通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

以佛为念 以净为归

--於净宗书院为莲友闽南语开示(三)
 

 

        诸位莲友、诸位同修:南无阿弥陀佛!

        首先我根据经典来说几个典故,然後再由诸位莲友问问题。

 

 

「四门游观」的典故

        有一个典故叫做「四门游观」,就是从四个城门去游览观光,这是佛陀出家的因缘。

 

        释迦牟尼佛从小就很爱静坐,思惟、领悟宇宙人生的道理,比较不爱虚华热闹。由於释迦牟尼佛身为太子,他的父王因此非常担心,就鼓励他到外面走走看看。

 

        东门遇老人:首先从东门出去观光。他遇到一个很瘦、很虚弱的老人,生命就像风中的蜡烛,随时都会被吹熄。释迦牟尼佛一看就很悲愁,心想:「唉!人生总有一天会变成这样。」

 

        南门遇病人:出南门的时候,看到一个生病的人,倒在地上哀叫,痛苦的情形看了令人惊吓。释迦牟尼佛又想:「唉!人生总不免病苦,没办法永远健康吗?」

 

        西门遇死人:再从西门出去的时候,看到出殡的队伍,送行的六亲眷属哭哭啼啼,释迦牟尼佛觉得很哀伤,想到「啊!原来有生必有死,而生离死别是非常哀痛、悲惨的事情。」

 

        北门遇修行人:等出了北门,看到有位出家人,举止安详、平静,好像内心充满了喜乐、自在,一看内心非常震动。

 

        释迦牟尼佛因此思考──人为什麽会变老、会生病、会死亡?要怎样才能不老、不病,甚至不会死亡?如何才能像这位修行者,这样的安详平静,没有忧愁苦恼?

 

        这些就是释迦牟尼佛出家以前所看到的情景,就是促使释迦牟尼佛最後出家,领悟宇宙人生的道理,证悟佛性,达到成佛,具足三身四智、五眼六通、百千陀罗尼,而说法救度众生的缘起。

 

        生老病死是过程,在这个世间,无论富贵贫穷、智慧愚痴,无论是出生在天上、人间或三恶道,凡是生存的必定有死亡,跟死亡没缘的众生,一个也没有。所以有首偈说:「元宰公侯,於今安在;妻财子禄,到此成空。」人若是到了眼睛一闭、手脚一伸的时候,不管身为皇帝,还是宰相、议长、部长,这些地位名望都成为过去,平生所拥有的包括丈夫、太太、子女,或是动产、不动产,都已经成空。

 

        所以我们学佛人最基本的,就是要领悟这个世间,本来就是苦、无常,最後成空。对世间有这种认识,自然就会走入宗教信仰,求真实、永生的境界。

 

        要怎样才能不老、不病、不死、无有忧悲苦恼呢?这也是念佛法门的目的。为什麽?因为我们念佛决定往生极乐世界,一旦往生极乐世界,就离开了三界六道生死轮回,就没有老、病、死,而且无忧悲苦恼。

 

        《阿弥陀经》为我们开示说,往生极乐世界的人「无有众苦,但受诸乐」,意思是无有一切身心忧苦,唯有无量的清净喜乐。若论我们的身、心,身是痛苦的器具,受到饥、渴、寒、热、老迈、病痛的苦;心则有是非得失、贪瞋痴的痛苦,这是我们娑婆世界的现象。极乐世界有心有身,但是不老、不病、不死、无忧愁、无痛苦,生命永远存在,而且又有神通愿力能够救度众生,这才是我们人生所要追求的最高目标。

 

 

「四不久保」的典故

        再来就是「四不久保」的典故。释迦牟尼佛住在只树给孤独园的时候,有一位婆罗门,有个十四、五岁的女儿,生得端正、聪明,又有口才,在一国之中,可说无人可及。她突然身染重病,不久就死了。

 

        父母非常疼爱这个独生女,甚於自己的生命,凡有任何忧愁,见到女儿,心中的忧愁苦恼,当下就消散了。面对女儿突然死亡,父亲心中的悲痛难以言喻,每天伤心啼哭,不觉竟然疯了,整日到处乱走。

 

        有天来到佛陀所住的地方,一见到佛陀,当下神智清醒,并向佛陀顶礼。悲伤的父亲说:「我没有儿子,只有这个女儿,爱惜她如手中珠玉,让我忘掉一切忧愁。可是忽然重病,在我的面前舍我而亡,唤不醒,叫不答,眼睛一闭,身体就冷掉,呼吸就停止。任凭我呼天不应,叫地不灵,心中的郁闷痛苦,无法形容,难以忍耐,唯愿世尊解开我的忧愁。」他的声音哽咽,泪流满面,令旁边闻者也不禁为之湿袖。

 

        佛陀就跟他开示说,世间有四件事不能永久保存:

        一、有常者必无常。
        二、富贵者必不久。
        三、会合者必别离。
        四、强健者必归死。

 

        第一、「有常者必无常」:

        就是说凡是存在的任何事物,不可能永远不变,继续保持原貌,它时时刻刻都在变化,本质会慢慢改变,最後就消失。例如我们的身体时时刻刻都在新陈代谢,经过生老病死,最後在这个世间消失;山河大地、地球、宇宙,也时时刻刻都在经历成住坏空、生住异灭的过程。

 

        第二、「富贵者必不久」:

        就是说不管怎样大富大贵的人,最後也会颓败下来。俗话说:「富不过三代」,除非代代行善积德,才能保持子子孙孙的荣华富贵。但是我们凡夫都有悭贪的心,有了还要更多,多还要永远。所以,没有布施,富贵就不长久。

 

        第三、「会合者必别离」:

        六亲眷属在一起,或是亲戚朋友的往来,有一天都会离散,所谓「无不破之家,无不败之国」。尤其时代不同,孩子长大往往离乡背景出外谋生,放年迈双亲守着故乡田园,即使生活在一起,最後也会生离死别。

 

        第四、「强健者必归死」:

        不管多麽年轻、强壮的身体,总有死亡的时候;即使再长寿,也终归一死。人不论谁,从生下来,就被判了不定期的死刑,「死」时刻在他旁边威胁着。所以人都要在有生之年,及早解决後生大事,则生亦安,死亦安,所谓「朝闻道,夕死可矣!」

 

        佛陀因此说了四句偈:

常者皆尽,高者亦堕,
合会有离,生者必死。

 

        这位婆罗门恭闻佛陀为他开示这些偈语,心便开解,而作比丘,深观无常,终於证阿罗汉果。

 

 

「山空海市」与「四不可得」

        再来是「四不可得」的典故。有四个兄弟都是修行人,而且都得到神通,有一天他们预知时至,知道七天後会死亡,就彼此商量以神通力逃避死亡的方法。一个遁入山中,一个沉入海底,一个飞升空中,一个是躲到市区热闹的地方,不过七天一到,无常逼及,此四个修行人,终不免一死,再度随业轮回。

 

        他们虽然有修行有神通,来去都知道,而且变化自在,能够飞天遁地,但是也没办法永远不死。一旦死亡,神通跟着消失,自然随着过去的业投胎转世,投胎後能否保持修行,再次得到神通,就不一定了!

 

        所以,修行者最後如果没有解脱生死轮回,或是没有往生极乐世界,只会在六道中轮转,来来去去。过去的无明引起现在的果报,现在的业力又引起未来的轮回,遇到善的因缘就行善积德,遇到修行的因缘就修行,遇到坏的因缘就造业,总之都是在六道中往返来去。

 

        这四个修行人,一个遁山、一个入海、一个飞天、一个避入热闹的地方,最後还是死亡。当时释迦牟尼佛在只树给孤独园,以神通看到四个修行者的後果,当下开示世间有「四不可得」:

        第一、「常少不可得」,就是说希望达成经常少年的愿望是不可能的。

        第二、「无病不可得」,就是希望长年健康无病也不可能。

        第三、「长寿不可得」,希望长生不老也是不可能的。

        第四、「不死不可得」,想要永生不死,也不可能。

 

        总之,人都会老、会病,甚至还没老就死亡,再长寿最後仍不免一死,就像这四位有神通的修行人一样。

 

        这个「山海空市」的典故,就是在比喻无常,告诉我们无常时时刻刻都在压迫我们的身心,如影随形,不管何时、何地,正在做什麽,无常从未离开我们,而且也没办法逃避或抵抗。无常一到,非常猛烈,就像洪水、土石流,冲下来的时候,楼房、桥梁会即时崩塌或断裂开来;也好像台风一来,不管多大的树木,多粗的电线杆,照样倾倒;又好像闪电,瞬间被击到,就立即死亡。

 

        所以,释迦牟尼佛告诉我们,人生总是苦、空、无常,世间只是一时种种因缘的会合,不论夫妻、父子或眷属,也不论此生是荣华富贵或贫穷下贱的生活过程,既然是因缘的组合,有一天因缘分散,一切就不再存在。

 

        所以说「世间虚假,唯佛是真」。「佛」在这里是指「阿弥陀佛」,唯有阿弥陀佛,唯有极乐世界,是永恒存在,是清净无污染的,所以我们以佛为念,以净为归。「以佛为念」就是以阿弥陀佛为我们所念的对象,「以净为归」就是以极乐净土做我们归宿的目标;以阿弥陀佛为我们生命的依靠者,以极乐世界为我们安乐的故乡。

 

        再来讲「临终三位」、「临终三爱」、「临终三随」。

 

临终三位

        「临终三位」就是说人临终的时候,心有三种现象:

        第一、是「心明了位」。
        第二、是「自体爱位」。
        第三、是「心不明了位」。

 

        首先「心明了位」,就是临终还没断气的时候,心还很清醒,眼睛还能看,耳朵还能听,五官的作用还清清楚楚;慢慢地眼睛看不到、耳朵听不到、四肢也不能动了,只剩下意识,这个时候就是「自体爱位」。

 

        接着「自体爱位」就是执着自体,执着本身的肉体,也分为三种:就是「境界爱」、「自体爱」、「当生爱」。这个「爱」,就是「执着」的意思,这就是「临终三爱」。

 

        先是对丈夫、太太、小孩这些眷属的留恋,以及动产、不动产的执着,因为就要离开了,因此难分难舍,这就是「境界爱」。

 

        等到眼睛看不到,耳朵听不到,四肢不能动,只剩下心念的时候,内心所执着的,就是自己的身体,虽然外在的眷属不能保持,起码这个身体还能够保持,这就是「自体爱」。

 

        再来就是「当生爱」,到了快断气的时候,中阴身渐渐显现,他就执着中阴身,所以叫做「当生爱」。「当生」就是当来他接受生命的果报,执取当来果报的生命,叫做「当生爱」。

 

        一般人不了解这种宇宙人生的因缘,苦空无常无我的道理,总是会产生执着──对自身的执着,对外境、眷属、动产、不动产、名位、地位的执着,而且非常强烈。学佛的人因为了解这个道理,到时候就会放下。

 

        为什麽说到时会放下呢?因为我们都是凡夫,对世间种种,难免执着,包括对家庭的责任、对眷属的留恋,以及在社会上所扮演的角色或地位。学佛的人虽然过这样的生活,但是他心里很清楚,知道这只是人生的本分,并不是人生最後的目标。尤其是念佛的人,知道自己现在念佛,当临终要面临选择,他当然会选往生极乐世界,放下一切,不再执着,因为知道一切的执着留恋,到头来还是成空。

 

        如果对这一点不确定、不清楚,因执着而错失往生的机会,这样就会继续堕落下去,不但不能和亲友相聚,将来投胎转世,彼此相遇也不相识。唯有往生极乐世界,有阿弥陀佛给我们的功德福报,让我们能够庇荫子孙;有阿弥陀佛给我们的神通道力,让我们能够救度生生世世的父母、子孙、六亲眷属。

 

        念佛人心中了解这个道理,所以虽然在世俗的生活当中,跟一般人一样,但最後要二选一的时候,他就会万缘放下,一心念佛,往生极乐世界。

 

        最後「心不明了位」,是说人断气的时候,第六意识就离开了,会随着阿赖耶识中过去的业,毫无抵抗力地去受报,不能自己做主。第六意识能让我们做主,让我们分辨事情的好坏,而且有意志力去做好事、舍坏事;断气的时候这种心就失去了,就会随业轮回。

 

        该堕落地狱的,地狱景象就显现;该堕落饿鬼道的,饿鬼道就显现。当境界现前,心中会非常恐怖。而且业境一现,我们既不能抵抗,也不能分辨。比如说堕落刀山剑树的人,当时所看到的,往往是美丽的花园景象,他一见欢喜就进入,结果堕落刀山剑树,受刑罚了!若是堕落饿鬼道或其它地狱的,有时会看到天仙美女,一时产生贪恋跟随而去,当下就堕落了!

 

        所以,人死後在中阴身见到的景象,都是幻化的,随着心、业在幻化,既是幻化都属颠倒,表面上看到好的、欢喜的境界,其实都是坏的、痛苦的去处。

 

 

临终三随──随重、随习、随念

        「临终三随」,就是人断气之後,投胎转世所依随的现象。「三随」,就是「随重」、「随习」、「随念」。

 

        「随重」就是「随重业」──一个人生前所做的,若是重的恶业,一断气,就即时堕入地狱,甚至还没有断气,神识已经到地狱受刑罚。看起来他是躺在病床上,受病苦折磨而哀叫,其实神识已经在地狱接受刑罚了!如果这个人生时做很多善事,应该升天或再出世做人,享受富贵,一断气就上天或出生在人间,不经过中阴身。

 

        「随习」,就是「随习惯」──一个人平生没有做特别重的善事或恶业,但是他平常有某种习惯,死後自然就随着这种习惯去投胎转世。

 

        「随念」──就是生时没什麽重的善恶业,也没有固定的习惯,但临终之时特别想念着某种境界,那麽,他就会去那种境界投胎转世。比如临终时非常专一思惟善的道理,那麽他断气当下,就生天或继续做人,来享受善的福报;若断气的时候,突然生起非常瞋恨的念头,往往都会堕入三恶道,或是做毒蛇猛兽。如果一个人生时没有学佛、修行,但临终时有人为他助念,引起他念佛的心念,这样他命终就往生极乐世界,而且阿弥陀佛也会率领着观音、势至等清净海众,来迎接他。

 

 

念佛人的「重业」

        若论我们念佛人的「重业」,是什麽业呢?就是「念佛」。念佛本身有不可思议的功德,有阿弥佗佛的大愿业力为增上缘。

 

        因为,我们将念佛当作我们的生命,将阿弥陀佛当做我们的依靠,所以我们的重业就是念佛的业。不管我们是在佛堂、在家里或在工作,不管有空没空,总之,行住坐卧、时处诸缘,我们的习惯就是念佛。等到临终的时候,阿弥陀佛自然会现前来迎。

 

        所以不论是随重业、随习惯或随念头,我们都不离开「南无阿弥陀佛」。只要平生是念佛人,临终阿弥陀佛一定现身接引。因为阿弥陀佛大慈大悲,不会舍弃我们;因为阿弥陀佛有大神通力,知道我们何时临终,临终会遭遇什麽境界,是昏迷还是病苦不能念佛,阿弥陀佛都知道,阿弥陀佛都会护佑。

 

        所以我们现在负责念佛,将念佛做为我们的重业、习惯,临终若能念佛,当然还是一心念佛;万一因个人业缘的关系而昏迷,也要放心。因为虽然器官昏迷,但神识仍在,阿弥陀佛来接引的时候,我们一样看得清清楚楚。临终若因病苦不能念佛,但是心中明白时间一到,阿弥陀佛会来接我们,心中就会安稳、安慰、不惊慌,也不会六神无主。

 

 

临终眷恋    障碍往生

        在五、六十年代,台中有一个很大的念佛团体,叫「台中莲社」。有位林看治老居士,写了一本书,叫做《念佛感应见闻录》。这本书在当时佛教界非常有名,念佛团体或念佛的人,往往很喜欢看这类书,甚至在开示讲说念佛道理的时候,也会引用这本书里面的念佛感应故事。

 

        这本书总共有七十几则故事。其中有一则记载,一位万居士去找作者林看治居士,要为一位老人家助念的故事。万居士提到这位老人家八十几岁,就要临终了,从未学佛、念佛,也不知道因果报应的道理,跟他讲过因果道理之後,他知道念佛能够往生极乐世界的好处,想要念佛,希望有人跟他助念,所以万居士想请林居士帮忙,找几位莲友帮他助念。

 

        能够助人往生极乐世界,是很值得去做,也很让人赞叹的事。林看治居士当时就答应了,隔天找了三位莲友与万居士,总共五个人,到这位八十几岁老人家的住所助念。一看老人家生得很福态,身边有位老太太跟他作伴。老人家已经昏迷,奄奄一息,气若游丝,所以从早上开始一直助念,午饭後继续助念,直到黄昏才回家。那一晚九点多,万居士告诉林看治居士说,老人家经过大家一天的念佛,已经清醒了,最奇特的就是,他说阿弥陀佛明天中午十二点要来接他,所以请大家明天再去为他助念。

 

        林看治老居士一听到这个消息,非常欢喜,也感到非常奇特,因为只助念了一天,老居士就已经预知时至,所以很兴奋地通知莲友。

 

        次日上午十点钟,十多位莲友,一心一意为他助念,并祈求阿弥陀佛慈悲接引这位老先生,往生西方极乐世界,万居士亦不断的烧香祈求,大家都是一片至诚用心助念。当时这位老先生穿了一套白寿衣,盖上一条白布,昏睡状态直喘不休,到了十一点钟,众目睽睽,一句圣号声音更大,到十一点五十分,老先生忽然清醒,开口问他身边侍候的男人说:「现在几点钟?」那男人回答说:「十一点五十分。」老先生就满面笑容,很轻松的说:「再十分钟,阿弥陀佛就来接我去了。」说着他的眼睛向大家一扫,表示很感谢大家为他念佛。

 

        谁知在此千钧一发、圣凡分别的刹那,却来了障碍。当众人一心念佛时,那男人就把准备好的一叠书信之类的东西,很敏捷地在老人面前焚烧,不一分钟就烧完了。他那老伴便情不自禁的,冲上前来伸出紧张的手,摸摸她先生的脸,哭着说:「你去西方,放我独自一个人,要怎样过日子?」万居士立刻就阻止说:「我曾对你交代过,老先生要生西之时,你不可以哭泣留恋,或是动他身体,你忘记了吗?」十二点到了,老先生张大了眼睛说:「阿弥陀佛!我不去西方了,因为我去西方,留我太太一人怎麽办呢?所以我不去了。」此时莲友们依然拼命念佛,但亦莫可奈何!虽然大失所望,还是继续念了半点多钟,看看老先生,已经语无伦次,精神状态也杂乱无章,无不为他可怜,为他叹惜!就各自回家了。

 

        是夜大约九点多钟,万居士邀林看治居士再去为他念佛,林居士问:「老先生现在如何呢?」万居士说:「心神散乱,身体恶化,大概很痛苦的样子,但他仍很希望听人念佛。」两人就再一同前去。进门就见到老先生,正在咯血,一块块的血块,自己用手从嘴里挖出来,染得满床都是腥腥血迹。两位居士立即又大声念起佛号,念到十一点多钟,看他依然糊里糊涂,没有办法,就各自回家。当日天未明时,老先生就迷迷糊糊一命归阴了。

 

        这就是刚才所说的「临终三随」中的「随念头」。本来老人家预知时至,能够往生极乐世界,但这并不是他平生的修行,也不是今生的习惯,是因为有莲友帮他助念,引起他临终的念头。但是也因为障碍来了,他的念头改变,结果没有往生极乐世界,实在非常可惜。

 

        所以我们念佛的莲友跟家中眷属,平常就要讲好,时间一到,要做使自己往生的善知识、好助缘,不要互相障碍。当然以诸位莲友来说,应该不可能像这位老人家一样,为什麽?因为诸位都已经看清人生宇宙的实相,往生极乐世界的愿心也坚定不移,直到临终也不会转变,所以没有这种问题。即使临终没有人帮我们助念,也能够决定往生极乐世界。

 

 

临终念佛    蒙佛护佑

        几年前我在台南,有位女众莲友,跟我说她爸爸得了肝癌,正住在嘉义基督教医院,问我有没有时间,是否可以去为他爸爸做临终关怀。既然是临终,就是上升跟下沉的重要关键,更要加以把握,所以我就坐她的车到医院去看她爸爸。

 

        抵达医院已是中午十二点左右,他爸爸住在一般病房,好几个病人住一间。我一靠近,就听到他痛苦的哀叫,我过去为他开示、安慰,讲完之後,他病苦的状态随之减轻。我就问医生,像这样的状况能够保持多久?医生说无法预料,但总是维持不了多久,只是在等时间。因为每二、三个钟头就要注射一次麻醉针,否则会非常疼痛。

 

        我听完就跟他女儿说,若要使他顺利安然往生极乐世界,就要赶快送回家,为他开示,帮他助念,在医院拖比较没把握。她跟家人商量之後,都同意我的建议,就马上办出院。

 

        她家靠山,当天回到家已经二点左右。原先有请看护去她家协助照顾,时间到可以注射麻醉,但是看护并没有去。不过送回家的过程,都没听到他哀叫喊疼,他就是平静地在听念佛声音,因为口中有插气管。我一直在旁边开示、助念,到下午四点二十分,他很平静地断气了。

 

        断气的时候,插在嘴里的气管也随即拔下来,那时,他嘴巴是张开的,眼睛也张开。他的儿子要用手把张开的嘴和眼睛弄合起来,我就阻止说:现在我们都专心念佛,不要动他,让他顺其自然。

 

        他儿子说,这样很难看。我说没关系,等助念八小时,自然就会合起来了。他儿子不相信,还瞪了我一眼,然後就在那里出出入入,不知在忙些什麽。助念到六点左右,亡者嘴合起来,眼也合起来了!儿子一看很受感动,就安安稳稳坐在我身边,跟大家一起助念。

 

        接下来他的母亲又说:「要赶快换衣服,等到八小时以後,身体都硬了,怎麽换衣服呢?」我就说:「不会,你现在跟我门一起为你的老伴念佛,他会很感动,阿弥佗佛的加持,身体就会很柔软,很好换衣服。」助念到当天半夜两点半时,因为已经超过八小时,我就让她们为亡者净身换衣服,而我也准备回台南,因为在那种乡下,大家都没学佛,没有念佛往生的信仰,所以一些道士、葬仪社的人,早就在外面等候了!他们一换衣服就说:「喔!身体都是软的。」

 

        事後,她母亲亲眼看到老伴往生得这麽平静、安稳,面相这麽好看,身体这麽柔软,大为感动,知道这是阿弥陀佛的庇佑,从此每天都在念佛。

 

        後来那位莲友跟我碰面,说起如果那天没有遇到我,没有请我到嘉义,她会一辈子後悔。她的心情我能够了解。如果我那天没去,不可能办出院,不可能安然往生,一定是躺在病床上拖时间,等到最後急救无效才送回家。送到家,如果没有人为他助念,也会死得很难看。比如他儿子想用手把父亲的嘴巴合起来,临终者一定会很痛苦,心一痛苦就会生气,用生气的心断气,一定会投胎到生气的地方。

 

        讲到这里,由大家问问题。

 

 

        问:请师父指示,我们念佛,不用再为祖先超度吗?

        慧净法师:念佛即是超度祖先,不用特别超度,我们念佛自然就超度祖先。若是今年过世的,我们也还是念佛回向给他,到了七月,不特别超度也没有关系。每年七月做超度,是一般人的做法,因为他们平常没学佛没念佛,所以就利用一年的七月,参加寺院的超度法会。

 

        我们是念佛的人,每天都在念佛,等於说时时都在做超度,不一定在每年七月才做超度。我们念佛,阿弥陀佛的功德力量,自自然然就会超度我们的祖先,庇荫我们的子孙,化解我们生生世世的冤亲债主。因为生生世世跟随在我们身边的冤亲债主,也时时听到我们念佛;瞻仰我们念佛时,心中所显现出来的佛光,他也会因此往生极乐世界。所以,我们念佛人不用特别做超度。

 

 

        问:人都好好的,就是会累,没有体力,这是不是冤亲债主来找的关系?

        慧净法师:不一定是冤亲债主。年岁大了,身体的抵抗力自然减少,就会感觉比较疲劳倦怠,这是老迈的现象。而且,若是冤亲债主的关系,那就要大大的检讨自己。我们一个念佛的人,却有冤亲债主来纠缠,这岂不是要检讨吗!

 

        一个念佛的人,不可能受到冤亲债主的障碍,因为我们念佛,身上会放佛光,冤亲债主就不会障碍了!所以善导大师开示说,念佛会消我们的罪障,而且临命终时,佛跟圣众都会来迎接,所有邪魔外道的干扰都会消除。所谓:「众生称念,即除多劫罪;命欲终时,佛与圣众,自来迎接;诸邪业系,无能碍者。」

 

        一个念佛的人,到了这个年岁,不贪生也不怕死,一概任凭弥陀的安排。身体健康有体力,南无阿弥陀佛;身体感到软弱、疲劳倦怠,也是南无阿弥陀佛,其他都不要去顾虑。

 

 

        问:做早晚课的时候,我都有呼请祖先说:「你们在世的时候没有遇到佛法,现在你们在什麽地方我也不知道,这一世我能够遇到阿弥陀佛的本愿,念佛求生西方极乐世界,每天我做早晚课,你们都可以来跟我一起念佛,求阿弥陀佛接引你们往生极乐世界,阿弥陀佛是无条件要救我们的。」这样可以吗?祖先会知道吗?

        慧净法师:这样也是可以。平常早晚课不用特别诵经、持咒或做其他的,仍然「南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛」。不论早课、晚课多少时间,都是一句「南无阿弥陀佛」,万德洪名念到底,最後再念一首回向偈:「愿以此功德,平等施一切,同发菩提心,往生安乐国。」这样自然就能够超度祖先了。

 

        若特别在早晚课念佛的时候,呼请祖先到我们面前来说:「王家历代宗亲或是李家历代宗亲,请现前来跟随你的子孙某某人一起念佛,求生极乐世界」,并开示三界六道轮回的痛苦,往生极乐世界的安稳自在,然後跟随我们念佛,这样也是可以,看你怎麽做。这样有听清楚吗?总是早课、晚课都专心一意称念「南无阿弥陀佛」,最後念一首回向偈。

 

 

        问:我总是有时间就念,走路也念,坐车也念,只是晚上休息就没念了。

        慧净法师:可以,只要你有真心,这样做是可以的。这位莲友念佛一、二十年,她也因为念佛化解很多灾难,甚至是可能死亡的灾难,有机会可以请她讲给你们听。

 

 

        莲友:小时候我就曾经跌落水沟,那天正好下雨,沟里的水很满,天色又黑。正好有个人经过,看见水沟中有东西浮浮沉沉,才把我捞起来,我毫发无伤。

 

        前几年,我又跌落台电埋设管线的大坑洞。平常我自己一个人住,孩子住六张犁,祖先牌位摆在孩子家。那天我准备到孩子家祭拜祖先、做早课,下楼时,看到路面上一整排的台电圆形铁盖,全都掀起来,我边走边想事情,一不小心就跌进一个坑洞里。那个坑洞很深,水又多,我一掉下去就沉下去了。正好,我孩子从台南回来,坐计程车来载我,听他说一路上都没有红灯阻拦,好像佛陀知道我有难,在冥冥中保佑着我。

 

        等他来到我跌落的坑洞时,只见一堆人围着坑洞,洞口也已经放下一个梯子,却没有人敢下去。我的孩子知道是我跌落之後,立刻下到洞里,可是见不到我,就用手在水中来来回回地摸索着,把我捞起来。孩子说当时彷佛有什麽力量,在帮着他把我扶起来。

 

        再说,掉在洞里的我已经无法张口,但是我在心中一直对弥陀说:「佛啊!佛啊!弟子跌落水里了,祢知道吗?赶快来救我啊!」我在水里面浮浮沉沉,直到脚都伸直发硬,才被捞起来。之後嘴巴一呕,就吐出一摊泥巴水,正好马偕医院救护车赶到,就把我送往医院。急救时,医生对我的孩子们说,要有心理准备,因为我的五腑六脏全都是泥巴水。孩子们急得为我跪在佛菩萨面前祈求,又到寺院求甘露水回来让我喝,一直为我念观世音菩萨。医生告诉我的孩子,我顶多只能活五、六个月,但是距离现在,已经过了五、六年了,我身体健康,一如往常。

 

        慧净法师:当时你的孩子跳下去救你的时候,知道是你才跳下去的吗?

 

        莲友:因为我的手提包、雨伞都散在坑洞口。

 

        慧净法师:所以他一看就知道了!这样说起来,如果你儿子晚一步,就救不了你了。

 

        莲友:是的,当时我只记得跌在坑洞很久很久,我拼命挣扎,想用手抓个出口,可是又感觉好像搞错方向,所以就在心中一直呼叫阿弥陀佛。

 

        慧净法师:念佛的人,无形中往往都会消灾免难,就算事故现前,也都容易化解。如果他的业是重报轻受,不能避免而过世了,也会往生极乐世界。所以我们念佛的人,要对佛有信心,不论苦乐祸福、成败得失,都要感觉、都要认识背後有阿弥陀佛的安排,或者有阿弥陀佛的护持。所以凡事不要太计较,更不可对阿弥陀佛起疑心。

 

        莲友:我也有类似的遭遇。善导大师有讲二种深信,就是:「一者决定深信自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来常没常流转,无有出离之缘。二者决定深信,彼阿弥陀佛四十八愿摄受众生,无疑无虑,乘彼愿力,定得往生。」现在我就长话短说,说说我这两种深信的情形。

 

        我在鹿港乡下长大,小时候因为没什麽东西吃,就常常偷挖别人种的地瓜、花生……,又偷拿邻居的鸡蛋,因为鸡蛋打开都有小鸡的雏型,我才吓得把蛋丢掉。後来割稻时,看见一只田鸡,就把它抓来,折断脚才放它走;看到两条草蛇,就把它打死;又拿竹竿把树上的鸟巢打下来,鸟蛋、小鸟都跌破、摔死;把交配中的鸭子强行分开;又偷拿同学的六十块、父母的钱,母亲打我,我就顶嘴回骂。

 

        我二十二岁结婚,至今五十六岁,这三十几年当中,可说十恶五逆的罪每一条都犯过,照因果定律,我百分之百要堕无间地狱,想到这样我就全身发抖。还好,法藏菩萨在因地的时候,花五劫思惟发下四十八大愿,经不可思议兆载永劫广修六度万行,舍身舍命、千生万死,用点点滴滴的血换来成就的佛果,用「南无阿弥陀佛」这六字的佛果结晶,回向给我这样的罪恶众生,只要我愿意靠「南无阿弥陀佛」,愿意信「南无阿弥陀佛」,愿意念「南无阿弥陀佛」,阿弥陀佛就百分之百拯救我。所以,此时此刻的我,安心的念佛、信心的念佛、欢喜的念佛。感恩上人让我有机会表达。

 

        慧净法师:我们要感恩这位莲友的心得。我们生生世世以来,都做过像这位莲友刚刚所说的恶业,若我们今生没有做过,那是因为没有遇到做恶的缘,如果遇到恶缘,就会做恶了。我们的内心具足贪瞋痴,都会做五逆、十恶、谤法的业,就算今生没做,生生世世以来也都做过。只要没有离开六道生死轮回,未来生生世世的果报当中,都有可能去做。

 

        阿弥陀佛的救度,就是为了这种众生。为这种众生,经五劫思惟才思考出四十八大愿,建设出极乐世界;为这样的众生,经过永劫的修行,流血流汗,舍身舍命,点点滴滴都是为了要累积救度我们的功德;并且把所有的功德收摄在「南无阿弥佗佛」六字名号当中,让我们容易信受,容易称念。

 

        所以,不管我们自认为是善也好、恶也好,只要完全投靠阿弥陀佛,愿生极乐世界,专念阿弥陀佛,现在就是身在娑婆、心在极乐,不再轮回了!现在就是极乐圣众之一,而且跟阿弥陀佛一体不离,跟阿弥陀佛同起卧、同出入。因为这句名号的功德在我们心中,我门在阿弥陀佛的光明之中,这就叫「机法一体不离」,而且是从现在直到临终。

 

        我们对这个法门,要感觉真的容易、殊胜,此生能够遇到这个法门,是值得欢喜、庆幸的事。不要好奇、好巧、好妙,认为还有其他特别、奇巧的方法,更适合自己的根性。不要有这种好奇特的心,如果这样,往往都会偏失。

 

        我们这个法门既高深又平常,只要起心动念都念这句名号,就可以了。因为名号就是阿弥陀佛本身,名号就是所有功德的结晶,一旦称念,所有的功德就容易得到。

 

        所以,我们这个法门就是要将自己看成很平凡,念这句名号,就是很平淡、很平常、很平实来念,不要好奇、好巧、好玄、好妙。

 

        今天就讲到这里。南无阿弥陀佛。

 

                (2006年6月24日)

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