通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)
  101. 善导大师净土思想(六)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

净土宗的根源

──2016年12月15日(弥陀诞)讲於台北弘愿念佛会


各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)


  今天是农历十一月十七日,是阿弥陀佛的圣诞。不论在台湾或中国大陆,以及世界各地很多寺院,尤其是念佛的团体,都有举办念佛活动。甚至在七日前的十一月十一日,就开始举办佛七,从早到晚专一念佛作为纪念,也利用这几天自己精进念佛。


  我们弘愿念佛会虽然并没有特别举办佛七或佛三或佛一,但其实是每天都特别,因为弘愿念佛会是天天念佛,长年无休的。大家已将念佛融入生活之中;所谓念佛生活化,生活念佛化,是日日念佛,时时念佛,事事念佛。


  今天要跟大家分享的讲题是「净土宗的根源」。


  所谓「物有本末,事有始终;知所先後,则近道矣。」又说:「君子务本,本立而道生。」可见若凡事能够了解它的根本,进而体会它的根本精神,就能够掌握到整个核心要领。


  净土宗的核心是「信愿行」,「信」有弥陀、有极乐,「愿」生弥陀极乐世界,「行」则专称弥陀佛名,这可说是净土宗的核心教理。但是这样还不够,还必须要进一步了解它的根源;能了解根源的信,才能产生纯正的信、正确的愿及明确的行。


  净土宗根据的主要经典就是「净土三部经」,也就是《无量寿经》《观无量寿经》跟《阿弥陀经》。为什麽这三部经是主要的经典呢?因为这三部经从头到尾,文文句句都在解说阿弥陀佛的发愿、阿弥陀佛的成佛;众生往生的因、众生往生的果;前前後後都在说明阿弥陀佛与解释极乐世界。所以这三部经是「正依经典」──主要根据的经典。


  释迦牟尼佛一生所说的经典当中,提到阿弥陀佛与极乐世界的经典其实非常多,约有两百多部。但主要的依据经典──「正依经典」还是《净土三经》,其余可作为补充解释的,称为「旁依经典」。


  在正依的《净土三经》当中,最根本的经就是《无量寿经》。因为唯有《无量寿经》有说到阿弥陀佛因地为法藏菩萨的时候所发的愿,所累积的行;愿行圆满所成就的果,使得十方众生怎样能够往生极乐;往生极乐世界之後,成就怎麽样的境界……,这主要都在《无量寿经》当中。所以《无量寿经》又是净土三部经的根本经典,因此要了解净土宗的根源,就必须依据《无量寿经》。


  若更简要来讲,净土宗的根源就是来自弥陀「愿心」的「救度」。


  「愿」就是广大的弘愿,「心」就是无尽的悲心。阿弥陀佛在过去久远、无量不可思议、无央数劫以前,於世自在王佛前发了普救十方众生的广大弘愿,这就是阿弥陀佛的愿心救度。


  「救度」就是以大悲平等的心,无条件的救度十方众生,要使十方众生都同证跟阿弥陀佛一样的无量光、无量寿──这就是阿弥陀佛的愿心救度,是净土宗的根源。


  为了救度十方众生,阿弥陀佛无量劫以来曾多次显现出家、发愿、修行、成佛的过程。以这一世成佛来说,《无量寿经》就显明:有佛名世自在王如来,时有国王闻佛说法,心怀悦豫,寻发无上正真道意。弃国捐王,行作沙门,号曰法藏,高才勇哲,与世超异。


  这段经文是阿弥陀佛因地为法藏菩萨的时候,在世自在王佛时发了救度十方众生的愿。这段经文也是弥陀愿心救度的根源,是弥陀愿心救度的根据。


  这段经文意思是说,在那个时候有一尊佛叫世自在王如来,当时的国王听了世自在王如来讲经说法,心中充满了大欢喜,「唉呀!宇宙中怎麽有这麽微妙、不可思议的法!这是宇宙的真理!是世间的光辉!这种真理是亘古今而不变,放四海而不易的。」尤其是成了佛,自自然然具含救度众生的心,因为除了救度众生的悲心之外,没有所谓的佛心。所以他仰慕真理,毅然决然的「弃国捐王,行作沙门」,舍弃了王位,离开了红尘,远离了五欲尘劳而出家一心修行,志在成就佛道,广度众生。


  那个时候,他的法号叫做法藏比丘,或称法藏菩萨。


  为什麽说是「菩萨」呢?《无量寿经》说:「高才勇哲,与世超异」这位法藏比丘才智非常高深,修行非常勇猛精进,智慧在当时也是超越所有修行人,是与众不同的。在另一译本《无量寿经》,也就是宋朝所翻译的《庄严经》(内容与《无量寿经》一样,只是不同的时间、不同的人所翻译)就说:「有一比丘,名曰作法,信解第一,明记第一,修行第一,精进第一,智慧第一,大乘第一」,这六个第一就是在赞叹法藏菩萨的与世超异。


  信解第一。「信」是信受;「解」是了解、领悟,也是证悟。即所谓「举一反三、闻一知十、一闻千悟」,这对法藏菩萨来讲是很平常的,对佛所说的法能够一闻千悟,领悟深广,当下信受,无疑无虑,在当时所有修行者当中,他是最超越的、与众不同的、第一的,也是唯一的,这是「信解第一」。


  明记第一。「明记」,譬如「一目十行、过目不忘」,如阿难尊者,明记释迦牟尼佛一生所说的教法,永远不会忘记。就这一点来讲,当时的法藏菩萨也是第一的。

  我们凡夫由於烦恼重,妄想多,杂念纷飞,又有许多业障,因此事情容易忘记,即使深刻的背在脑海中,但只要一段期间没再背诵或使用,自然就忘了,有一句俚语说「三日呒溜爬上树」(台语),昨天的事情今天大半或几乎已经忘了。我们凡夫很健忘,可是法藏菩萨是过目不忘的。


  修行第一。所谓「上士闻道,勤而行之」,听闻法要之後,不疑惑、不犹豫,当下说做就做,因为是成就佛道所应该如此前进的,所以不犹豫,而且勇进不退,这是「修行第一」。


  精进第一。几乎是不休息也不疲惫的。


  智慧第一。那个时候所有的修行者,法藏菩萨是智慧第一。所谓「五度如盲,般若为导」,般若如眼睛,再怎样的善事功德、舍己利人,如果没有智慧来判断,将会是盲目、危险、错误的;如果没有般若慧心,则必定是执着、污染、有漏的。


  大乘第一 。「大乘」与「小乘」是对比的,「大乘」简要来讲就是「舍己利人,以人为念」。当时法藏菩萨弃国捐王,行作沙门,只有一个目标,就是要利益十方众生,要度脱十方众生。当时的法藏菩萨,就是这样一个与世超异的行者。


  昙鸾大师於《往生论注》就说:


悟无生法忍,尔时位名圣种性;於是性中,发四十八大愿。


  法藏菩萨当时是「圣种性」的菩萨,「圣种性」就是初地到十地。而且是悟无生法忍的菩萨,「无生法忍」是十地之中,七地到九地不退转的菩萨。可说那时发菩提心、行菩萨道的法藏比丘,已不是凡夫菩萨,也不是小圣菩萨,小圣菩萨是十住、十行、十回向的菩萨;而是大圣菩萨,大圣菩萨是登地以上的菩萨;更是已悟无生法忍的菩萨。就弥陀本地来看,当时的法藏菩萨,其实是倒驾慈航的古佛,如《庄严经》所说:


彼佛如来,来无所来,去无所去,无生无灭,非过现未来;
但以酬愿度生,现在西方。


  意思是说,阿弥陀佛每一次、每一次的示现──示现出家、示现发愿、示现修行,都是为了救度十方众生,现在又示现在极乐世界。


  意思是说阿弥陀佛本来就是佛,没有所谓过去──过去多久以前,出家、发愿、修行、成佛;他是超越时间性的,不是时间所能够衡量计算的,但为了圆满广度十方众生的愿,所以示现在西方极乐世界。


  阿弥陀佛的弘广大愿在《无量寿经》「赞佛偈」就预先表明了。


  「赞佛偈」是法藏菩萨一方面赞叹世自在王佛,一方面在佛前表明自己也要成佛广度众生的愿心。法藏菩萨对世自在王佛表明他的悲愿说:


愿我作佛,齐圣法王;过度生死,靡不解脱。


  这首偈可说是阿弥陀佛愿心救度的第一首偈。


  齐圣法王,意思是说世自在王佛很伟大、很高超,功德巍巍,智慧慈悲难量,我也要成为与世自在王佛一样的佛。作佛的目的是为了什麽呢?为了「过度生死,靡不解脱」。


  「过度,「过」是越过、超越、离开,「度」是救度、拔度、度脱。合起来说,就是要救度十方众生,使十方众生都解脱,离开六道生死轮回,渡过娑婆的苦海。这就是净土宗的根源,净土法门的造端,也是阿弥陀佛愿心救度的发轫点,也可说是根源中的根源。


  在唐朝时代所翻译的《大宝积经无量寿如来会》(《无量寿经》的同本异译经)就说:


能救一切诸世间 生老病死众苦恼。


  意思是说,法藏菩萨能救度世间──包括天道、阿修罗道、人道、地狱、饿鬼、畜生等十方所有生死轮回的痛苦众生,使他们都离开生死轮回。这两段经文的文字虽不同,但内容是一样的。

   《无量寿经》「赞佛偈」接着又说:


吾誓得佛,普行此愿,一切恐惧,为作大安。


  他发了成佛的愿,而且也发了成佛的誓。发愿假若没能达成,那不算什麽,只不过是空愿而已;但若是有了「誓」就不一样了,也就是说,「誓」是无论如何都必定要达成这个愿,如果不使这个愿达成,他誓不终止。因此才进一步说「吾誓得佛」,他一定要成佛,非成佛不可;「普行此愿」,要平等圆满度脱众生的这个愿;「一切恐惧,为作大安」,使一切众生对轮回的恐惧能够消除,不但消除,而且能够进而得到大安心、大满足。


  众生的恐惧,有现生的种种恐惧,也有未来轮回的恐惧;无论在心理上、身体上或环境上的恐惧可说非常多。尤其真正的不安、真正的恐惧是死了并非一死百了,还有未来无穷尽的生死轮回。


  释迦牟尼佛在《法华经》说:「三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏。」三界──欲界、色界、无色界,都不能安稳、不能平安,因为充满了很多的痛苦。这种恐惧不安的痛苦,释迦牟尼佛用火烧房子来形容。人在房间内,房子起火了,而且熊熊烈火正在燃烧,里面的人一定是非常恐惧、不安心的。所以法藏菩萨说他一定要成佛,且要圆满救度众生的愿,使一切恐惧轮回的众生都能出离轮回,获得「大安稳」。大安稳就是涅盘,唯有涅盘不生不灭才称得上是大安稳。


  再怎麽伟大的人物,如果追究他伟大的根本在哪里?其实是在「心」,也就是在他的志愿。有伟大的志愿,才有伟大的修行;有伟大的修行,才有伟大的功勳;有伟大的功勳,才有伟大的果报。法藏比丘面对世自在王佛所发的这个愿,可说是十方法界登峰造极的愿。在「赞佛偈」中,法藏菩萨就说:


假令有佛,百千亿万,无量大圣,数如恒沙。
供养一切,斯等诸佛,不如求道,坚正不却。


  也就是说炽烈的求道之心,胜过供养恒沙的诸佛。因为发菩提心、行菩萨道的目的都是为了救度十方众生,所以求道、广度十方众生,可说超越一切,也圆满一切。又说:


假使身止,诸苦毒中,我行精进,忍终不悔。


  这都显明法藏菩萨为广度十方众生的誓愿坚确不拔。


  法藏菩萨又进一步说:


  令我作佛,国土第一,其众奇妙,道场超绝,国如泥洹,而无等双。


  「令我作佛,国土第一」:这段偈语是说,我作佛的时候,要让我的国土在十方法界当中是第一的,超越的。所以总结来讲,他现在既已成佛,现在的极乐世界,在十方法界当中自然也是第一的。《无量寿经》说,极乐世界「清净庄严,超逾十方一切世界」。


  「其众奇妙」:也就是说只要往生极乐世界的人,都是不可思议的。怎样的不可思议呢?经典说,一旦往生到极乐世界当下就成为一生补处的菩萨,这是很奇特不可思议的。


  为什麽?因为以我们来讲,不但还没有进入登地的果位,甚至是一个贪瞋痴烦恼丝毫都没有降伏的博地凡夫,可是一旦到了极乐世界,就跟登地菩萨一样,超越十地,进入一生补处。


  「道场超绝」:「道场」是成佛的地方,成佛是超越性的、绝对性、无所比较的。就一般通途修行来讲,「成佛」或「不退转」都是循序渐进的,要先断见、思二惑,接着破尘沙惑,之後又要破无明。无明有四十二品,所谓「破一分无明,证一分法性;无明分分破,法性分分证」,一直到破尽四十二品无明,才能真穷惑尽,福慧圆满而成佛,这些过程都须要经过三大阿僧只劫的时间。


  可是我们如果蒙受弥陀无尽悲心的救度而到了极乐世界,却不用经历这麽长远的时间与艰苦历程,是横向超越的。


  「国如泥洹,而无等双」:极乐世界是涅盘的境界,跟涅盘没有两样,是一般净土所没有的,所以说「国如泥洹,而无等双」。国土就是「依报」,涅盘是「正报」,极乐世界的依报跟涅盘的正报内容是一致的,使得不管任何众生──圣人、凡夫、善人、恶人,一旦往生极乐世界都当下进入涅盘,这也就是法藏菩萨所发的愿「令我作佛,国土第一」,所谓「点铁成金,超凡入圣」。我们本来是废铁一堆,可是到了极乐世界,立刻变成了黄金──超凡入圣。在法藏菩萨还没有发四十八愿之前,就已经表明了这样无尽、弘广的愿心了。


  又说:


  我当愍哀,度脱一切,十方来生,心悦清净,已至我国,快乐安稳。


  法藏菩萨建设国土第一的世界,目的是因为悲悯十方众生,为了度脱十方众生,使一切众生都能够欣慕、向往他的极乐世界,而发愿生之心,对他的救度没有怀疑、没有顾虑。一旦往生极乐世界,都是「快乐安稳」的,这个快乐就是成佛涅盘之乐,唯有成佛涅盘之乐才是安稳、不变化、不退转的。


  《无量寿经》又说:


  令我於世,速成正觉,拔诸生死,勤苦之本。


  使我(法藏菩萨)在这个世间尽快的成佛,尽快的能够拔除十方众生生死轮回的根本痛苦。「生死轮回」是痛苦的根本,这段经文在《平等觉经》翻译说:


  拔人勤苦,生死根本,悉令如佛。


  要拔除十方众生痛苦的根本──轮回,要使十方众生都能够往生成佛。
  《无量寿经》又说:


  超发无上殊胜之愿。其心寂静,志无所着,一切世间无能及者。


  显示阿弥陀佛的愿是超越十方的,十方诸佛所没有的。
  又说:


  具足五劫,思惟摄取庄严佛国清净之行。


  以五劫的时间去思惟、规划极乐世界的内容。
  又说:


  於不可思议兆载永劫,积植菩萨无量德行。


  阿弥陀佛以五劫的时间思惟、规划了四十八个清净庄严的愿,再经过兆载永劫、积植菩萨无量德行才圆满这些愿的内容。


  上来引用了这一些经文,目的在於说明净土宗的根源来自於阿弥陀佛的愿心救度,而其愿心救度的经文,在还未发四十八愿以前的「赞佛偈」就已预先扼要的表明了。


  其实《无量寿经》也是在显明十方如来出世本怀的经典,这在《无量寿经》的「序分」就已经预先点明出来了。《无量寿经》「发起序」就说:


如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,
光阐道教,欲拯群萌,惠以真实之利。


  这一段经文是《无量寿经》的序,也可以说是净土三部经的序,是净土宗的精华之所在。


  这一段经文简要来讲有两点:
  第一、显明「无尽大悲」,亦即显明佛大平等大愿力救度众生的无尽大悲;
  第二、显明「真实大利」,亦即显明给予众生成佛的大利,也就是念佛的大利。


  无论哪一尊佛出现世间,都是抱着无尽、平等的大悲要救度众生,使无论圣、凡、善、恶的众生都能够快速的离苦得乐,成就佛道,但在所有十方诸佛的净土当中,却只有南无阿弥陀佛,只有西方极乐世界能够达到。


  《无量寿经》序分又说:


为诸庶类,作不请之友,荷负群生,为之重担。
於诸众生,视若自己。


  这几句经文可说是如来大悲心之所在。如来大悲心就是他主动的来到众生的面前,担负起我们的重担;把众生看成是他自己,众生的苦乐是他的苦乐,众生的罪福是他的罪福,因此他要来承担我们的罪业,承担我们的苦难,要拔除我们众生的轮回。


  阿弥陀佛以「赞佛偈」吐露出他的愿心之後,便具体性的将这愿心规划成四十八大愿,之後继续又发了一个愿,这个愿以三种内容来涵盖四十八大愿,其中阿弥陀佛说:


  我於无量劫,不为大施主,普济诸贫苦,誓不成等觉。


  阿弥陀佛无量劫以来,乃至无量劫以後,都要成为一个大布施的人,怎麽样的大布施呢?要以无尽的、大平等的、大愿心的来「普济诸贫苦」。


  「诸贫苦」就是没有福报、没有智慧,常在六道三途轮回的众生。阿弥陀佛要救度这一些诸贫苦的众生,使他们都能离苦得乐,往生成佛,如果不能达到这个目的,他「誓不成等觉」。从这一点来讲,也可以看出净土宗是阿弥陀佛愿心救度的法门,是他力的法门。


  《大宝积经如来会》对这个内容就说:


  心或不堪常行施,广济贫穷免诸苦,利益世间使安乐,不成救世之法王。


  意思就是说,他要成为一个救度十方众生的法王。「法王」就是佛。


  所以由这几段经文就显示出,净土宗的根源就是「阿弥陀佛的愿心救度」,净土宗就是「阿弥陀佛救度的法门」。因此凡是修学净土,首先要了解这个法门是讲救度的。


  「救度」意味着平等,不讲任何条件,是白白给予的。所以,净土法门是在讲我们十方众生接受阿弥陀佛弘广大愿、无尽悲心的救度。


  阿弥陀佛有佛的愿力、功德力,他把我们看成他自己,我们的苦恼就是他的苦恼,我们的轮回就是他的轮回,所谓「众生苦恼我苦恼,众生安乐我安乐」。如果修学净土法门,能了解这一点,他就会全身心的归投阿弥陀佛、信靠阿弥陀佛,这一种全身心的归投依靠,就是「南无」。


  所谓「南无」就是归命,就是把我们身心性命全部归投给对方、全部交给对方、依靠对方、凭托对方,让对方来救度。所以我们念「南无阿弥陀佛」就是归命阿弥陀佛,就是依靠阿弥陀佛救度的意思。总而言之,净土宗是讲救度的法门。
《庄严经》说:


  三恶道中,地狱饿鬼畜生,皆生我刹,受我法化,不久悉成佛。


  三恶道的众生,只有受苦,只有愚痴,他们没有时间修行,也没有能力修行。这样的众生也能够离开轮回,也能够快速成佛,所凭藉的是什麽?不是凭藉自己能够精进修行,而是凭藉弥陀的救度。
《庄严经》又说:


  轮回诸趣众生类,速生我刹受安乐;常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。


  这段经文也显示出净土宗的根源,在於阿弥陀佛的愿心救度。


  无量劫以来,阿弥陀佛都在呼唤着六道轮回的众生,让他救度到极乐世界,离苦得乐。阿弥陀佛说:常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生,不只要度脱天、人,度脱畜生、饿鬼,度脱地狱,更要度脱阿鼻地狱的众生。阿鼻地狱的众生可说是最愚痴、罪恶最深重的,是千佛放手摈弃的,可是阿弥陀佛不放弃,连阿鼻地狱的众生也要将他救度到极乐世界,要使他快速成佛,既有这个心,也有这个力,这个就是三恶道中,地狱饿鬼畜生,皆生我刹,受我法化,不久悉成佛」的悲愿。


  《观无量寿经》有一段经文也很清楚简要的显露出阿弥陀佛悲愿救度的佛心。《观无量寿经》说:


  佛心者,大慈悲是,以无缘慈,摄诸众生。


  所谓「佛心」就是大慈大悲。「以无缘慈,摄诸众生」,要以无缘的大慈悲来普遍救度十方众生。


  佛心的本体、本质是什麽?就是慈悲。离开了慈悲,离开了慈悲的大爱,就没有佛心。所以佛的身心细胞都充满了慈悲,要佛不慈悲那是不可能的。


  慈悲有「众生缘慈、法缘慈、无缘慈」,到了「无缘慈」就是最超越的、最平等的、不讲条件的,所以这一段经文最能显露出阿弥陀佛是以无缘慈,普遍救度十方众生。


  有关净土宗是救度的法门,不只在净土的经典里有这样内涵的说明,即使在其他的经典也有说明菩萨发菩提心、行菩萨道,就是为了救度众生。


  《不空羂索神变真言经》说:


此是世间尊重父,此是世间尊重母;
此是世间救度者,此是世间大日光。


  这一首偈是在赞叹大悲观世音菩萨的。观世音菩萨是极乐世界西方三圣之一,也是阿弥陀佛左边的胁侍,代表阿弥陀佛的慈悲。既然如此赞叹观世音菩萨,阿弥陀佛当然更是如此。


  这一首偈说观世音菩萨的悲心,是世间众生父亲的爱、世间众生母亲的爱,是世间众生的救度者,是世间众生的大光明、大希望,这等同也是在赞叹阿弥陀佛。这里就很清楚明白的说出「救度」这两个字,阿弥陀佛是世间一切众生的救度者。


  再来《华严经》也显露出菩萨的愿而说:


  我为救度一切众生,发菩提心。


  菩萨之所以发菩提心,目的就是要救度一切众生。


  但是真正能够彻底救度六道苦海沈沦的众生,就只有阿弥陀佛一佛,善导大师在《观经疏》就说:


诸佛大悲於苦者,心偏愍念常没众生,是以劝归净土。
亦如溺水之人,急须偏救;岸上之者,何用济为?


  意思就是说,十方诸佛都是悲悯十方众生,尤其是三恶道的罪苦众生。十方诸佛为了悲愍众生,都劝这一些众生要接受阿弥陀佛的救度,要往生阿弥陀佛的净土。


刚刚所讲都是教理性的,比较生涩,现在来讲一则故事。


工伤烂坏双肾  念佛重获新生


  在中国大陆河北省邯郸市广平县的地方,有一个寺院叫极乐寺。「极乐」跟阿弥陀佛是很有关系的,显示这个寺院是净土宗专修念佛的,因此有念佛堂。在念佛堂里带领大众共修念佛的是一位七十四岁的老居士,名叫韩仲英,民国三十二年(1943)出生。这个老居士虽然已经七十四岁了,却是身体康泰,精神饱满,而且慈眉善目。可是他曾经遇到一个大灾难,使他几乎全身瘫痪,甚至群医束手无策无法救度。


  韩仲英居士是距离广平不远的肥乡区屯庄营乡田寨村人,一九六九年二十六岁时,他遭遇到了一件重大灾难。


  那时正在大修水利,他随生产队的其他劳力一起出河工,当时没有现代化机械,挖河全凭人力,七八丈深的河沟,将泥土从河底运向河堤,河堤陡峭,全凭人力拉一根钢索,将土车依次拉向河堤。


  作业中,灾难发生了,钢索崩断,韩仲英立足不能,猛地跌落下六七丈深的河床,随後,成吨重的泥土车重重砸到他的腰上……


  被抢救上来的韩仲英昏迷不醒,浑身是血,多处骨折。


  工地上的医生救不了,送到县医院,县医院也治不了,拍了片子,多处骨折、神经线损坏,更麻烦的是他的双肾被砸烂了……


  邯郸市中心医院也治不了,送到省医院,省医院的医生说,这种情况就是送到美国也没得治!


  然後随便开了些药,让他回家等着。
  韩仲英这时倒是不再昏迷了,但因为肾脏烂坏,排尿困难,浑身肿胀得吓人,哪里都疼。


  万幸,这是一个有大福报善根的人。他小时候,爷爷奶奶信佛,家里供奉过观世音菩萨,他也跟着爷爷奶奶上过香,磕过头。


  後来由於时代的原因,家里不供菩萨了。但疼痛让痛苦之极的韩仲英,没有办法,就想起喊观世音菩萨!


  他喊:「观世音菩萨呀,你来救救我吧!菩萨,救救我吧!」在床上一动也不能动的韩仲英就这样喊了三天!


  第三天晚上,观音菩萨在他梦中出现了,菩萨慈悲庄严,言语难表,就有了下面一段对话。


  韩仲英:「菩萨,为啥我有病你不管我?」


  观世音菩萨:「你的罪太大了!这是重业轻报,赶紧念『南无阿弥陀佛』!」
  韩仲英:「我疼,疼得念不出来!」
  观世音菩萨:「疼也要念,每天最少念六千声!」
  菩萨叮嘱:「以後不要再吃肉了,病好了,要宣扬念佛,劝人信佛念佛……」

  一碗玉米粒,从此成为了韩仲英的计数器,念一粒拿出一粒,念空了碗,然後再把玉米粒收进去。


  「南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛」,白天念、黑夜念、疼痛念、睡着了也念,奇蹟发生了,一两天後,他竟然可以排出尿来了!而他的肾脏是烂掉的。


  半年後,他的身体不再疼痛!


  再後来,他可以翻身,开始念着佛学爬,能够爬行了,接着开始学走路,虽然开始他的腰是弯着的,整个人成直角。


  观音菩萨多次来梦中点化他,他的身体刚可以走路时,菩萨梦中说,你要精进念佛,每月十斋日要持「八关斋戒」!


  他不知道「八关斋戒」是什麽意思,就问他信佛的姐姐,姐姐告诉他其中的内容,特别是要不淫欲,不要对妻子起欲念。


  於是他就把自己关在一间屋里,不见妻子,精进念佛。
  现在他知道,佛菩萨的戒律都是对自己的保护。


  後来他的腰慢慢直起来了,也能干活了,下地、做家务、走路,都是念南无阿弥陀佛,吃饭、上厕所心里默念。


  十五年後,他的身体完全恢复正常,直立行走一如常人。他来到曾经救治过他的邯郸中心医院找当年的医生复查,当年的医生还在,还记得他。给他拍了片子,医生惊讶得张大了嘴巴!


  他的两颗被砸烂的肾脏已经萎缩得快没有了,但又长出了两颗比正常的一半大一点的新肾!


  这是全世界医学史上也没有记录过的奇蹟!
  医生连说:「这是『神气儿』!神了!」於是问他:「你做了啥大善事?」
  韩仲英说:「我就是念佛!」

  今天,快五十年过去了,韩仲英每日依旧精进地念佛、喜悦健康地生活,他又到医院检查过,两颗新肾功能很正常,只是比原来的小一些,每颗依旧有平常肾脏一半大一点。


  在韩仲英没有检查出长了两颗新肾前,他念佛起死回生的故事,就传遍乡里。他逢缘就讲念佛的好处,告诉大家念佛就得利益。在他的影响下,周围亲友乡邻因信佛念佛从绝症、重病中恢复健康的有几十个,经他助念往生的更多。


  一件件的亲身经历,让他对这声佛号的信心愈来愈坚定,「太神奇了,不可思议!」。


  现在逢人就说念佛的好处,发放佛书宣扬阿弥陀佛无条件的救度。


  邻居玉娥的母亲,肝癌晚期,从医院拉回来等死。玉娥来求他,看看有没有办法,他说,我们给她念佛,好了就好了,不好了就往生极乐世界了。


  到了玉娥家,她母亲在炕上躺着,盖了一床被子,膨大的肚子把被子顶得老高,也不能说话。韩仲英对她说,你跟着我们默念也行!


  韩仲英、韩仲英妻子、玉娥一起给她母亲念佛,念了半天。第二天,他还来,接着念。


  第三天,奇蹟就发生了,玉娥娘开口说饿,玉娥碾了炒熟的小米面用水冲了给她灌下去。


  念到第十天,她肿胀的大肚子消失了,可以下地了!


  玉娥的母亲从此成了一个虔诚的念佛人,那一年她七十岁。後来延寿活到了九十四岁。往生前三天,老人对儿子说,小子,我要去西方极乐世界了。三天後果然安然而逝。

  韩居士常常说,他在二十六岁的时候,是应该短命去世的,结果被阿弥陀佛救下来了。阿弥陀佛留下他这一条命,就是要他宣扬「南无阿弥陀佛」这六字洪名,所以他一辈子的时间,大多都是在领众念佛,都在现身说法。

  这一件感应事蹟显明二点:


  第一、是菩萨告诉他念佛的。如果是我们告诉他念佛,他未必能够完全相信,或许他念了几天觉得病情没有好转就灰心退转,不念了。可是这是菩萨在梦中清清楚楚、明明白白跟他讲,要他念佛,而且每天至少念六千声病就会好,所以他再怎麽样都会坚持下去。


  台湾有一位电视名人,自己有一个电视台。平常授课是讲有关宗教信仰的,只是不纯粹是佛教,是以《易经》为主,而引申到地理、风水、命运等等。後来他也讲《阿弥陀经》,他为什麽会讲净土呢?原来他曾经肾脏萎缩,导致身体很虚弱而且乌黑,医生也没有办法。


  有一次观世音菩萨显现告诉他说:「你要念『阿弥陀佛』,念『阿弥陀佛』你的病就会好。」因为是菩萨讲的,所以他深信不疑,就天天念佛。念着念着……念了三个月,他的肾完全好了、健康了,他说他的体力比以前更好,所以他现在也在讲净土了。同样地,假设不是菩萨来跟他讲,而是其他人,那他未必能信受和坚持。


  第二、观世音菩萨跟韩居士说:「你这是重报轻受。」可见人生在世,不管是贫富贵贱、穷通祸福,都是我们过去世的业所带来的,并非偶然发生的,也不是上帝创造的。他的工作虽然充满了危险性,但假设他过去世没有这样的业,也不会有那样的灾难;如果过去世有这样的业,那即使再怎麽样转换环境,这样的灾难还是一定会发生而避免不了的。不过由於他的祖先,爷爷奶奶那一代有供佛拜佛,也就是供观世音菩萨。他小时候随着爷爷奶奶跟观世音菩萨磕过头,这是他的宿善,他由於有这个宿善才能够重报轻受。然後菩萨又要他吃素,吃素是不增加自己的罪业,也不给对方带来痛苦。因为不吃素就是吃肉,吃肉就是杀生,我们现在为自己身体的痛苦而悲哀,可是只要我们没有吃素继续吃肉的话,是造成对方众生的痛苦。吃素,不造业,不给对方痛苦,同时也是显示慈悲心,有了慈悲心,也能够净化自己的业障。


  还有玉娥的母亲,论她的果报应该在七十岁的时候就尽了,就应该去轮回的,可是由於念佛的关系,让她消灾延寿又活了二十四年。这二十四年她没有白活,过着二十四年念佛的日子,所以一直活到九十四岁的高龄,且没什麽病苦。本来是癌症晚期的也预知时至,三天前就预先跟她儿子说要往生极乐世界了,果然三天之後就安详往生。


由於时间的关系,今天就讲到这里。
南无阿弥陀佛

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