通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

「弥陀三约定」

         ──慧净法师2016年5月29日於净土宗台南道场开示 
          

 

         延能法师、各位法师、各位宁波来的莲友,南无阿弥陀佛(三称):

 

         首先,抱歉,没有先在这里恭迎大家,请大家包容。

 

         我们是同种、同文、同语言、同风俗;尤其是同样学佛,专修净土宗,同一信仰,同一念佛,同愿往生,可说「同一念佛无别道」,不只是两岸一家亲,没有隔阂,更是「远通法界皆兄弟」。将来我们要在极乐世界与诸上善人聚会一处,现在大家预先在这里相聚一堂,共研法义,共叙念佛的心情,可以说,这种缘分是非常的深厚。这种缘分比血缘、比亲缘更为甚深殊胜。

 

         延能法师善根、慧性深厚,尤其悲心真切、感人,他一遇到善导大师的净土法门,立刻舍掉从前所学、所修──不只自己转修善导大师的法门,也自行化他,引导有缘的莲友归入弥陀的救度。因为延能法师晓得当今是末法,现在是娑婆,我们都是五浊恶世的罪恶凡夫。

 

         一般人不一定有「自身现是罪恶生死凡夫」的深切体会,唯有献身出家,经过几年的刻苦励心修行之後,才会发觉自己根本没有力量修行,甚至没有真心发愿修行。这个时候,只有一个盼望的念头──有什麽样的法,能够让我这样没心修行,也没有力量修行,只是躺在那里,等待果报一到就陷入三恶道火坑,这样的无能、无力、卑微、卑贱、造罪、造业的众生能获得救度呢?

 

         修行人最终只有一个愿望──有哪一个法门能够救度像这样的自己?这个时候所寻求的是救度的法门,不是修行的法门。因为发觉自己外显是个修行人的身份,可是内心却依然是个贪瞋痴无明的凡夫。

 

         这样的人,算是内外一如的修行人吗?是真实的还是虚假的?是老实的还是欺骗世人?一检讨,甚至连惭愧二个字都不敢自居。也就是说,自己是一个无惭、无愧的人。「惭」是忏悔过往,「愧」是不二过,如果我们有惭、有愧,怎麽会天天忏悔又天天造罪,忏了又犯,犯了又忏呢?所以到最後,只能匍匐大地,寻求天地宇宙法界众生的包容、原谅,并且期盼有一个救度的法门。

 

         转而言之,如果不是过来人,就未必能够当下就肯定善导大师的净土法门,当下就彻底的转入这个法门。

 

         我从小就跟佛结缘。十几岁曾经一段期间,每天睡觉前诵一部《金刚经》。出家後不久,因为觉得禅、密自己修不起,天台、华严的教理也没有智慧理解,所以就转修净土法门。

 

         当时所接触的净土虽是以念佛为正行,但还要做其他的善事、累积其他的功德为助行,念佛要念到禅定功夫上的「一心不乱」。让人觉得,即使是念佛的净土法门也是不容易的,心中一样的苦恼、恐惧。只好向常住请假,一个人遁入山中。为什麽要到山中?因为晓得要达到「一心不乱」,即使没能入定,至少也要达到「未到地定」,若不入深山去专修,在这里每天要面对种种复杂的人事,一辈子也不能够清净,何况达到一心的禅定呢?因此我就独自进入山中。

 

         住山不久,有机缘读到日本法然上人的着作(翻译),着作当中都在强调善导大师净土法脉的内容,看到善导大师所讲的法语,其中有一句是解释阿弥陀佛的根本愿,也就是第十八愿的内容──

若我成佛,十方众生,称我名号,下至十声,若不生者,不取正觉;
彼佛今现,在世成佛,当知本誓,重愿不虚,众生称念,必得往生。

 

         看到这一段法语,不仅耳目一新,也很赞叹,觉得如果是这样的话,那就太容易、修行就有希望了。

 

         「众生称念,必得往生」,这显示着众生──不管圣人、凡夫、善人、恶人、出家、在家、会不会修行,只要称念这句弥陀名号,无关禅定上的「一心不乱」,无关善事功德多少,都「必得往生」。这样岂不是太容易了!

 

         往生这件事是白白送给我们的,只要念佛就能往生,就能脱离三界六道轮回,就不会被我们的业障障碍,被冤亲债主牵缠、报复;只要念佛,就必定能往生极乐世界!

 

         当时虽然了解文字的意思,但心中却颇为怀疑,也跟同参道友互相讨论:「哎呀!『众生称念,就必得往生』,真的是这样吗?怎麽那麽容易?」可是自古以来,弘扬净土的大德们,不论着书立说,或者演讲、阐释,都没有下这种铿锵有力的、斩钉截铁的断言说「众生称念,必得往生」。

 

         那个时候因为还没有全面性的深入善导大师的教理,所以对善导大师这段解释,虽然觉得很喜欢、很可贵、很难得、很赞叹,但总是打一个问号──为什麽「念佛就必定往生」呢?因为事关重大。

 

         往生极乐世界关系到生死轮回的解脱与否,对我们修行人来说,往生极乐世界这件生死大事只可成功,不许失败。成功就是解脱,不成功就是继续轮回,而且是地狱有份的,所以是无比重大的事情。为了要了解真的「众生称念,必得往生」这个教理,为了更深入正确的掌握善导大师的净土思想,因此那个时候就默默的发一个愿:直接到日本去探究真相吧!

 

         在此之前,也就是尚未请假离开常住时,当时台湾佛教界密宗逐渐被看重,很多人都风靡密宗,密宗也有一个「破瓦法」,我就想,要了解密宗,与其在台湾学,不如就到源头(西藏)学密,那西藏不能过去,就到尼泊尔,因此也曾经在一九八五年春天到尼泊尔喇嘛庙住过一个月,在灌顶受法之後,觉得这也不容易、不殊胜,还不如念佛。

 

         後来也曾经到泰国(泰北)一个月,参访了解小乘佛教的修行方法,觉得不如大乘,还不如念佛。所以回到台湾後就进入山里,专修念佛,那个时候还没遇到善导大师的法门。遇到善导大师法门之後,想及玄奘大师为取经而发愿:「宁向西天一步死,不向东土一步生!」就表示以死立誓,非往印度不可,这样经过三年,步行到达印度,经过八百里河沙,上看不到一只飞鸟,下看不到一根青草,像他那样,都能坚心立志,最後到达印度了,何况要到日本,比去尼泊尔、泰国方便,而且不用步行,只要坐飞机二个多小时就能到达,没有不去的理由。

 

         那个时候,我也请了一本日文的法然上人传记漫画,请我父亲翻译给我听(父亲懂日文),当他翻译到法然上人小小的年纪,十岁左右就出家,十三岁(也有传记说十五岁)从他的家乡到京都比叡山修行。从他的家乡走路到京都比叡山至少要一、二个月,那时候法然上人的母亲非常不舍与担忧,这麽小的年纪,就要走那麽远的路途,日月风霜,而且路上难免有种种危险,可是法然上人却说:「要做一个伟大的和尚,必须行走遥远的路途。」这句话给我很深刻的印象。

 

         我想到,要深入善导的法门,必须前往日本。当然,那时候只是一个念头要往日本,至於住哪里?真能居留下去吗?这些细节都没有想到。可是因缘巧安排,一位近七十岁的老人家,他是日本京都龙谷大学毕业的,这个老人家的太太是净土真宗寺院的女儿,太太的弟弟又是龙谷大学的教授。这位老人家知道我一心想到日本去参学,就介绍我到龙谷大学去就读,凭他这样的关系,立刻打电话到日本,经由老人家的顺利疏通,一切就办妥了。隔几天就亲自带我到日本去了。也因为有这个学生的身份,才能前後四年多长期在日本居留。

 

         在日本期间,当然不是观光,也不是为了安逸,而是为了这个法,一有时间就去找有关的书籍,去参访有心得的莲友。这一些,都因为一个因──「众生称念,必得往生」是真的吗?就像玄奘大师,他在中国内地看到经书,也有所怀疑,想到必须更正确、深入地了解,所以必须到源头印度一样。

 

         当然以我的卑微,根本不能跟玄奘大师相比,不过玄奘大师给了我们很深的启发:为了要了解善导大师的思想,就必须到日本,但是日本还不是源头,源头当然在我们中国。可惜的是,中国唐末以後,千百年来善导大师这一些法脉的书籍已经不存在了。当时在台湾所看到的书,无非就是莲池大师的《弥陀疏钞》,蕅益大师的《弥陀要解》,还有《净土十要》《印光大师文钞》,以及当时台湾几位净土宗大德的演讲和着作,几乎看不到有关善导大师的法语或者教理内容。那个时候,不管是中国内地或是台湾,几乎看不到流通善导大师的着作,当然更没有人讲演,因此非得到日本不可。

 

         那段时间,我一心在寻找、等待一个救度的法,一看到「众生称念,必得往生」这个救度的法门,当然很兴奋,也要紧紧的掌握,并且确认它是否真实,因此就到日本。也因为到了日本,善导大师这个纯粹、纯正的净土法门才能重回故国。

 

         今天要跟大家研讨的题目是「弥陀三约定」,阿弥陀佛对我们念佛人,三种约定。

 

         阿弥陀佛跟念佛人的约定很多,归纳起来就是四十八愿──四十八种约定;再归纳就是以三种约定来含盖。哪三种约定呢?

 

         第一,必定往生的约定。也就是说我们众生称念,必得往生,必定往生,不可能不往生。所以第一个约定──「必定往生」,首先让我们有希望--得救的希望,让我们彻底的安心,从今以後可以过安乐的生活,这都奠基於必定往生的约定。

 

         第二,光明摄取的约定。将来必定往生,现在就保护我们过着平安、喜乐的生活。

 

         第三,临终来迎的约定。临终不是我们孤家寡人,单独一个走向净土,是阿弥陀佛主动地、亲自地、欢喜地,不等待祈求、拜托,早就预约好临终一定会率领着清净海众,浩浩荡荡前来迎接我们。

 

 

第一,必定往生的约定

 

         「念佛必定往生的约定」是记载在《无量寿经》中。《无量寿经》这部经所记载的主要有四点:

         第一点,阿弥陀佛成佛之因;
         第二点,阿弥陀佛成佛之果;
         第三点,众生往生西方极乐世界的正因,
         第四点,往生到极乐世界所得到的果报。

 

         《无量寿经》内容主要就是这四种。但是归根究柢就是在说明阿弥陀佛成佛之因,因为如果没有因就没有果,只要有因就必定有果,这个因就是四十八愿当中的根本愿,也就是第十八愿,简称「本愿」。

 

         这第十八愿可以说是弥陀积极、主动、平等、毫无条件的要救度众生,而且以救度众生为阿弥陀佛成佛的内容;以救度众生为阿弥陀佛发愿的根本,也以第十八愿的救度众生做为阿弥陀佛的佛愿。

 

         第十八愿总共是三十六字,因为第十八愿一方面是经文,一方面也是阿弥陀佛的根本大愿,也可以说是阿弥陀佛的生命;因为第十八愿已成就,所以我们依据第十八愿念佛,就可以离开轮回,往生成佛。这样说起来,第十八愿也是我们的生命。第十八愿说:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,
若不生者,不取正觉,
唯除五逆、诽谤正法。

 

         前面二十八个字,叫做「摄取门」,後面两句八个字,叫做「抑止门」。

 

         「唯除五逆、诽谤正法」是阿弥陀佛警告我们不要做「五逆、谤法」的滔天大罪,但假使这种人回心转意,改邪归正来念佛,阿弥陀佛也照常无分别、平等的救度他。

 

         所以,阿弥陀佛所救的对象,确确实实是十方众生,任何对象都救度,没有一位众生是被阿弥陀佛所舍弃的。

         第十八愿说:「十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念」,意思就是说十方众生,不管圣人或凡夫,善人或恶人,出家或在家,在阿弥陀佛的眼中都是一律平等,一视同仁,平等看待的。为什麽?一方面是佛的大慈悲心,在他的眼中无不包容,无不宽赦,进而无不救度;另一方面,修行人若真已到达成佛境界,他看待十方众生就好像他自己,佛跟众生就是一体不二,将我们众生看做是他身体的一部分,将我们众生当做他的生命那样看待、爱护、珍惜。

 

         就众生来讲,我们的心念非常多,都是贪、瞋、痴、妄想杂念;以佛来讲,佛没有贪、瞋、痴,那佛到底是什麽心呢?就是清净、没有起心动念的心,如果他有心就是爱心,佛的心就是自自然然的爱心,清净、无我的爱心,对一切众生平等、无差别的爱心,这就是佛的心。就如《观无量寿经》所讲:

佛心者大慈悲是,以无缘慈摄诸众生。

 

         佛心就是大慈悲,大慈包含大悲,大悲也包含大慈。「大慈悲」一般解释为「无缘大慈,同体大悲」。「无缘」就是平等,不讲条件,没有任何差别,没有高低、上下、好坏、亲疏、敌我的差别,这就是「无缘大慈」。

 

         「同体大悲」,就是将所有众生──不管是超凡入圣的圣者,或者还在六道造业造罪轮回的众生,乃至三恶道的众生,对佛来讲都是他身体的一部分。所以将他人、将众生看做他自己,爱护对方超过爱他自己,这就是「佛心」。

 

         「无缘大慈,同体大悲」这种佛心,它的作用,就是「拔苦与乐」,这是大慈悲的功能力用,对任何苦恼的众生,都可以拔除他的任何苦,让他离苦得乐。

 

         众生的苦,主要就是六道轮回的苦,对阿弥陀佛来讲,救度我们离开六道轮回的苦,是天性自然、不用勉强,也不用祈祷、拜托、请托,这是天性自然,而且效果神速。只要我们接受阿弥陀佛的救度,阿弥陀佛对我们的救度,不受任何的障碍,所以说「佛心者大慈悲是」。

 

         佛是大觉者,无上正等正觉,觉悟宇宙人生的真理,而佛的心是大慈悲,可见大慈悲就是真理,真理就是大慈悲,离开大慈悲,没有真理,要追求真理,只要好好思维大慈悲的内容,证悟大慈悲的境界。

 

         我有出一本书叫做《无条件的救度》,「以无缘慈摄诸众生」就是无条件救度众生的意思,净土法门就是阿弥陀佛无条件救度十方众生的法门。一般修行都要经过戒、定、慧的过程,而且要时常忏悔自己的罪业,使自己领悟佛性的内容,再以佛性的内容去修行,这就是「见道、修道、证道」的过程。要达到断除烦恼,才能离开六道轮回。

 

         但是净土法门不是讲这个,而是阿弥陀佛直接将我们救度到极乐世界,离开六道轮回,我们不用经过「悟道、修道、证道」,也不须以戒定慧断除烦恼、时常忏悔业障,这是因为佛的慈悲,知道众生的忏悔都是假的,时常忏悔时常犯,犯了又忏,忏後又犯,这就是凡夫众生。真正情形既是如此,若说凡夫能持戒清净,那是不可能的,持戒既然不会清净,就不可能有禅定,没有禅定就不可能开发智慧,当然就无法「悟道、修道」而「证道」。

 

         阿弥陀佛就是看出众生不可能以自己的力量经由戒定慧来断除烦恼、离开六道轮回,所以为我们发愿,为我们建设极乐世界,为我们成就这句「南无阿弥陀佛」的万德洪名来让我们称念;只要我们念这句名号,阿弥陀佛就跟他「约定」,为他保证──决定往生。

 

         念佛是修行吗?可以说是修行,也可以说不是修行。主要原因是为它超越戒定慧的过程,不像一般法门,经常以拜忏来忏悔,也没有经过参禅、打坐,或是深入经藏的一般修行方式,所以说「不是修行」。而另一方面,念佛一法所有的人都可以念,有嘴巴就可以念佛,有心就可以在心内念佛,不管是出家、在家,或是士农工商,或老人、年轻人,在何时、何处、何种情况之下,都可以想佛、念佛,就只这样,阿弥陀佛就跟他保证,与他「约定」,一定往生。事实如此,岂不是念佛就可以得到脱离六道轮回、往生极乐世界成佛的因?有这种功德,岂不是念佛本身就是大修行!

 

         若依一般通途的修行,即使大修行人也不一定能离开六道轮回,但只要念佛,就可以往生极乐世界,极乐世界是佛的境界,不往生便罢,一往生当下就进入「一生补处」,决定成佛;我们的无明到极乐世界就当下断除,成为佛的无量光明。

 

         娑婆世界本来就是六道众生依其共业所显现的生死轮回的境界,因此才叫做「众生」。娑婆众生都是共业而来,所以共同在这娑婆世界造罪、造业,永远轮回。而极乐世界是阿弥陀佛经过五劫思维,思维出四十八大愿,又经过兆载永劫累积菩萨无量德行所成就的世界,因此极乐世界是阿弥陀佛的清净佛性、清净愿心以及阿弥陀佛兆载永劫无量德行所庄严的,也就是说,是以阿弥陀佛的福、慧两足所成就的极乐世界,它不是众生业报的世界。

 

         佛的境界本来不是还没断除烦恼的凡夫所能进入的,必须要初地以上的大菩萨才能进入佛的境界,但是我们凡夫却可以进入阿弥陀佛的境界并且快速成佛,这完全是靠阿弥陀佛这句名号的功德。

 

         不管任何众生只要「至心信乐」,都决定能够往生进入阿弥陀佛的境界。

 

         「至心」,若是以佛来讲,就是佛的清净心。佛心清净,真实不变化,永远不改变。

 

         以凡夫来讲,就是真正的心,什麽是真正的心呢?就是真诚实意,真正相信阿弥陀佛的救度,真正愿生阿弥陀佛的世界,真正要念这句南无阿弥陀佛。就是说,我们念佛出自内心念佛,我们愿生极乐世界也是出自内心想要往生极乐世界,我们相信有阿弥陀佛,有极乐世界,有阿弥陀佛的救度,这就是凡夫的「至心」。这种心是任何的人都做得到的,甚至他临终时才知道有阿弥陀佛,才开始念佛,那时候他念十句、一句,或是嘴不能念佛了,嘴念不出来,只能用心想而已,也照样往生极乐世界。

 

         不过,以我们来讲,我们是「平生」的根机,不是「临终」的根机,所以在平生之时就强调念佛的心,愿生极乐世界的心,信受阿弥陀佛救度的心,都要真,不要假,这叫做「至心」。

 

         「信乐」就是相信有阿弥陀佛,有极乐世界,有阿弥陀佛的救度,有阿弥陀佛极乐世界的归属,到极乐世界可以快速成佛,有这种的相信,自然就有那种的欢喜心,这叫做「信乐」。信受、快乐,喜乐。

 

         「欲生我国」,这是站在阿弥陀佛这方面来讲的。阿弥陀佛拜托、希望众生往生他的极乐世界,这叫做「欲生我国」。阿弥陀佛主动为我们发愿,主动为我们修行,目的就是呼唤十方众生让他救度到极乐世界,所以「欲生我国」是阿弥陀佛的愿心,是阿弥陀佛呼叫的声音,并不是我们拜托他、请求他,他才答应的。不是,是阿弥陀佛发愿在前,修行在前,建设极乐世界在前,成佛在前,我们才知道有这一尊阿弥陀佛,才有这句南无阿弥陀佛的万德洪名可以称念,有极乐世界可以作为我们生命的归属。总而言之,「欲生我国」是阿弥陀佛的愿心,是阿弥陀佛对我们的呼唤。

 

         了解第十八愿阿弥陀佛的愿心呼唤,我们就随顺、信受阿弥陀佛的救度来愿生彼国,此後就「乃至十念」。

 

         「乃至十念」就是乃至临终的时候才知道,而只念十句或是一句,或是起一个念头也可以往生极乐世界,以此来显示我们现在就开始念佛,就愿生极乐世界,这样更加决定可以往生极乐世界。用「乃至十念」来显示阿弥陀佛的救度是没有条件的,没有门槛的,「乃至十念」的众生都可以往生,更何况其他的众生怎麽不能往生呢?

 

         阿弥陀佛挂保证,约定说「若不生者,不取正觉」。十方众生「至心信乐,欲生我国,乃至十念」,若是这样不能往生,那他不成佛,必定使我们念佛的众生百分之一百可以往生极乐世界,他才成佛──这就是第十八愿,就是四十八愿之中的根本大愿──念佛必定往生的誓约。

 

         在《无量寿经》也好,《阿弥陀经》也好,都说阿弥陀佛成佛以来於今十劫,既然阿弥陀佛已经成佛,这样我们念阿弥陀佛就决定能往生极乐世界;如果念南无阿弥陀佛不能往生极乐世界,这样阿弥陀佛所有的愿岂非都是虚假的,如果那样,他就不可能成佛。因此,阿弥陀佛发愿「若不生者,不取正觉」,这个愿是非常非常深切的,这种大爱心、大慈悲、大誓愿、大平等,可以说大到没有一个边。

 

         因为若是一个圣人,阿弥陀佛救度他到极乐世界,这虽然是爱心、慈悲、有力量,但是因为只有救圣人,慈悲爱心力量还不够大;若是善人,阿弥陀佛救度他到极乐世界,也可以显示阿弥陀佛的慈悲愿力,但慈悲愿力还没大到无边无量。以凡夫众生来讲都是恶人居多,《阿弥陀经》说我们都是五浊恶世的众生,阿弥陀佛对这种众生全部都要救,所以弥陀的爱心是无量无边的慈悲,力量是不可思议的愿力。反之,阿弥陀佛若是舍弃这种众生,或不能救度这种众生,这样就不是阿弥陀佛了。

 

         所以,我们相信第十八愿,相信阿弥陀佛的救度,这样的相信可以说是非常大的大信,非常深的深信,而且是对真理的深信。

 

         为什麽?佛心就是无缘慈救度一切众生,这种佛心就是真理,我们相信真理,所以说这种信是非常高深、非常殊胜的信,非常有功德甚至不可思议功德的信;假使有怀疑阿弥陀佛的救度,认为念佛不能往生,这样不只怀疑阿弥陀佛,也是怀疑释迦牟尼佛,而且也怀疑十方诸佛。释迦牟尼佛在《阿弥陀经》就说,执持名号,临终阿弥陀佛与其圣众必定现在其前,迎接他往生极乐世界,十方诸佛同时异口同音自动为释迦牟尼佛作证明,所以说「出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言。

 

         《金刚经》说佛是「真语者、如语者、实语者、不诳语者,不异语者」,佛所说的称为《经》,「经」就是千古不变、四海皆准,就是宇宙真理,不管任何时代、任何地方,都可以作为标准,都是实在的,所以佛出广长舌相所讲的就是《经》,就是真理,不可能虚假。因此我们若是相信念佛必定往生,就是相信阿弥陀佛的愿力,相信释迦牟尼佛的佛说,相信十方诸佛的保证,这种的信就是大信,功德非常大,因为决定往生成佛。相反的,若是怀疑念佛不能往生,这样就是怀疑阿弥陀佛的佛心,怀疑释迦牟尼佛的言语是打妄语,怀疑十方诸佛的保证是假的,这样怀疑之罪就非常非常大。

 

         所以,对净土法门来讲,「信」与「疑」的差别非常大,「信」的功德大到不可思议,「疑」的罪业也是大到不可思议。

 

         「若不生者,不取正觉」这八个字,可以说是阿弥陀佛将我们众生看做是他自己,他的成佛就是要让我们成佛,他建设极乐世界就是要让我们去那里得到永恒的生命、安乐的生命、离苦得乐的生命,他一切的付出都是为了我们,我们若不能往生,他就不能成佛,所以阿弥陀佛「若不生者,不取正觉」这个愿可以说震动大千,感彻天神。

 

         《无量寿经》中如何形容法藏菩萨的愿心呢?

斯愿若克果,大千应感动,虚空诸天神,当雨珍妙华。

 

         意思是说,我这四十八大愿,尤其是第十八愿若能达成,愿这三千大千世界震动,而且尽虚空所有的天神都降天花来作证明。这时候释迦牟尼佛就跟阿难尊者说:法藏比丘发这个愿之後,即时大地六种震动,天上降下种种妙花来作证明,虚空之中也出种种微妙的音乐来赞叹他,而且也有声音说「决定必成无上正觉」。这就是「若不生者,不取正觉」的誓愿、约定,所以这种愿、这种约定非常令人震撼感动。

 

         所以善导大师说:若是了解这个法门,我们要感动的流血泪,趴在大地上呼号,感动的哭叫,而且累劫粉身碎骨还不能报答阿弥陀佛的恩。因为有阿弥陀佛这个愿,才可以使我们离开六道轮回,若没有这个愿,我们累劫、无量劫、大劫、小劫、恒河沙劫都在轮回里面,那种的痛苦是无法形容的。因此,阿弥陀佛的愿、阿弥陀佛的恩对我们来说就非常深、难以报答。所以若是善根具足的人,他听到阿弥陀佛的第十八愿,他就会出自内心的感动,而且也认定唯有阿弥陀佛是他的救度者,唯有阿弥陀佛是他离开轮回、离苦得乐的救度的主人,他将永远都不会改变的专念南无阿弥陀佛,决定让阿弥陀佛救度到极乐世界。

 

         因此,若有人听到第十八愿而生信心,就表示这个人善根、福德已经成就了。这样讲起来,要具足善根、福德也是简单、容易之事,因为以净土法门来说就是信受弥陀救度。

 

         若不是信受弥陀救度,我们要经过戒、定、慧,而且经过一世、二世、无数世,一劫、二劫、无央劫去累积,但也不一定可以成就善根、福德。所以祖师就说:「声闻独觉,菩提善根少;人天有漏福业,福德少。」但我们只要信受弥陀救度、专称弥陀佛名,我们就具足成佛的善根(菩提心)与清净的福业,就具足福、慧两足。为什麽?善根也好,福德也好,戒定慧、六度万行这都在「南无阿弥陀佛」里面了,只要称念南无阿弥陀佛,戒定慧、六度万行就都全部具足了。

 

         净土法门强调要信、愿、行,「至心信乐」就是「信」;「愿生彼国」就是「愿」;「乃至十念」就是「行」。

 

         信、愿、行都具足在「南无阿弥陀佛」当中,「南无」就是信、愿,「阿弥陀佛」就是「行」,所以我们念一句南无阿弥陀佛,自然就可以表露我们的信、愿、行;所以信也好、愿也好、行也好,最後都是归属在「南无阿弥陀佛」名号里面。

 

         因此,对我们来说,我们就是时时刻刻念念南无阿弥陀佛,有时间就念佛,想到就念佛,可以念佛就尽量念佛,将这句南无阿弥陀佛当作我们的生命,将念南无阿弥陀佛当作我们的生活,这样决定往生极乐世界,因为「念佛必定往生」是阿弥陀佛的保证、阿弥陀佛的誓约。

 

         《无量寿经》中, 释迦牟尼佛解释第十八愿说:

若有众生闻其名号,欢喜踊跃乃至一念,
至心回向愿生彼国,即得往生住不退转。

 

         这也是释迦牟尼佛代替阿弥陀佛为我们作保证、作说明,只要我们念佛,愿生彼国,这样就「即得往生,住不退转」。意思就是,我们现在已经是决定往生的身分,已经不是轮回的凡夫,这叫做「凡夫菩萨格」,现在是凡夫,还没离开六道轮回,不过却已经不再轮回,一定往生极乐世界。从现在看未来,从因说果,我们已得菩萨资格,不是凡夫,因为不再轮回。

 

         《无量寿经》又说:

其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转。

 

         意思是说:阿弥陀佛的本愿力之故,只要有人听到他阿弥陀佛名号,愿意往生极乐世界,他现在是决定往生极乐世界的身分,而且现在也是「不退转」的身分。

 

         释迦牟尼佛的微妙解释,使我们非常安心、安慰。释迦牟尼佛的解说也等於是在为我们授记,授记念佛要往生极乐世界的人现在已经得到往生的身分,而且是得到不退转的身分。

 

         《庄严经》也说:

若我成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中;
如佛金色身,妙相悉圆满,亦以大悲心,利益诸群生。

 

         法藏菩萨说,我不成佛便罢,我若成佛,佛名为无量寿,十方众生不管任何人,听到这句名号都可以使他往生极乐世界;到极乐世界之後都跟阿弥陀佛一样,具金色身,也跟阿弥陀佛一样具足三十二微妙相,而且跟阿弥陀佛一样,有大慈大悲的心去利益十方众生、救度十方众生。意思是说,他若成佛,他的佛名叫阿弥陀佛,凡是听到阿弥陀佛、念阿弥陀佛的人都可以往生极乐世界,往生极乐世界之後,外貌也好,内心也好都跟阿弥陀佛一样,跟阿弥陀佛一样无量慈悲、无量智慧,跟阿弥陀佛一样以四十八大愿,大愿力、大平等来救度十方众生。

 

         现在是末法时代,释迦牟尼佛在《大集经》里就预先说明,末法时代的众生,修任何法门,都不能成就,唯有依靠念佛才能脱离生死轮回。现在是末法、是五浊恶世,若没有靠念佛不能离开六道轮回,何况只要念佛,阿弥陀佛跟我们约定、保证决定往生极乐世界,所以我们要相信阿弥陀佛「念佛必定往生」的约定,这是第一点。

 

 

第二,光明摄取的约定

 

         「光明摄取的约定」是记载在《观无量寿经》,但是在《无量寿经》《阿弥陀经》经文里也有记载。

 

         《观无量寿经》说:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

         这二段经文十六个字也是第十八愿的阐释。「光明遍照」,「光明」是指谁呢?就是第十八愿所讲的「设我得佛」的佛;「十方世界」就是第十八愿所讲的「十方众生」的世界;「念佛众生」就是第十八愿所讲的十方众生的众生,「念佛」二个字就是第十八愿所讲的「乃至十念」的念佛。

 

         「念佛众生摄取不舍」,「摄取」就是救度我们往生极乐世界,从始至终,是百分之百的,必定的、必然的,不可能有差错;如果不能够往生的话,阿弥陀佛是不能成佛的。所以「摄取不舍」,就是第十八愿所讲的「若不生者,不取正觉」。

 

         由此可见「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」也是在阐释阿弥陀佛的根本愿。而且因为阿弥陀佛已经成佛了,才能够有这遍照十方的光明来摄取念佛的众生,如果阿弥陀佛都还没有成佛的话,遍照十方的光明哪里来呢?摄取救度十方念佛众生的功能又哪里来呢?因此,这「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」同样也是阿弥陀佛的生命,也是这一句名号的内涵。

 

         有关这一段经文,善导大师分为二科,作二种解释:

         「光明遍照十方世界」──显示光明的无量、无障碍;

 

         「念佛众生摄取不舍」──只要是念这句光明名号的人,当下就会获得「摄取不舍」的利益。摄取不舍有什麽利益呢?有现当二益--现世逢凶化吉,遇难呈祥,大事化小,小事化无,消业障,增福慧,万事如意,事事吉祥等等,这是现世的利益;将来则迎接我们往生极乐世界,成就佛道,这是当来的利益。

 

         由这些阐释可以看出,这一句「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」有三种含义:除了善导大师的二种解释之外,另一种就是前面所讲的,这十六个字也是属於第十八愿的内涵,可以说是第十八愿已成就所呈现的结果,是第十八愿完成之後的利益。因为如果没有第十八愿的成就,就不可能有摄取不舍的功能。

 

         由於第十八愿--「若不生者,不取正觉」成就了,才能够使念佛的众生必定往生极乐世界。因为阿弥陀佛「若不生者,不取正觉」已经成就,所以能够摄取念佛人永远不舍,显示这一句名号的含意就是摄取念佛人。

 

         阿弥陀佛成佛了,是成为一尊什麽样的佛呢?是光明无量的佛,也是寿命无量的佛。那麽这个光明的存在有什麽作用与目的呢?《阿弥陀经》中释迦牟尼佛就亲自作了解释:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

 

         阿弥陀佛之所以名为阿弥陀,之所以名为光明无量的佛,是因为光明能够遍照十方尽虚空的法界,不受任何障碍。

 

         我们凡夫的眼睛,一张纸隔着就看不过去了,一片薄板隔着就走不过去了,可是阿弥陀佛的光明,不受障碍。不受有形的高山、墙壁、铁围山的障碍;也不受天魔、外道的障碍,不受冤家债主的障碍,也不受贪瞋痴以及旷劫以来业障的障碍,所以说是「无碍」。这无碍的光明,作用在哪里呢?就是《观无量寿经》这一段所讲的「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。」遍照十方法界无所障碍的光明,目的就是为了救度、保护念佛的众生。因此善导大师把这二段经文融合而作解释说:

彼佛光明无量,照十方国,唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀。

 

         阿弥陀佛这尊佛为什麽名为「阿弥陀佛」?因为这尊佛是以「光明」来观照、寻找、保护、接引、救度念佛的众生,因此这尊佛才叫做阿弥陀佛。所以从阿弥陀佛的名号当中,就可以了解阿弥陀佛存在的目的、功能,以及与念佛人一体不离的亲密关系。

 

         善导大师在《观念法门》就说:

但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光,常照是人,摄护不舍;
总不论照摄余杂业行者。

 

         由这一段法语晓得,念佛众生,虽然现仍在在这娑婆世界,还没有往生极乐世界,阿弥陀佛就已经先以他的光明来保护我们,直到往生极乐。所以这一段法语,光明摄取等於约定,显示现当二益。

 

 

第三,临终来迎的约定

 

         「临终来迎的约定」主要记载在《阿弥陀经》,但是《观无量寿经》《无量寿经》也都有记载临终必定来迎的内涵。所以这三种约定,在净土三部经都有很明显的说明。

 

         阿弥陀佛四十八大愿之中的第十九愿言:

设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,
临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。

 

         阿弥陀佛说:你发菩提心,修诸功德,你只要把这些功德回向发愿要往生极乐世界的话,我保证在你临终的时候来接引你往生极乐世界。假设这个人,发菩提心,修诸功德,但没有发愿回向往生极乐世界的话,那他跟阿弥陀佛、跟极乐世界就没有关系了。因为他不是专念佛,又没有发愿往生极乐世界,阿弥陀佛就以这样的善巧方便,来让他发愿。这样就跟阿弥陀佛有关系了,就跟极乐世界有关系了。所以第十九愿是善巧方便的接引不晓得弥陀的救度,不晓得弥陀的慈悲,不晓得名号的功能而杂修杂行的人的方便愿。

 

         若是第十八愿,不管有发愿、没发愿,当下都是跟阿弥陀佛有直接关系的,因为早已是生命共同体,是佛凡一体,自他不二,以净土宗专有名词来讲就是「机法一如」。

 

         因此在《阿弥陀经》就说:

其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前,是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。

 

         也以第十九愿的临终来迎显示,对念佛人是平生保护,并含盖着临终必然往生。

 

         一般人对《阿弥陀经》没有正确了解,认为平生要执持名号达到一心不乱,这样临终阿弥陀佛才会来迎接,这是错解经文了。

 

         经文是说「执持名号,若一日,若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。」之後才「是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。 」它是有因果关系的,这个叫做「三段经文,二重因果」。

 

         第一段「执持名号,一心不乱」。这「一心不乱」是专一不杂的意思,这是因;有这个因,就会有临终弥陀来迎的果;这个果也成为一个因,有了这个因,是人终时自然心不颠倒。

 

         玄奘大师所翻译的《阿弥陀经》就说:「慈悲加佑,令心不乱」,也就是说阿弥陀佛现前来迎接我们,然後加持我们,使我们心中不乱,因而就心不颠倒,而往生极乐世界。

 

         所以,追根究本,都是来自於执持名号;追根究本,都是来自於阿弥陀佛的慈悲加佑。全都是阿弥陀佛的愿心、愿力、佛力的功能。对平生执持名号的念佛人,阿弥陀佛不是临终的时候才来迎接,现在的时候就已经亲临摄护了。

 

         因此「来迎」有二种含意:

 

         一种是「平生来迎」,现在就已经来迎,已经摄取不舍了,一直到我们临终都不改变,临终则显现救度我们到极乐世界,也称为「不始来迎」。不是临终才开始来迎接我们,是现在就来迎接我们了。这是就第十八愿的念佛众生来说的。

 

         第二种是「临终来迎」,也称为「始来迎」,临终才开始来迎,平生没有来。为什麽呢?第十九愿的人不是专念阿弥陀佛的名号,没有蒙受摄取不舍的利益,但是阿弥陀佛也不舍弃他,临终也必定显现来迎接他。因此,这是就第十九愿的众生来讲。

 

 

摄取不舍的故事

 

         有关「摄取不舍」,我来说明一个故事。

 

         十几年前,屏东(台湾的南部)有一个莲友法号叫净智。她开始学佛时也跟一般人一样,是杂修杂行的,後来,她看到我们的净土宗丛书,晓得阿弥陀佛的大慈大悲,念佛就能够往生,她很欢喜也很感动。她的先生跟二个孩子也都有学佛,所以她就把阿弥陀佛慈悲救度的法门,也介绍给她的先生跟二个孩子,她的先生跟二个孩子也很肯定这个教理。她也祈求阿弥陀佛让她对弥陀的慈悲智慧有更深一层的了解。

 

         有一天,她看《观无量寿经》第九观说:「阿弥陀佛有八万四千相,一一相中,各有八万四千随形好;一一好中,复有八万四千光明;一一光明,遍照十方世界念佛众生,摄取不舍。」她眼睛一亮,心想:只要是念佛的人阿弥陀佛都摄取不舍,她一方面很高兴,一方面又怀疑,念佛众生摄取不舍,那麽我们平常虽然有在念佛,可是睡觉的时候,做事的时候,还有打妄想忘记念佛的时候,阿弥陀佛是不是依然摄取不舍呢?还是只有念佛的那个时段才摄取不舍呢?

 

         她有这个疑问,希望能得到解答。所以当天晚上她就到佛前去求阿弥陀佛,让她能够了解「摄取不舍」的真正含意,之後就去睡觉了。她原本想,跟阿弥陀佛求了之後,或许明天或什麽时候,她会在书中或者听录音带时得到解答,或者在什麽环境之下逢缘触境而悟到了「摄取不舍」的道理。万万没想到,当天晚上阿弥陀佛就亲自示现生动的情境来为她解惑,让她非常感动,因为这种解释方式是所有方式当中最好、最贴切、最直接的。

 

         净智自述:

         整个梦境气势非常磅礡、十分壮观,实非笔墨所能形容,没有身历其境根本无法想像,我只能做很粗浅的概述。

 

         在一艘坚固无比的大船上,载有许许多多的生活必需品,应有尽有,我和外子还有两个孩子,全家四人坐在船上面,整座船四周被一个无形的大圈保护住,好像在一个大的透明玻璃球里面。圈外,浪海涛天,狂风大作,天空漆黑,一片黑暗,而且因风浪太大,船只经常覆盖在浪水底下,而在保护圈内的我们,处在此船上感觉像在大地一般稳固,面对圈外这般骇人恐怖的景象却丝毫不受影响,非常平静,甚至我内心从来不曾有过此时的安全感,而在整个梦中,我全家四人当时却并没有在念佛。

 

         为什麽当时她没有在念佛,她没有记载下来,但是她说,尽管他们没有在念佛,可是这条船还是很稳固、很安全的保护着他们,不受外面一点点的影响,是毫无危险的,是百分之百的安全。阿弥陀佛是以这样来显示「摄取不舍」。

 

         这个梦境代表什麽呢?「一片黑暗」表示我们心中的无明,因为无明,所以黑暗。经典上说无明黑暗是凡夫的本性,无明就是没有光明,而且黑暗比无明更重;我们的贪、瞋、痴、慢、疑、种种的妄想杂念、嫉妒、不平、不满、苦恼,都是从无明而来的,对我们来讲,是从黑暗而来的,没有比黑暗更深的无明了。

 

         「海浪涛天」,表示贪瞋痴很深;「狂风大作」,当我们发脾气的时候,可说是狂风大作,照说这样是会被涛天海浪淹没海底的,可是他们没有被淹死,反而是被光明罩罩住,而且稳固、平静、安如泰山,这显示念佛就是乘坐在阿弥陀佛的佛船、愿船上,受阿弥陀佛光明船的保护。

 

         这样的梦境,很贴切的回答她,什麽叫「摄取不舍」。──念佛的时候,固然摄取不舍,没有念佛的时候,也照样摄取不舍,因为你是一个专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,毫不改变的人,所以就摄取不舍。难怪龙树菩萨就用坐船来比喻念佛的法门。

 

         龙树菩萨把三藏十二部经,八万四千法门归纳为二个法门:一个是乘船的法门,也就是念佛的法门。龙树菩萨说乘船是容易、轻松、安乐、快速而必定到达的。另一个是陆道步行的法门,显示的是辛苦的,是漫长的,而且是有危险的,也不一定能够到达的。所以这一个梦境跟龙树菩萨的这个解释不谋而合。

 

         另有一个「摄取不舍」的故事,发生在古代的日本。

 

         在法然上人那个时代,有一位比丘为了了解念佛众生摄取不舍的真意,就到一间寺院去闭关七天,七天中他专一念佛,希望阿弥陀佛为他开示,让他领悟什麽叫做「摄取不舍」。第一天过去了,没有感应,第二天过去了,也没有消息。一直到第七天的晚上,他做了一个梦,梦到佛堂之中的本尊阿弥陀佛,来到他的面前,一伸手就抓住他的手腕,一抓就不放了,他被这突然而来的动作吓到了,当下要逃跑,结果逃不掉,就好像被铁链锁住了一样。然後本尊阿弥陀佛就张开嘴巴跟他讲,这就是「摄取不舍」。就是说凡是念佛的众生,都已经在阿弥陀佛的手掌之中,被阿弥陀佛握住了,逃不掉了。你即使逃到地狱,阿弥陀佛也一定要把你带到极乐世界。而且已经在阿弥陀佛的手掌之中,就跟阿弥陀佛是一体不离的。这像《西游记》里的孙悟空,翻一个筋斗就十万八千里,他以为已经离开如来掌了,结果始终都在如来掌中,逃不出如来掌。

 

         念佛人已经都坐在阿弥陀佛的愿船之中,只要念佛不变,就永远都在阿弥陀佛的手掌之中。善导大师的《观经疏》注解到第七观「华座观」的时候,就用问答来解释阿弥陀佛的摄取不舍:

弥陀在空而立者,但使回心正念,愿生我国,立即得生也。

 

问曰:佛德尊高,不可辄然轻举,既能不舍本愿,来应大悲者,何故不端坐而赴机也?

 

答曰:此明如来别有密意。但以娑婆苦界,杂恶同居;八苦相烧,动成违返;诈亲含笑,六贼常随;三恶火坑,临临欲入。若不举足以救迷,业系之牢何由得免?为斯义故,立撮即行,不及端坐以赴机也。

 

         阿弥陀佛站立在空中,不管任何人,只要回心念佛,就必定当下能获得往生的身份,这是显示阿弥陀佛站立在空中的目的、含意。之後善导大师自问自答解释说,一切众生之中,佛最尊贵最高无比,阿弥陀佛既然有这个大悲大愿大力救度众生,他为什麽不轻轻松松的坐着,而一定要站着?回答说:我们都是五浊恶世的罪恶凡夫,起心动念无不是罪、无不是恶,地狱、饿鬼、畜生三恶道的火已经燃烧过来了,人生无常,一气不来,就堕落在三恶道的火坑里了,所以在千钧一发之际,阿弥陀佛「立撮即行」,他站着在等我们,紧急中,怕来不及,三只手指头一抓就要带众生往极乐世界去了,心情是如此急切,所以不会说轻轻松松的端坐着,是随时站着等待,而且弓箭步是站好的,手也是伸出来的,你只要念佛,他一抓就要到极乐世界去了。

 

         「立撮即行,不及端坐以赴机」,这个「立撮」的「撮」就是「摄」的意思。摄取的「摄」是提手旁,提手旁是五个手指头,那阿弥陀佛是三只手指头就好了,三只手指头一提,就能让我们离开三恶的火坑、六道的轮回,到极乐世界去成佛,这是以「立撮即行」来彰显「摄取不舍」的情状。

 

         有关临终来迎的典故,我再来说一件我外祖母往生的瑞相。我出家到现在将近四十年了,帮人助念的次数虽说不是很多,但也不是少数,却从来没有看到像我外祖母那种的瑞相。

 

         我外祖母是台南市人,生长在附近一个叫做「喜树」的海边乡村,在那里看海,遥望过去就是厦门。那个时代,大多数人家生活很苦,海边的人都是靠捕渔维生的。我外祖母没有上学受教育,一生很刻苦,但做人倒是很好,很有中国传统妇女的美德,口德也很好,从来不批评别人,讲别人的坏话,或者传是非;她也很有忍辱的心性,比较不会跟别人计较,刻苦耐劳;同时也为家人设想,好的东西,自己舍不得吃,舍不得用,都先给她的孩子们。

         外祖母的晚年与赁居高雄的小舅同住,小舅当时在作生意,对於极乐、地狱的事情,无所见闻。

 

         民国七十五年(1986),外祖母时年八十四岁,因老迈体衰,加上脊椎患骨刺,因此卧床超过半年,无法下床活动。

 

         那时我刚好住在高雄县的山上(我民国六十六年出家,七十四年农历二月一日离开佛光山,但还是独自住在高雄县的山上),农历五月间,我有事下山,顺便到小舅家,才看到躺在床上的外祖母。当时心想,外祖母的寿命应已将尽,如太阳西落,不可能再好了。但我感觉外祖母心中定然执着放不下,因为我这位小舅再续弦,而小孩却仍年幼。

 

         那时,我给外祖母一串念珠,劝她念佛。告诉她念佛能让身体较无病苦,若寿命已尽,阿弥陀佛会接引她到极乐世界,不再受六道轮回之苦。极乐世界黄金铺地,七宝楼阁,四季如春;没有坏人、没有坏事;既没有老病死的苦,也没有其他任何的苦,只有身心无量的安乐。在极乐世界所有事都能如意,并有神通,可以来去自如,而最大的利益,是能和阿弥陀佛一样具有无量光、无量寿。我跟外祖母说,只要称名愿生,必得往生。不过,因为我住得远,外祖母是否真心愿生,并常念佛,我就不知道了。

 

         过几天,我再去看外祖母,她仍然躺在床上。
         我问她:「阿嬷,您有念佛吗?」
         答:「有啦!有啦!」
         问:「您怎麽念?」
         答:「就心里想着、念着,反正总是这样」。

 

         我当时就想,阿嬷的时间真的不多了!一定要让她有个决定能往生的环境。

 

         可是小舅对佛教并没有信仰,所以祖母往生的责任就在我身上了。为使外祖母有必定往生的境缘,我找了两张弥陀立像,并送到高雄装框。预备一幅悬挂外祖母面前,让她睁眼就能随时看到;一幅放在头部上方,表示阿弥陀佛常在其顶,日夜护持。并拿一块念佛的录音带(当时还没有发明念佛机),请小舅购买放音机播放念佛磁带。

 

         总之,要使外祖母眼常见佛像,耳常闻佛声,而忆佛念佛,相续不断。然而当时小舅因尚未学佛,不重视此事,放音机一直未买。

 

         农历六月一日,我想佛像应已装好框,便到高雄迎请送往小舅家,当时小舅不在,大门深锁。我就将佛像托放邻居家,请其转交。

 

         回到山脚下,我打电话给小舅妈,告诉她要赶紧将佛像挂上,因为外祖母可能即将往生。当晚小舅返家,就立即将佛像置於外祖母前後,果然外祖母一见佛像,就合掌膜拜。小舅妈并说,那天早上外祖母还请舅妈为其擦洗全身,更换新衣,并说明日不用再洗。

 

         隔日(初二)中午过後,外祖母虽然依旧躺在床上无力起身,然时而凝视佛像,时而合掌作膜拜状。到三点半神情异样,四点十分突然呈现昏迷状态。舅妈立刻连络小舅回来,并辗转请人通知我。

 

         我六点多接到通知,即於佛前祈请弥陀不舍本愿大悲,接引外祖母往生。随即携带引磬、木鱼赶往高雄,到达时已七点多。台南的大舅父、大舅妈及三舅妈也赶到了,只见外祖母已被换妥寿衣,虽未断气,但已不省人事,唯存一丝气息。不久救护车到,准备载祖母回台南老家往生,我向祖母作简短开示後,随即上车,一路念佛,於晚上九点多回到台南老家。

 

         经过一晚上一早上的开示助念,到隔日(初三)中午过後,祖母依然唯存一丝气息。我想祖母应有挂念之事,致迟迟不能随佛往生,便将想法向在场长辈说明。在旁助念的小舅妈当下便合掌跪下,向祖母说:

 

         「阿婆!阿婆!(小舅妈都称祖母为阿婆)如果阿弥陀佛已来接您,就请您跟随阿弥陀佛往生;我前几天跟您所说的话是无意的,您往生之後,我绝对会好好抚养小孩,直到他们成家,请您放心吧!」

 

         这几句话一说完,原本一直躺着不动的外祖母,立即连续合掌三次,第四次左手提起放在胸前,如手托莲花的样子,接着掌心在下的右手也翻掌成接引相,与此同时,呼吸立即停止,脸相也逐渐圆满红润,那时一点二十分。

 

         一室亲戚,亲眼目睹,皆面面相觑,咸感惊奇赞叹,不觉念佛之声,更加虔诚响亮。九十二岁的外祖父说,从来没有见过人往生後,脸色这麽好看。

 

         事後三舅妈跟我说:「昨晚(初二)阿弥陀佛的侍者有来。」

 

         我一听好奇的问:「阿弥陀佛的侍者长得怎麽样?在哪里看到?」

 

         三舅妈说:「因为天气闷热,大家在室内念佛,我拿一小凳子坐在室外念,正好看到一尊尊排满虚空,就像佛光山大佛城四周一排排的佛像。」

 

         她的意思就是说,像佛光山的阿弥陀佛大佛旁边的一尊一尊的小佛,她说那就是阿弥陀佛的侍者,意思就是说,阿弥陀佛的侍者都遍满虚空了。

 

         在《观无量寿经》就说:「光中化佛无数亿,化菩萨众亦无边」,这显示阿弥陀佛老早就要来迎接我的外祖母了,同时化佛、化菩萨浩浩荡荡已经预先站在虚空上等待了,一直到六月三号中午一点二十分,我的外祖母才显示三次合掌,接引状,然後断气往生。

 

         我外祖母没有皈依,没有吃素,一生也没有听经闻法,有没有念佛、怎样念,我也不知道。我送念珠给她的时候跟她讲什麽法,大多已经忘记了,不过一定是讲阿弥陀佛的慈悲救度,极乐世界的清净安乐,六道轮回的痛苦、恐怖……等等;当时我的外祖母已无力的躺在床上,无法像我们一样虔诚有力的念佛,可是照样往生极乐世界。

 

         一般人都会执着,我的外祖母也曾一直执着不肯离开,但是阿弥陀佛也一直等、一直等,等到我小舅的姨太太跪下来安慰她,要她不用挂念、不用担心,那个时候她才断气,才跟阿弥陀佛去。假设小舅妈没有跪下来跟他安慰保证,阿弥陀佛会不会一直等啊?还是会一直等,摄取不舍嘛!

 

         我的外祖母已是即将命终的人,即使执着还能执着多久啊!顶多一、二天,非得断气不可。那她气一断,会不会往生极乐世界?还是往生极乐世界。为什麽?因为阿弥陀佛的摄取不舍,已经被阿弥陀佛抓住了,即使要逃也逃不开了。何况所谓「慈悲加佑,令心不乱」,因为佛的慈悲加佑,会使她的心能领悟不再执着,使她的心能放下,并晓得往生极乐世界必定圆满心中所愿,这就是平生摄取不舍直到临终,进而显示临终来迎。

 

 

 

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