通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)
  101. 善导大师净土思想(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

念佛成佛的原理

       --马年谈马
   

 

       各位法师、各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

 

       今天是新年的第一天,所谓「一元复始,万象更新」,过去的种种委屈、挫折,譬如昨日已经过去;未来的种种愿景与目标,譬如今天正要开始。新年新气象,应抱着积极、乐观、进取的心,向着未来迈进。

 

       今年是马年,马跟佛教的因缘也很深。就马跟佛教的因缘,我提出五点:

 

第一,白马驮经。

       佛教是什麽时候传入中国的呢?就历史记载,是在东汉时代,汉明帝派遣使者前往印度,迎请法师,恭请经典,之後请来竺法兰和摄摩腾两位三藏法师,以白马驮运着众多的经典来到当时的帝都,也就是洛阳。为了纪念白马驮经,所以就在洛阳盖了「白马寺」,一方面安住僧众,一方面供奉经典、翻译经典。所以,佛教初来汉地是靠着白马驮经而来,佛教第一间寺院称为白马寺,以马为名,以纪念马的汗马功劳。

 

 

第二,骑马西行。

       这是唐太宗贞观年间,鼎鼎有名的玄奘大师西天取经的典故。

 

       玄奘大师前往印度前後有十七、八年。单从西安到印度,跋山涉水就经过了三个年头,主要还是靠着一只健马前往印度。如果没有骑着健马,单靠自己的两条腿,恐怕无能为力,尤其是骑着白马行走在一望无垠的沙漠之中,上不见一只飞鸟,下没有一根青草,整片都是沙漠,没有植物,也缺乏水源。由日到夜,由夜到日,所到之处,所看之处,都是一片飞沙,没有东西吃,没有水喝,经过了一个星期以上,几乎身心疲乏,即将晕倒,甚至渴得近乎虚脱,无法前行,也是靠着这只白马的灵感,主动寻找水源才能解渴,恢复体力,继续前进。所谓「宁向西方一步死,不向东方一步生」,这是玄奘大师骑着白马前往印度取经坚拔毅力的决心,也是由於汗马的功劳,才能够在汉地的佛教划下新的里程碑。

 

 

第三,「欲做佛门龙象,先做众生马牛」。

       这是《华严经》中的一段话。意思是:要负起弘法布教、领众共修,甚至大兴法运这样的伟大事业,首先他必须做众生的牛马,为众生服务,广结众生的缘,一方面消除自己的业障,一方面积植自己的福德。有这样牺牲奉献的劳苦,积植了自己的福慧,跟广大众生结了缘之後,将来走在弘法布教,兴隆佛运的道路中才不会有障碍,才能够遇到贵缘;也就是说,有好因好缘的成就,才能够水到渠成,所谓「龙天推出,诸佛护持」。

 

       所以,做众生马牛,先劳苦奉献,广结善缘、佛缘,对於一个人未来事业的成就,弘法利生的成就是必须要的,因为那是一种基础。

 

       因此,在丛林当中,新出家的人在常住所领的执事往往是比较劳苦的,是一般人比较不想做的,以这个来折服自己傲慢的心性,也以这个来培植自己广大的福德。

 

 

第四,赵子昂想马变马。

       这是历史上有画马变马,想马成马的一个典故。

 

       宋末元初的时代,有一位文人才子,叫做赵子昂,他是一个文学家、博学者,又是一个画家,他喜欢画马,对马特别锺情。他画了好多种马,之後他要画一幅一百零八只的马,好不容易已经画了一百零七只,最後的一只,这一只马的形状是四脚要朝天的形状。因为马的种种形状都已经画出来了,只剩下四脚朝天的马还没画过。由於他喜欢马,想画马,因此也常跟马在一起,观察马的性情、表情、动作、形状等等。种种形状的马都看过了,可是四脚朝天的马没有看过,那怎麽画呢?他就用心去想像、思维,日也想,夜也想,吃饭也想,做事情也想,乃至睡觉作梦也在想,想得几乎入神。有一天中午,用过了午餐,他就睡在他的床舖上想像四脚朝天的马,也依自己的身体的姿势,手脚的形状来比拟马的形状,不久疲累了,不知不觉就睡着了。

 

       这个时候他太太正好也想进入房间休息,一开房门一掀蚊帐,赫然发现床铺上不是他的丈夫赵子昂,而是一只四脚朝天的马,当下吓得一声大叫,立刻倒退,结果碰到门槛晕倒在地。变马的赵子昂被这一声惊醒了,看到太太晕倒在地,立即将她唤醒,并问她怎麽会吓倒在地呢?她的太太就说她要上来休息,可是一看床铺上不是你而是一只马。赵子昂就奇怪了,明明我是睡在床铺上,怎麽会是马睡在床铺上呢?

 

       这时候,他佛缘来了,他请教佛法大德,法师就跟他开示说,所谓「三界唯心所现」,一切万物都来自於我们众生共同的业力,我们心想什麽,久而久之形成业力,就会显现什麽。因为你常想马,模拟马的心境以及形状,到了入神、到了极点,不知不觉身体就变为马。赵子昂他这一听领悟了,他想到画马、想马,结果变成了马,那如果来画佛菩萨的像,想佛菩萨,岂不将来就成为佛菩萨呢?此後赵子昂就改变画风,不画马了,也不画其他动物,就专画佛菩萨的像。这也印证佛经讲的「唯识所变,唯心所现」。

 

       《华严经》说:「若人欲了知,三世一切佛,应观法界性,一切唯心造。」我二十几岁的时候,有缘遇到一位学佛的老人家,当时他跟我讲了一句话,让我印象深刻,他说「三界唯心所现」。当时我并不晓得这句话的意义,山河大地、日月星辰,还有人类与动物、植物、矿物,都是自己的心所显现的,这哪有可能?人的心念是很微弱而且是无形的,怎麽能够成为有形的而且又是那麽的广大呢?但当时「三界唯心所现」这一句话就深深的印在我的脑海之中。後来出家了,了解佛教教理了,才体认到真的是有形广大的三界,善与恶,好与坏,苦与乐的三界都是由我们这一点微弱之心所显现的,所谓「一念三千」。

 

       世间上速度最快的是什麽?是电力?是磁波?还是光速?其实不是,是心,心念最快速,心的磁场也最有力。

 

       我们想到哪里,心就到了那里,譬如美国虽在地球的另一个边,可是只要我们想到美国,我们的心就立刻到那里,甚至有些景象就会出现。不过,虽然想到美国,但并不是身体就到美国,身体还是在台湾地方;我们想什麽也不能立刻显现什麽,还是凡夫这个身体,这个形状、相貌,那是因为我们被身体束缚住,被我们的业力束缚住。假设我们没有这个身体,甚至没有那个业力,我们想到哪里,立刻就能到哪里;我们想什麽,就会立刻变现什麽。

 

       譬如人死了之後,中阴身(神识)离开这个身体了,这是所谓「意生身」,是意念、念头,念识所成就、所生长的身体,这个叫做中阴身。所以中阴身虽没有实质的身体,但是还是有身,还是有微细的四大,其实就是一个念头、一个业力。可是赵子昂他有身体,也不是肉体死亡变成中阴身,也不是断贪瞋痴超凡入圣的罗汉有神通,他怎麽能够即身成马,变为马呢?那是靠他自己的力量,自己的功夫,日夜思维马,到了出神入化,不知不觉时间到了就变成马,这是靠他的自力。

 

       由这则画马变马,想马成马的典故,也可以启发净土经典的道理,让我们了解净土法门的奥义精髓。

 

       《观无量寿经》说:

诸佛如来是法界身,入一切众生心想中。
是故汝等,心想佛时,是心即是,三十二相,八十随形好。
是心作佛,是心是佛。

 

       「诸佛如来是法界身,入一切众生心想中」,诸佛如来所证的三身──法身、报身、应化身,都是一样的。既然证悟到了三身,就能够遍入一切众生的心念当中。前面有讲到,「心」的速度比磁波、光速更快,具有互相共鸣、共振的能量,所谓「同心共振」。心想什麽,那一种磁场就会散发出去。譬如我们心心念念某一个人,想念某一个人,为那个人操心挂怀或爱慕留恋,不知不觉就会跟对方有了共振,就会触动对方,感动对方,这就是一种共振、共鸣,所谓「心想事成」。因此,我们对任何人、事、物,都要尽量抱着正面的思维,我们内心为对方好,对方肯定也会为我们好,这个就是一种共振。

 

       我们的起心动念也会跟诸佛菩萨共振,因为十方诸佛证悟到了三身,自然能够遍满整个虚空法界,超越过去、现在、未来,所谓「竖穷三际,横遍十方」。其实对佛而言是无所谓时间的,过去、现在、未来是就凡夫来讲的;佛也没有东、南、西、北、上、下这一些空间的范围,就佛来讲,是无所谓空间的。既没有时间,也没有空间,超越有形,因此能够遍入一切众生的心想之中。因此,我们如果想佛的相好,想佛的慈悲,尤其是忆佛、念佛,称念佛的名号,那佛的相好、佛的功德,就会在我们内心显现,我们跟佛、佛跟我们就合而为一,一体不离,一方面佛心中有十方众生,一方面有缘的十方众生心中有佛,那岂不是心跟佛、佛跟心都结合在一起。

 

       赵子昂想马变马,那是自力,非常不容易。尤其若要以自己之力去想佛成佛,那必须想到自己的贪瞋痴烦恼以及无明惑业悉皆断除才有可能;但如果是想阿弥陀佛,那是他力,就很容易,为什麽?因为是阿弥陀佛主动先想念我们,来到我们的心,我们起心动念念佛、想佛、忆佛,就跟阿弥陀佛共振、共鸣,跟阿弥陀佛一体交融。因为这样,所以才说「是心作佛,是心是佛」。

 

       以自力来讲,必须「息虑凝心,入定观佛」才能够成就,但我们完全是靠佛力。阿弥陀佛想念我们、怀念我们、怜悯我们,要救度我们,也进入我们的心中,如果我们不知道或者是拒绝、不相信,那就跟佛永远都是隔离的;如果一念回心也忆佛念佛,当下就与佛成为一体了。

 

       不过,古来没有接触善导大师法脉的学者,他们在解释「诸佛如来是法界身,入一切众生心想中」、「是心作佛,是心是佛」等法语时,多从自力的角度去解释,这样就不吻合净土法门,也不是纯粹的净土法门。那样的解释,也无法显露出弥陀主动、积极、平等、怀念众生、怜悯众生、救度众生的悲心。

 

       这样的事理在《楞严经.大势至菩萨念佛圆通章》也很清楚明白的显示出来。

 

       《圆通章》就说:

譬如二人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见。

 

       有两个人,一个人专想对方,可是另一个人他不知道,忘记对方、不想对方,可说一个向东,一个向西,这样两个人永远都是分开的,都是乖违的。如果向东的转西,向西的转东,就睹面相亲,永远一体不离。所以又说:

二人相忆,二忆念深。如是乃至从生至生,同於形影,不相乖异。

 

       如果两个人都互相想念对方,而且很深切,无论身在天涯海角的远方,都心系对方,忆念对方,想念思惟对方,那这两个人将不相分开,下辈子会在一起,生生世世都会在一起。如同身体与身影,永在一起,永不分开,有身之处就有影,有影之处也有身,身在何处,影也在何处,影在何处,身也在何处。这是先用二人来举例说明。接着进一步说:

十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?

 

       「十方如来,怜念众生,如母忆子」:十方诸佛如来对我们众生是怀抱着悲悯的心、想念的心,悲悯、想念的原因就是要为我们拔苦与乐。如同母亲想念挂念自己的婴儿,保护爱护自己的婴儿。

 

       「若子逃逝,虽忆何为?」:如果儿子不知道父母的恩爱,或是不接受父母的恩爱,而离开父母,这样父母也无可奈何。同样地,众生若不了解、不接受十方如来的悲心,十方如来即使怜念众生也没有用,也不能给予众生拔苦与乐,不能使众生离开三界六道轮回,不能使众生跟佛亲近。这不是佛不要救度众生,而是众生自己逃避了。

 

       接着又说:

若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远,不假方便,自得心开。

 

       我们(众生)如果回心转意,知道十方如来在怜念我们,我们同时也想念十方如来,这样就能够见佛,就能够近佛,就能够成佛。当然,对我们而言,我们只针对阿弥陀佛这一尊佛。不论何时何处,心中都系念着佛,忆念着佛,默识在心,时时想念;同时,口中也称名相续,念念称名,念念不舍。明记不忘,念兹在兹。

 

       所谓「十方诸佛所证平等是一」,十方诸佛的境界都是一样的,同样证悟三身,同样要救度众生,只是因地的愿行不同,因此对於救度众生的缘也就有不同。阿弥陀佛救度十方众生的「愿」,是经过五劫思惟而发下四十八大愿;阿弥陀佛的「行」,是经过兆载永劫积植菩萨无量德行。因此,阿弥陀佛愿行圆满的时候,所成就的功能与十方众生就比较有缘,比较有吸引力。所以,我们如果心中都想念阿弥陀佛、口中都称念阿弥陀佛,我们就跟阿弥陀佛相亲、相近,就能够与阿弥陀佛永不相离,将来也能够成佛。

 

       由《圆通章》的经文就可以知道净土法门是弥陀忆念众生的法门,也是众生忆念弥陀的法门,是弥陀与众生互相忆念的法门──弥陀念我,我念弥陀,弥陀与我,我与弥陀,心心相念,不相舍离。

 

       虽然我们凡夫有烦恼、有业障,不能看到佛,可是佛时时刻刻都能看到我们,时时刻刻都在我们的面前,甚至在我们的内心之中。

 

       所以,可说净土宗是忆念的法门,是磁铁相吸的法门,是机法一体的法门,是见佛、近佛、成佛的法门,也就是佛生相忆相念的法门,是佛生如影随形一体不离的法门。众生只要起心动念,当下就相应,简单而又殊胜。

 

       《圆通章》最後说:

都摄六根,净念相继,得三摩地。

 

       这段话可以从自力来解释,也可以从他力来解释。

 

       如果依循经文的前後次序内容来看,是属於他力的。也就是说,我们专心一意的想阿弥陀佛、念阿弥陀佛,不杂修杂行,这就是「都摄六根」;今天如此,明天依然如此,一直到临终、一辈子,都相继不断的、念念不舍的来忆念阿弥陀佛,称念阿弥陀佛,这样就是「净念相继」,这样就是「得三摩地」。「三摩地」就是「三昧」,在这里也可说是「楞严三昧」。

 

       「三昧」有分自力的三昧与他力的三昧。自力的三昧必须要靠自己入定观佛,有所成就,才能够得到念佛三昧;如果是信受弥陀的救度,晓得弥陀在怜念我们,如同母亲怜念婴儿,甚至甚於父母念子,因为信受这样的教理也回心来忆佛念佛,这样的话就是他力的念佛三昧。

 

       自力的念佛三昧,自古以来即使高僧大德成就的也非常稀少;但如果是他力的念佛三昧,则每个人都做得到,在座每一位都能做得到,这也就是我们宗旨所说的「信受弥陀救度」。如果用一种譬喻,就是「以箭射地,发无不中」。拿箭要射中远方的箭靶,如果不是射箭高手,一定射不到,但如果是将箭射在地面上的话,不用射箭高手,即使是我们不会射箭的人,闭起眼睛也能够射中目标,因为射得再怎麽不准,箭都会落地。这个譬喻是说,我们只要有心忆佛,有口念佛,念念不舍,念念相继,这样就是他力的念佛三昧。

 

       净土宗是讲弥陀主动的、积极的、平等的要来救度我们,只要我们回心转意接受,信受弥陀救度,今後就专称弥陀佛名,这样就是念佛三昧,甚至超越自力、入定的念佛三昧。为什麽?自力者因为不懂得弥陀的慈悲,都是以自己的角度来看阿弥陀佛,而非从阿弥陀佛的角度、慈心来看自己,这是不懂佛心的。

 

       了解佛心的念佛人,就如同子女深深体会了父母的爱心,他自自然然的就跟父母很亲切、无所隔阂的相知、相亲、相爱;如果不懂得父母的爱心,只是用某种举动来讨父母的欢心,那就是有所隔阂。就像家人与客人,如果是家人,在自己的家庭里面是很自在、很适性、很愉悦的;如果是客人,即使再高贵的贵宾,也只是坐在客厅而已,不能够登门入室。因此,学习净土法门,首先必须了解弥陀对众生的怜念,对众生的慈爱。

 

       弥陀对众生的怜愍、慈爱展现在哪里?在四十八大愿,尤其是第十八愿。如果修习净土法门不了解阿弥陀佛的根本愿,等於不了解阿弥陀佛的悲心,以及阿弥陀佛与十方众生的关系,也就是不了解阿弥陀佛如母忆子的怜念众生,弥陀与众生有母子的关系,那就不是纯粹的净土法门了。

 

 

第五,四种马。

       佛陀的时代讲经说法,往往以譬喻来说明道理。「四种马」就是佛陀以马来譬喻无常感深浅程度的四种人。老实学佛的人是怎麽样的人呢?就是无常观深厚的人。

 

       四种马就是「良马、好马、庸马、驽马」。

 

       第一种「良马」,所谓「良马见鞭影而行」,这种马比较聪明、比较敏锐,单单看到主人马鞭的影子就晓得要跑,不必等待主人将马鞭打在身上才晓得跑。

 

       第二种「好马」,虽然没有像良马那麽灵敏,可是主人的马鞭还没有打到身体,只是碰到马尾牠就晓得要跑。

 

       第三种「庸马」,比较迟钝,必须等到马鞭打在身上痛了才吓到,才开始跑。

 

       第四种「驽马」,这种马是最迟钝的,打在身上还不晓得跑,必须是痛入骨髓才晓得跑。

 

       佛陀就是以这四种马来比喻四种对无常观深浅的人。

 

       第一种人,看到花开花落他就体会到人生的无常。所谓「无常」是指人世间万事万物,不管有形、无形,都不是常恒不变的,它时时刻刻都在变化,最後终有一天就会消失,这个叫做无常。在佛门往往是指人的死亡。对无常观深厚如同良马的人,他看到花开、花落,就体会到人生有一天也会像花凋萎落地,化为泥土,一样会死亡;或者是看到火葬场烧死屍的浓烟,立刻体会到人会死,因此就会生起生死事大,无常迅速的无常观,然後进一步去思维「生从何来,死往何去?」死了是一了百了?还是有死後的世界呢?如果死了就一了百了,如同灯灭,那就没有什麽好挂念的;但如果死了还有死後的世界,那事情就大了。如果有死後的世界,那死後的世界是长还是短?会到哪里?是苦还是乐?善恶报应、三世因果、六道轮回是真的吗?有无常观的人就会去追寻这个道理,然後进入宗教信仰。如果跟佛教有缘,他就会深入佛法,去寻找解决生死轮回的法门,最後往往会接近净土法门。因为当深入经藏、实际修行之後,会发现自己真的是有心无力。生死问题是人生最重大的问题,却也是最不可能靠自己力量解决的问题,因此他会全身心投靠弥陀的救度。有无常观的人,才会有幸福的人生,因为苦的根源来自於「死」,死的问题如果解决了,苦的根本就解决了。人生其他的种种逆境、挫折,只不过是枝叶问题而已。

 

       第二种人,看到送葬的人群,或是过往的灵车、棺木,那时候他才会体悟到无常,才会想学佛修行,追寻宗教信仰。

 

       第三种人,必须让他看到自己的邻居或者朋友的死亡,或者参加朋友的葬礼,才体会到总有一天会轮到我,因此想到要行善积德,要学佛修行。

 

       第四种人,必须是遇到自己最亲近、最不放心、最疼爱的人,譬如说自己的父亲、母亲,或者是兄弟、儿女的死亡,他才会感觉到自己不久也会像他们那样。如果说连自己的亲人死亡也没有深切的感受,一直到自己年纪衰老了,重病在身了才感觉无常,这又是更迟钝的了。若是连自己老病来临,地狱死神已迫在眉睫也没有省思,那真是毫无无常感的人。

 

       有无常感的人就会追寻宗教信仰,就会有宗教情操;反之,没有无常感的人不会追寻宗教的信仰,当然也不会想修行,甚至悠悠泛泛过日子,乃至无恶不作,无作不恶,认为没有死後的世界,所以只想纵情享乐的过完一辈子。

 

       以上是以「四种马」来显示无常观程度的四种人。

 

       今天是新年的第一天,对我们学佛修行的人来讲,现前是体悟无常的时刻,所以接下来要讲一讲学佛人过年的观念。我引用五段话:

 

       第一段:「腊月三十日是阎罗王的请帖,准备好的人可喜,没准备好的人可悲。」
       第二段:「过年是人生终点站的里程碑,准备好的人可喜,没准备好的人可悲。」
       第三段:「人在世间,种种爱恋,种种驰求,一旦临终,究有何物,为我所有。」
       第四段:「世间眷属,报尽则离,图久聚者,当结佛缘,同念弥陀,同生净土。」
       第五段:「普愿有情皆念佛,临终往生极乐邦,家亲眷属永团聚,光寿如同大愿王。」

 

       「腊月三十日是阎罗王的请帖」,腊月三十日就是除夕,一般人腊月三十日都赶着回家过年,欢喜踊跃,欢天喜地,长辈发红包给晚辈,快乐的过团圆夜。可是学佛修行的人,反而是警惕这一天是阎罗王的请帖,如果准备好的话,可以过阎罗王这一关,没有准备好的话,就要受阎罗王的审判刑罚。

 

       意思就是说,腊月三十日是一年之终,象徵着人一生之终,在商场上,腊月三十日也是讨债、催债的时候,一年所欠的债务,在最後的一天之前要还清,不能欠过年,所以说腊月三十日是阎罗王的请帖,准备好的人可喜,没准备好的人就悲惨了。

 

       再者,所谓过了一年,到底是增加一岁还是减少一岁呢?是减少一岁。所以说「过年是人生终点站的里程碑」。「终点站」是什麽?是无常,是死亡。所以过了年,就减少了一年了,就接近坟墓一年了,因此是死亡的一个里程碑。准备好的人他就可以欢欣鼓舞,因为已了脱生死,所谓「我生已尽,梵行已立,所作已办,不受後有」;如果还没有准备好,世间人在庆祝新年快乐,自己反而快乐不起来。

 

       这样讲来,要追求真正的幸福、快乐,先要解决「死」的问题,所谓「善死方能善生」,能够好好的死,能够死得其所,这样生活才能够安稳。什麽叫作「好好的死」就是所谓「预知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒」;什麽是「死得其所」,就是以极乐为归宿,要忆佛念佛,这样才能够见佛、才能够近佛,才能够不离佛,乃至成佛,所以必须要念佛。

 

       「人在世间,种种爱恋,种种驰求」,人在世间,说来其实都是在追求五欲──财、色、名、食、睡。爱恋五欲、驰求五欲,为五欲献生命、尽形寿,为五欲苦尽了一辈子,可是不管有得到、没得到,到最後又拥有了什麽呢?不是双手空空而去,而是带了满身的罪业,所谓「一旦无常到,方知梦里人,万般带不去,唯有业随身。」

 

       人心追求五欲是没有满足之日的,《人生必读》就以四句话来描述人心四种不知足:「汉武为君欲作仙,石崇巨富苦无钱,嫦娥照镜嫌貌丑,彭祖焚香祝寿年。」汉武帝功高一世,高高在上,可是他却觉得还不够,他认为如果能够成仙的话,才算有所成就,所以说「汉武为君欲作仙」。「石崇巨富苦无钱」,石崇是古代最有钱财的,他甚至可以自己印铜钱,但是他还是觉得钱不够。「嫦娥照镜嫌貌丑」,嫦娥是美女,可是她揽镜一照,还是觉得自己不够漂亮。彭祖寿命八百年,他还是觉得不够,还早晚焚香,希望天帝再加他几十年的寿命。由此显示,人心是永远不可能满足的。

 

       「世间眷属,报尽则离,图久聚者,当结佛缘,同念弥陀,同生净土」,人人都有愿望,希望自己能够健康、长寿,希望自己能够永生不死、希望自己亲爱的人能够相聚不相离……,会有这样的愿望,也就表示这些都是难以满足的。所以说「世间眷属,报尽则离」:世间眷属,父母、儿女、兄弟、六亲眷属,都是因缘会合而来的,所谓缘来则聚,缘尽则散。每一个人的果报在世间受完了,自然地就要离开。「图久聚者」:如果想要永远常聚,就要彼此结佛缘。结什麽佛缘呢?就是大家都念佛,六亲眷属都念佛,这样就能够同生极乐,在极乐相聚,在法界不相离。

 

       「普愿有情皆念佛,临终往生极乐邦,家亲眷属永团聚,光寿如同大愿王」,家人相处一起彼此之间,都是互相有感情的,都是互相恩爱的,当然在这里所讲的「普愿有情」是指一切众生都念佛,临终弥陀自然就会来迎接,不请自来,这样的话家亲眷属就在极乐净土永远相聚,而且他将来的成就是跟阿弥陀佛一样的,光明、寿命都跟大愿王一样。大愿王是指阿弥陀佛,所以说「光寿如同大愿王」。今天就先讲到这里。

 

       南无阿弥陀佛

 

 

       --2014年1月31日(大年初一)於弘愿念佛会开示

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