通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  70. 往生极乐的条件
  71. 往生极乐的条件(中)
  72. 剃度开示(2017年8月18日)
  73. 往生极乐的条件(下.问答)
  74. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  75. 往生与预知时至

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善导大师净土思想(一)
  97. 善导大师净土思想(二)
  98. 善导大师净土思想(三)
  99. 善导大师净土思想(四)
  100. 善导大师净土思想(五)
  101. 善导大师净土思想(六)
  102. 善导大师净土思想(七)
  103. 善导大师净土思想(八)
  104. 善导大师净土思想(九)
  105. 善导大师净土思想(十)
  106. 善导大师净土思想(十一)
  107. 善导大师净土思想(十二)
  108. 善导大师净土思想(十三)

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲

──节录自2008年10月19日弘愿寺护法联谊会之开示 
 

 

【目录】

壹、宗旨与特色

贰、释宗旨

一、总释

二、信受弥陀救度

1、弥陀救度

(1)救度之特质
(2)救度之经证
(3)救度之祖证(救度的法门    救度的佛)

2、信受

三、专称弥陀佛名

1、专称之相——专称即是一向
2、专称之益——专称即蒙救度
3、专称之由——专称是佛本愿

四、愿生弥陀净土

五、广度十方众生

六、邻王救护之喻

七、总结

参、释特色

 

 

【内文】

 

壹、宗旨与特色

 

       佛教之各宗各派,都必有其「宗旨」,若无宗旨,即不能成为一宗一派。

       一宗一派之宗旨,都必有其「特色」,若无特色,即不能超出各宗各派。

 

       净土宗「宗旨」是:

信受弥陀救度,
专称弥陀佛名,
愿生弥陀净土,
广度十方众生。

 

       净土宗「特色」是:

本愿称名,凡夫入报;
平生业成,现生不退。

 

 

贰、释宗旨

 

一、总释

 

       「宗旨」共有四句二十四个字。第一句「信受弥陀救度」是开宗明义,显示本宗是救度的法门;第二句「专称弥陀佛名」指出救度的方法,只要专称弥陀佛名,即蒙弥陀的救度,即是领受弥陀的功德;第三句「愿生弥陀净土」是救度的目标,念佛始终以往生弥陀净土为唯一目标;第四句「广度十方众生」显示净土宗是大乘无上的法门,念佛成佛,自利利他,广度众生。

 

二、信受弥陀救度

 

1.弥陀救度

 

(1)救度之特质

       净土宗是「救度」的法门,就是信受弥陀的救度。既然讲救度,就表示解脱不是靠我们自己的能力,也不是我们有能力解脱的。因为我们没有能力达到,所以能力或力量的本身是在另一方,在哪一方?在弥陀那一方,我们众生的解脱是全靠弥陀救度的。

 

       既然是救度,必需对方有绝对的爱心、绝对的力量才谈得上,譬如要去救济贫困的人,若没有爱心,就会见死不救;虽有爱心想救度他,也必需有能力,不然救度不了。有绝对的爱心、绝对的力量,这个就是所谓的大慈悲、大愿力。

 

       「大慈悲」是绝对的平等,没有任何差别观念,所谓无我相、无人相、无众生相、无寿者相,是冤亲平等、自他一体的,所以,大慈悲就是大慈大悲,就是绝对的爱心。至於,所谓绝对的力量,就是不管被救的对象是怎样的根机,都能够救得了,如果有的众生救得了,有的救不了,那就不是绝对力量的救度了。

 

(2)救度之经证

       有人说在佛教当中很少使用「救度」这样的文字。其实在经文之中,倒是不乏用「救」和「度」这个字,即使没有用「救」或「度」,相同含意的却是非常的多。

 

       《无量寿经》的另一部译本《大宝积经如来会》就说:

能救一切诸世间,生老病死众苦恼

 

       意思是说,佛福慧圆满,具足智慧和福德,能救一切世间所有众生生的苦、老的苦、病的苦、死的苦,也就是能救众生的四苦、八苦、三界六道轮回的分段生死苦,甚至三界之外的变易生死苦,这里很明确就用救,救度的「救」。

       又说:

心或不堪常行施,广济贫穷免诸苦,
利益世间使安乐,不成救世之法王。

 

       阿弥陀佛发愿,不但要除掉我们的贫穷,也要给我们富贵,亦即使我们往生极乐世界成佛,如果祂不能达到这个目的,就「不成救世之法王」,祂就舍弃救度众生的法王之身。这里也是用「救」,而且说是救世的法王。天主教和基督教通常都说「救世主」,在佛教,阿弥陀佛在兆载永劫之前就已发愿说祂要成为救世的法王,尤其阿弥陀佛是佛中之王,法王就是佛,所以在这里就明确提出救度的「救」。

       在《大集月藏经》说:

唯佛独是众生父,於烦恼火而救拔。

 

       也就是说唯有佛,是众生的父亲,菩萨还不是。我们这个娑婆世间的父亲再怎麽样的爱我们都是有限的,往往也不是有智慧的,而且疼爱我们也只是一世而已,隔世就互相不认识了。况且,这一世会成为父子,若不是因报恩而来,就是报冤而来,不是还债而来,就是讨债而来,都是彼此六道里面生死轮回,互相报恩或报怨来还债的。所以世间的父亲虽说也是父亲,可是我们要晓得这不是究竟的,是有漏的,因此要互相引导来接受弥陀的救度,彼此解脱生死轮回。

 

       「唯佛独是众生父」,唯有佛是我们独一的、众生的父亲,所以我们一切众生的父亲就是佛。

 

       「於烦恼火而救拔」,我们众生都是受烦恼火的燃烧,佛就是要把我们从烦恼之中救拔出来,救度我们、拔济我们,所以说「救拔」,在这里也很明确的就用「救」。

 

       经典中即使没有用「救」,也是用别的字眼,因为中国字字源丰富,意义广涵,很多很深,而且字也都很美。像《无量寿经》开宗明义就指出,诸佛如来出生於世间都为了宣说弥陀的救度,所以说:

如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,光阐道教,
欲拯群萌,惠以真实之利。

 

       「如来」当然现在就是指释迦牟尼佛,释迦牟尼佛说法四十九年,讲经三百余会,目的是「欲拯群萌」,就是为了拯救我们烦恼众生。「惠以真实之利」,开示我们真实之利的弥陀救度法门。真实和权假是相对的,表示其他的法门是权假的。权假的意思不是虚假,而是暂时的方便引导。因为没有权假就不能进入真实,所以权假是进入真实的门户。

 

       至於「度」,在经典中引用的就更广泛了。

 

       《庄严经》言:

常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。
为彼群生大导师,度脱老死令安稳。

 

       说:

彼佛如来,来无所来,去无所去,无生无灭,非过现未来,
但以酬愿度生,现在西方。

 

       也就说,阿弥陀佛不是十劫以前才成佛,也不是兆载永劫以前才发愿修行,而是无始以来就已经成佛了,只因为祂无穷无尽的悲心,因此现在还在极乐世界要救度十方众生,所以说「酬愿度生」而显「现在西方」。

 

       《无量寿经》也说:

令我作佛,国土第一,其众奇妙,道场超绝,国如泥洹,而无等双;
我当愍哀,度脱一切,十方来生,心悦清净,已至我国,快乐安稳。

 

       「我当愍哀,度脱一切」,阿弥陀佛悲愍十方苦难众生,要度脱十方苦难众生到极乐世界,使他们得到清净安稳,没有烦恼惑、尘沙惑、无明惑,这就是清净安稳。

 

       所以《大经》说:

 

设满世界火,必过要闻法,
会当成佛道,广度生死流。

 

       劝导我们十方众生,即使三千大千的火海在面前,我们也要冲过去听闻弥陀救度的法门,这样就能「广度生死流」,就能自利利他,彼此都度脱生死轮回,往生成佛。如果我们不冲过这个火海,将来也会堕落地狱的火海。意思就是,再怎麽样的艰苦,我们都要不惜辛苦的去追寻这一个救度的法门。

 

       唐宋之後的中国佛教有「跑江湖」的典故,意思是,视生死事大,无常迅速的修行人,一听到在江西有善知识在宣讲解脱的法门,就立即行动赶到江西求法;或听到湖南有善知识在开示成佛的法门,就立刻赶到湖南参访,为 了解脱生死大事,不惜身命,四方游历,所谓:「一钵千家饭,孤身万里游;为了生死事,随缘度春秋」,辛不辛苦?辛苦,但总比冲过火海轻松。所以印光大师就说:

 

如来拯济无方,广度众生须度我;
吾辈竛竮没寄,不念弥陀更念谁。

 

       以上是有关「度」的说明。

 

(3)救度之祖证

       净土宗是救度的法门,「救度」这两个字不但有经典的依据,也有祖师的传承。宗祖善导大师说:

诸佛大悲於苦者,心偏愍念常没众生,是以劝归净土。
亦如溺水之人,急须偏救;岸上之者,何用济为。

 

       我们在六道之中沉沦,偶而伸出头,马上又沈没下去,也就是说,在六道轮回中,我们偶而生而为人,呼吸一下为人的空气,接着又沉沦三恶道,受到极大的痛苦,我们这样的众生是阿弥陀佛迫切要救度的。至於已经超凡入圣的阿罗汉,有救没救都还不迫切,所以说「亦如溺水之人,急须偏救」,就用这个「救」。他沉在水中要赶快救他,慢一点就来不及了。「苦者」、「常没众生」、「溺水之人」,急切需要救度,必须加以救度,而且要特别偏重地去救度。善导大师在此开示我们,净土法门是救度的法门,而且是「急救」、「偏救」的法门。

 

       善导大师又说阿弥陀佛就是救度的佛,住立空中,目的是为了「举足救迷」。善导大师於《观经疏》(善全第181页)以问答解释说:

弥陀在空而立者,但使回心正念,愿生我国,立即得生也。
问曰:佛德尊高,不可辄然轻举,既能不舍本愿,来应大悲者,何故不端坐而赴机也?
答曰:此明如来别有密意。但以娑婆苦界,杂恶同居;八苦相烧,动成违返;诈亲含笑,六贼常随;三恶火坑,临临欲入。若不举足以救迷,业系之牢,何由得免?为斯义故,立撮即行,不及端坐以赴机也。

 

       阿弥陀佛为了救度我们这些随时会堕落三恶道火坑里的众生,而一直站着,以便随时拨脚来救度,立即救到,立即带回净土。如果是端坐在那里,只怕起身来救就来不及了,所以说「举足救迷」、「立撮即行」、「不及端坐」。

 

2.信受

 

       阿弥陀佛救度我们,我们信受──相信接受阿弥陀佛的救度。

 

       「信受弥陀救度」的「信受」是引自《阿弥陀经》所言:

汝等皆当信受我语,及诸佛所说。

 

       信是相信,受是受持。所以《阿弥陀经》又说:

闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子、善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转於阿耨多罗三藐三菩提。

 

       就是信受释迦牟尼佛所开展的这个法门,以及十方诸佛所保证、所护念这个法门。阿弥陀佛的这个救度法门是释迦牟尼佛所开展出来的,所以我们信受释迦牟尼佛所讲的,就是相信、接受弥陀的救度。

 

三、专称弥陀佛名

 

       那要怎麽样的信受呢?是怎麽样的心理状态,怎麽样的行为才是信受弥陀救度呢?非常简单,就是「专称弥陀佛名」。所以接下来就说「专称弥陀佛名」。

 

       佛度众生有种种方便,有用「神通」度众生,有用「光明」度众生,也有用「名号」度众生,阿弥陀佛是用「名号」度众生,所以我们就以「专称弥陀佛名」来信受弥陀救度。在《大集月藏经》也说:

诸佛如来有无量名号,系心称念,皆生佛前,即是名号度众生。

 

       《鼓音王经》就说:

受持彼佛名号,其心坚固,忆念不忘。

 

       意思是说,我们众生要持受弥陀名号,而且永远不变,坚固不退,同时时刻忆念不忘。因此善导大师才说:

一向专称,弥陀佛名。

 

       所以我们的宗旨「信受弥陀救度」,接下来就是「专称弥陀佛名」,这一句就是依据善导大师的法语而列出。

 

1.专称之相──专称即是一向

 

       「专称弥陀佛名」也就是「一向专称弥陀佛名」的意思,「一向」就是从早到晚,从现在到临终,不管什麽时候,什麽地方,为了什麽事情,都是专称弥陀佛名,这就是「一向」。不是早课诵〈楞严咒〉、〈大悲咒〉、〈十小咒〉,晚课才诵《阿弥陀经》、或拜《八十八佛》,不是这样的,即使是早课也是只专称弥陀佛名,晚课也是只专称弥陀佛名。我们要往生弥陀净土固然是专称弥陀佛名,要超度祖先、帮助他人往生极乐世界也还是一向专称弥陀佛名,不是说超度就诵《地藏经》、《金刚经》或者拜什麽忏修什麽法,不论什麽因缘,全部都是专称弥陀佛名;要求消灾延寿,也是专称弥陀佛名,不是去诵〈药师咒〉或其他咒;要求家庭平安、事业顺利、福慧增长,还是专称弥陀佛名,这个就是「一向」。一者不二,从现在到未来,叫做「一向」,所以我们的宗旨就是「专称弥陀佛名」。

 

2.专称之益──专称即蒙救度

 

       「称名」是弥陀的本愿,是弥陀对我们的要求、规定,对我们来讲这种要求可以说毫无压力,让我们知道并没有门槛。再者,由於名跟体是一如的,称名的本身就是跟阿弥陀佛的本体相接触,所以依第十八愿所说,称名时就跟阿弥陀佛「机法一体」了。「机」指众生,「法」指弥陀,「机法一体」就是说念佛的众生跟救度的弥陀是一体的,因为「你若不能往生我誓不成佛,我若成佛你必定得往生」。这个就是阿弥陀佛和众生的关系。

 

       同时由於这一句名号是「光明名号」,名号就是光明,光明就是名号,只不过名号是有声音,是可以解释的,而光明是没有声音而不可思议的。因此,我们专称弥陀佛名的人,自自然然就蒙受弥陀的「光明」「摄取不舍」。也就是说,即使我们不知道,也不祈求,可是自自然然就在弥陀的光明之中。好像我们这个念佛堂,电灯打开就充满光明,同样的道理,我们念佛就能获得弥陀的照耀和温暖。「摄取不舍」就是现生保护我们、照顾我们,让我们业障消除,福慧增长,逢凶化吉,遇难呈祥,消灾免难,一直到临终都不离开我们,不嫌厌我们,不舍弃我们,我们临终的时候,祂就现身亲自接引我们到极乐世界,因为有这一种含意,所以阿弥陀佛才称为南无阿弥陀佛。因此,我们只要专称弥陀佛名,自自然然本身就是已获得弥陀的救度,就是已接受弥陀全部的功德。

 

       有关弥陀「光明名号摄取不舍」的功能,善导大师有一段法语:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍;
唯观念佛众生摄取不舍,故名阿弥陀。

 

       也就是说,凡是念佛众生就已在阿弥陀佛无量、无碍的光明之中保护着,永远不会离开,一直到临终接引他到极乐世界。有这样自然的功能、功德才叫作阿弥陀,这就是「阿弥陀佛」的定义。所以这一句光明名号的功能、力用就是在寻找、倾听念佛的人而加以摄取不舍的。

 

       总之,我们这个法门所谓靠他力、佛力、愿力、功德力,因为名号的本身就是阿弥陀佛,所以有佛力;名号的本身是弥陀的愿力所成就,所以就是佛的愿力;名号的本身是佛功德所成就,所以名号有功德力:我们是「自」,而名号是「他」,我们的法身慧命是靠弥陀名号的力量得救度,所以是靠「他力」,因此我们专称弥陀佛名时就是领受佛的功德,蒙受佛的救度。

 

3.专称之由──专称是佛本愿

 

       为什麽专称弥陀佛名呢?是因为弥陀愿力。第十八愿只有说「乃至十念」,而《观无量寿经》的〈流通分〉也只有说「持无量寿佛名」,而不是说观无量寿佛相,所以净土三经的结论之经《阿弥陀经》只讲「执持名号」,不讲三学、六度、万行、各宗各派其他法门。「执持名号」就是「执持称名号」,所以龙树菩萨说:

若人欲疾至,不退转地者,应以恭敬心,执持称名号。

 

       「执持名号」就是「称念弥陀佛名」。龙树菩萨解释「执持」两个字就是「称」,所以说「执持称名号」。

 

四、愿生弥陀净土

 

       称名的目标就是为了往生极乐世界,所以善导大师以第十八愿的精神解释《观无量寿经》,并以此总显净土三经的宗旨而说:

以念佛三昧为宗,
一心回愿往生净土为体。

 

       也就是说,以专称弥陀佛名为「方法」,以往生弥陀净土为「目标」,所以我们信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,这个都是依照善导大师的法脉。

 

       以念佛三昧为宗,「宗」是指方法;一心回愿往生净土为体,「体」就是目的地。所以「专称弥陀佛名」就是善导大师所讲的「念佛为宗」;「愿生弥陀净土」就是善导大师所讲的「一心回愿往生净土为体」。我们始终都是为了度自己也是为了度他人,所以到了极乐世界自然就能够倒驾慈航的来「广度十方众生」。

 

       我们「专称弥陀佛名」目标是为了「愿生弥陀净土」,只要专称弥陀佛名,就必定往生弥陀净土;所以「信受弥陀救度」之後就是「专称弥陀佛名」,接下来就是「愿生弥陀净土」,前後有这种连带关系。再者弥陀净土是我们的目标,同时愿生弥陀净土兼有一个伟大的目的,就是「广度十方众生」。不只能够脱贫,而且能够致富;不仅能够致富,而且能够成为大布施的长者。

 

五、广度十方众生

 

       所以,第一句「信受弥陀救度」是开宗明义,显现我们这个法门是「救度」的法门,是靠佛力救度的法门。我们没有任何出离解脱的力量,但尽管没有力量,可是因为接受弥陀的救度,没有力量就变成有力量,没有功德就变成有功德,就能够脱贫致富,还能够布施。那怎样接受弥陀的救度呢?方法在第二句,就是「专称弥陀佛名」,第三句是目标「愿生弥陀净土」,目的是第四句,到那里之後我们便有绝对爱心绝对力量「广度十方众生」。

 

       可能有人会说,我到极乐世界享受就好,至於广度十方众生的大事业让给别人做好了。(众笑)不是这样的,只要专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,到那里,这种卑劣的心态就完全没有了,我们的心态自自然然就会广大起来,是欢欢喜喜的,有大慈悲、有大愿力去广度十方众生的,这是自自然然,不必勉强,不必造作的。就好像出生为飞禽,牠自自然然就会飞;出生为鱼,自自然然就会游泳;生在天界,他不需透过修行,当下就具足五种神通;同样的,往生极乐世界,不需经过长时的加工用行,自自然然就跟阿弥陀佛的内心外相都一样,如《庄严经》说:

我若成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中;
如佛金色身,妙相悉圆满,亦以大悲心,利益诸群品。

 

       极乐世界是涅盘的境界,到了极乐世界一切都是现有的,都是自然的。所以各宗各派的行者最後大多归向极乐世界,因为到了极乐世界就能够让他永离六道轮回,快速证得佛果。

 

       我们自我检讨,我们是怎样的人呢?我们是一个充满贪瞋痴、充满业力的凡夫,所以善导大师说我们是「罪恶生死凡夫」,这样的生死凡夫,如果不蒙受弥陀的救度,只有堕入地狱的份;即使今生有幸生而为人,离了人身,来生还是会堕落。所以每一位众生都必须信受弥陀的救度,因此每一位念佛人都是蒙受佛恩的人。

 

六、邻王救护之义

 

       《大方便佛报恩经》有这样的比喻:「有一位老百姓得罪了国王,因此国王要抓他去杀头,他要求救,要跟谁求救?他得罪的是国王,国王不可能救他,全国之人也无人能救他,所以只好去向邻国的国王求救,幸好邻国的国王心地非常慈悲,就跟他说,好,我保护你,你只要不离开我的国家,遵守我的法令,你就能一辈子平安无事。」他本来是一个死刑犯,是随时会被抓去砍头的,可是因为他投靠邻国,所以不但不会被砍头,而且一生平安。以我们众生来说,只要我们贪瞋痴未断、烦恼未伏,就是得罪三界六道的魔王,我们有没有得罪三界六道的魔王?(众答:有!)所以魔王要抓我们去杀头,怎麽杀呢?堕落地狱道就是杀头,堕落饿鬼道就是杀头,堕落畜生道就是杀头,在六道头出头没就是杀头,永无脱离三界的机缘,这个就是根本的杀头。所以,三界六道的凡夫,没有一位不需要弥陀的救度。

 

       三界火宅,众苦充满,三界──欲界、色界、无色界,释迦牟尼佛形容三界就好像是火在燃烧的房子,我们住在火在燃烧的房子里面会安稳吗?不可能!一定是恐惧的不得了。三界就是六道,所以三界是火宅,六道是火宅,如果我们生生世世,世世生生都没有机缘脱离三界六道的话,我们能安稳过生活吗?一分一秒都没办法!那种痛苦、那种悲伤是没办法形容的,我们依然生生世世、世世生生在永远的悲伤中,依然生生世世、世世生生在永远的生死长河当中无法脱离,注定永恒的轮回。幸好我们的邻国──极乐世界,虽然字面上说极乐世界远在十万亿佛土的西方,但是释迦牟尼佛也说「去此不远」。我们邻国的阿弥陀佛, 祂知道我们在火宅中痛苦交煎,不得出离,所以不等我们的拜托要求,就主动的帮我们准备极乐世界让我们去归入。阿弥陀佛还提醒我们,我们都得罪了六道的魔王,永远会被砍头,某某人!我就是为了你而准备极乐世界的,你要投靠极乐世界才能究竟得安乐,否则只有永恒的痛苦。所以《庄严经》就显示阿弥陀佛长劫以来的呼唤:

轮回诸趣众生类,速生我刹受安乐。

       而且

常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。

       这个「拔」就是「救拔」,把他救度离开阿鼻地狱,离开六道而到达涅盘的极乐世界。

 

       阿弥陀佛说你只要遵守法令──专称弥陀佛名,只要不离开极乐世界──愿生弥陀净土,我就能让你离开三界六道轮回,而且获得永恒的生命,获得无量的光明,获得和佛一样的庄严妙相,还有度众生的大悲愿力。不但能让我们脱贫,而且让我们致富,使我们雍容华贵。

 

七、总 结

 

       净土法门一般是讲「信、愿、行」,就我们的宗旨而言,乍看起来好像顺序是「信、行、愿」,其实信愿行或信行愿,意思都是一样的,只是就弥陀救度的方法来讲,所以第二句就先提出称名,而称名不是为了人间天上的福报,他的目标是第三句──愿生弥陀净土。有的人不清楚净土宗的宗旨,会质疑怎麽不发菩提心行菩萨道,只想到极乐世界享乐呢?不是这样的。净土宗也是大乘的法门,大乘的精神是自利利他的,但要利他之前先要成就自利,如果自己还在苦海中浮沉的话,怎麽能够拯救苦海的人呢?一定必须要先上岸,进一步才来谈有没有力量救苦海中的人。宗旨的排列,同时又有押韵,第二句专称弥陀佛名,第四句广度十方众生,「名」与「生」押韵,同时「愿」排在第三,也是为了与第四目的相呼应,所以就做这样的排列。

 

       这四句宗旨,「信受弥陀救度」,显示不是依靠其他诸佛菩萨的救度,而是专一信受弥陀的救度;「专称弥陀佛名」,不杂称其他诸佛菩萨的名号或咒语;「愿生弥陀净土」,十方净土固然很多,可是我们所愿生的就只是弥陀净土;「广度十方众生」,目的就是成佛度众生。这四句宗旨很浅显,但也在浅显中蕴含有这些广博的连带的关系。

 

 

参、释特色

       净土宗「特色」是:

本愿称名,凡夫入报;
平生业成,现生不退。

 

       「本愿称名」:专称弥陀佛名是根据阿弥陀佛的本愿,所以是「本愿称名」,善导大师说:「望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名」。

 

       有人会说,说「称名」就可以了,为什麽必须加上「本愿」二字?有本愿二字也还不过是称念阿弥陀佛的名号,没有本愿二字也是称念阿弥陀佛的名号,同样是称名,难道还有什麽差别吗?不知道只有「本愿」的称名才是净土宗的特色,没有「本愿」就没有净土宗的特色,不是净土宗的称名,就和一般的称诸佛菩萨的名号,和一般各宗各派所修行的称名没有什麽差别,没有特别超胜了。

 

       为什麽呢?比如说诸佛菩萨的名号都有功德,称念都能消灾增福,但称念阿弥陀佛的名号,不是一般的消灾增福,而能直接往生极乐报土,这是因为阿弥陀佛发了「称名必生」的本愿,而诸佛菩萨并没有这样的本愿,所以说「本愿称名」,有了「本愿」二字就能显示弥陀名号超胜诸佛的名号。虽然都是称名,称念弥陀本愿所成就的名号,就和称念一般诸佛菩萨的名号功能作用大不一样。

 

       又比如各宗各派的修行人,也都会称念诸佛菩萨的名号,甚至也称念阿弥陀佛的名号求生极乐,但他们都是以各宗各派的理论来解释称名,或者认为:虽然称念阿弥陀佛名号,但如果不能清净持戒,恐怕不能往生;或者认为,称名而没有达到禅定境界,不能往生;或者认为,称名没有开显佛心智慧,不能往生。这些都是因为不了解阿弥陀佛的本愿。阿弥陀佛的本愿其实并没有这些要求,而是不论何人,只要称名愿生,都统统往生的。所以各宗各派的称名也就不是弥陀本愿的称名,不是「本愿称名,而是「持戒称名」,或者「禅定称名」,或者「智慧称名」等等。

 

       也就是为了显明弥陀名号超越一般诸佛名号的救度功能,以及净土宗的称名是人人可行,没有任何条件限制的称名,所以提出「本愿称名」。提出本愿,就能显出净土宗的称名有「专」的要求,有「胜」、「易」的特点,专称弥陀一佛,胜过称念诸佛,易於诸宗之行。当然,这些都是教理上说明才必要的,一个「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土」的人,即使不了解这些,也自自然然地念念称名都契符本愿救度之理,也就是本愿的称名。不过话说回来,一般人如果不了解弥陀本愿,让他信受弥陀救度可能信受不来,让他专称弥陀佛名也专不下来。

 

       「凡夫入报」:所愿生的弥陀净土,是弥陀的报土,我们蒙受救度的人是凡夫,所以是「凡夫入报」。善导大师以问答说:

问曰:彼佛及土,既言报者,报法高妙,小圣难阶;垢障凡夫,云何得入?

答曰:若论众生垢障,实难欣趣。正由托佛愿以作强缘,致使五乘齐入。

       又说:

极乐无为涅盘界,随缘杂善恐难生;
故使如来选要法,教念弥陀专复专。

 

       十方诸佛都有报净土,但十方诸佛的报土凡夫不可能往生的。各宗各派的修行人最後大多回向求生阿弥陀佛的净土,但他们也都以各宗的教理解释弥陀的净土,认为凡夫能往生的只是化土,或者说凡圣同居土。只有净土宗说「凡夫称念弥陀佛名,往生弥陀报土。」所谓「无为涅盘界」。为什麽?因为弥陀本愿。所以说「本愿称名,凡夫入报」,这是净土宗的特色。不是这样就不是净土宗,不是净土宗就不是纯正的净土法门,不是纯正的净土法门往生就不定,往生也不能直入弥陀的报土。

 

       「平生业成,现生不退」:「平生」相对於临终,「业成」就是往生净业已经成就,功德已经圆满,资粮已经具足。不等待临终,也不等待修持到某种境界功夫,就是以凡夫现下的身份,信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,往生大事已经成办,已经不是娑婆界中人,已经属於极乐圣众数,这叫「平生业成」。一般的观念认为,一辈子念佛修行,往生都还没有定,一颗忐忑不安的心就一直悬在那里,一直到临终见佛来迎,往生之业才决定下来,也就是「临终业成」。但依净土宗的修行,临终念佛的人才是临终业成,平生念佛的人即是平生业成。

 

       「现生」相对於来生,现处於娑婆,还未到极乐;「不退」又名「必定」、「正定聚」,就是必定成佛之位,不会退转下来。一般认为凡夫在此世界是退转的,只有往生到极乐世界之後才不退转,也就是「来生不退」或「极乐不退」。但净土宗的教理是说凡夫「现生不退」。

 

       为什麽会「平生业成,现生不退」?因为彼佛本愿。

 

       《无量寿经》言:「诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转。」意思是要我们闻说阿弥陀佛名号之後,从此而後就专念这一句名号,念念当中都有一种至诚恳切回转向西方的愿生心,佛陀就跟我们授记「即得往生,住不退转」,当下就拥有往生的身份,而且具足不退转的功德,所以说「平生业成,现生不退」。因此昙鸾大师就解释说「若人但闻彼国土清净安乐,克念愿生,亦得往生,即入正定聚。」这也就是平生业成,现生不退。

 

       昙鸾大师又说:「有凡夫人,烦恼成就,亦得生彼净土,三界系业,毕竟不牵。则是不断烦恼,得涅盘分,焉可思议!」所以我们这个法门也是不可思议的法门,「有凡夫人烦恼成就」,凡夫的定义就是烦恼成就,从上到下,从内到外,每一滴血都充满了贪瞋痴,具足烦恼,这个就是凡夫,所以说有凡夫人烦恼成就。本来有烦恼是不能脱离三界的,何况往生净土,可是有凡夫人烦恼成就也能往生净土,三界六道的业力绑他不得,岂不是不断烦恼而得到涅盘的身分。所以昙鸾大师就说,唉呀,这不是我们此世界之凡夫所能想像得来的。

 

       净土宗特色有四句「本愿称名,凡夫入报;平生业成,现生不退。」第一句「本愿称名」是根本,是总的因;後三句是果。因为本愿称名,所以凡夫入报,而且是平生业成,现生不退。

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