通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
您現在的位置:首頁 > 慧淨法師 > 法談開示
top

法談開示

淨土宗的根源

──2016年12月15日(彌陀誕)講於台北弘願念佛會


各位法師慈悲,各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)


  今天是農曆十一月十七日,是阿彌陀佛的聖誕。不論在臺灣或中國大陸,以及世界各地很多寺院,尤其是念佛的團體,都有舉辦念佛活動。甚至在七日前的十一月十一日,就開始舉辦佛七,從早到晚專一念佛作為紀念,也利用這幾天自己精進念佛。


  我們弘願念佛會雖然並沒有特別舉辦佛七或佛三或佛一,但其實是每天都特別,因為弘願念佛會是天天念佛,長年無休的。大家已將念佛融入生活之中;所謂念佛生活化,生活念佛化,是日日念佛,時時念佛,事事念佛。


  今天要跟大家分享的講題是「淨土宗的根源」。


  所謂「物有本末,事有始終;知所先後,則近道矣。」又說:「君子務本,本立而道生。」可見若凡事能夠瞭解它的根本,進而體會它的根本精神,就能夠掌握到整個核心要領。


  淨土宗的核心是「信願行」,「信」有彌陀、有極樂,「願」生彌陀極樂世界,「行」則專稱彌陀佛名,這可說是淨土宗的核心教理。但是這樣還不夠,還必須要進一步瞭解它的根源;能瞭解根源的信,才能產生純正的信、正確的願及明確的行。


  淨土宗根據的主要經典就是「淨土三部經」,也就是《無量壽經》《觀無量壽經》跟《阿彌陀經》。為什麼這三部經是主要的經典呢?因為這三部經從頭到尾,文文句句都在解說阿彌陀佛的發願、阿彌陀佛的成佛;眾生往生的因、眾生往生的果;前前後後都在說明阿彌陀佛與解釋極樂世界。所以這三部經是「正依經典」──主要根據的經典。


  釋迦牟尼佛一生所說的經典當中,提到阿彌陀佛與極樂世界的經典其實非常多,約有兩百多部。但主要的依據經典──「正依經典」還是《淨土三經》,其餘可作為補充解釋的,稱為「旁依經典」。


  在正依的《淨土三經》當中,最根本的經就是《無量壽經》。因為唯有《無量壽經》有說到阿彌陀佛因地為法藏菩薩的時候所發的願,所累積的行;願行圓滿所成就的果,使得十方眾生怎樣能夠往生極樂;往生極樂世界之後,成就怎麼樣的境界……,這主要都在《無量壽經》當中。所以《無量壽經》又是淨土三部經的根本經典,因此要瞭解淨土宗的根源,就必須依據《無量壽經》。


  若更簡要來講,淨土宗的根源就是來自彌陀「願心」的「救度」。


  「願」就是廣大的弘願,「心」就是無盡的悲心。阿彌陀佛在過去久遠、無量不可思議、無央數劫以前,於世自在王佛前發了普救十方眾生的廣大弘願,這就是阿彌陀佛的願心救度。


  「救度」就是以大悲平等的心,無條件的救度十方眾生,要使十方眾生都同證跟阿彌陀佛一樣的無量光、無量壽──這就是阿彌陀佛的願心救度,是淨土宗的根源。


  為了救度十方眾生,阿彌陀佛無量劫以來曾多次顯現出家、發願、修行、成佛的過程。以這一世成佛來說,《無量壽經》就顯明:有佛名世自在王如來,時有國王聞佛說法,心懷悅豫,尋發無上正真道意。棄國捐王,行作沙門,號曰法藏,高才勇哲,與世超異。


  這段經文是阿彌陀佛因地為法藏菩薩的時候,在世自在王佛時發了救度十方眾生的願。這段經文也是彌陀願心救度的根源,是彌陀願心救度的根據。


  這段經文意思是說,在那個時候有一尊佛叫世自在王如來,當時的國王聽了世自在王如來講經說法,心中充滿了大歡喜,「唉呀!宇宙中怎麼有這麼微妙、不可思議的法!這是宇宙的真理!是世間的光輝!這種真理是亙古今而不變,放四海而不易的。」尤其是成了佛,自自然然具含救度眾生的心,因為除了救度眾生的悲心之外,沒有所謂的佛心。所以他仰慕真理,毅然決然的「棄國捐王,行作沙門」,捨棄了王位,離開了紅塵,遠離了五欲塵勞而出家一心修行,志在成就佛道,廣度眾生。


  那個時候,他的法號叫做法藏比丘,或稱法藏菩薩。


  為什麼說是「菩薩」呢?《無量壽經》說:「高才勇哲,與世超異」這位法藏比丘才智非常高深,修行非常勇猛精進,智慧在當時也是超越所有修行人,是與眾不同的。在另一譯本《無量壽經》,也就是宋朝所翻譯的《莊嚴經》(內容與《無量壽經》一樣,只是不同的時間、不同的人所翻譯)就說:「有一比丘,名曰作法,信解第一,明記第一,修行第一,精進第一,智慧第一,大乘第一」,這六個第一就是在讚歎法藏菩薩的與世超異。


  信解第一。「信」是信受;「解」是瞭解、領悟,也是證悟。即所謂「舉一反三、聞一知十、一聞千悟」,這對法藏菩薩來講是很平常的,對佛所說的法能夠一聞千悟,領悟深廣,當下信受,無疑無慮,在當時所有修行者當中,他是最超越的、與眾不同的、第一的,也是唯一的,這是「信解第一」。


  明記第一。「明記」,譬如「一目十行、過目不忘」,如阿難尊者,明記釋迦牟尼佛一生所說的教法,永遠不會忘記。就這一點來講,當時的法藏菩薩也是第一的。

  我們凡夫由於煩惱重,妄想多,雜念紛飛,又有許多業障,因此事情容易忘記,即使深刻的背在腦海中,但只要一段期間沒再背誦或使用,自然就忘了,有一句俚語說「三日嘸溜爬上樹」(台語),昨天的事情今天大半或幾乎已經忘了。我們凡夫很健忘,可是法藏菩薩是過目不忘的。


  修行第一。所謂「上士聞道,勤而行之」,聽聞法要之後,不疑惑、不猶豫,當下說做就做,因為是成就佛道所應該如此前進的,所以不猶豫,而且勇進不退,這是「修行第一」。


  精進第一。幾乎是不休息也不疲憊的。


  智慧第一。那個時候所有的修行者,法藏菩薩是智慧第一。所謂「五度如盲,般若為導」,般若如眼睛,再怎樣的善事功德、捨己利人,如果沒有智慧來判斷,將會是盲目、危險、錯誤的;如果沒有般若慧心,則必定是執著、污染、有漏的。


  大乘第一 。「大乘」與「小乘」是對比的,「大乘」簡要來講就是「捨己利人,以人為念」。當時法藏菩薩棄國捐王,行作沙門,只有一個目標,就是要利益十方眾生,要度脫十方眾生。當時的法藏菩薩,就是這樣一個與世超異的行者。


  曇鸞大師於《往生論註》就說:


悟無生法忍,爾時位名聖種性;於是性中,發四十八大願。


  法藏菩薩當時是「聖種性」的菩薩,「聖種性」就是初地到十地。而且是悟無生法忍的菩薩,「無生法忍」是十地之中,七地到九地不退轉的菩薩。可說那時發菩提心、行菩薩道的法藏比丘,已不是凡夫菩薩,也不是小聖菩薩,小聖菩薩是十住、十行、十迴向的菩薩;而是大聖菩薩,大聖菩薩是登地以上的菩薩;更是已悟無生法忍的菩薩。就彌陀本地來看,當時的法藏菩薩,其實是倒駕慈航的古佛,如《莊嚴經》所說:


彼佛如來,來無所來,去無所去,無生無滅,非過現未來;
但以酬願度生,現在西方。


  意思是說,阿彌陀佛每一次、每一次的示現──示現出家、示現發願、示現修行,都是為了救度十方眾生,現在又示現在極樂世界。


  意思是說阿彌陀佛本來就是佛,沒有所謂過去──過去多久以前,出家、發願、修行、成佛;他是超越時間性的,不是時間所能夠衡量計算的,但為了圓滿廣度十方眾生的願,所以示現在西方極樂世界。


  阿彌陀佛的弘廣大願在《無量壽經》「讚佛偈」就預先表明了。


  「讚佛偈」是法藏菩薩一方面讚歎世自在王佛,一方面在佛前表明自己也要成佛廣度眾生的願心。法藏菩薩對世自在王佛表明他的悲願說:


願我作佛,齊聖法王;過度生死,靡不解脫。


  這首偈可說是阿彌陀佛願心救度的第一首偈。


  齊聖法王,意思是說世自在王佛很偉大、很高超,功德巍巍,智慧慈悲難量,我也要成為與世自在王佛一樣的佛。作佛的目的是為了什麼呢?為了「過度生死,靡不解脫」。


  「過度,「過」是越過、超越、離開,「度」是救度、拔度、度脫。合起來說,就是要救度十方眾生,使十方眾生都解脫,離開六道生死輪迴,渡過娑婆的苦海。這就是淨土宗的根源,淨土法門的造端,也是阿彌陀佛願心救度的發軔點,也可說是根源中的根源。


  在唐朝時代所翻譯的《大寶積經無量壽如來會》(《無量壽經》的同本異譯經)就說:


能救一切諸世間 生老病死眾苦惱。


  意思是說,法藏菩薩能救度世間──包括天道、阿修羅道、人道、地獄、餓鬼、畜生等十方所有生死輪迴的痛苦眾生,使他們都離開生死輪迴。這兩段經文的文字雖不同,但內容是一樣的。

   《無量壽經》「讚佛偈」接著又說:


吾誓得佛,普行此願,一切恐懼,為作大安。


  他發了成佛的願,而且也發了成佛的誓。發願假若沒能達成,那不算什麼,只不過是空願而已;但若是有了「誓」就不一樣了,也就是說,「誓」是無論如何都必定要達成這個願,如果不使這個願達成,他誓不終止。因此才進一步說「吾誓得佛」,他一定要成佛,非成佛不可;「普行此願」,要平等圓滿度脫眾生的這個願;「一切恐懼,為作大安」,使一切眾生對輪迴的恐懼能夠消除,不但消除,而且能夠進而得到大安心、大滿足。


  眾生的恐懼,有現生的種種恐懼,也有未來輪迴的恐懼;無論在心理上、身體上或環境上的恐懼可說非常多。尤其真正的不安、真正的恐懼是死了並非一死百了,還有未來無窮盡的生死輪迴。


  釋迦牟尼佛在《法華經》說:「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。」三界──欲界、色界、無色界,都不能安穩、不能平安,因為充滿了很多的痛苦。這種恐懼不安的痛苦,釋迦牟尼佛用火燒房子來形容。人在房間內,房子起火了,而且熊熊烈火正在燃燒,裡面的人一定是非常恐懼、不安心的。所以法藏菩薩說他一定要成佛,且要圓滿救度眾生的願,使一切恐懼輪迴的眾生都能出離輪迴,獲得「大安穩」。大安穩就是涅槃,唯有涅槃不生不滅才稱得上是大安穩。


  再怎麼偉大的人物,如果追究他偉大的根本在哪裡?其實是在「心」,也就是在他的志願。有偉大的志願,才有偉大的修行;有偉大的修行,才有偉大的功勳;有偉大的功勳,才有偉大的果報。法藏比丘面對世自在王佛所發的這個願,可說是十方法界登峰造極的願。在「讚佛偈」中,法藏菩薩就說:


假令有佛,百千億萬,無量大聖,數如恆沙。
供養一切,斯等諸佛,不如求道,堅正不卻。


  也就是說熾烈的求道之心,勝過供養恆沙的諸佛。因為發菩提心、行菩薩道的目的都是為了救度十方眾生,所以求道、廣度十方眾生,可說超越一切,也圓滿一切。又說:


假使身止,諸苦毒中,我行精進,忍終不悔。


  這都顯明法藏菩薩為廣度十方眾生的誓願堅確不拔。


  法藏菩薩又進一步說:


  令我作佛,國土第一,其眾奇妙,道場超絕,國如泥洹,而無等雙。


  「令我作佛,國土第一」:這段偈語是說,我作佛的時候,要讓我的國土在十方法界當中是第一的,超越的。所以總結來講,他現在既已成佛,現在的極樂世界,在十方法界當中自然也是第一的。《無量壽經》說,極樂世界「清淨莊嚴,超逾十方一切世界」。


  「其眾奇妙」:也就是說只要往生極樂世界的人,都是不可思議的。怎樣的不可思議呢?經典說,一旦往生到極樂世界當下就成為一生補處的菩薩,這是很奇特不可思議的。


  為什麼?因為以我們來講,不但還沒有進入登地的果位,甚至是一個貪瞋癡煩惱絲毫都沒有降伏的博地凡夫,可是一旦到了極樂世界,就跟登地菩薩一樣,超越十地,進入一生補處。


  「道場超絕」:「道場」是成佛的地方,成佛是超越性的、絕對性、無所比較的。就一般通途修行來講,「成佛」或「不退轉」都是循序漸進的,要先斷見、思二惑,接著破塵沙惑,之後又要破無明。無明有四十二品,所謂「破一分無明,證一分法性;無明分分破,法性分分證」,一直到破盡四十二品無明,才能真窮惑盡,福慧圓滿而成佛,這些過程都須要經過三大阿僧祇劫的時間。


  可是我們如果蒙受彌陀無盡悲心的救度而到了極樂世界,卻不用經歷這麼長遠的時間與艱苦歷程,是橫向超越的。


  「國如泥洹,而無等雙」:極樂世界是涅槃的境界,跟涅槃沒有兩樣,是一般淨土所沒有的,所以說「國如泥洹,而無等雙」。國土就是「依報」,涅槃是「正報」,極樂世界的依報跟涅槃的正報內容是一致的,使得不管任何眾生──聖人、凡夫、善人、惡人,一旦往生極樂世界都當下進入涅槃,這也就是法藏菩薩所發的願「令我作佛,國土第一」,所謂「點鐵成金,超凡入聖」。我們本來是廢鐵一堆,可是到了極樂世界,立刻變成了黃金──超凡入聖。在法藏菩薩還沒有發四十八願之前,就已經表明了這樣無盡、弘廣的願心了。


  又說:


  我當愍哀,度脫一切,十方來生,心悅清淨,已至我國,快樂安穩。


  法藏菩薩建設國土第一的世界,目的是因為悲憫十方眾生,為了度脫十方眾生,使一切眾生都能夠欣慕、嚮往他的極樂世界,而發願生之心,對他的救度沒有懷疑、沒有顧慮。一旦往生極樂世界,都是「快樂安穩」的,這個快樂就是成佛涅槃之樂,唯有成佛涅槃之樂才是安穩、不變化、不退轉的。


  《無量壽經》又說:


  令我於世,速成正覺,拔諸生死,勤苦之本。


  使我(法藏菩薩)在這個世間儘快的成佛,儘快的能夠拔除十方眾生生死輪迴的根本痛苦。「生死輪迴」是痛苦的根本,這段經文在《平等覺經》翻譯說:


  拔人勤苦,生死根本,悉令如佛。


  要拔除十方眾生痛苦的根本──輪迴,要使十方眾生都能夠往生成佛。
  《無量壽經》又說:


  超發無上殊勝之願。其心寂靜,志無所著,一切世間無能及者。


  顯示阿彌陀佛的願是超越十方的,十方諸佛所沒有的。
  又說:


  具足五劫,思惟攝取莊嚴佛國清淨之行。


  以五劫的時間去思惟、規劃極樂世界的內容。
  又說:


  於不可思議兆載永劫,積植菩薩無量德行。


  阿彌陀佛以五劫的時間思惟、規劃了四十八個清淨莊嚴的願,再經過兆載永劫、積植菩薩無量德行才圓滿這些願的內容。


  上來引用了這一些經文,目的在於說明淨土宗的根源來自於阿彌陀佛的願心救度,而其願心救度的經文,在還未發四十八願以前的「讚佛偈」就已預先扼要的表明了。


  其實《無量壽經》也是在顯明十方如來出世本懷的經典,這在《無量壽經》的「序分」就已經預先點明出來了。《無量壽經》「發起序」就說:


如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,
光闡道教,欲拯群萌,惠以真實之利。


  這一段經文是《無量壽經》的序,也可以說是淨土三部經的序,是淨土宗的精華之所在。


  這一段經文簡要來講有兩點:
  第一、顯明「無盡大悲」,亦即顯明佛大平等大願力救度眾生的無盡大悲;
  第二、顯明「真實大利」,亦即顯明給予眾生成佛的大利,也就是念佛的大利。


  無論哪一尊佛出現世間,都是抱著無盡、平等的大悲要救度眾生,使無論聖、凡、善、惡的眾生都能夠快速的離苦得樂,成就佛道,但在所有十方諸佛的淨土當中,卻只有南無阿彌陀佛,只有西方極樂世界能夠達到。


  《無量壽經》序分又說:


為諸庶類,作不請之友,荷負群生,為之重擔。
於諸眾生,視若自己。


  這幾句經文可說是如來大悲心之所在。如來大悲心就是他主動的來到眾生的面前,擔負起我們的重擔;把眾生看成是他自己,眾生的苦樂是他的苦樂,眾生的罪福是他的罪福,因此他要來承擔我們的罪業,承擔我們的苦難,要拔除我們眾生的輪迴。


  阿彌陀佛以「讚佛偈」吐露出他的願心之後,便具體性的將這願心規劃成四十八大願,之後繼續又發了一個願,這個願以三種內容來涵蓋四十八大願,其中阿彌陀佛說:


  我於無量劫,不為大施主,普濟諸貧苦,誓不成等覺。


  阿彌陀佛無量劫以來,乃至無量劫以後,都要成為一個大布施的人,怎麼樣的大布施呢?要以無盡的、大平等的、大願心的來「普濟諸貧苦」。


  「諸貧苦」就是沒有福報、沒有智慧,常在六道三途輪迴的眾生。阿彌陀佛要救度這一些諸貧苦的眾生,使他們都能離苦得樂,往生成佛,如果不能達到這個目的,他「誓不成等覺」。從這一點來講,也可以看出淨土宗是阿彌陀佛願心救度的法門,是他力的法門。


  《大寶積經如來會》對這個內容就說:


  心或不堪常行施,廣濟貧窮免諸苦,利益世間使安樂,不成救世之法王。


  意思就是說,他要成為一個救度十方眾生的法王。「法王」就是佛。


  所以由這幾段經文就顯示出,淨土宗的根源就是「阿彌陀佛的願心救度」,淨土宗就是「阿彌陀佛救度的法門」。因此凡是修學淨土,首先要瞭解這個法門是講救度的。


  「救度」意味著平等,不講任何條件,是白白給予的。所以,淨土法門是在講我們十方眾生接受阿彌陀佛弘廣大願、無盡悲心的救度。


  阿彌陀佛有佛的願力、功德力,他把我們看成他自己,我們的苦惱就是他的苦惱,我們的輪迴就是他的輪迴,所謂「眾生苦惱我苦惱,眾生安樂我安樂」。如果修學淨土法門,能瞭解這一點,他就會全身心的歸投阿彌陀佛、信靠阿彌陀佛,這一種全身心的歸投依靠,就是「南無」。


  所謂「南無」就是歸命,就是把我們身心性命全部歸投給對方、全部交給對方、依靠對方、憑託對方,讓對方來救度。所以我們念「南無阿彌陀佛」就是歸命阿彌陀佛,就是依靠阿彌陀佛救度的意思。總而言之,淨土宗是講救度的法門。
《莊嚴經》說:


  三惡道中,地獄餓鬼畜生,皆生我剎,受我法化,不久悉成佛。


  三惡道的眾生,只有受苦,只有愚癡,他們沒有時間修行,也沒有能力修行。這樣的眾生也能夠離開輪迴,也能夠快速成佛,所憑藉的是什麼?不是憑藉自己能夠精進修行,而是憑藉彌陀的救度。
《莊嚴經》又說:


  輪迴諸趣眾生類,速生我剎受安樂;常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。


  這段經文也顯示出淨土宗的根源,在於阿彌陀佛的願心救度。


  無量劫以來,阿彌陀佛都在呼喚著六道輪迴的眾生,讓他救度到極樂世界,離苦得樂。阿彌陀佛說:常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生,不只要度脫天、人,度脫畜生、餓鬼,度脫地獄,更要度脫阿鼻地獄的眾生。阿鼻地獄的眾生可說是最愚癡、罪惡最深重的,是千佛放手擯棄的,可是阿彌陀佛不放棄,連阿鼻地獄的眾生也要將他救度到極樂世界,要使他快速成佛,既有這個心,也有這個力,這個就是三惡道中,地獄餓鬼畜生,皆生我剎,受我法化,不久悉成佛」的悲願。


  《觀無量壽經》有一段經文也很清楚簡要的顯露出阿彌陀佛悲願救度的佛心。《觀無量壽經》說:


  佛心者,大慈悲是,以無緣慈,攝諸眾生。


  所謂「佛心」就是大慈大悲。「以無緣慈,攝諸眾生」,要以無緣的大慈悲來普遍救度十方眾生。


  佛心的本體、本質是什麼?就是慈悲。離開了慈悲,離開了慈悲的大愛,就沒有佛心。所以佛的身心細胞都充滿了慈悲,要佛不慈悲那是不可能的。


  慈悲有「眾生緣慈、法緣慈、無緣慈」,到了「無緣慈」就是最超越的、最平等的、不講條件的,所以這一段經文最能顯露出阿彌陀佛是以無緣慈,普遍救度十方眾生。


  有關淨土宗是救度的法門,不只在淨土的經典裡有這樣內涵的說明,即使在其他的經典也有說明菩薩發菩提心、行菩薩道,就是為了救度眾生。


  《不空羂索神變真言經》說:


此是世間尊重父,此是世間尊重母;
此是世間救度者,此是世間大日光。


  這一首偈是在讚歎大悲觀世音菩薩的。觀世音菩薩是極樂世界西方三聖之一,也是阿彌陀佛左邊的脅侍,代表阿彌陀佛的慈悲。既然如此讚歎觀世音菩薩,阿彌陀佛當然更是如此。


  這一首偈說觀世音菩薩的悲心,是世間眾生父親的愛、世間眾生母親的愛,是世間眾生的救度者,是世間眾生的大光明、大希望,這等同也是在讚歎阿彌陀佛。這裡就很清楚明白的說出「救度」這兩個字,阿彌陀佛是世間一切眾生的救度者。


  再來《華嚴經》也顯露出菩薩的願而說:


  我為救度一切眾生,發菩提心。


  菩薩之所以發菩提心,目的就是要救度一切眾生。


  但是真正能夠徹底救度六道苦海沈淪的眾生,就只有阿彌陀佛一佛,善導大師在《觀經疏》就說:


諸佛大悲於苦者,心偏愍念常沒眾生,是以勸歸淨土。
亦如溺水之人,急須偏救;岸上之者,何用濟為?


  意思就是說,十方諸佛都是悲憫十方眾生,尤其是三惡道的罪苦眾生。十方諸佛為了悲愍眾生,都勸這一些眾生要接受阿彌陀佛的救度,要往生阿彌陀佛的淨土。


剛剛所講都是教理性的,比較生澀,現在來講一則故事。


工傷爛壞雙腎  念佛重獲新生


  在中國大陸河北省邯鄲市廣平縣的地方,有一個寺院叫極樂寺。「極樂」跟阿彌陀佛是很有關係的,顯示這個寺院是淨土宗專修念佛的,因此有念佛堂。在念佛堂裡帶領大眾共修念佛的是一位七十四歲的老居士,名叫韓仲英,民國三十二年(1943)出生。這個老居士雖然已經七十四歲了,卻是身體康泰,精神飽滿,而且慈眉善目。可是他曾經遇到一個大災難,使他幾乎全身癱瘓,甚至群醫束手無策無法救度。


  韓仲英居士是距離廣平不遠的肥鄉區屯莊營鄉田寨村人,一九六九年二十六歲時,他遭遇到了一件重大災難。


  那時正在大修水利,他隨生產隊的其他勞力一起出河工,當時沒有現代化機械,挖河全憑人力,七八丈深的河溝,將泥土從河底運向河堤,河堤陡峭,全憑人力拉一根鋼索,將土車依次拉向河堤。


  作業中,災難發生了,鋼索崩斷,韓仲英立足不能,猛地跌落下六七丈深的河床,隨後,成噸重的泥土車重重砸到他的腰上……


  被搶救上來的韓仲英昏迷不醒,渾身是血,多處骨折。


  工地上的醫生救不了,送到縣醫院,縣醫院也治不了,拍了片子,多處骨折、神經線損壞,更麻煩的是他的雙腎被砸爛了……


  邯鄲市中心醫院也治不了,送到省醫院,省醫院的醫生說,這種情況就是送到美國也沒得治!


  然後隨便開了些藥,讓他回家等著。
  韓仲英這時倒是不再昏迷了,但因為腎臟爛壞,排尿困難,渾身腫脹得嚇人,哪裡都疼。


  萬幸,這是一個有大福報善根的人。他小時候,爺爺奶奶信佛,家裏供奉過觀世音菩薩,他也跟著爺爺奶奶上過香,磕過頭。


  後來由於時代的原因,家裏不供菩薩了。但疼痛讓痛苦之極的韓仲英,沒有辦法,就想起喊觀世音菩薩!


  他喊:「觀世音菩薩呀,你來救救我吧!菩薩,救救我吧!」在床上一動也不能動的韓仲英就這樣喊了三天!


  第三天晚上,觀音菩薩在他夢中出現了,菩薩慈悲莊嚴,言語難表,就有了下面一段對話。


  韓仲英:「菩薩,為啥我有病你不管我?」


  觀世音菩薩:「你的罪太大了!這是重業輕報,趕緊念『南無阿彌陀佛』!」
  韓仲英:「我疼,疼得念不出來!」
  觀世音菩薩:「疼也要念,每天最少念六千聲!」
  菩薩叮囑:「以後不要再吃肉了,病好了,要宣揚念佛,勸人信佛念佛……」

  一碗玉米粒,從此成為了韓仲英的計數器,念一粒拿出一粒,念空了碗,然後再把玉米粒收進去。


  「南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛」,白天念、黑夜念、疼痛念、睡著了也念,奇蹟發生了,一兩天後,他竟然可以排出尿來了!而他的腎臟是爛掉的。


  半年後,他的身體不再疼痛!


  再後來,他可以翻身,開始念著佛學爬,能夠爬行了,接著開始學走路,雖然開始他的腰是彎著的,整個人成直角。


  觀音菩薩多次來夢中點化他,他的身體剛可以走路時,菩薩夢中說,你要精進念佛,每月十齋日要持「八關齋戒」!


  他不知道「八關齋戒」是什麼意思,就問他信佛的姐姐,姐姐告訴他其中的內容,特別是要不淫欲,不要對妻子起欲念。


  於是他就把自己關在一間屋裏,不見妻子,精進念佛。
  現在他知道,佛菩薩的戒律都是對自己的保護。


  後來他的腰慢慢直起來了,也能幹活了,下地、做家務、走路,都是念南無阿彌陀佛,吃飯、上廁所心裏默念。


  十五年後,他的身體完全恢復正常,直立行走一如常人。他來到曾經救治過他的邯鄲中心醫院找當年的醫生復查,當年的醫生還在,還記得他。給他拍了片子,醫生驚訝得張大了嘴巴!


  他的兩顆被砸爛的腎臟已經萎縮得快沒有了,但又長出了兩顆比正常的一半大一點的新腎!


  這是全世界醫學史上也沒有記錄過的奇蹟!
  醫生連說:「這是『神氣兒』!神了!」於是問他:「你做了啥大善事?」
  韓仲英說:「我就是念佛!」

  今天,快五十年過去了,韓仲英每日依舊精進地念佛、喜悅健康地生活,他又到醫院檢查過,兩顆新腎功能很正常,只是比原來的小一些,每顆依舊有平常腎臟一半大一點。


  在韓仲英沒有檢查出長了兩顆新腎前,他念佛起死回生的故事,就傳遍鄉里。他逢緣就講念佛的好處,告訴大家念佛就得利益。在他的影響下,周圍親友鄉鄰因信佛念佛從絕症、重病中恢復健康的有幾十個,經他助念往生的更多。


  一件件的親身經歷,讓他對這聲佛號的信心愈來愈堅定,「太神奇了,不可思議!」。


  現在逢人就說念佛的好處,發放佛書宣揚阿彌陀佛無條件的救度。


  鄰居玉娥的母親,肝癌晚期,從醫院拉回來等死。玉娥來求他,看看有沒有辦法,他說,我們給她念佛,好了就好了,不好了就往生極樂世界了。


  到了玉娥家,她母親在炕上躺著,蓋了一床被子,膨大的肚子把被子頂得老高,也不能說話。韓仲英對她說,你跟著我們默念也行!


  韓仲英、韓仲英妻子、玉娥一起給她母親念佛,念了半天。第二天,他還來,接著念。


  第三天,奇蹟就發生了,玉娥娘開口說餓,玉娥碾了炒熟的小米麵用水沖了給她灌下去。


  念到第十天,她腫脹的大肚子消失了,可以下地了!


  玉娥的母親從此成了一個虔誠的念佛人,那一年她七十歲。後來延壽活到了九十四歲。往生前三天,老人對兒子說,小子,我要去西方極樂世界了。三天後果然安然而逝。

  韓居士常常說,他在二十六歲的時候,是應該短命去世的,結果被阿彌陀佛救下來了。阿彌陀佛留下他這一條命,就是要他宣揚「南無阿彌陀佛」這六字洪名,所以他一輩子的時間,大多都是在領眾念佛,都在現身說法。

  這一件感應事蹟顯明二點:


  第一、是菩薩告訴他念佛的。如果是我們告訴他念佛,他未必能夠完全相信,或許他念了幾天覺得病情沒有好轉就灰心退轉,不念了。可是這是菩薩在夢中清清楚楚、明明白白跟他講,要他念佛,而且每天至少念六千聲病就會好,所以他再怎麼樣都會堅持下去。


  台灣有一位電視名人,自己有一個電視台。平常授課是講有關宗教信仰的,只是不純粹是佛教,是以《易經》為主,而引申到地理、風水、命運等等。後來他也講《阿彌陀經》,他為什麼會講淨土呢?原來他曾經腎臟萎縮,導致身體很虛弱而且烏黑,醫生也沒有辦法。


  有一次觀世音菩薩顯現告訴他說:「你要念『阿彌陀佛』,念『阿彌陀佛』你的病就會好。」因為是菩薩講的,所以他深信不疑,就天天念佛。念著念著……念了三個月,他的腎完全好了、健康了,他說他的體力比以前更好,所以他現在也在講淨土了。同樣地,假設不是菩薩來跟他講,而是其他人,那他未必能信受和堅持。


  第二、觀世音菩薩跟韓居士說:「你這是重報輕受。」可見人生在世,不管是貧富貴賤、窮通禍福,都是我們過去世的業所帶來的,並非偶然發生的,也不是上帝創造的。他的工作雖然充滿了危險性,但假設他過去世沒有這樣的業,也不會有那樣的災難;如果過去世有這樣的業,那即使再怎麼樣轉換環境,這樣的災難還是一定會發生而避免不了的。不過由於他的祖先,爺爺奶奶那一代有供佛拜佛,也就是供觀世音菩薩。他小時候隨著爺爺奶奶跟觀世音菩薩磕過頭,這是他的宿善,他由於有這個宿善才能夠重報輕受。然後菩薩又要他吃素,吃素是不增加自己的罪業,也不給對方帶來痛苦。因為不吃素就是吃肉,吃肉就是殺生,我們現在為自己身體的痛苦而悲哀,可是只要我們沒有吃素繼續吃肉的話,是造成對方眾生的痛苦。吃素,不造業,不給對方痛苦,同時也是顯示慈悲心,有了慈悲心,也能夠淨化自己的業障。


  還有玉娥的母親,論她的果報應該在七十歲的時候就盡了,就應該去輪迴的,可是由於念佛的關係,讓她消災延壽又活了二十四年。這二十四年她沒有白活,過著二十四年念佛的日子,所以一直活到九十四歲的高齡,且沒什麼病苦。本來是癌症晚期的也預知時至,三天前就預先跟她兒子說要往生極樂世界了,果然三天之後就安詳往生。


由於時間的關係,今天就講到這裡。
南無阿彌陀佛

分享到
中華淨土宗協會
淨土宗文教基金會

11059台北市信義路五段150巷22弄41號
電話:02-2758-0689
傳真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw