通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
您現在的位置:首頁 > 慧淨法師 > 法談開示
top

法談開示

念佛生蓮

       ——慧淨法師2013年3月30日下午於淨土宗佛山念佛會開示
 

 

祇園始經營,天界宮殿已現;
佛念才發起,淨土蓮花即生。

                                      ──淨土宗佛山念佛會讚頌辭

 

       「祇園始經營」,祇園是什麼地方呢?《阿彌陀經》一開始說:「如是我聞,一時佛在舍衛國,祇樹給孤獨園。」祇園就是祇樹給孤獨園。祇樹給孤獨園是孤獨長者建造的,他也叫做須達長者。

 

       為什麼叫「祇樹給孤獨園」呢?這是有典故的。舍衛國的太子名字叫祇陀,是將來王位的繼承人;而孤獨長者在國中是位舉足輕重的人物,不但有錢,而且有愛心,只要有鰥寡孤獨、貧困患難的人,他一知道,就會去救濟,因此全國人民都非常的愛戴和恭敬。

 

       給孤獨長者聽到釋迦牟尼佛說法之後,心中很歡喜,他想:「佛所講的法是宇宙的真理,是人生所需要的,我一輩子的成就都不如釋迦牟尼佛所講的法。如果能有一個固定的地方讓佛陀安住下來,持續講經說法,就能使更多人來聽聞,豈不是一樁很大的功德?」所以他就到處尋找地理環境清幽、美好,適宜講經說法的道場,找來找去發現太子的花園最漂亮,地點最適合,風景最優美,所以他就想要把那塊地買下來。

 

       他就親自去見太子,跟太子說:「您那塊地是不是能夠賣給我來奉獻給佛陀呢?」太子並不想賣掉這座花園,可是又不好意思拒絕須達長者,所以就刁難須達長者說:「賣給你是可以,但你必須能以黃金將整座花園鋪滿才賣給你,不然這麼好的花園全國唯有這一座,怎麼可以只讓給你呢?」太子心想,用這種方式,須達長者應該會放棄才對。但沒想到,須達長者不但沒有放棄,還立刻從倉庫搬出金塊去鋪那塊地。太子看到這樣的一位長者,對佛陀那麼地護持,甚至把倉庫的黃金搬出來也願意,被感動了。於是對他說:黃金我不收了,我也跟你一樣發心,地雖然是你的,可園裏面的樹木花草還是我的,我來發心,我們共同來護持。所以這座園就叫「祇樹給孤獨園」。

 

       等到要蓋精舍的時候,舍利弗尊者和須達長者正用繩子丈量著地面,當時舍利弗尊者就讚歎他說:「長者啊!你發心蓋祇園精舍,現在你天界的宮殿已經呈現了。」隨即運用神通,讓須達長者看他天界的宮殿,每一重天都有他的宮殿。(欲界共有六重天,自下而上分別為:四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天、化樂天、他化自在天)

 

       須達長者不可能住那麼多地方,就問舍利弗尊者:「這六重天裏面,哪一層天比較安樂自在?」舍利弗尊者就說:「下面的三層天──四天王天、忉利天、夜摩天,比較有污染,因為欲界天還有男女、飲食與睡覺的欲望,再上去的兩重天化樂天、他化自在天,這兩層天的欲望比較淡薄,但是比較驕慢,也比較放逸。只有第四天兜率天,有一生補處的菩薩駐錫在那裏講經說法,那裏比較好。」

 

       須達長者一聽就說:「我願意到兜率天。」

 

       當他起這個念頭的時候,其他天的宮殿就消失了,只保留下了他在兜率天的宮殿。

 

       這就是「祇園始經營,天界宮殿已現」的典故。

 

       這顯明什麼道理呢?顯示我們所做的事情,不管是大、是小、是善、是惡,都有因果,而且是因果同時,其中以佈施佛門的功德最大。就如須達剛發心建祇園,天上的宮殿立刻呈現一般。

 

       所以,學佛的人應該常培養福報,就是一般常講的──存善心,說善話,做善事。

 

       不過,對念佛人來講,那些只是一個學佛人應做的本分,我們理所當然應該盡本分去孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業,但不是為了祈求將來有福報,能夠升天,或者再度生而為人,或者生而為人,進而出家,一聞千悟、廣度眾生,都不是,因為這些都只是我們做人應盡的本分。哪有為人子女不孝敬父母,為人弟子不奉事師長的?哪有學佛而不愛護動物,甚至殺生的?所以這些都只是盡三寶弟子的本分而已。當然,也不是為了將這些福德來迴向,做為往生極樂世界的資糧。

 

       有句話說:「生天自有生天業,未必求仙便得仙。」意思是說,即使為了生天而累積功德,可是也未必能夠生天,因為這一世未必能夠累積到生天的福慧。然而,往生到極樂世界反而容易。因為往生極樂世界不是靠五戒的功德,也不是靠十善的累積,也不是靠自己圓滿修成戒定慧,也不需要斷除煩惱,也不需要明心見性,通通都不需要。那需要什麼呢?只要你信受阿彌陀佛的救度(信),願意被阿彌陀佛救到極樂世界(願),此後隨每一個人的根機、身份,有多少時間就念多少佛(行),這樣就可以了。所以說念佛往生極樂世界比累積生天的功德更容易。

 

       另一方面,如果沒有往生極樂世界,將來一定會墮落惡道。為什麼?因為我們凡夫的內心都有貪、瞋、癡、慢、疑,都有煩惱。貪什麼?貪財、色、名、食、睡,凡夫沒有一個不貪財、色、名、食、睡的。「財色名食睡,地獄五條根」,貪到了,是地獄五條根,貪不到,心中不舒服,起瞋恨,也是地獄五條根。所以起心動念都離不開地獄。

 

       或許有人想靠自己生生世世努力修行,以求解脫輪迴,於此我們不妨想一想,這一輩子生而為人已經不容易,又遇到佛法,如果不在今生解脫生死輪迴,卻盼望下輩子,怎麼能夠盼得到呢?這一輩子遇到都不能脫離生死輪迴了,何況下輩子,可能嗎?這世既已得到難得的人身了,聽聞到難聞的佛法了,更難遇的淨土法門也已經遇到了,再怎麼樣都要發願讓彌陀救度。讓彌陀救度,現在就是平生業成,臨終時,不管昏迷也好,或者病苦念不出佛號也好,阿彌陀佛就會預先來接引我們到極樂世界,這樣才是萬無一失的解脫之道。

 

       阿彌陀佛有沒有神通?(眾答:有)既然有神通,他知不知道我們什麼時候要往生啊?(眾答:知道)他知不知道我們在什麼情況下往生啊?(眾答:知道)都知道。不可能說:某某人,雖然你一輩子念佛,但是你現在昏迷了,念不出佛號來了,我不能救你了,可能嗎?(眾答:不可能)

 

       阿彌陀佛有大神通,有大慈悲,大願力。我們只要願生極樂,只要專念這句南無阿彌陀佛,不改變、不夾雜地念佛,娑婆世界的業緣一了,阿彌陀佛就會來迎接我們。假設我們遇到空難而死,阿彌陀佛照樣把我們接到極樂世界,遇到車難、水難、海難……遇到任何災難,也都必定往生極樂世界。因為我們沒有離開阿彌陀佛的地盤,沒有離開阿彌陀佛的掌心,我們不管到哪裡都沒有離開阿彌陀佛。為什麼?因為阿彌陀佛是無量光明,遍照十方世界,沒有一個角落沒有阿彌陀佛。所以無論上天,下海,無論鑽到哪個地方,躲在哪個天涯海角,都不離阿彌陀佛的手掌心。總之,阿彌陀佛的救度是給所有眾生都有希望的,即使臨終的時候才念佛,十念、一念就斷氣了,當下也能往生極樂世界。

 

       「佛念才發起,淨土蓮花即生」,這也是有典故的。念佛人只要開始念佛,極樂世界就開始有我們的一朵蓮花,我們在這裏念佛,就是在極樂世界下這個種子。念第二句,念第三句,此後念念相續,日也念,月也念,若一日,若七日,若七年,若七十年……就像在灌溉極樂世界的那一朵蓮花一樣,那一朵蓮花就會越長越大,而且越茂盛,越光明燦爛,所以是一念同時,因果同時的。

 

       極樂世界的七寶池、八功德水都充滿了蓮花,阿彌陀佛站在蓮花上,聖眾也都在蓮花上,我們往生極樂世界時,阿彌陀佛也會帶著蓮花來接引我們,所以極樂世界也叫做「蓮花藏世界」。蓮花代表什麼呢?代表清淨、不受污染。不受什麼污染呢?不受貪、瞋、癡的污染,不受生生世世罪業的污染,也不受塵沙惑、無明黑闇的污染,是純淨無染的。因此釋迦牟佛就用蓮花來比喻念佛的人。

 

       在十法界當中,唯有佛的境界不受污染。《仁王經》說:「三賢十聖住果報,唯佛一人居淨土」。也就是說,三賢十聖,都還是在階級當中,須破一分無明,才證一分法性,然後增一分的功德、智慧。除非到了佛的境界,否則不可能完全純淨無染。

 

       念佛的人,一方面極樂世界有我們的蓮花,一方面釋迦牟尼佛也以蓮花來讚歎我們。意思是說,雖然我們還在這裏,但是必定往生極樂世界成佛,成為一尊純淨無染的佛,有這樣一種含義。

 

       法照大師有一首偈說:

此界一人念佛名,西方便有一蓮生;
但使一生常不退,此花還到此間迎。

 

       我們在娑婆世界稱念南無阿彌陀佛的佛名,極樂世界就會生長一朵我們的蓮花,只要一輩子專念彌陀佛號永不改變、永不退轉,到時候阿彌陀佛就捧著這一朵蓮花來迎接我們。

 

       接著,我來說一件和蓮花有關的故事。

 

       三十年以前,我在高雄旗山主持一個念佛會,每週六都念佛共修。當時有位蓮友姓蔡,他的職業是老師,所以大家都稱他蔡老師。蔡老師的婆婆往生時,蓮友們都去助念;等事情都圓滿了,蔡老師的公公(80歲左右),他很掛念他的太太。他想,大家都說我太太往生極樂世界了,是真的嗎?為了證明真假,他就到旗山的城隍廟,請城隍爺指示太太的去向,抽回了一首籤詩。

 

       蔡老師把他公公抽到的籤詩給我看,內容也很有意義,籤詩是這樣:

碧玉池中開白蓮,莊嚴色相自天然,生來骨格超凡俗,正是人間第一仙。

 

       「碧玉池」,指極樂世界的七寶蓮池;「開白蓮」,碧玉池中開了一朵白色的蓮花,「莊嚴的色相自天然」,是天然,不是人工雕琢,也不是人工栽培的。

 

       「自天然」,自自然然的,我們的佛性不生不滅,是最天然的,也叫做「無為」。世出世間,除了無為法之外,其他的全都是有為法。有為就有生滅,不是天然的,《金剛經》就說:「一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。」只要有為的,都只是暫時存在而已,時刻都在變化當中,不是永恆不變的。

 

       我們娑婆世界所看的、所聽的、所做的都是有為法;我們的起心動念也是有為法,我們的煩惱、貪瞋癡、無明等等都是有為法,只有我們的佛性才是無為法。到極樂世界就能證悟佛性,就能證悟涅槃,也就是證悟無為法。所以善導大師說:「極樂無為涅槃界」,往生極樂世界的人「皆受自然虛無之身,無極之體」,自然也好,虛無也好,無極也好,都是顯示我們的佛性。

 

       「生來骨格超凡俗」,往生到極樂世界,就超越凡夫,超凡入聖,所以說,「生來骨格超凡俗」。

 

       「正是人間第一仙」,仙還是有生死輪迴,不是最究竟的,佛在仙當中是大羅金仙之上的,所以用第一仙譬喻佛。

 

       這首偈子正顯示,城隍告訴他,他的太太已往生極樂世界了。

 

       蔡老師的婆婆很少到念佛會念佛,不認識字,也不了解這個法門,但最後也往生極樂世界,超凡俗,成為第一仙,靠的是什麼?──阿彌陀佛的救度。

 

       由此顯示,阿彌陀佛的救度是沒有條件的,這給所有修行人最後的希望;也顯示:她都能往生極樂了,平生就已在念佛的人哪有不能往生的道理呢?

 

       大部分的念佛人,即使很精進的念佛,仍不敢肯定能不能往生,觀念上都認為,必須要等到臨終的時候,能夠正念現前,佛號分明,看到了佛,這樣才能肯定。可是真正的淨土法門不是這樣的。純正的淨土法門應如淨土宗特色所講的:「本願稱名,凡夫入報,平生業成,現生不退。

 

       每一個宗派、每一個法門都有它的特色,如果沒有特色的話,豈不都一樣了,何來判教與創宗呢?既然成立宗派,一定有這個宗派的宗旨與特色,華嚴有華嚴的特色,天台有天台的特色,禪宗有禪宗的特色。那淨土法門和其他法門不一樣的地方(特色)在哪裡呢?在於只要念佛,當下就靠上阿彌陀佛的本願力,就能夠往生極樂世界。所以我們才專一念佛,靠彌陀的願力,這叫「本願稱名」。

 

       為什麼不說「持戒念佛」呢?持戒很好,佛弟子也都應該隨力持戒,但如果一定要持戒圓滿,或者持到幾分才能往生的話,我們就都沒有往生的希望了。可是我們只要依靠彌陀的願力而念佛,不管是否持戒圓滿,都能夠往生。

 

       淨土法門也不是息慮凝心的「禪定念佛」,也不是發菩提心的「菩提念佛」,也不是「三學六度」的念佛。我們往生的功德資糧,是單憑阿彌陀佛一佛已足夠,不是靠我們凡夫修這個、修那個來累積種種資糧,如果要那樣,以我們的根機來說都不可能往生。況且,如果必須要我們補修功德阿彌陀佛才要救度我們,或者才能夠救度我們,那表示阿彌陀佛的力量還是有限,不是絕對的;如果這樣,阿彌陀佛就不稱為阿彌陀佛了。

 

       阿彌陀佛──壽命無量,光明無量,以時間、空間來涵蓋整個法界的功德,所以整個法界的功德都在這句名號裏面。

 

       印光大師說:

阿彌陀佛,是法界藏身。所有十方法界諸佛功德,阿彌陀佛一佛,全體具足。如帝網珠,千珠攝於一珠,一珠遍於千珠。舉一全收,無欠無餘。

 

       意思是說,只要專稱彌陀佛名,就等同稱念了所有十方法界的十方諸佛,就等同擁有了十方法界諸佛的功德了,所以叫做「全體具足、舉一全收、無欠無餘」,只要念佛就圓滿具足了十方法界諸佛的功德。因此,我們要往生極樂世界,就必須專念彌陀名號,而且是──只要專念彌陀名號就可以了。

 

       印光大師又說:

阿彌陀佛萬德洪名,如大冶洪爐。
吾人多生罪業,如空中片雪。
業力凡夫,由念佛故,業便消滅。
如片雪近於洪爐,即便了不可得。

 

       意思是說,阿彌陀佛的功德就像大火爐,我們凡夫生生世世的罪業雖然非常多,但就好像空中的一片雪花一樣,還沒有靠近大冶洪爐,就已經化掉了。也就是說,我們眾生即使煩惱強盛,業障深重,可是只要念佛,我們強盛的煩惱、重大的罪業就不算什麼了。

 

       不過,這樣講的意思並不是說我們就可以放逸,我行我素,放浪行為,甚至縱情行惡。這裡的重點是要說明,阿彌陀佛慈悲願力的深廣,讓修行人在解脫道上可以因為了解而安心,心安了,從此就能念念不捨,行住坐臥都專稱彌陀佛名,安心念佛,沒有恐懼地念佛,也不會因為疑惑而轉修其他法門,這點大家要有正確的認識。

 

       我常做一個石頭乘船的譬喻,一顆石頭能不能到彼岸,關鍵不在於它的重量,也不在於它的大小,是在於有沒有船來運載。若沒船來載,只要是石頭,大石頭會沉入水底,小小的石頭一樣會沉入水底。所以往生的關鍵在彌陀一方,眾生不管有沒有煩惱,煩惱多重;有沒有業障,業障多深;只要願意乘上阿彌陀佛的本願船(專稱佛名),再怎麼樣都不可能沉入水底。

 

       以淨土法門來說,什麼都不會,只要會念佛,就可以說什麼都會;反之,即使才華出眾,也深入經藏,也能談玄說妙,各宗教理談得口沫紛飛,但是如果不念佛求往生,就等同什麼都不會。為什麼?因為終究在六道輪迴。因為一個人即使功夫很高,具有生在天界,欲界天,甚至色界天,或者是無色界天的本事,但最終還是會墮落,還是會輪迴,如經典上所講:「雖復得受梵天之身,乃至非想非非想天,命終還墮三惡道中。」亦即雖然能夠在現生得功夫入定,而生到色界天甚至非想非非想天,但是天壽一到,還是墮落三惡道去輪迴。

 

       想想看,一個人能夠入定的話,他就有五種神通,這個世界上,假如有個人能夠入定,有神通的話,大家一定一窩蜂去參訪、叩拜,可是他沒有往生極樂世界的話,還是會墮落三惡道。下輩子上生色界天或者是無色界天,但是天壽一到就墮落了。

 

       就修行上來說,貪瞋癡淡薄的人才能夠入定,貪瞋癡不淡薄,雜想妄念不降伏是不能入定的。但即使如此,以結果而言,他跟煩惱深重、妄想紛飛的凡夫可說沒有多大差別,跟三惡道的眾生也沒有特別不同。為什麼?因為終究還是離不開三惡道。可見,非想非非想天跟地獄還是在一起的,它的善跟惡還是在一起。足見,念佛往生極樂世界是多麼重要!

 

       我們的業障好像百噸的石頭, 而且不止一顆兩顆,百千萬億顆都不止,小小一顆放在水面一定沉下去,可是阿彌陀佛的大願船比航空母艦還要大上百千萬億倍,我們的罪業放在他的船上,對阿彌陀佛的願船來講,一點都不影響。所以,念佛在所有的法門當中是最容易,又是最殊勝的。

 

       像蔡老師的婆婆,老人家什麼都不懂,以前也沒有念過佛,只是透過臨終助念也能夠往生極樂世界,開白蓮,成為第一仙。所以說,念佛法門給修行人絕對的安心。

 

       《讚頌辭》裏面有一句法語:

輪迴諸趣眾生類,速生我剎受安樂,常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。

 

       這一句顯示淨土法門的根機,也顯示阿彌陀佛發四十八願是主動的,不是經過我們拜託的。     

 

       「輪迴諸趣眾生類」,阿彌陀佛說,輪迴在阿鼻地獄的眾生,輪迴在餓鬼道的眾生,輪迴在畜生道的眾生,還有輪迴在人道的眾生啊,你們務必要讓我阿彌陀佛救到極樂世界啊!這是阿彌陀佛悲心的呼喚。阿彌陀佛呼喚多久了?(眾答:十劫)十劫,不止吧,從他發願就開始呼喚了。

 

       阿彌陀佛發了四十八大願之後,為了完成這四十八個大願,經過了兆載永劫的時間累積功德。兆載永劫是多久?兆,有數目,百千萬億上去就是兆。載,是我們中國數位單位裏最高的數目。劫呢?幾乎是顯示最長的時間。

 

       劫,有小劫、中劫、大劫,阿僧祇劫等等。以一般而言,二十個小劫是一個中劫,四個中劫是一個大劫。一個小劫是多長的時間呢?約一千六百八十萬年。一個大劫是多久呢?約十三億四千四百萬年。

 

       阿彌陀佛兆載永劫這麼長的時間都在呼喚我們,都在為我們累積功德,要成就極樂世界,同時也成就這一句萬德洪名的「南無阿彌陀佛」來送給我們,作為我們往生極樂世界的功德資糧,作為我們往生極樂世界成佛的功德。一個大劫就已經是十三億四千四百萬年了,何況兆載永劫,所以,不僅阿彌陀佛經歷過的時間大得難以形容,阿彌陀佛救度你我的悲心更是大得難以形容。

 

       《法華經》有「三千塵點劫」的譬喻,也有「五百塵點劫」的譬喻。五百塵點劫怎麼算呢?就是五個百千萬億那由他阿僧祇的三千大千世界,把五個那麼多的三千大千世界都磨成粉,然後從西邊往東邊,經過一個五百千萬億那由他阿僧祇的三千大千世界就下一粒微塵;又經過五百千萬億那由他阿僧祇的三千大千世界又下一點,直到所有微塵通通下完;最後把下過的和沒下過的這些三千大千世界都磨成粉,一粒微塵就是一個劫。

 

       阿彌陀佛為我們累積的功德,比這還要久,一個兆劫還不夠,一個載劫還不夠,所以用「永劫」來積功累德。這顯示:阿彌陀佛為了救度十方的眾生,他是經過永恆的時間來為我們累積功德。可以說,盡虛空遍法界,沒有一個地方沒有阿彌陀佛為我們修行所留下了血,所累積的骨頭,所佈施的頭目腦髓。也顯示盡虛空遍法界的眾生,沒有一位阿彌陀佛沒有佈施過,任何一位眾生,阿彌陀佛都為他犧牲奉獻過。所以,現今阿彌陀佛成佛,才有功德力救度十方眾生。

 

       十方諸佛未必能夠救度十方眾生,可是阿彌陀佛一佛就完全能夠救度十方眾生,這是因為兆載永劫以來阿彌陀佛就默默地為我們發願,為我們修行,為我們累積功德。當我們還不知道祈求的時候,阿彌陀佛已經把我們所需要的功德都送給我們了,把功德名號的所有權者都登記給我們每個人名下了,接下來,就只看我們知不知道去提取而已。如果知道將他提出來使用,就能夠當下具足富貴,雍容華貴,亦前超凡入聖的資格;而不知道提取使用的人,就永遠、白白地枉受輪迴之苦。

 

       我們要世間的金銀財寶談何容易?但是要擁有這句萬德洪名,卻輕而易舉。我們每一個人都是阿彌陀佛的主人,同時,阿彌陀佛也是我們生命的主人。為什麼?肉體的生命有生就有死,法身的生命卻沒有生老病死。我們被業力牽引而有生老病死,必須依靠阿彌陀佛才能獲得救度,因此阿彌陀佛是我們法身慧命的主人。

 

       如果細細地思惟:阿彌陀佛經過五劫的時間為我發願,經過兆載永劫的時間為我積植菩薩無量德行,我們內心會怎樣呢?是無動於衷?或者感動莫名?或者痛哭流涕呢?

 

       長久以來,我們愚癡的本性已經很堅固,即使聽到佛法也無動於衷;即使聽到阿彌陀佛以五劫的時間思惟攝取、莊嚴佛國,以兆載永劫的時間積植菩薩無量德行,我們還是將信未信,若信若疑。真是麻木成習,無智、無信,業障深重的凡夫啊!反之,如果能夠相信,能夠感動,就表示善根已發露。

 

       不過,不管我們信不信,懂不懂,甚至有沒有感動,只要從今以後專念彌陀佛名,願生彌陀淨土,就是極樂世界的人了,不知不覺,不用勉強地,就跟阿彌陀佛的佛智感應道交,也就是所謂「潛通佛智,暗合道妙」。阿彌陀佛的「佛智」是什麼?就是阿彌陀佛救度眾生的悲心,也是救度眾生的誓願。

 

       有人說,阿彌陀佛發四十八大願,我們要往生極樂世界,要跟阿彌陀佛感應道交,我們也必須要跟阿彌陀佛同樣發四十八大願,不然怎麼能夠跟阿彌陀佛感應道交呢?這種觀念對不對?不對。阿彌陀佛發四十八大願是在什麼地位發的呢?是十地菩薩的位置所發的。我們現在是貪瞋癡凡夫,怎麼能夠發起呢?阿彌陀佛是「具足五劫,思惟攝取,莊嚴佛國,清淨之行」,我們經過幾天的發願呢?都沒有,所以不可能。

 

       可是,要怎樣才能跟阿彌陀佛感應道交啊?很容易。阿彌陀佛呼喚我們,我們就隨順阿彌陀佛的呼喚,阿彌陀佛說:「某某人,你要欲生我國」。我們就說:「好,我要願生彼國」。這樣就跟阿彌陀佛感應道交了。容易不容易?(眾答:容易)那要天天說:阿彌陀佛,我要願生彼國,要願生彼國,天天這樣講嗎?不用。只要稱念:南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛……就可以了。

 

       「南無」是什麼意思?是歸命的意思,把我們凡夫的生命歸入阿彌陀佛的佛命,把我們污穢的生命歸入阿彌陀佛清淨的生命,把我們短暫的生命歸入阿彌陀佛永恆、無量壽的生命,這就是南無,就是歸命。也等同隨順阿彌陀佛的願。

 

       所以善導大師解釋阿彌陀佛六字名號說:       

「南無」者,即是皈命,亦是發願迴向之義。

 

       這四個字──阿彌陀佛,是誰的呢?是歸命的眾生所有的,所以說「阿彌陀佛即是其行」。阿彌陀佛是歸命眾生的功德,「行」就是功德,就是往生的資糧。有這個「行」,有「阿彌陀佛」四個字,就能夠消我們眾生自身的業障,就能夠往生極樂世界,就能夠成佛。所以這六個字涵蓋信、願、行,可以說妙用無窮。

 

分享到
中華淨土宗協會
淨土宗文教基金會

11059台北市信義路五段150巷22弄41號
電話:02-2758-0689
傳真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw