通俗讲演

  1. 一心念佛 无疑无杂
  2. 世间虚假 唯佛独真
  3. 净土法门 万法归宗
  4. 乘本愿船 登涅盘岸
  5. 念佛众生 摄取不舍
  6. 以佛为念 以净为归
  7. 阿弥陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿业
  10. 一切众生 皆有佛性
  11. 阿弥陀佛的救度
  12. 守愚念佛 弥陀住顶
  13. 弥陀名号 不可思议
  14. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  15. 万行不凭凭念佛(一)
  16. 万行不凭凭念佛(二)
  17. 如何真正圆满人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  20. 念佛即圆满悲智功德
  21. 一天的生活,从念佛开始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初学净土法门应有的认识
  24. 净土法门 理事互含
  25. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  26. 初机念佛群疑问答
  27. 厌秽欣净 切愿往生
  28. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  29. 本愿称名 凡夫入报
  30. 念佛的音调与心态
  31. 归依劝嘱
  32. 为新戒比丘开示
  33. 信受弥陀救度
  34. 三涂众生 念佛往生
  35. 念佛生莲
  36. 慈悲的救度
  37. 净土行人应具备的根本知见
  38. 志工服务精神的内涵
  39. 佛在何处?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法与要领
  42. 佛教点灯的意义
  43. 在心、在缘、在决定
  44. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  45. 第一届净土宗志工研习会勉言
  46. 「以诚感人」的意涵
  47. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  48. 念佛超度 三涂众生
  49. 心平气和 无住生心
  50. 念佛名号 学佛爱心
  51. 说爱(一)
  52. 说爱(二)
  53. 学佛的目的
  54. 岁末聚餐对僧众的谈话
  55. 不请之友
  56. 爱与佛命
  57. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  58. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  59. 为何吃素?
  60. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  61. 净土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  63. 念佛不妄语
  64. 慈心法门
  65. 大慈悲五要点
  66. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  67. 弥陀愿心的根源
  68. 四十八愿分类归结
  69. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛

法义开示

  1. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)
  2. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  3. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  4. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  5. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  6. 《易行品》概说
  7. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  8. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  9. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  10. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  11. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  12. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  13. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  14. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  15. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  16. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  17. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  18. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  19. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  20. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  21. 善导大师-第十八愿善导释(一)
  22. 善导大师-第十八愿善导释(二)
  23. 善导大师-第十八愿善导释(三)
  24. 善导大师-第十八愿善导释(四)
  25. 善导大师-第十八愿善导释(五)
  26. 善导大师-第十八愿善导释(六)
  27. 善导大师-第十八愿善导释(七)
  28. 善导大师-第十八愿善导释(八)
  29. 善导大师-第十八愿善导释(九)
  30. 善导大师-第十八愿善导释(十)
  31. 善导大师-第十八愿善导释(十一)
  32. 善导大师-第十八愿善导释(十二)
  33. 善导大师-第十八愿善导释(十三)
  34. 善导大师-第十八愿善导释(十四)
  35. 善导大师-第十八愿善导释(十五)
  36. 善导大师-第十八愿善导释(十六)
  37. 善导大师-第十八愿善导释(十七)
  38. 善导大师-第十八愿善导释(十八)
  39. 善导大师-第十八愿善导释(十九)
  40. 善导大师-第十八愿善导释(二十)
  41. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  42. 综合-成佛如林的法门
  43. 综合-净土宗的几个名词略释
  44. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  45. 综合-兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  46. 综合-净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  47. 综合-净宗宗旨与敦伦尽分
  48. 综合-为回龙寺常住僧众开示
  49. 综合-弘愿寺「护法联谊会」开示
  50. 综合-如何真正纪念「弥陀圣诞」
  51. 综合-极乐无为涅盘界
  52. 综合-略谈念佛方式与庄严道场
  53. 综合-何谓「一心不乱」?
  54. 综合-净土法门的大根大本
  55. 综合-念佛与佛,机法一体
  56. 综合-口称成因由法德
  57. 综合-《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  58. 综合-相劝行念佛 悉名行大悲
  59. 综合-大悲传普化 真成报佛恩
  60. 综合-极乐安身实是精
  61. 「《大经》三要文」的重要性
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 综合-弥陀诞辰念弥陀(一)
  64. 综合-弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 综合-不问罪福 念佛皆生
  66. 综合-法是道场的灵魂
  67. 综合-弥陀光明 最尊第一
  68. 综合-华光出佛
  69. 综合-龙树菩萨往生安乐国
  70. 综合-娑婆众生 无不是业
  71. 综合-净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  72. 综合-为什麽净土法门是易行道?
  73. 综合-略说弥陀名号之义
  74. 综合-出家的价值与意义
  75. 综合-成佛何时、极乐何处、往生何位?
  76. 综合-自信教人信 担当向前行
  77. 综合-佛化婚礼开示
  78. 综合-略说净土宗教判
  79. 综合-净土宗宗旨略说
  80. 综合-净土宗特色略说
  81. 《无量寿经》概说
  82. 《无量寿经》概说(续)
  83. 《无量寿经》大意(一)
  84. 《无量寿经》大意(二)
  85. 《无量寿经》大意(三)
  86. 《无量寿经》大意(四)
  87. 《无量寿经》大意(五)
  88. 《无量寿经》大意(六)
  89. 《无量寿经》大意(七)
  90. 净土宗「四不」
  91. 为新戒弟子开示
  92. 「弥陀三约定」
  93. 剃度典礼开示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗风

  1. 宗风学习一~五
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习(七)

临终开示

  1. 信顺弥陀救度
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 临终的殷切劝导叮嘱

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 於弘愿寺答僧众问
  2. 於福州答莲友问
  3. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
净土宗
慧净法师
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法谈开示

信受弥陀救度

       ——慧净上人2013年5月19日讲於合肥宝文国际大厦


 

       我们这个法门,是传承善导大师的法脉,善导大师是净土宗开宗立教的祖师。净土宗是中国佛教八大宗派当中最大的一个宗派,它的特色就是容易。

 

       怎样容易呢?即使不识字,没有文化深入经藏,乃至根机很低劣,或者士农工商三百六十行,忙忙碌碌没有时间,也都能念佛。人人都可以念佛:小孩子也可以随着念;病床上的病人,嘴巴可以念,心中也可以念;乃至鹦鹉也会依样画葫芦地随人念佛,甚至其他动物,只要把佛号听进心中,也能够解脱。任何时间、地点,做任何事,都能念佛,不用特别花费时间、花费精神,更不用花费钱财,有百益而无一害。只要专心念佛,烦恼、妄念就会慢慢减少。

 

       这就是净土宗的特色:念佛很容易。之所以容易,是因为有阿弥陀佛可以依靠。阿弥陀佛固然最尊无比,但是他主动地来到我们身边,很亲切、很和蔼地呵护我们,照顾我们,甚至合掌拜托我们依靠他。依靠的方法,就是念他的名号。念佛,就是在依靠阿弥陀佛的大慈悲、大智慧、大愿力、大功德力。

 

       念「南无阿弥陀佛」最容易,最殊胜,没有任何限制和忌讳。不清净的地方,念佛会消除污秽,带来清净;不吉祥的地方,念佛可以给当地带来吉祥,带来安稳。

 

       如果遇到灾难,比如地震、水灾、火灾、风灾、车难、空难,所有的灾难,只要虔诚念佛,百分之百都能逢凶化吉,遇难呈祥,大事化小,小事化无。所谓「人有诚心,佛有感应」,只要虔诚念佛,我们所求的事情自自然然都会获得圆满。

 

       八大宗派的所有法门当中,只有净土法门是救度的法门,所以净土法门能够普遍化、庶民化,深入民间,遍及各个角落,三根普被,利钝全收,万人修万人去。不管是上等根机的,还是中等、下等、下下等根机的,只要专修念佛,阿弥陀佛都能救度。阿弥陀佛的慈悲、大爱是平等的,没有选择的,就像一颗能治万病的药,药不会选择是善人还是恶人、出家众还是在家众、会不会修行、清净还是污秽:这就是弥陀的慈悲愿力。

 

       释迦牟尼佛在《无量寿经》里以最恭敬、最崇高的用语来赞叹阿弥陀佛,说:

无量寿佛威神光明最尊第一,诸佛光明所不能及。

 

       阿弥陀佛是十方诸佛中的王,十方诸佛是不能比的。阿弥陀佛的光明是十方诸佛之中最尊、最崇高的。弥陀光明的作用是什麽?就是摄护我们念佛人。不管智愚善恶、男女老少,只要念佛,当下就蒙受弥陀光明的摄护。因此,念佛不只是将来可以解脱生死轮回,现生也可以得到种种利益。

 

       净土宗的宗旨有四句话:

信受弥陀救度,专称弥陀佛名,
愿生弥陀净土,广度十方众生。

 

       「信受弥陀救度」,完整地讲就是:信受阿弥陀佛慈悲愿力的救度。信受弥陀救度,能够离开种种苦,获得种种乐。

 

       佛教有两个根本支柱:慈悲和智慧。慈悲,是最根本、最重要的。如果没有慈悲,就没有佛教。智慧是汉语意译,梵语音译是「般若(bō rě)」,「般若」不同於世间普通的聪慧,它是通达真理的无上妙慧,为区别於一般所指的聪慧,故用音译。智慧,容易和世俗的学问、知识或者哲学的领域混淆,其实它就是般若。慈悲和般若这两大支柱,缺少一个就不成为佛教。

 

       阿弥陀佛的救度,也是建立在慈悲和般若之上的。只有慈悲,没有般若,慈悲就成了世间的善事、一般的爱心;只有般若,没有慈悲,也只不过是小乘的自了汉,没有发起慈悲之心,没有「自信教人信」。所以,慈悲和般若是缺一不可的。慈悲是「有」,悲悯一切众生;般若是「空」,空是无,就是不执着,是悟道、明心见性所证悟到的空性。有和无,不是冲突、矛盾吗?其实不冲突,不矛盾。慈悲建立在空性上,越是领悟空性,越是般若高深,慈悲就越加广大。阿罗汉已经超越生死轮回了,但是所证悟到的空性还不彻底,所以慈悲很狭窄,谈不上慈悲;菩萨证悟人空、法空,所以他的慈悲心就广大;而佛已证得无上正等正觉,功德圆满了,所以他是「无缘大慈,同体大悲」。

 

       慈悲的定义是什麽呢?《观无量寿经》里说:

佛心者,大慈悲是,以无缘慈,摄诸众生。

 

       也就是说,慈悲就是佛心,佛心就是慈悲。慈悲是不分对象的,它不是建立在感情或理论基础上的,而是自自然然救度一切众生。

 

       慈悲也是万善的根本。我们说「百善孝为先」,可是,还有比孝更重要的,就是慈悲。慈悲也是众德伏藏——所有善根福德的宝藏,都藏在「慈悲」两个字里。慈悲是善中之王,慈悲是一切众生的归依处。我们说「归依佛,归依法,归依僧」,而慈悲就是佛心,那我们归依佛,不就是要归依慈悲吗?所以说「是一切众生的归依处」。所谓「慈悲就是佛道的门户」,而归依只是学佛的第一步,是先肯定自己信仰的方向;如果谈到修行,就要生起慈悲的心,才能进入佛道的门户。

 

       经典上说,慈悲和我们很亲,重於骨肉。我们的生命有两种,一种是肉体生命,一种是法身慧命。肉体生命有生有灭,就是有死亡;法身慧命就是佛性,佛性是不生不灭、永不死亡的。如果我们以慈悲为生命,重视慈悲超过重视肉体,这种心念就可以使我们生生世世与慈悲相随不离。也就是说,即使肉体的生命已经死亡了,含藏慈悲的生命也不会死亡,它将随着我们投生转世。

 

       龙树菩萨在《大智度论》中说:

大慈,与一切众生乐;大悲,拔一切众生苦。

 

       这是对慈悲的定义。慈悲,有小慈悲、中慈悲和大慈悲。大慈,是让众生获得安乐;大悲,是拔除众生一切痛苦。

 

       我们人道众生有什麽痛苦呢?经典上说人间众生有八苦:生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、怨憎会苦、求不得苦、五蕴炽盛苦。生、老、病、死四种苦;恩爱的人离别的痛苦;不喜欢见到的人,却偏偏要在一个屋檐下相处的苦;三餐不能温饱,或者愿望不能达到,求不得也是苦:这七种苦大家能够理解。第八种苦,就是五蕴炽盛苦,这是最根本的苦。五蕴就是烦恼,一切的苦都是从五蕴所产生的。

 

       佛的大悲,要拔除我们这些苦,使我们能够断除烦恼,脱离苦海;佛的大慈,要令我们离开三界轮回,得到成佛的乐:这就是「拔苦与乐」。

 

       《十地论》里说:

慈者,同与喜乐因果故;悲者,同拔忧苦因果故。

 

       大慈,是给众生安稳、快乐,给众生喜乐的因和喜乐的果;大悲,是拔除众生痛苦的因和痛苦的果。痛苦的因,就是五蕴炽盛,就是烦恼;因为有烦恼,所以造作种种罪业,然後受轮回的种种痛苦:这叫作惑、业、苦。惑,就是烦恼;业,就是行为,种种的罪业;苦,就是六道轮回的果报:三者互相回圈,结成一体,互为因果。

 

       慈悲,大约有五个要点。

 

第一个要点,「於诸众生,视若自己」。

       这句话出自《无量寿经》。我们看得到的人类,以及动物,比如飞禽、走兽、水族,还有看不到的地狱、饿鬼道的众生,乃至天上的天人,阿弥陀佛都看成是自己,所以说「於诸众生,视若自己」。

 

       「於诸众生,视若自己」,也就是「无缘大慈,同体大悲」。佛教常常讲「无缘大慈,同体大悲」,但对一般人而言,已经成为一句口头禅了。为什麽成为口头禅呢?因为只是说说而已,一点都做不到。「无缘大慈,同体大悲」是佛的境界,能够体现「无缘大慈,同体大悲」的,就是阿弥陀佛。阿弥陀佛把所有众生看成他自己,不管是圣人、凡夫,善人、恶人,出家、在家,会修行、不会修行,清净、不清净,都看成自己,阿弥陀佛对众生没有亲疏、爱憎的分别,一视同仁,平等,没有差别。这就是「无缘大慈」,不讲条件,爱护一切众生。「同体大悲」,就是阿弥陀佛和我们是一体的。《阿弥陀经》说,极乐世界有阿弥陀佛变化的种种鸟在说法,其中有一种鸟叫作共命之鸟。共命,就是共同一个身体,两个生命、两个头。假设一个头会吃东西,而另一个头不会,那麽,这个头所吸收的养分,另一个头也能得到。阿弥陀佛把众生看成自己,众生的任何痛苦,阿弥陀佛都同心、同感、同受。这就是阿弥陀佛的悲心,就是「同体大悲」。阿弥陀佛把一切众生都看成是自己身体的一部分。譬如手和脚同是身体的一部分,如果手碰到了火,就要快步离开;脚被刺痛了,就要赶快用手把刺拔掉。

 

       我们只有造罪造业的力量,没有修行的力量。可是阿弥陀佛和我们同体、同感,只要我们信受阿弥陀佛慈悲的救度,我们的罪业就由阿弥陀佛来承担,我们离开六道生死轮回,阿弥陀佛为我们负责。

 

       每个众生现在所受的果,都是过去世以及今生自己种下的因所造成的。所以,我们要坦然面对现前的境界,而不是自己希望的境界。对现前境界要坦然接受,不要去抗拒它,这样就不会苦恼。种种灾难、痛苦,我们没办法消除;可是阿弥陀佛有办法,而且能够百分之百彻底消除。

 

       我们生生世世以来所欠的种种债,譬如杀生的债、吃肉的债——我们旷劫以来所杀的生命、所吃的肉,可以说无量无边。这些债谁来还?我们还不起。只有完全靠佛,阿弥陀佛能轻而易举地替我们偿还。这就是阿弥陀佛的慈悲所在。

 

       我们还欠人家什麽债?譬如偷盗,欠债不还,杀人越货,欺骗人家的感情,侮辱人家,侵犯人家的身体,背後说人是非,诽谤人……杀盗淫妄,生生世世以来,乃至今生今世,累积起来的罪业无量无边。《华严经》说,如果我们的罪业有体相,尽虚空不能容受。想起来真是可怕,我们的罪业,居然那麽广,那麽多,那麽大,大到尽虚空都容纳不了,真是无法想像!

 

       我们是什麽面貌呢?善导大师说,我们是罪恶生死凡夫。如果没有离开三界六道轮回,没有断除贪瞋痴,再怎样修行、行善积德,仍然是罪恶生死凡夫。即使圆满五戒,下辈子生为人;圆满十善,下辈子生欲界天;圆满慈悲喜舍,有禅定功夫,到达色界天、无色界天,乃至非想非非想天,还是罪恶生死凡夫。为什麽?因为烦恼没有断,业障没有完全消除,还没有达到业尽情空,寿命一到,还是去轮回六道,还是一样会造作杀盗淫妄的罪业,所以仍是罪恶生死凡夫。

 

 

第二个要点,「荷负群生,为之重担」。

       这也是《无量寿经》中讲的。阿弥陀佛主动承担一切众生的所有苦恼和罪业,这叫作「荷负群生,为之重担」。阿弥陀佛成佛之前,累生累劫都在为我们承受重担。我们所造杀盗淫妄的罪业无量无边,应该堕落地狱,但是阿弥陀佛却代替我们下地狱受苦。《华严经》说:「我宁独受如是众苦,不令众生堕於地狱。」我宁可代替众生——我的幼子,到地狱受苦,不可以让我的幼子受地狱之苦。《华严经》又说:「以身为质,救赎一切恶道众生,令得解脱。」以自己做人质,代替众生到地狱受苦;在地狱做人质,让众生离开地狱。所以生生世世、世世生生以来,阿弥陀佛都在「荷负群生,为之重担」。

 

       净宗法师曾经引用一个故事来解释「荷负群生,为之重担」:有一个基督教的信徒,生到天堂之後很高兴,很感谢上帝。然後回头看看自己在世间一生所走过的路,都有上帝和他在一起,一路上都有四个脚印。突然,他发现有一段路只有两个脚印——那正是他人生最坎坷、最痛苦的时候,「这个时候上帝怎麽离开了我呢?」他就向上帝诉苦、抱怨。上帝说:「那两个脚印是我的。因为在你人生最痛苦的时候,你承受不起,所以我把你背在肩膀上。」这个道理,在《无量寿经》里讲得很清楚,就是「荷负群生,为之重担」。

 

 

第三个要点,「全力以赴」。

       积极主动、毫无保留地规划救度众生,使众生能够离苦得乐,这个过程是付出全身心的。

 

 

第四个要点,「特怜恶人」。

       特别悲悯罪恶的人,也就是说,虽然是一视同仁、平等没有差别的慈悲,可是阿弥陀佛对於造罪造恶、现前受苦受难的众生,特别悲悯,《菩萨地持经》里说:「菩萨於恶人,所起慈悲心,深於善人。」对於顺从自己的,固然会悲悯,但是对於不顺从、忤逆、反叛自己的,佛菩萨更加悲悯。凡夫之爱是:你爱我,我也爱你;有一天你不爱我了,我也不爱你;或者你忤逆我了,我就会憎恨你。所以佛陀说爱和恨是一体的,爱能生恨,恨也能生爱。

 

       所谓爱,其实是执着,也就是情执。爱有种种:
       亲爱,对於有血缘关系的人——父母、儿女、兄弟,这一种爱。
       友爱,对朋友的爱。
       欲乐,对於特定的某一个人产生爱情。
       爱欲,建立在男女性关系上的情爱。
       渴爱,对某一种爱非常执着,执着到成为痴,所以渴爱也叫作痴爱。渴爱是每个人的本质。由於渴爱,就会产生无边无尽的痛苦。

 

       圣道门行者,如果想通过自己的力量,解脱生死轮回,必须把这些爱通通断除。这些爱对修行来讲就是毒药,障碍解脱。

 

       反观自省,其实大家的爱都很深,即使出家了,甚至入深山修行了,也还是一样。修行再高,上生到天堂,还会堕落。所以,释迦牟尼佛说:「从天生地狱,从地狱生天。」生在天堂,寿命尽了,刚好地狱的果报到了,就会堕到地狱;地狱的果报尽了,刚好天堂的果报来了,就上生天堂。善、恶,天堂、地狱,其实都是一体的,犹如手掌的两面——手心手背而已。

 

       佛陀又说:「虽复得受梵天之身,乃至非想非非想天,命终还堕三恶道中。」意思是:禅定功高,又有四无量心——慈悲喜舍,因此,果报就是出生在色界天、无色界天;如果禅定更加高深,就出生在非想非非想天,寿命是八万四千大劫那麽长,但是命终还堕三恶道中:就是这麽不究竟、不圆满。

 

 

第五个要点,慈悲是清净无染的。

       阿弥陀佛虽然平等无差别地把所有众生看成自己,慈爱众生,悲悯众生,但是没有执着心,也没有名利心,所以是清净的,不受种种污染。

 

       人生无常。有一句话说:「金也空,银也空,死後何曾在手中;妻也空,子也空,黄泉路上不相逢。」这是很无奈的。还有:「父母恩深终须别,夫妻义重也分离;人生似鸟同林宿,大限来时各自飞。」这些句子能够让我们体会无常。有了无常观,就会发起菩提心,就会去寻找解脱的方法;有了无常观,就会体悟到:原来世间的一切都不是真实的。

 

       真实有一个定义:不变,永恒存在。世间有永恒存在的东西吗?没有!身体有生老病死;感情有情天欲海,也有反目成仇。凡是存在的,就没有不是无常的。不管是有形的物质界,还是无形的精神界,都是无常的。身体细胞会新陈代谢,会生老病死;物质会生灭变异、成住坏空。太阳系总有一天会爆炸,银河系也是一样。我们会想「那是很久以後的事啊」,无论时间有多久,想想都很可怕。八万四千大劫这样的寿命长不长?很长,但只要有寿命,就是短命。台语有一句话说:「总有一天等到你。」等到我们的时候,我们要到哪里去?到三恶道。所以必须寻求真实。

 

       真实,就是不生不灭,不生不灭就是我们的佛性。人人都有佛性,人人都能成佛。但是我们被贪瞋痴掩盖得太深了,因此,我们的起心动念无不是从贪瞋痴所流露出来的,所以很可悲。无论我们怎样行善积德,佛陀都说这是有漏之善,善导大师说这是杂毒之善,昙鸾大师说:

凡夫人天诸善,人天果报,若因若果,皆是颠倒,皆是虚伪。       

 

       我们人间、天上所累积的因,所获得的果,都是颠倒的。所谓颠倒,就是不顺法性;不顺法性,所以就颠倒了;因为颠倒,所以不真实,就是虚假的。

 

       「信受弥陀慈悲救度」,接下来解释「信受」这两个字。

 

       信有最基本的两个概念,就是信用和诚信。这是儒家五常之一,所谓「人无信不立」。信也是相信之意,相信客观事实的存在。这个相信,在佛教里很重要。《华严经》有一首偈说:

信为道元功德母,长养一切诸善根。

 

       也就是说,信是修道的根本,没有信,就没办法修道入道;信是一切功德的母亲、来源,所有的善根因为有了信才会生长。龙树菩萨在《大智度论》里说:

佛法大海,信为能入,智为能度。       

 

       佛法的功德很广大,但如果没有信,就得不到佛法的功德。佛教讲「善有善报,恶有恶报」,五戒十善能够获得人间天上的果报。但如果不相信,就没有原动力去实践它,所以信仰就是力量。

 

       以净土法门来讲,信就是明信佛智,不怀疑阿弥陀佛救度众生的力量。如果说「根机锐利、有修行的人,阿弥陀佛有力量救度;可是我根机这麽低劣,罪恶满身,可能阿弥陀佛会把我遗弃,没有力量救度我」,这样想就是疑惑佛智。龙树菩萨有一首偈说:

若人种善根,疑则华不开;信心清净者,华开则见佛。

 

       信受弥陀的救度,不怀疑,一到极乐世界,当下就花开见佛,身相光明和大菩萨一样。

 

       「信受弥陀救度」的「信受」二字,出自《阿弥陀经》。《阿弥陀经》讲的是阿弥陀佛的救度。阿弥陀佛的救度方法在哪里呢?只要信受,念他的名号,就能现世安稳利乐、将来解脱生死轮回。这不只是释迦牟尼佛所说的,也是十方诸佛异口同声所说的。所以,释迦牟尼佛嘱咐、叮咛舍利弗尊者说:

舍利弗,汝等皆当信受我语,及诸佛所说。

 

       你们都应该信受我所说的话,以及十方诸佛所说、所证诚、所赞叹的。释迦牟尼佛对舍利弗尊者的叮咛、劝导,就是对十方众生的叮咛、劝导,要十方众生都信受弥陀救度。

 

       《阿弥陀经》最後说:

舍利弗及诸比丘,一切世间天、人、阿修罗等,闻佛所说,欢喜信受,作礼而去。

 

       听闻释迦牟尼佛阐释弥陀的救度,大家都欢喜信受,然後顶礼,各自念佛而去。所以信受弥陀救度,就是《阿弥陀经》所讲的「信受我语」「欢喜信受」。

 

       信和疑是相对的,信是毫无疑惑的意思。下面用四点来说明:


(一)信而不疑:彻底相信,没有丝毫的疑惑、怀疑,没有不清楚的地方。


(二)疑而不信:完全怀疑,完全否定,不接受,不相信。


(三)半信半疑:有很多学佛者,甚至念佛者,都是半信半疑的。虽然相信,但是也打一个问号:真的是这样吗?


(四)不信不疑:就是不相信,也不怀疑。这就有矛盾了,所谓「信者不疑,疑者不信」,不信就是怀疑,不怀疑就是相信,怎麽会不信不疑呢?因为他对这件事情漠不关心——对学佛、对佛教、对阿弥陀佛的救度,他根本不关心。

 

       信,如果成为自然,就无所谓信还是疑,本来就是如此。因为不明了,有所怀疑,所以才要用信来对治。如果晓得事实就是如此,就无所谓怀疑不怀疑,也就无所谓相信不相信了。

 

       大部分的人都是半信半疑。那怎麽办呢?就要有理有事。理论不如证据,事实胜於雄辩。理和事互相对照,就能让半信半疑的心彻底无疑。彻底无疑,就会欢喜信受,而不会勉强信受,或者是苦苦恼恼地信受;也不会虽不满意,但可接受。这时候的念佛,就会自自然然,欢欢喜喜,越念佛越有滋味,法喜充满。所以,信受的「信」,也有信仰之意——信而仰。

 

       经典上讲极乐世界有怎样的快乐,阿弥陀佛怎样慈悲,念佛会得到怎样的利益,这是从理上来讲的。事,就是事相,也就是例子、故事。念佛消灾免难、得到种种利益的故事,我们一看,就能产生信心。譬如:念佛人命终往生的时候,看到阿弥陀佛来迎接,看到莲花,看到光明,闻到香味;往生後全身柔软,面貌端庄,安详。看这一类事蹟,就能建立念佛的信心。理论讲得天花乱坠,如果没有证据,也只是纸上谈兵。

 

       现在讲几个证据。

 

       天津有位女居士,法号佛慈。她是药剂师,在医院工作。她认识一对开脚踏车修理店的夫妻,先生姓马,是个敦厚朴实的人。有一天,马太太打电话来,说她的先生得了癌症,已经是晚期了,是否该去医院接受手术治疗。佛慈考虑到对方家里比较贫困,又是癌症晚期,如果住院,有可能人财两失,所以建议说:「小病求医生,大病求往生;与其进入医院,不如进入佛门。念佛,靠阿弥陀佛的救度,往生极乐世界,彻底了脱病苦。」马太太就和丈夫商量,最後选择念佛,让阿弥陀佛救度。

 

       佛慈刚学佛不久,所以她请了一位老居士为马先生开示。这位老居士很恳切地介绍极乐世界的清净、庄严、安乐,无有众苦,介绍往生成佛的利益,介绍阿弥陀佛的慈悲以及念佛的方法,同时给他讲很多念佛往生的事例。马先生越听越欢喜,当下信受,当下就专念南无阿弥陀佛,求生净土。

 

       几个月後的一天,马先生对家人说:「明天早上八点钟,我就要往生极乐世界了。」第二天早上起床,马先生洗澡换好衣服,就坐着念佛。他的家人说:「你躺着念不会累。」马先生说:「没关系,我坐着不累。」就这样念着「南无阿弥陀佛」,念着念着,呼吸逐渐微弱,声音越来越小,八点钟准时往生了。

 

       家人把他的身体放平,他的身体软绵绵的,面貌非常安详。一般来说,癌症晚期会很痛苦,死的时候往往脸色狰狞,恐怖难看,身体僵硬;可是他因为念佛,不但没有癌症晚期的痛苦,而且相貌安详,身体柔软。

 

       我们都希望临终能够预知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,顺利、安然地往生极乐世界——修行人无非是盼望这样。对於马先生来讲,他达到了。那他有归依吗?没有归依;他有其他的修行吗?没有;他有深入经藏吗?也没有。他凭靠的是什麽?就是专念南无阿弥陀佛。他什麽都不会,正因为什麽都不会,所以就老老实实地专念南无阿弥陀佛。

 

       或许有人会问:「因为他念佛好几个月了,所以才有这些往生瑞相;如果平常没有遇到念佛,临命终才遇到,也能够往生吗?」也能够往生。

 

       几年前,台湾有一位姓杨的老居士,一辈子很辛苦地抚养了九个儿女。九十二岁那年,他身染重病,已经病入膏肓,没办法医治了,但意识很清楚。他有一个外孙女是学佛的,外孙女就请师父到他的病房,为他归依。师父很耐心地为老居士描述六道轮回的苦,极乐世界的乐,阿弥陀佛的慈悲,同时讲解念佛的方法。老居士一听就很高兴,全心全意求生净土,虔诚地称念南无阿弥陀佛不间断,亲人也在旁边陪着他念佛。

 

       他的一个儿媳妇念得打盹了,睁开眼睛时,看见他正双手合掌,好像是在膜拜,就问:「公公,你怎麽了?」老居士就说:

       「阿弥陀佛已经来过两次了,我已经答应随阿弥陀佛去极乐世界了。有阿弥陀佛,你们以前怎麽都没有对我讲?」

 

       他的意思是说:在刚刚念佛当中,阿弥陀佛已经来了两次,他已经答应了阿弥陀佛。答应了什麽?答应了阿弥陀佛的救度,而不是要求阿弥陀佛:「阿弥陀佛,请您慈悲怜悯我,地狱之火燃烧过来了,阎罗王派来的黑白无常,手拿着铁链,还有枷锁,要来抓我了,求求您来救我!」不是这样的。是阿弥陀佛来求他:「某某人,你现在阳寿已尽,就要去受轮回的果报。现在你念佛,我来救你,请你让我救度吧。」老居士有点抱怨地说:「既然有阿弥陀佛,你们以前也没有对我讲,一直到现在我要断气了,才知道有阿弥陀佛。如果这个时候我不晓得念佛,岂不是就要堕落了吗?」就有这种含义。

 

       之後就继续念佛,念着念着,慢慢地就断气了,安然往生了。

 

       这显示什麽呢?显示阿弥陀佛救度众生,没有抛弃任何一个人,使人人都有往生成佛的希望。平生念佛,平生就已经有希望了;临终才念佛,也来得及,也有希望。

 

       或许有人说:「念佛是为了往生而念的,临终的时候再念,我们现在不用念。」不是这样的。念佛,现生就能逢凶化吉,遇难成祥,大事化小,小事化无。

 

       2001年,四川有一位罗居士,二十几岁到南非打工。临出门的时候,他妈妈就拿出一张佛卡,叮咛儿子说:「你把佛卡放在皮夹里,下班回来把皮夹放在桌上,上班把皮夹带在身上,阿弥陀佛就和你在一起,不管你到哪里,做什麽事情,阿弥陀佛都跟你同出同入。这样,妈妈念佛,不管你到哪里,都能跟你感应道交。」这句「南无阿弥陀佛」是什麽意思,佛卡带在身上的好处、念佛的好处,他通通不懂;但出於对母亲的孝心,他就把佛卡放在皮夹里,皮夹一边是佛卡——阿弥陀佛像,一边是父母的相片。他每次翻开皮夹,都会合掌对着相片说:「妈妈,我不会辜负您的期望,我会好好努力,有所成就回来见您。」然後就念三句佛号。

 

       那年的12月25日,耶诞节放长假,他们几个年轻人开一部厢型车,出外旅游观光。这部车是八座位的车,但是他们挤进了十五个人,挤得一车满满的。

 

       因为南非的高速公路又宽又平,车也不多,年轻人喜欢刺激,所以他们越开越快,兴奋地叫喊着「150公里,170公里,190公里,200公里,205公里啦……」结果乐极生悲,时速205公里的时候,正好是下坡路,又是转弯,整个车子就抛了出去,好像抛绣球一样,翻转了很远。十五个人,十四个当场死亡,只有罗居士既没有死,也没有受重伤,只受皮肉之伤。因为事出太突然了,罗居士说,当时他头脑一片空白,只喊了一声「妈」,就看到一道光明把他包住。他在极度惊吓当中大难不死。

 

       大家纷纷议论:那种大灾难,大车祸,理当不能存活,至少也是重伤,可是他只是皮肉伤而已;而且有一道光明把他包住,这肯定是他身上的佛卡护着。所以,在那里打工的大陆过去的人都在找佛卡,只要是佛身像、菩萨像,都剪下来带在身上。

 

       台湾有位赖教授,那个时候常常到南非的南华寺(是佛光山建的,请赖教授去设计的)。赖教授把这件事情讲给我听,我们就印了两万张佛卡送到南非结缘。

 

       罗居士的生命,是阿弥陀佛救回来的。他感恩阿弥陀佛,就给自己取个法号叫佛恩。一有时间,他就到南华寺当义工,打扫卫生,整理环境。逢人就热心地讲他大难不死的经历,然後奉上一张佛卡。

 

       人最宝贵的就是生命,最悲惨的就是失去生命。罗居士的生命能够被救赎回来,这就是念佛的现世利益。

 

       罗居士的再生,是怎麽来的?用金银财宝交换来的吗?不是;是他的大修行功德带来的吗?也不是;是靠阎罗王的赦免吗?也不是。那是靠什麽?靠他每天合掌念三句「南无阿弥陀佛」!可见,念佛比赚钱可贵,比金银财宝贵重,甚至比朝山、拜忏、诵经、参禅打坐等都要殊胜。因为那些,我们根本做不来,而且即使有那些功德,也未必能消除生死的大灾难。

 

       一句「南无阿弥陀佛」,虽然只是六个字,但是弥陀本身的功德、能量都在这六个字里;我们一念,阿弥陀佛就能闻声救苦,应声即现,光明摄取、保护我们。罗居士念了,救了他的生命。同时,这也有他母亲念佛的功德在里面。心爱的儿子到异国他乡工作,母亲怎能不想念?心都在儿子身上,念念之间她的功德都会庇佑儿子。所以自己念佛,亲人也能够平安。

 

 

净宗法师开示

       刚才,上人引经据典地作了慈悲的开示。上人的讲解,如果记录成文字再来读,就会觉得法味无穷。今天上人讲得很恳切,我听了上人的讲解,谈谈我的一点感受。

 

       上人给我们的开示,最突出的一点就是要理解慈悲,要抓住慈悲。我们可能听不懂多少,但「慈悲」这两个字对我们很重要。以後所有的事情,就多从慈悲的角度来考虑。譬如说,念佛了,还有很多事情做不到,很担心,比如有的莲友还没有吃素,这时就要想到阿弥陀佛很慈悲,不嫌弃。一旦想到佛,从慈悲来考虑,心里就会有安慰,就会有喜乐。如果有人说「你归依没几天,念佛也不多,往生西方有分吗?」你就回答他:「因为阿弥陀佛很慈悲,他慈悲我,所以我有分。」这样就是活在弥陀慈悲的大爱、光明中,心里就很踏实,很坦然。对家人、对周围的人要怎麽做呢?要慈悲。这样,整个人生就改变了。念佛的时候,就想到「佛对我慈悲,那我也要对人家慈悲一些」。这样,人际关系就会很和谐。

 

       告诉大家一个简单的念佛方法,在座的大都是初学佛的莲友,我不能提太高的要求,就以最低标准:每天早晚念十声「南无阿弥陀佛」,念得越多越好。怎麽念呢?如果睡懒觉,就躺在床上默念也没有关系;起床了,就念十声。

 

       我们的心,就像大地一样,每天早晨起来要开光。怎麽开光?从头顶开到脚底,就是念南无阿弥陀佛,让佛的光明来到我们的心中,让我们的心地充满佛光。我们还没起床,佛光已经照耀了我们一天的前程,这一天就会充满希望,充满光明,前途一片光明。然後你再起床,把窗帘一打开,让阳光照进来,房间里面也开了光明。所以,这是一个好兆头。在佛法的光明当中,迈向新的生活,开始新的生命,让佛的光明照耀你的一天。这样,既简单,又吉祥,又幸福,有好的开端,就是好的兆头。好的兆头,不是出门遇到什麽,而是早上一醒来,一睁开眼就念十声「南无阿弥陀佛」,给一天的生活定下基调,开启光明的前途。

 

       经过一天的工作,就会有烦恼,收了很多尘埃。我们不可以把烦恼尘埃像病毒一样带到明天,当天晚上就要消毒。下班回家了,就念十声南无阿弥陀佛,睡前再念十声,让我们的心得到安歇和滋养。这十声佛,是给疲惫的心灵一张温暖的床,是一个歇息的地方,可以让我们清净。

 

 

这是最简单的早晚十声念佛法。

       如果你连早晚十声佛都念不了,就没办法念佛了。这是最简单的,从早念到晚,从晚念到早。当然,白天有时间都可以念佛。这样,我们每天都活在佛法的光明当中:早上念十声佛,是一个好兆头,得到一天的光明喜乐;晚上念十声佛,是打扫心灵,是给我们心灵的营养大餐,让它歇息,吉祥入梦,睡得安稳。第二天早上起床,精力又很充沛,再念十声佛。这个简单又殊胜的念佛方法,供养给大家。

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