极乐世界,可是内心还会有某些怀疑与不安。所以今天利用这个时间和诸位老菩萨座谈,是希望能帮助大家解除心中的疑惑,让大家对於「必定往生」的信心,就像金刚钻一般,坚定不变。

 

        我们现在生活的这个世间是娑婆世界,释迦牟尼佛怎麽看这个世界呢?佛陀曾用一个「国王与乞丐」的故事来譬喻说明。


        国王是一国之尊,权威最上、地位最高、势力最大,而且从小在宫廷长大,幼年时就聘请全国最优秀的老师来教导,受最好的教育;而且拥有最多的财富,享有最高的尊宠,穿戴的是金银珠宝,吃的是山珍海味。

 

        现在,国王要到海的对岸,坐的船是用黄金七宝打造的,可以说,不论内或外,国王都拥有最高价值的东西。

 

        有一个乞丐,既没有住的地方,穿的衣服也是从垃圾堆拾回来的,乞讨不到食物的时候,只能捡馊水桶的东西吃。这个乞丐也要到海的对岸,可是他没有钱坐船,只能抱着一根浮木,顺着潮流漂过去。

 

        同样是从此岸到彼岸,一边是国王坐的豪华金船,一边是乞丐抓的浮木,可是在波涛汹涌的大海中,巨浪一来,不论是坐金船的国王,或是抱浮木的乞丐,同样都将沉到海底,丧命海中,不能到达对岸。就地位、学问、权力来说,乞丐跟国王根本不能比,但是就「不能到达对岸」,无法脱离生死轮回这个结果而言,两个人的命运都一样,没有什麽差别。

 

        佛陀这个譬喻让我们知道,我们住的这个世间,是「六道轮回」的世间。「六道」就是苦,而且涵盖非常广,所以说「苦海无边」。在无边的苦海中,从我们「人的眼光」来看,有能力高低、根器深浅,以及智、愚、善、恶、贫、富的差别,但从「佛的眼光」来看,六道众生的命运都一样。这一生因为过去世的福德因缘和合转世为国王,未来世却也可能因缘和合而堕入地狱。

 

        也就是说,一个人可能因行善积德而上天堂,或者因为修持很好,转而出生在六道境界最高的非想非非想天,寿命八万四千劫,不过毕竟还在「六道」之中,寿命一到,仍将随着过去的业继续轮回。他有可能堕入地狱,等地狱的果报受尽,可能再出世做人,遇到善因善缘行善积德,又出生在色界天或无色界天,………。总之,只要还没有脱离「六道」,就一定会再轮回,上升或下沉只是时间早晚而已。

 

        《那先比丘经》有一则「大石乘船」的譬喻。

 

        有位国王向阿罗汉请教佛法,国王问阿罗汉:「如果一个人一生中没有遇到佛缘,不知道学佛修行,也没有遇到善缘,以便行善积德,反而遇到恶人恶境,导致他一生作恶多端,十恶、五逆、谤法,无有惭愧。论理应该堕落阿鼻地狱,可是这种人临终的时候念几句佛号,就能脱离地狱之业而往生净土,这种法我信不来。」

 

        国王又说:「一个人生的时候,只是杀害一条性命,死後就要堕入地狱,这种法我也信不来。」

 

            阿罗汉听完国王的话就问说:「如果拿一粒小石头放到水面上,它会浮在水面还是沉下去?」国王回答:「当然会沉下去。既然是石头,不管多小颗都会沉到水底。」

 

        阿罗汉又问:「假如放一百颗石头在船上,它会沉下去吗?」国王说:「当然不会,因为是在船上。」

 

        阿罗汉就说:「同样的道理,一个一生作恶多端的人,罪业非常沉重,就像那一百颗石头,照说一定会沉入水底,不可能浮上来。可是如果他临终时念佛,靠着佛慈悲愿力的救度,而没有堕入阿鼻地狱,这就好像把一百颗大石头放在船上不会沉落一样。一生只杀害过一个人,罪业相对没有那麽重,但因为他没有靠佛的力量,所以就随自己的业力堕入地狱,就好像一颗石头虽然小,因为不是放在船上,所以就随着这颗小石头的重力沉入水底。」国王听完这个譬喻,恍然大悟,从此相信念佛可以往生净土。

 

        娑婆世界又称为「五浊恶世」,五浊恶世的众生,内心都充满贪瞋痴慢疑的业力种子,只是有的善多恶少,有的恶多善少,甚或一生作恶多端,不曾行善积德,可是绝对没有一生都行善积德,不曾做过坏事的人。因为众生之所以出生在这个娑婆世界,都有共同的业,共同的本质。

 

        所以学佛的人,尤其是我们修学净土法门的人,要自觉是一个五浊恶世的罪恶众生,就像刚才譬喻里说的大石头,必须靠着阿弥陀佛的本愿船,才能从六道苦海的此岸,到达涅盘的彼岸。

 

        任何人、任何修持,如果不是仰凭佛力,都将如石头一般沉入海底──再度轮回。

 

        要怎样靠阿弥陀佛的本愿呢?真正至心「愿生极乐世界」,一心专念「南无阿弥陀佛」,就是靠阿弥陀佛的本愿力,就已经坐上阿弥陀佛的本愿船了。这样的人,决定往生极乐世界。因为有弥陀的本愿力,所以不因我们烦恼重、罪业深、妄想多就不能往生。如果认为,虽然念佛,但是有杂念、烦恼,所以弥陀的救度是不定的,若有这种想法,就是怀疑阿弥陀佛的本愿力,就不是真正学我们这个法门的人。同样的,如果认为,道心很强、修行境界较高,而且行善积德,这样往生较为可靠,有这种观念的人,也不是学我们这个法门的人。

 

        真正信受弥陀救度的人会这样想:虽然自己有罪业,但是罪业不能阻碍阿弥陀佛对我的救度;即使我有功德,但是这对阿弥陀佛的救度,也不增加分毫。我们生生世世以来,曾学过佛,也曾行善积德,但是因为没有靠佛的力量,所以轮回至今。因此就我们这个法门来说,真正的善就是信受弥陀救度,真正的恶就是对阿弥陀佛救度的怀疑。

 

        大部分的人应该有这样的经验,就是不念佛的时候没什麽妄想杂念,一旦念佛,妄想杂念反而多了,这是自然的现象。因为我们凡夫的本性就是烦恼、妄想杂念,没有打坐、念佛之前,感受不深,甚至完全没感觉,误以为自己没有妄想杂念;一旦打坐、念佛,才发觉原来自己贪慾的心、瞋恨的心、妄想的心非常炽烈,好像燃烧的大火,好像翻滚的海浪。

 

        凡夫这些贪瞋痴慢疑的业力,以及所展现出来的业习,对往生是不是有阻碍?要怎麽面对或克服呢?这可以分两个层面来说:

 

        第一,就最根本来说,能克服就克服,不能克服是业力使然,常怀惭愧,不要苦恼,因为这就是我们凡夫的本质。即使感觉心清净的时候,业习也并没有断根,可是这对一个「信受弥陀救度,愿生弥陀净土」的人来说,完全不碍往生。就像刚才所说的,石头若没有船来承载,一定沉下去,既然已置於船上,虽不能改变石头的本性,一样到达彼岸,因为往生是靠载运石头的船。

 

        第二,我们是佛教徒,是学佛的人,一般人尚且需要具备善良的人格德行,何况是厌离娑婆、欣求极乐的念佛人?所以对於世间的善良德行,应该尽量去做;劣根恶习,则应勤於忏悔修正。

 

        所以我们念佛要往生西方极乐世界,发觉自己有妄想杂念,是正常的、自然的,不用烦恼,因为这不会阻碍阿弥陀佛对我们的救度。就好像我们走在路上,身边有熙来攘往的人群和车辆,可是没关系,我们还是一步一步走我们的路。在念佛中,也念佛,也有妄想,念佛妄想、妄想念佛,互相交杂,但是没关系,我们只要把这句佛号一直念下去,不管是杂念或妄想,都不能阻碍阿弥陀佛对我们的救度。因为一个修持净土法门、愿生极乐、专念名号的人,平时就已经在阿弥陀佛的光明摄取当中了。

 

        经典中,佛陀对我们开示说:阿弥陀佛的光明无量无边,照满大宇宙;阿弥陀佛的光明不受任何阻碍,不受山河大地的阻碍,不受一切众生贪瞋痴妄想杂念的阻碍,只要众生愿生极乐、专念名号,阿弥陀佛便即时以光明来照护他。

 

        照护,就是使他现生逢凶化吉,遇难呈祥,令他增长福慧善根,临终就接引他到极乐世界。从开始称名直到临终,都处在阿弥陀佛的光明之中,都安住在阿弥陀佛的本愿船之内,不会被遗漏掉,也不会被冤家债主、天魔外道所妨碍。

 

        阿弥陀佛为救十方众生而发四十八大愿,其中根本愿就是第十八愿。第十八愿说:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。

 

        这一愿就是阿弥陀佛要救度我们的广大愿心,也是决定救度我们的保证。

 

        「十方众生」,包含圣人、凡夫、善人、恶人、出家、在家、会修行、不会修行、心清净、心不清净……,都是阿弥陀佛救度的对象。阿弥陀佛是将功德全部白白送给我们,没有任何条件和标准。不过阿弥陀佛说:「你要真心想来我这个极乐世界,真心给我救,此後真心专念这句名号。不管你念这句名号的时候,心清不清清净,有没有妄想杂念,统统不管。只要随个人的根器念这句名号,有时间的人多念,没时间的人少念,较精进的人念多一些,较懈怠的人念少一些。」若是真心愿生西方极乐世界,真心专一念这句名号,不管是什麽根机,阿弥陀佛说:「必定要使他往生极乐世界」。如果这样的众生不能往生极乐世界,阿弥陀佛就放弃成佛,也就无法成为「南无阿弥陀佛」。

 

        阿弥陀佛现在已经成佛了,所以我们看到「阿弥陀佛像」的时候,要想:「我们往生的功德已经成就了,因为这尊就是『若不生者,不取正觉』的阿弥陀佛成佛的佛像。」

 

        称念「南无阿弥陀佛」名号的时候,心底应该知道:「我们往生的功德资粮已经成就了,因为阿弥陀佛第十八愿说:『设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。』这句名号是『若不生者,不取正觉』的阿弥陀佛已经成佛的名号,岂不是证明我们往生的功德资粮已经成就了?」

 

        瞻仰「极乐世界图」时,心底也应该欢喜地想:「啊!我们往生已经决定,往生的功德资粮已经成就,因为这就是阿弥陀佛为了要脱离轮回、成就佛道的十方众生,所完成的净土。」

 

        所以不论看到佛像,听到阿弥陀佛的名号,或看到极乐世界的图像,都要欢喜认定──这就是我们往生决定的证明。

 

        念佛人最担心的就是:现在身体还健康、头脑还清楚,所以能够念这句佛号,万一身体老迈、神识昏沉,甚至得了老人痴呆症,或记忆力衰退,不晓得要念佛,这样会影响往生吗?答案是──不影响往生!

 

        因为这是身体的病苦,并不是我们内心失去信心、愿心,不愿意往生极乐世界。所以临终的时候,不管清醒、昏迷,或是意外死亡,都决定往生西方极乐世界。十方众生根器各别、业障也个个不同,但是阿弥陀佛的救度平等无差别,而且是主动而来。阿弥陀佛的智慧神通不受阻碍,阿弥陀佛知道我们十方众生的业力,时间一到,阿弥陀佛就现身来接引我们了。

 

        阿弥陀佛大慈悲、大智慧、大神通,怎麽会不知道凡夫临终时,有可能昏迷,有可能业障现前,或受病苦折磨,而念不出佛号呢?这些阿弥陀佛都知道。而且临终时虽然肉体器官昏迷,但是我们的心并没有昏迷呀!这时候,心也一定是在念佛;即使没有念佛也没关系,因为阿弥陀佛一定会来接引我们。

 

        经典向我们保证:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

        一个念佛的众生,阿弥陀佛的光明永远摄取不舍,一直到临终显现迎接我们。

 

        《阿弥陀经》说:

其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。

 

        所以,临终病苦,念不出佛没有关系,因为这并不是需要念佛的时候。「至心信乐,欲生我国」的念佛人,是活着清醒的时候,念念不舍;临终、病危念不出来,没有关系。我们心中仍然安稳地、静静地,等待阿弥陀佛来迎接,在断气之前,阿弥陀佛一定会现前接引。

 

        《阿弥陀经》说:

如是等恒河沙数诸佛,各於其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言,汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

 

        善导大师於《观念法门》解释说:

若不依此证得生者,六方诸佛舒舌,一出口以後,终不还入口,自然坏烂。

 

        善导大师自古以来,被公认是阿弥陀佛的化身,在唐朝示现为高僧,弘扬念佛往生极乐世界的净土法门。所以善导大师对净土法门非常的清楚、深入,他所说的字字句句,都是真理,能够启发我们的信心,解除我们的疑惑。

 

        十方诸佛为我们保证念佛决定往生,我们就要心安如山。如果我们怀疑十方诸佛的保证,表示我们怀疑释迦牟尼佛,认为释迦牟尼佛所言虚假;怀疑释迦牟尼佛,就是怀疑阿弥陀佛的本愿,认为阿弥陀佛的本愿也是虚假的,这样的疑惑是真正的谤佛、谤法。而相信一佛,等同相信一切诸佛,也就是对三宝真正相信。所以,我们信这个法是具足非常广大的信心,同样的,疑这个法也是非常深重的罪过。

 

        学净土的人,首先要对这点了解,不然疑惑等於就是疑法,疑法就是谤佛,而且会使我们一生念佛,都不能得到安稳、喜乐。

 

        我们「回向偈」的内容是:「愿以此功德,平等施一切,同发菩提心,往生安乐国。」我们所往生的净土是安乐的地方,不只往生以後安乐,现在修持这个法门的同时,也是安乐的。

 

        「安」是内心非常安稳,「乐」是内心非常喜乐,所以这个法门是安乐的法门。如果对往生有怀疑、内心有苦闷,表示还没有真正了解这个法门;没有真正了解这个法门,当然就不可能正确的行持了。

 

        生老病死是生命的自然循环,在座莲友大多上了年岁,身体难免会有病痛,甚至接近临终,因此对这一点,更要有清楚的认识。否则岂不是一边念佛,一边内心挣扎,产生微细的犹豫吗?对这一点,大家应该认真面对。因为此时的微细犹豫,临终时就会放大,甚至强烈到成为主宰。人活着的时候,意识是我们的主人;临终的时候,意识渐渐消失,内心的业力就变成真正的主人。所以心中有怀疑,现在就要解决,等临终才想解疑,恐怕就来不及了。

 

        不过,只要我们愿生极乐世界的心是恳切的,并且专称这一句名号,即使有怀疑也没关系,因为临终时阿弥陀佛会出现,看到阿弥陀佛,凡夫的疑心当下就会消除,好像光明一到,黑暗立即消失。

 

        净土法门讲「信、愿、行」,三种资粮,缺一不可。信是信什麽?信的内容在哪里?刚才所说的就是信的内容。也就是愿生极乐世界,只要专一念「南无阿弥陀佛」,就必定往生,而且往生不是临终才决定,现在就已经决定了。因为临终阿弥陀佛必定现身来接引,岂不是现在就安稳、现在就往生决定!如果现在没有决定,哪有临终的决定?既然临终决定了,岂不是现在也决定。

 

        所以,石头再大,只要放在船上,就不会沉到海底;如果不是放在船上,再小的石头,也一定沉下去。

 

        和大家分享一个我亲身所见的例子。

 

        我有位表姐夫,生平没有吃素、没有皈依、没有念佛,也不懂佛理,不过心肠非常好。因为受父亲的影响,从小就立志要跟他父亲一样当老师,作育英才、教化人生。

 

        「人有善愿,天必从之」,後来他真的考上师范学院,毕业就当了老师,而且非常尽责,很快就从主任升到校长。

 

        表姐夫对学生非常照顾,常去贫户的学生家探访,送东西,拿金钱补助他们,就像对待自己家人一样。在他的教职生涯中,曾获得很多嘉奖,包括教育部送匾褒扬,得到当时总统的召见,可见他多麽有爱心,对教育多麽尽责。

 

        在学校要举办百年大庆那年(也就是他六十三岁往生那年),可能因为担任校长,操劳过度,忽然心肌硬塞,送医急诊时已无气息,脸色、皮肤也部份转黑了。

 

        表姐夫有五个女儿,他都非常疼爱,五个女儿对父亲也很孝顺。她们一听到恶耗,赶到急诊室时,悲痛地喊了一声「爸!」,表姐夫的心脏突然间又跳动了!家人非常高兴,希望还有第二次奇蹟出现,因此不放弃治疗。可是他却一直没有醒过来,就像植物人一样。

 

        进入加护病房第三天,表姐找我到加护病房为表姐夫简单开示佛法,要他念佛。当时表姐和女儿都在旁边,都希望他早日清醒康复,所以我不太敢讲往生的事,主要都是说念佛会消业障、增福报、延寿命,寿命未到就会早日康复,寿命若到也会顺利安然被阿弥陀佛接引,往生极乐世界。

 

        不过我也利用机会小声对他说:「表姐夫,你受过高等教育,是个知识份子,这时候应该分判,能活过来自然很好,如果活不过来,就要好好想想:人死後如果没有未来的世界、没有生死轮回,那就可以一了百了,可是如果还有未来的世界、有六道轮回的话,你可以去哪里?你要去哪里?如果没有念佛往生极乐世界,难道要像一般人随业去六道轮回?既然你现在醒不过来,何不好好想想:是不是该万缘放下?不放下,又能做什麽呢!你从现在开始一心念佛,等於也是在这边修行。如果这样做没有功效,你也没有损失,可是如果有功效,自然会消你的业,让你早一日恢复健康。倘若寿命已到,也可以让你往生极乐世界,得到永恒的生命,解决六道轮回的苦痛。所以念佛对你有百利而无一害,是无本生意,毫不损失的。」

 

        此後的四十天,加护病房一天三次探病时间,每次三十分钟,前十五分钟家属为他按摩、说贴心话;後十五分钟,就陪着父亲合掌虔敬大声的念佛。他的女儿们虽然过去没有学佛、没有信仰,可是这段期间,只要听说哪里祈求灵验、哪里有法会,她们都会去参加。

 

        表姐夫往生那天早上,她的三女儿刚好去参加一个消灾法会,法会中的唱念她跟不来,就闭眼静坐着念「南无阿弥陀佛」。忽然间,她看到父亲坐着莲花,从空中慢慢降下,停在加护病房的床舖上。这时床舖上没有枕头,也没有棉被,是空的,旁边也没有仪器,就是一个空的加护病房。父亲的脸向着她,充满慈祥、圆满、满足,笑一笑就消失了。

 

        法会结束时已是中午,她接到家里电话,说父亲已经病危,要她赶快回去。当天下午四点,表姐夫就断气了。表姐夫因为肝脏和肾脏败坏,不能排泄,所以断气时腹部胀得很大,可是助念到隔天早上,入殓的时候,面相端正慈祥,身体非常柔软,膨胀的肚子也消了。

 

        女儿看到这个情形,觉得很奇特,就很安慰、很欢喜地跟我说:「师父,我昨天在法会静坐念佛的时候,看到爸爸坐着莲花,从空中缓缓下降。」我说:「这就是瑞相,因为坐莲花就是往生的一种证明。」

 

        我进一步又问:「穿什麽衣服?」她说:「穿出家人的衣服。」我指着自己身上的衣服问:「像我穿的这种吗?」她说:「不是,是另外一种。」(她用右手从左边肩膀向右胸下面一划,显示是身披袈裟;因为她没学佛,不知道那是袈裟。)这就证明她所看的不是幻境而是真实。

 

        我又问:「有头发吗?」她说:「没有头发,是光头(表姐夫生前不曾剃过光头),而且面相很好看,没有苦恼,带着满足的微笑。」我说:「是不是端正、圆满、庄严、慈祥。」她说:「是!是!就是这样!就是这样!」

 

        这麽说来,我这个表姐夫有往生吗?有!是靠他念佛的功力吗?不是!

 

        表姐夫虽然心肠好,但是没有吃素,没吃素就是吃其他众生的生命,来维持自己的身体,将来也是要堕落三恶道的。他也没有皈依过,没有念过佛,也没有拜忏、朝山,而且送医後已成植物人,但是他依然往生极乐世界。这就表示阿弥陀佛的救度是主动、平等、没有任何条件的,而且随时随处都存在,是任何人、任何时候、在任何处所都有希望,都能够往生的。

 

        所以,唯有这个法门是所有修行者最後的希望,最後的安慰。

 

        我先讲到这里,大家有什麽问题,可以提出来。

 

        问:请问「合掌叉手念『南无阿弥陀佛』」是什麽意思?

        答:这是《观无量寿经》下品上生所说的。是说一个人一生作众恶业,无有惭愧,临终时看到地狱的火烧起来,心中非常恐怖惊慌,就像在大海浮沉,期望有人来救,身边有木头或草根,他都想抓住。

 

        在那个心情之下,遇到善知识为他解释阿弥陀佛的救度,而且只要他合掌称念「南无阿弥陀佛」,就可以获得阿弥陀佛的救度。他一听,就非常恳切的合掌称念「南无阿弥陀佛」,当下地狱之火就消失,阿弥陀佛带着莲花现前。「慰言罪灭我来迎」,安慰地说:「善男子!以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。」可说是「火化红莲」,他即时坐上莲花,往生西方极乐世界。

 

        合掌就是叉手,叉手就是合掌,表示他内心的恳切。

 

        下品下生也是这样的往生。下品下生往生,就能够证明任何人都能够往生。为什麽?下品下生之人是五逆十恶谤法,临终才念佛,而且才念了几句佛号。我们是现在就开始念佛直到临终,虽然我们烦恼深、罪障重,但没有像下品下生那麽严重的罪业,他都能够往生,我们怎麽不能往生呢!

 

        那些下品下生的人,信、愿、行都非常粗浅,可是他们却能往生,这就表示往生不是靠自己的功行,是因为「南无阿弥陀佛」具足了信、愿、行。只要念佛,阿弥陀佛都会现身来迎。下品生的人临终当下,心中必然六神无主,只有惊慌恐怖。善知识在短短的时间,为他解释名号的意义,他不可能有时间去详细思惟这个道理,可是只要他「恳切」希望能够得救,好像在水中浮沉痛苦的那个人一样,不管是木头也好,大树或大船都好,只要遇到就想抓住。

 

        不过,这也由於他们过去世的善根成熟,所以临终遇到的是好人;不但是好人,而且是佛门中的善知识。这位善知识所介绍的,不是其他难以解脱的法门,是能够当下解脱的法门;而且不但解脱,还能往生极乐;不但往生极乐得到成佛的无量光寿,而且得到可以广度众生的佛身。

 

        所以在座的诸位今生能够遇到这个法门,也是宿世有很深的善根,大家要好好珍惜。除了一生专修这个法门不变,也要做一个「奉公守法、为世良民」的世间善人。如果连世间基本的善人德行都做不到,别人一看念佛人竟然是这样,就让人失去学佛的心了!而且也可以反观,如果连基本德行都没有,或是做不到却没有惭愧心,怎麽会是一个深信机法的念佛人呢?

 

        当然,我们都是业障深重的凡夫,虽然念佛,可是念佛的心,小到只有四、五寸的白道而已,而贪慾的心、瞋恨的心、妄想的心,却广大得像无边的大海。但是我们仍然要时时提醒,反观自照,这样自然就会常怀忏悔,心渐渐柔软。另外,也会因为知道像我们这样的人,竟然现生就能够获得弥陀救度,解脱六道生死轮回,而生起感恩的心。

 

        问:念佛的人遇到家庭、事业、感情或者人际方面的种种苦境、灾难,应该要以什麽观念、心态来面对呢?

        答:应以「还债、感恩」的观念来看待。

 

        佛陀说:「欲知前世因,今生受者是;欲知未来果,今生做者是」。过去行好或做坏,我们已经不记得了,可是检讨我们现世所受是苦是乐,环境是好是坏,就知道过去世是善是恶。所以今生若恶缘逆境多,表示过去有造下欠人的业,这世才有这样的果报,这岂不是在「偿还」吗?

 

        另外,要有「感恩的心」。今生未学佛便罢,既然有因缘学佛,就要知道即使现在自己正承受着果报,可是这是「重报轻受」;如果不是重报轻受,可能要偿还的更多。所以要「感恩」有这个机缘让我们还债。

 

        另一方面要想,我们往昔造下的深重罪业,今生今世就会停止,不再继续下去了。因为不管此世所受的果报多或少,都是宿世的重报轻受,之後我们就要往生到极乐世界,永远不必再受业报;他日若再回来,是倒驾慈航,来这里救度众生啊!能有这样的观念,自然就不太会与人计较、愤恨、或争强斗胜,而较能逆来顺受。

 

        念佛人凡事都应先检讨自己,如果没有过去的因,就没有现在的果;点点滴滴都是自己造成的,没有可怨、可计较的对象。如果能这样想,心就会比较平和,否则一定会不平、不满、计较,是是非非越来越多。

 

        问:没有修行的时候过着享乐、随心所欲的生活,比较没有烦恼,反而皈依三宝有心要修行之後,事情变得更多。请示法师是什麽原因?

        答:有可能是刚才所说的「重报轻受」。我们宿世以来造了杀人、偷盗、邪淫、诽谤的罪业,今生今世就要解脱生死轮回,所以过去的业会全部显现,但那是「重报轻受」。就好像现代的「排毒餐」,吃了以後身体隐藏的病会显发出来,这是一种自然的现象,病显发出来之後就不会有重病了。这是一种可能性。

 

        另外,也可能是自己造成的。有很多人学佛,可是自己该尽的责任义务,却忽略或放弃了,因而产生负面的作用。譬如有的家庭主妇学佛,早上赶道场,下午赶法会,晚上赶共修,家庭没有好好整理,小孩也没有好好照顾,引起家人的反感,发生冲突,而产生种种的障碍,这种情形自己就要检讨。

 

        我们学佛,应该让家人也感到愉悦,对佛法产生好感,使他们因为自己学佛的改变,而肯定佛法。如果能这样,不但不会有阻碍,更为自己与家人带来福报,学佛要这样比较圆满。否则,虽然念佛愿生极乐世界,但肉体还存在的时候,生活就会有苦恼。

 

        问:临终时,如果业障现前要怎麽办?

        答:就是刚才所说的,以「还债」、「感恩」的心来对待。

 

        不过,比较重要的是,平常就要交代家人,甚至白纸黑字写清楚,告诉他们将来自己有病痛时,「小病求医生,大病求往生」,也就是大病或病重时就不要急救了!希望能在安然、平静中断气,请子孙在旁边念佛。如果能事先做这样的安排,不但往生时较没有障碍,而且也能使家人结佛缘、种善根。

 

        当然,如果真的信受弥陀救度,是现在就往生决定,非关临终的顺或不顺。只是如果有事先交代,临终会比较安然、自在、庄严,子孙晚辈知道长辈的心意,心中也较笃定,而临终者也可减少不必要的急救折磨。所以我们念佛人要如何处理自己的後事,最好先交代家人,并且清楚写下来。

 

        很多老人家忌讳听到「死」这个字,但我们念佛人不但对「死」字不忌讳,还要面对「它」,这样才可以解决「它」。如果现在不敢面对,要等到将来,恐怕就来不及了。

 

        所以学佛人,尤其是念佛人,不贪生、不怕死,肉体败坏火化之後,骨头可以磨成粉,也不需要放入骨灰坛或晋塔,可以用洒葬的方式和众生结缘。我们的灵魂不在墓穴、骨灰罐、牌位上,都要去极乐世界了,还看重这些吗?如果执着墓地,就是孤魂野鬼,到时随业受报,那就很悲惨了。

 

        我们真正的故乡是极乐世界啊!极乐世界是阿弥陀佛为我们建设的,都登记我们的名字了!六道是随业受报的地方,或者地狱、饿鬼、畜牲,或者天人,或者人间,在其中辗转轮回。

 

        我们只是娑婆世间的过客,客人要出门,准备些必须的衣物用品就可以了。所以我们学佛念佛的人,生活就是「简朴」二字──简单朴素。像我的精舍,只有需要看的书、需要换洗的衣服,及使用的几项物品而已。除此以外,不会羡慕、不会收藏,有多的东西就捐出去,东西「能用则用,可省则省」,一样够了就不需要有两样,有旧的就不用新的,要买东西自己带塑胶袋去装,吃自助餐自己带筷子,尽量要惜福。如果一个学佛念佛的人,这也要、那也要,有哪一样是可以带到极乐世界去的呢?

 

        一开始,我就用「国王与乞丐」的譬喻故事来做引言,一般人看到国王都会生起欣羡之心,看到乞丐就避之唯恐不及,可是以佛的眼光来看,不管国王或乞丐,都差别不大。乞丐若是念佛愿生极乐世界,就可确定不久的将来必定成佛,现在已得到无量寿了,如《阿弥陀经》所说的:

彼佛寿命,及其人民,无量无边,阿僧只劫。

 

        「及其人民」,是指极乐世界的菩萨。极乐世界的菩萨从那里来的?就是从十方世界──包括我们所往生去的。所以我们现在愿生极乐,专念名号,现在就是极乐世界的菩萨之一了。

 

        问:平常我也会跟家里的人讲世间的轮回、世间的苦,也鼓励家人要念佛,可是我觉得家人对三世轮回的观念几乎没有,总是认为人死後就一了百了。不知道这一部分要怎样才能更善巧的让家人信受?

        答:虽然有跟家里人强调世间善恶报应,有现在世、过去世、未来世的三世因果,而且死了之後还是会继续轮回,但家人还是不相信,其实这是自然的反应。因为你说的是道理,但事实如何呢?他自己看不到,问身边的人,也没有人看到,怎麽相信呢?一般人太相信自己眼睛所看到的,觉得眼见耳闻的现象,才是唯一的真实,因此都用世俗的观念,来推论佛经的境界与内容,你刚才说的是一般的现象。

 

        除非是宿世善根的人,虽然没有亲眼看到、亲耳听到,可是他会相信。但这种人毕竟太少了,甚至我本身也不是这种锐利根性的人。也因为这样,所以我们需要举出确实有善恶报应、三世因果、六道轮回的典故、事实、见证,给家人知道,让他们做比较,这样家人才可能从稍有观念,宁可信其有,进而到真正的相信。

 

        所以,有机会要讲因果报应的故事给他们听,拿这方面的书给他们看,像我们出版的「因果丛书」以及《念佛感应录》,都有地狱的报应事蹟和极乐世界的感应事蹟。有事有理,以事来证理,以理来显事,这样比较圆满,家人比较容易相信。倘若看了书还是不相信,也不用气馁,因为他们的脑海已经留下种子,时机一到,种子自然会浮出而得到利益,这也是我们出版这类感应录的原因。

 

        净土法门是深入浅出,寓理於事的法门。如果希望家人相信善恶报应、三世因果、六道轮回,并且仰慕极乐世界,发愿将来往生净土,我们就要不惜付出,尽量导引他们,无论是用说故事或鼓励看书的方式,都会对他们有所启发。就算当下他们可能没有信心,但脑海中已有了种子,机缘一到,种子会开花结果,逢缘触境就会启发领悟。

 

        感应故事可以印证道理,启发信心,如果看了经典,没有看感应事蹟,有可能只是将经典的道理当作哲学,无法进入宗教的生活与信仰。所以,因果感应事蹟对学佛的人非常重要,否则有可能永远停留在哲学层面,不能进入信仰的世界。

 

        问:我没有要提问题,而是想和大家分享我母亲往生的事蹟。

        母亲是位典型的传统女人,她心地善良、热心助人,从不与人计较,宁可人负她,她定不负人。虽有颗虔诚的心,常到寺庙拜拜,但从未接触佛法,也不懂得诵经、念佛。

 

        去年(二○○五)九月,母亲得了带状性疱疹,之後引发严重的神经痛,痛到没办法吃睡。九月十三日我带她去医院就诊,吃了医生开的止痛药稍有改善,可是隔天状况更不好,进了加护病房。母亲住院的时候,我在她床头放了一张西方三圣像,念佛机二十四小时播放,探病时间也陪着母亲念佛,每天念佛回向给母亲,希望她病痛减轻,早日康复。

 

        母亲因为这次病痛,才有机缘接触佛法,而上人也很慈悲的到医院为我母亲开示。当母亲见到上人,马上双手合十一直点头礼敬上人,看来非常欣喜。上人握着母亲的手说:「你既然生病,医疗方面就安心的交给医生,而心灵则托给弥陀,只要称念佛号,一心向佛,弥陀一定会保护你。人生是苦的,生老病死谁也免不了,现在有个地方叫做极乐世界,在那儿每个人都非常快乐,没有病痛之苦,可以来去自如,要什麽有什麽,而且那里光明灿烂、美仑美奂,只要一心念佛,信靠弥陀,往生後就能去阿弥陀佛的西方极乐世界。」听完後,母亲就跟着上人念佛。

 

        母亲从生病到往生大约六个月,从聆听佛号开始,慢慢会跟着念,最後变成会和我一起拜佛念佛,甚至发愿天天念佛。

 

        有天下午,儿子打电话告诉我说外婆在医院,情况很危急。我赶到医院时,医生正在急救,当时母亲的心跳加快,血压一直下降,又无法自行呼吸,医生用氧气罩加压输送氧气,结果胃也受伤出血,後来医生建议我们可以接回家。

 

        因为老家在苗栗,半夜我们用救护车送母亲回家,沿路一直念佛,母亲始终是昏迷状态。回到家,已是凌晨二点,我们继续在她身边念佛,但是当天下午,母亲奇蹟的醒了。接下来在家的十四天,是我们这些子女真正在照顾母亲尽孝道的日子,因为累、忙,念佛也就断断续续。

 

        今年(二○○六)三月一日晚上,妈妈开始昏迷,血氧一直往下掉,到第二天早上依然昏迷。大哥跟我说,安妮(母亲的越籍看护,信仰回教)昨晚梦到有人来看妈妈,妈妈恐怕不行了。我立刻去问看护梦到谁来看母亲,是不是长得很恐怖?她说不是!穿得很漂亮,脸很慈祥,然後她看到贴在妈妈床边的佛像就说:我梦到的人跟这三尊长得一样(因为她是回教徒,对佛教的种种不熟)。我一听当下就放心了。

 

        那天下午四点半,母亲便往生了,走时只是做了几次深呼吸,非常安祥,感觉上好像在熟睡,一点痛苦也没有。

 

        母亲昏迷时,我们常在她耳边复诵上人的开示内容,并请她跟着我们一起念佛,且每隔一段时间,又再提醒,直到往生。往生後我们家人及几位同修帮妈妈助念二十四小时,助念时,发觉她的脸变得好秀气,脸上的皱纹也没了,本来张开的嘴也成半闭了,二十四小时净身时,妈妈的身体比生前更柔软,深觉佛力不可思议。

 

        後来又从堂姊那儿听到:她去医院探病时,看到西方三圣在床边守护着母亲。我听了好高兴、好感动,因为由此应证了弥陀的慈悲,母亲应已蒙受弥陀的救度,往生西方极乐世界了。南无阿弥陀佛!

 

        答:刚才这个事证有两个重点:第一,临终前,外籍看护见到弥陀现前;第二,她的堂姊到医院探望时,看到西方三圣在旁保护她的母亲。

 

        这两点事证就可证明经典(理证)所讲的「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。」(《观经》)「其人临命终时,佛与圣众现在其前。」(《小经》)是真实不虚,事理互证。

 

        阿弥陀佛於人临终时现前,如果被我们的同修或莲友看到,可能比较缺乏说服力,因为我们的莲友们,本来就是念佛人,对教理有深入,对於净土经中阿弥陀佛的现象也非常清楚,别人一定会以为只是幻景。但是今天看到的是她们请的外籍看护,而且这位看护是信仰回教,完全没有佛教、净土、阿弥陀佛的观念,结果却梦到阿弥陀佛(虽然她并不知道梦中看到的是阿弥陀佛,但当她看到西方三圣图时,就认出来是阿弥陀佛)。由此可见阿弥陀佛有在这个家庭示现,在「其人临命终时」,真的现前来保护、等待、接引。这段见证对我们是很大的启发,很难得!也很值得。

 

        我们今天就讲到这里。南无阿弥陀佛!

 

 

                                (讲於2006年3月25日)

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