通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  70. 往生極樂的條件
  71. 往生極樂的條件(中)
  72. 剃度開示(2017年8月18日)
  73. 往生極樂的條件(下.問答)

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善導大師淨土思想(一)
  97. 善導大師淨土思想(二)
  98. 善導大師淨土思想(三)
  99. 善導大師淨土思想(四)
  100. 善導大師淨土思想(五)
  101. 善導大師淨土思想(六)

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
您現在的位置:首頁 > 慧淨法師 > 法談開示
top

法談開示

「彌陀三約定」

         ──慧淨法師2016年5月29日於淨土宗台南道場開示 
          

 

         延能法師、各位法師、各位寧波來的蓮友,南無阿彌陀佛(三稱):

 

         首先,抱歉,沒有先在這裡恭迎大家,請大家包容。

 

         我們是同種、同文、同語言、同風俗;尤其是同樣學佛,專修淨土宗,同一信仰,同一念佛,同願往生,可說「同一念佛無別道」,不只是兩岸一家親,沒有隔閡,更是「遠通法界皆兄弟」。將來我們要在極樂世界與諸上善人聚會一處,現在大家預先在這裡相聚一堂,共研法義,共敘念佛的心情,可以說,這種緣分是非常的深厚。這種緣分比血緣、比親緣更為甚深殊勝。

 

         延能法師善根、慧性深厚,尤其悲心真切、感人,他一遇到善導大師的淨土法門,立刻捨掉從前所學、所修──不只自己轉修善導大師的法門,也自行化他,引導有緣的蓮友歸入彌陀的救度。因為延能法師曉得當今是末法,現在是娑婆,我們都是五濁惡世的罪惡凡夫。

 

         一般人不一定有「自身現是罪惡生死凡夫」的深切體會,唯有獻身出家,經過幾年的刻苦勵心修行之後,才會發覺自己根本沒有力量修行,甚至沒有真心發願修行。這個時候,只有一個盼望的念頭──有什麼樣的法,能夠讓我這樣沒心修行,也沒有力量修行,只是躺在那裡,等待果報一到就陷入三惡道火坑,這樣的無能、無力、卑微、卑賤、造罪、造業的眾生能獲得救度呢?

 

         修行人最終只有一個願望──有哪一個法門能夠救度像這樣的自己?這個時候所尋求的是救度的法門,不是修行的法門。因為發覺自己外顯是個修行人的身份,可是內心卻依然是個貪瞋痴無明的凡夫。

 

         這樣的人,算是內外一如的修行人嗎?是真實的還是虛假的?是老實的還是欺騙世人?一檢討,甚至連慚愧二個字都不敢自居。也就是說,自己是一個無慚、無愧的人。「慚」是懺悔過往,「愧」是不二過,如果我們有慚、有愧,怎麼會天天懺悔又天天造罪,懺了又犯,犯了又懺呢?所以到最後,只能匍匐大地,尋求天地宇宙法界眾生的包容、原諒,並且期盼有一個救度的法門。

 

         轉而言之,如果不是過來人,就未必能夠當下就肯定善導大師的淨土法門,當下就徹底的轉入這個法門。

 

         我從小就跟佛結緣。十幾歲曾經一段期間,每天睡覺前誦一部《金剛經》。出家後不久,因為覺得禪、密自己修不起,天台、華嚴的教理也沒有智慧理解,所以就轉修淨土法門。

 

         當時所接觸的淨土雖是以念佛為正行,但還要做其他的善事、累積其他的功德為助行,念佛要念到禪定功夫上的「一心不亂」。讓人覺得,即使是念佛的淨土法門也是不容易的,心中一樣的苦惱、恐懼。只好向常住請假,一個人遁入山中。為什麼要到山中?因為曉得要達到「一心不亂」,即使沒能入定,至少也要達到「未到地定」,若不入深山去專修,在這裡每天要面對種種複雜的人事,一輩子也不能夠清淨,何況達到一心的禪定呢?因此我就獨自進入山中。

 

         住山不久,有機緣讀到日本法然上人的著作(翻譯),著作當中都在強調善導大師淨土法脈的內容,看到善導大師所講的法語,其中有一句是解釋阿彌陀佛的根本願,也就是第十八願的內容──

若我成佛,十方眾生,稱我名號,下至十聲,若不生者,不取正覺;
彼佛今現,在世成佛,當知本誓,重願不虛,眾生稱念,必得往生。

 

         看到這一段法語,不僅耳目一新,也很讚歎,覺得如果是這樣的話,那就太容易、修行就有希望了。

 

         「眾生稱念,必得往生」,這顯示著眾生──不管聖人、凡夫、善人、惡人、出家、在家、會不會修行,只要稱念這句彌陀名號,無關禪定上的「一心不亂」,無關善事功德多少,都「必得往生」。這樣豈不是太容易了!

 

         往生這件事是白白送給我們的,只要念佛就能往生,就能脫離三界六道輪迴,就不會被我們的業障障礙,被冤親債主牽纏、報復;只要念佛,就必定能往生極樂世界!

 

         當時雖然瞭解文字的意思,但心中卻頗為懷疑,也跟同參道友互相討論:「哎呀!『眾生稱念,就必得往生』,真的是這樣嗎?怎麼那麼容易?」可是自古以來,弘揚淨土的大德們,不論著書立說,或者演講、闡釋,都沒有下這種鏗鏘有力的、斬釘截鐵的斷言說「眾生稱念,必得往生」。

 

         那個時候因為還沒有全面性的深入善導大師的教理,所以對善導大師這段解釋,雖然覺得很喜歡、很可貴、很難得、很讚歎,但總是打一個問號──為什麼「念佛就必定往生」呢?因為事關重大。

 

         往生極樂世界關係到生死輪迴的解脫與否,對我們修行人來說,往生極樂世界這件生死大事只可成功,不許失敗。成功就是解脫,不成功就是繼續輪迴,而且是地獄有份的,所以是無比重大的事情。為了要了解真的「眾生稱念,必得往生」這個教理,為了更深入正確的掌握善導大師的淨土思想,因此那個時候就默默的發一個願:直接到日本去探究真相吧!

 

         在此之前,也就是尚未請假離開常住時,當時台灣佛教界密宗逐漸被看重,很多人都風靡密宗,密宗也有一個「破瓦法」,我就想,要了解密宗,與其在台灣學,不如就到源頭(西藏)學密,那西藏不能過去,就到尼泊爾,因此也曾經在一九八五年春天到尼泊爾喇嘛廟住過一個月,在灌頂受法之後,覺得這也不容易、不殊勝,還不如念佛。

 

         後來也曾經到泰國(泰北)一個月,參訪了解小乘佛教的修行方法,覺得不如大乘,還不如念佛。所以回到台灣後就進入山裡,專修念佛,那個時候還沒遇到善導大師的法門。遇到善導大師法門之後,想及玄奘大師為取經而發願:「寧向西天一步死,不向東土一步生!」就表示以死立誓,非往印度不可,這樣經過三年,步行到達印度,經過八百里河沙,上看不到一隻飛鳥,下看不到一根青草,像他那樣,都能堅心立志,最後到達印度了,何況要到日本,比去尼泊爾、泰國方便,而且不用步行,只要坐飛機二個多小時就能到達,沒有不去的理由。

 

         那個時候,我也請了一本日文的法然上人傳記漫畫,請我父親翻譯給我聽(父親懂日文),當他翻譯到法然上人小小的年紀,十歲左右就出家,十三歲(也有傳記說十五歲)從他的家鄉到京都比叡山修行。從他的家鄉走路到京都比叡山至少要一、二個月,那時候法然上人的母親非常不捨與擔憂,這麼小的年紀,就要走那麼遠的路途,日月風霜,而且路上難免有種種危險,可是法然上人卻說:「要做一個偉大的和尚,必須行走遙遠的路途。」這句話給我很深刻的印象。

 

         我想到,要深入善導的法門,必須前往日本。當然,那時候只是一個念頭要往日本,至於住哪裡?真能居留下去嗎?這些細節都沒有想到。可是因緣巧安排,一位近七十歲的老人家,他是日本京都龍谷大學畢業的,這個老人家的太太是淨土真宗寺院的女兒,太太的弟弟又是龍谷大學的教授。這位老人家知道我一心想到日本去參學,就介紹我到龍谷大學去就讀,憑他這樣的關係,立刻打電話到日本,經由老人家的順利疏通,一切就辦妥了。隔幾天就親自帶我到日本去了。也因為有這個學生的身份,才能前後四年多長期在日本居留。

 

         在日本期間,當然不是觀光,也不是為了安逸,而是為了這個法,一有時間就去找有關的書籍,去參訪有心得的蓮友。這一些,都因為一個因──「眾生稱念,必得往生」是真的嗎?就像玄奘大師,他在中國內地看到經書,也有所懷疑,想到必須更正確、深入地瞭解,所以必須到源頭印度一樣。

 

         當然以我的卑微,根本不能跟玄奘大師相比,不過玄奘大師給了我們很深的啟發:為了要瞭解善導大師的思想,就必須到日本,但是日本還不是源頭,源頭當然在我們中國。可惜的是,中國唐末以後,千百年來善導大師這一些法脈的書籍已經不存在了。當時在台灣所看到的書,無非就是蓮池大師的《彌陀疏鈔》,蕅益大師的《彌陀要解》,還有《淨土十要》《印光大師文鈔》,以及當時台灣幾位淨土宗大德的演講和著作,幾乎看不到有關善導大師的法語或者教理內容。那個時候,不管是中國內地或是台灣,幾乎看不到流通善導大師的著作,當然更沒有人講演,因此非得到日本不可。

 

         那段時間,我一心在尋找、等待一個救度的法,一看到「眾生稱念,必得往生」這個救度的法門,當然很興奮,也要緊緊的掌握,並且確認它是否真實,因此就到日本。也因為到了日本,善導大師這個純粹、純正的淨土法門才能重回故國。

 

         今天要跟大家研討的題目是「彌陀三約定」,阿彌陀佛對我們念佛人,三種約定。

 

         阿彌陀佛跟念佛人的約定很多,歸納起來就是四十八願──四十八種約定;再歸納就是以三種約定來含蓋。哪三種約定呢?

 

         第一,必定往生的約定。也就是說我們眾生稱念,必得往生,必定往生,不可能不往生。所以第一個約定──「必定往生」,首先讓我們有希望--得救的希望,讓我們徹底的安心,從今以後可以過安樂的生活,這都奠基於必定往生的約定。

 

         第二,光明攝取的約定。將來必定往生,現在就保護我們過著平安、喜樂的生活。

 

         第三,臨終來迎的約定。臨終不是我們孤家寡人,單獨一個走向淨土,是阿彌陀佛主動地、親自地、歡喜地,不等待祈求、拜託,早就預約好臨終一定會率領著清淨海眾,浩浩蕩蕩前來迎接我們。

 

 

第一,必定往生的約定

 

         「念佛必定往生的約定」是記載在《無量壽經》中。《無量壽經》這部經所記載的主要有四點:

         第一點,阿彌陀佛成佛之因;
         第二點,阿彌陀佛成佛之果;
         第三點,眾生往生西方極樂世界的正因,
         第四點,往生到極樂世界所得到的果報。

 

         《無量壽經》內容主要就是這四種。但是歸根究柢就是在說明阿彌陀佛成佛之因,因為如果沒有因就沒有果,只要有因就必定有果,這個因就是四十八願當中的根本願,也就是第十八願,簡稱「本願」。

 

         這第十八願可以說是彌陀積極、主動、平等、毫無條件的要救度眾生,而且以救度眾生為阿彌陀佛成佛的內容;以救度眾生為阿彌陀佛發願的根本,也以第十八願的救度眾生做為阿彌陀佛的佛願。

 

         第十八願總共是三十六字,因為第十八願一方面是經文,一方面也是阿彌陀佛的根本大願,也可以說是阿彌陀佛的生命;因為第十八願已成就,所以我們依據第十八願念佛,就可以離開輪迴,往生成佛。這樣說起來,第十八願也是我們的生命。第十八願說:

設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念,
若不生者,不取正覺,
唯除五逆、誹謗正法。

 

         前面二十八個字,叫做「攝取門」,後面兩句八個字,叫做「抑止門」。

 

         「唯除五逆、誹謗正法」是阿彌陀佛警告我們不要做「五逆、謗法」的滔天大罪,但假使這種人迴心轉意,改邪歸正來念佛,阿彌陀佛也照常無分別、平等的救度他。

 

         所以,阿彌陀佛所救的對象,確確實實是十方眾生,任何對象都救度,沒有一位眾生是被阿彌陀佛所捨棄的。

         第十八願說:「十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念」,意思就是說十方眾生,不管聖人或凡夫,善人或惡人,出家或在家,在阿彌陀佛的眼中都是一律平等,一視同仁,平等看待的。為什麼?一方面是佛的大慈悲心,在他的眼中無不包容,無不寬赦,進而無不救度;另一方面,修行人若真已到達成佛境界,他看待十方眾生就好像他自己,佛跟眾生就是一體不二,將我們眾生看做是他身體的一部分,將我們眾生當做他的生命那樣看待、愛護、珍惜。

 

         就眾生來講,我們的心念非常多,都是貪、瞋、癡、妄想雜念;以佛來講,佛沒有貪、瞋、癡,那佛到底是什麼心呢?就是清淨、沒有起心動念的心,如果他有心就是愛心,佛的心就是自自然然的愛心,清淨、無我的愛心,對一切眾生平等、無差別的愛心,這就是佛的心。就如《觀無量壽經》所講:

佛心者大慈悲是,以無緣慈攝諸眾生。

 

         佛心就是大慈悲,大慈包含大悲,大悲也包含大慈。「大慈悲」一般解釋為「無緣大慈,同體大悲」。「無緣」就是平等,不講條件,沒有任何差別,沒有高低、上下、好壞、親疏、敵我的差別,這就是「無緣大慈」。

 

         「同體大悲」,就是將所有眾生──不管是超凡入聖的聖者,或者還在六道造業造罪輪迴的眾生,乃至三惡道的眾生,對佛來講都是他身體的一部分。所以將他人、將眾生看做他自己,愛護對方超過愛他自己,這就是「佛心」。

 

         「無緣大慈,同體大悲」這種佛心,它的作用,就是「拔苦與樂」,這是大慈悲的功能力用,對任何苦惱的眾生,都可以拔除他的任何苦,讓他離苦得樂。

 

         眾生的苦,主要就是六道輪迴的苦,對阿彌陀佛來講,救度我們離開六道輪迴的苦,是天性自然、不用勉強,也不用祈禱、拜託、請託,這是天性自然,而且效果神速。只要我們接受阿彌陀佛的救度,阿彌陀佛對我們的救度,不受任何的障礙,所以說「佛心者大慈悲是」。

 

         佛是大覺者,無上正等正覺,覺悟宇宙人生的真理,而佛的心是大慈悲,可見大慈悲就是真理,真理就是大慈悲,離開大慈悲,沒有真理,要追求真理,只要好好思維大慈悲的內容,證悟大慈悲的境界。

 

         我有出一本書叫做《無條件的救度》,「以無緣慈攝諸眾生」就是無條件救度眾生的意思,淨土法門就是阿彌陀佛無條件救度十方眾生的法門。一般修行都要經過戒、定、慧的過程,而且要時常懺悔自己的罪業,使自己領悟佛性的內容,再以佛性的內容去修行,這就是「見道、修道、證道」的過程。要達到斷除煩惱,才能離開六道輪迴。

 

         但是淨土法門不是講這個,而是阿彌陀佛直接將我們救度到極樂世界,離開六道輪迴,我們不用經過「悟道、修道、證道」,也不須以戒定慧斷除煩惱、時常懺悔業障,這是因為佛的慈悲,知道眾生的懺悔都是假的,時常懺悔時常犯,犯了又懺,懺後又犯,這就是凡夫眾生。真正情形既是如此,若說凡夫能持戒清淨,那是不可能的,持戒既然不會清淨,就不可能有禪定,沒有禪定就不可能開發智慧,當然就無法「悟道、修道」而「證道」。

 

         阿彌陀佛就是看出眾生不可能以自己的力量經由戒定慧來斷除煩惱、離開六道輪迴,所以為我們發願,為我們建設極樂世界,為我們成就這句「南無阿彌陀佛」的萬德洪名來讓我們稱念;只要我們念這句名號,阿彌陀佛就跟他「約定」,為他保證──決定往生。

 

         念佛是修行嗎?可以說是修行,也可以說不是修行。主要原因是為它超越戒定慧的過程,不像一般法門,經常以拜懺來懺悔,也沒有經過參禪、打坐,或是深入經藏的一般修行方式,所以說「不是修行」。而另一方面,念佛一法所有的人都可以念,有嘴巴就可以念佛,有心就可以在心內念佛,不管是出家、在家,或是士農工商,或老人、年輕人,在何時、何處、何種情況之下,都可以想佛、念佛,就只這樣,阿彌陀佛就跟他保證,與他「約定」,一定往生。事實如此,豈不是念佛就可以得到脫離六道輪迴、往生極樂世界成佛的因?有這種功德,豈不是念佛本身就是大修行!

 

         若依一般通途的修行,即使大修行人也不一定能離開六道輪迴,但只要念佛,就可以往生極樂世界,極樂世界是佛的境界,不往生便罷,一往生當下就進入「一生補處」,決定成佛;我們的無明到極樂世界就當下斷除,成為佛的無量光明。

 

         娑婆世界本來就是六道眾生依其共業所顯現的生死輪迴的境界,因此才叫做「眾生」。娑婆眾生都是共業而來,所以共同在這娑婆世界造罪、造業,永遠輪迴。而極樂世界是阿彌陀佛經過五劫思維,思維出四十八大願,又經過兆載永劫累積菩薩無量德行所成就的世界,因此極樂世界是阿彌陀佛的清淨佛性、清淨願心以及阿彌陀佛兆載永劫無量德行所莊嚴的,也就是說,是以阿彌陀佛的福、慧兩足所成就的極樂世界,它不是眾生業報的世界。

 

         佛的境界本來不是還沒斷除煩惱的凡夫所能進入的,必須要初地以上的大菩薩才能進入佛的境界,但是我們凡夫卻可以進入阿彌陀佛的境界並且快速成佛,這完全是靠阿彌陀佛這句名號的功德。

 

         不管任何眾生只要「至心信樂」,都決定能夠往生進入阿彌陀佛的境界。

 

         「至心」,若是以佛來講,就是佛的清淨心。佛心清淨,真實不變化,永遠不改變。

 

         以凡夫來講,就是真正的心,什麼是真正的心呢?就是真誠實意,真正相信阿彌陀佛的救度,真正願生阿彌陀佛的世界,真正要念這句南無阿彌陀佛。就是說,我們念佛出自內心念佛,我們願生極樂世界也是出自內心想要往生極樂世界,我們相信有阿彌陀佛,有極樂世界,有阿彌陀佛的救度,這就是凡夫的「至心」。這種心是任何的人都做得到的,甚至他臨終時才知道有阿彌陀佛,才開始念佛,那時候他念十句、一句,或是嘴不能念佛了,嘴念不出來,只能用心想而已,也照樣往生極樂世界。

 

         不過,以我們來講,我們是「平生」的根機,不是「臨終」的根機,所以在平生之時就強調念佛的心,願生極樂世界的心,信受阿彌陀佛救度的心,都要真,不要假,這叫做「至心」。

 

         「信樂」就是相信有阿彌陀佛,有極樂世界,有阿彌陀佛的救度,有阿彌陀佛極樂世界的歸屬,到極樂世界可以快速成佛,有這種的相信,自然就有那種的歡喜心,這叫做「信樂」。信受、快樂,喜樂。

 

         「欲生我國」,這是站在阿彌陀佛這方面來講的。阿彌陀佛拜託、希望眾生往生他的極樂世界,這叫做「欲生我國」。阿彌陀佛主動為我們發願,主動為我們修行,目的就是呼喚十方眾生讓他救度到極樂世界,所以「欲生我國」是阿彌陀佛的願心,是阿彌陀佛呼叫的聲音,並不是我們拜託他、請求他,他才答應的。不是,是阿彌陀佛發願在前,修行在前,建設極樂世界在前,成佛在前,我們才知道有這一尊阿彌陀佛,才有這句南無阿彌陀佛的萬德洪名可以稱念,有極樂世界可以作為我們生命的歸屬。總而言之,「欲生我國」是阿彌陀佛的願心,是阿彌陀佛對我們的呼喚。

 

         了解第十八願阿彌陀佛的願心呼喚,我們就隨順、信受阿彌陀佛的救度來願生彼國,此後就「乃至十念」。

 

         「乃至十念」就是乃至臨終的時候才知道,而只念十句或是一句,或是起一個念頭也可以往生極樂世界,以此來顯示我們現在就開始念佛,就願生極樂世界,這樣更加決定可以往生極樂世界。用「乃至十念」來顯示阿彌陀佛的救度是沒有條件的,沒有門檻的,「乃至十念」的眾生都可以往生,更何況其他的眾生怎麼不能往生呢?

 

         阿彌陀佛掛保證,約定說「若不生者,不取正覺」。十方眾生「至心信樂,欲生我國,乃至十念」,若是這樣不能往生,那他不成佛,必定使我們念佛的眾生百分之一百可以往生極樂世界,他才成佛──這就是第十八願,就是四十八願之中的根本大願──念佛必定往生的誓約。

 

         在《無量壽經》也好,《阿彌陀經》也好,都說阿彌陀佛成佛以來於今十劫,既然阿彌陀佛已經成佛,這樣我們念阿彌陀佛就決定能往生極樂世界;如果念南無阿彌陀佛不能往生極樂世界,這樣阿彌陀佛所有的願豈非都是虛假的,如果那樣,他就不可能成佛。因此,阿彌陀佛發願「若不生者,不取正覺」,這個願是非常非常深切的,這種大愛心、大慈悲、大誓願、大平等,可以說大到沒有一個邊。

 

         因為若是一個聖人,阿彌陀佛救度他到極樂世界,這雖然是愛心、慈悲、有力量,但是因為只有救聖人,慈悲愛心力量還不夠大;若是善人,阿彌陀佛救度他到極樂世界,也可以顯示阿彌陀佛的慈悲願力,但慈悲願力還沒大到無邊無量。以凡夫眾生來講都是惡人居多,《阿彌陀經》說我們都是五濁惡世的眾生,阿彌陀佛對這種眾生全部都要救,所以彌陀的愛心是無量無邊的慈悲,力量是不可思議的願力。反之,阿彌陀佛若是捨棄這種眾生,或不能救度這種眾生,這樣就不是阿彌陀佛了。

 

         所以,我們相信第十八願,相信阿彌陀佛的救度,這樣的相信可以說是非常大的大信,非常深的深信,而且是對真理的深信。

 

         為什麼?佛心就是無緣慈救度一切眾生,這種佛心就是真理,我們相信真理,所以說這種信是非常高深、非常殊勝的信,非常有功德甚至不可思議功德的信;假使有懷疑阿彌陀佛的救度,認為念佛不能往生,這樣不只懷疑阿彌陀佛,也是懷疑釋迦牟尼佛,而且也懷疑十方諸佛。釋迦牟尼佛在《阿彌陀經》就說,執持名號,臨終阿彌陀佛與其聖眾必定現在其前,迎接他往生極樂世界,十方諸佛同時異口同音自動為釋迦牟尼佛作證明,所以說「出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言。

 

         《金剛經》說佛是「真語者、如語者、實語者、不誑語者,不異語者」,佛所說的稱為《經》,「經」就是千古不變、四海皆準,就是宇宙真理,不管任何時代、任何地方,都可以作為標準,都是實在的,所以佛出廣長舌相所講的就是《經》,就是真理,不可能虛假。因此我們若是相信念佛必定往生,就是相信阿彌陀佛的願力,相信釋迦牟尼佛的佛說,相信十方諸佛的保證,這種的信就是大信,功德非常大,因為決定往生成佛。相反的,若是懷疑念佛不能往生,這樣就是懷疑阿彌陀佛的佛心,懷疑釋迦牟尼佛的言語是打妄語,懷疑十方諸佛的保證是假的,這樣懷疑之罪就非常非常大。

 

         所以,對淨土法門來講,「信」與「疑」的差別非常大,「信」的功德大到不可思議,「疑」的罪業也是大到不可思議。

 

         「若不生者,不取正覺」這八個字,可以說是阿彌陀佛將我們眾生看做是他自己,他的成佛就是要讓我們成佛,他建設極樂世界就是要讓我們去那裡得到永恆的生命、安樂的生命、離苦得樂的生命,他一切的付出都是為了我們,我們若不能往生,他就不能成佛,所以阿彌陀佛「若不生者,不取正覺」這個願可以說震動大千,感徹天神。

 

         《無量壽經》中如何形容法藏菩薩的願心呢?

斯願若剋果,大千應感動,虛空諸天神,當雨珍妙華。

 

         意思是說,我這四十八大願,尤其是第十八願若能達成,願這三千大千世界震動,而且盡虛空所有的天神都降天花來作證明。這時候釋迦牟尼佛就跟阿難尊者說:法藏比丘發這個願之後,即時大地六種震動,天上降下種種妙花來作證明,虛空之中也出種種微妙的音樂來讚歎他,而且也有聲音說「決定必成無上正覺」。這就是「若不生者,不取正覺」的誓願、約定,所以這種願、這種約定非常令人震撼感動。

 

         所以善導大師說:若是了解這個法門,我們要感動的流血淚,趴在大地上呼號,感動的哭叫,而且累劫粉身碎骨還不能報答阿彌陀佛的恩。因為有阿彌陀佛這個願,才可以使我們離開六道輪迴,若沒有這個願,我們累劫、無量劫、大劫、小劫、恆河沙劫都在輪迴裡面,那種的痛苦是無法形容的。因此,阿彌陀佛的願、阿彌陀佛的恩對我們來說就非常深、難以報答。所以若是善根具足的人,他聽到阿彌陀佛的第十八願,他就會出自內心的感動,而且也認定唯有阿彌陀佛是他的救度者,唯有阿彌陀佛是他離開輪迴、離苦得樂的救度的主人,他將永遠都不會改變的專念南無阿彌陀佛,決定讓阿彌陀佛救度到極樂世界。

 

         因此,若有人聽到第十八願而生信心,就表示這個人善根、福德已經成就了。這樣講起來,要具足善根、福德也是簡單、容易之事,因為以淨土法門來說就是信受彌陀救度。

 

         若不是信受彌陀救度,我們要經過戒、定、慧,而且經過一世、二世、無數世,一劫、二劫、無央劫去累積,但也不一定可以成就善根、福德。所以祖師就說:「聲聞獨覺,菩提善根少;人天有漏福業,福德少。」但我們只要信受彌陀救度、專稱彌陀佛名,我們就具足成佛的善根(菩提心)與清淨的福業,就具足福、慧兩足。為什麼?善根也好,福德也好,戒定慧、六度萬行這都在「南無阿彌陀佛」裡面了,只要稱念南無阿彌陀佛,戒定慧、六度萬行就都全部具足了。

 

         淨土法門強調要信、願、行,「至心信樂」就是「信」;「願生彼國」就是「願」;「乃至十念」就是「行」。

 

         信、願、行都具足在「南無阿彌陀佛」當中,「南無」就是信、願,「阿彌陀佛」就是「行」,所以我們念一句南無阿彌陀佛,自然就可以表露我們的信、願、行;所以信也好、願也好、行也好,最後都是歸屬在「南無阿彌陀佛」名號裡面。

 

         因此,對我們來說,我們就是時時刻刻念念南無阿彌陀佛,有時間就念佛,想到就念佛,可以念佛就盡量念佛,將這句南無阿彌陀佛當作我們的生命,將念南無阿彌陀佛當作我們的生活,這樣決定往生極樂世界,因為「念佛必定往生」是阿彌陀佛的保證、阿彌陀佛的誓約。

 

         《無量壽經》中, 釋迦牟尼佛解釋第十八願說:

若有眾生聞其名號,歡喜踴躍乃至一念,
至心迴向願生彼國,即得往生住不退轉。

 

         這也是釋迦牟尼佛代替阿彌陀佛為我們作保證、作說明,只要我們念佛,願生彼國,這樣就「即得往生,住不退轉」。意思就是,我們現在已經是決定往生的身分,已經不是輪迴的凡夫,這叫做「凡夫菩薩格」,現在是凡夫,還沒離開六道輪迴,不過卻已經不再輪迴,一定往生極樂世界。從現在看未來,從因說果,我們已得菩薩資格,不是凡夫,因為不再輪迴。

 

         《無量壽經》又說:

其佛本願力,聞名欲往生,皆悉到彼國,自致不退轉。

 

         意思是說:阿彌陀佛的本願力之故,只要有人聽到他阿彌陀佛名號,願意往生極樂世界,他現在是決定往生極樂世界的身分,而且現在也是「不退轉」的身分。

 

         釋迦牟尼佛的微妙解釋,使我們非常安心、安慰。釋迦牟尼佛的解說也等於是在為我們授記,授記念佛要往生極樂世界的人現在已經得到往生的身分,而且是得到不退轉的身分。

 

         《莊嚴經》也說:

若我成正覺,立名無量壽,眾生聞此號,俱來我剎中;
如佛金色身,妙相悉圓滿,亦以大悲心,利益諸群品。

 

         法藏菩薩說,我不成佛便罷,我若成佛,佛名為無量壽,十方眾生不管任何人,聽到這句名號都可以使他往生極樂世界;到極樂世界之後都跟阿彌陀佛一樣,具金色身,也跟阿彌陀佛一樣具足三十二微妙相,而且跟阿彌陀佛一樣,有大慈大悲的心去利益十方眾生、救度十方眾生。意思是說,他若成佛,他的佛名叫阿彌陀佛,凡是聽到阿彌陀佛、念阿彌陀佛的人都可以往生極樂世界,往生極樂世界之後,外貌也好,內心也好都跟阿彌陀佛一樣,跟阿彌陀佛一樣無量慈悲、無量智慧,跟阿彌陀佛一樣以四十八大願,大願力、大平等來救度十方眾生。

 

         現在是末法時代,釋迦牟尼佛在《大集經》裡就預先說明,末法時代的眾生,修任何法門,都不能成就,唯有依靠念佛才能脫離生死輪迴。現在是末法、是五濁惡世,若沒有靠念佛不能離開六道輪迴,何況只要念佛,阿彌陀佛跟我們約定、保證決定往生極樂世界,所以我們要相信阿彌陀佛「念佛必定往生」的約定,這是第一點。

 

 

第二,光明攝取的約定

 

         「光明攝取的約定」是記載在《觀無量壽經》,但是在《無量壽經》《阿彌陀經》經文裡也有記載。

 

         《觀無量壽經》說:

光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。

 

         這二段經文十六個字也是第十八願的闡釋。「光明遍照」,「光明」是指誰呢?就是第十八願所講的「設我得佛」的佛;「十方世界」就是第十八願所講的「十方眾生」的世界;「念佛眾生」就是第十八願所講的十方眾生的眾生,「念佛」二個字就是第十八願所講的「乃至十念」的念佛。

 

         「念佛眾生攝取不捨」,「攝取」就是救度我們往生極樂世界,從始至終,是百分之百的,必定的、必然的,不可能有差錯;如果不能夠往生的話,阿彌陀佛是不能成佛的。所以「攝取不捨」,就是第十八願所講的「若不生者,不取正覺」。

 

         由此可見「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨」也是在闡釋阿彌陀佛的根本願。而且因為阿彌陀佛已經成佛了,才能夠有這遍照十方的光明來攝取念佛的眾生,如果阿彌陀佛都還沒有成佛的話,遍照十方的光明哪裡來呢?攝取救度十方念佛眾生的功能又哪裡來呢?因此,這「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨」同樣也是阿彌陀佛的生命,也是這一句名號的內涵。

 

         有關這一段經文,善導大師分為二科,作二種解釋:

         「光明遍照十方世界」──顯示光明的無量、無障礙;

 

         「念佛眾生攝取不捨」──只要是念這句光明名號的人,當下就會獲得「攝取不捨」的利益。攝取不捨有什麼利益呢?有現當二益--現世逢凶化吉,遇難呈祥,大事化小,小事化無,消業障,增福慧,萬事如意,事事吉祥等等,這是現世的利益;將來則迎接我們往生極樂世界,成就佛道,這是當來的利益。

 

         由這些闡釋可以看出,這一句「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨」有三種含義:除了善導大師的二種解釋之外,另一種就是前面所講的,這十六個字也是屬於第十八願的內涵,可以說是第十八願已成就所呈現的結果,是第十八願完成之後的利益。因為如果沒有第十八願的成就,就不可能有攝取不捨的功能。

 

         由於第十八願--「若不生者,不取正覺」成就了,才能夠使念佛的眾生必定往生極樂世界。因為阿彌陀佛「若不生者,不取正覺」已經成就,所以能夠攝取念佛人永遠不捨,顯示這一句名號的含意就是攝取念佛人。

 

         阿彌陀佛成佛了,是成為一尊什麼樣的佛呢?是光明無量的佛,也是壽命無量的佛。那麼這個光明的存在有什麼作用與目的呢?《阿彌陀經》中釋迦牟尼佛就親自作了解釋:

彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號為阿彌陀。

 

         阿彌陀佛之所以名為阿彌陀,之所以名為光明無量的佛,是因為光明能夠遍照十方盡虛空的法界,不受任何障礙。

 

         我們凡夫的眼睛,一張紙隔著就看不過去了,一片薄板隔著就走不過去了,可是阿彌陀佛的光明,不受障礙。不受有形的高山、牆壁、鐵圍山的障礙;也不受天魔、外道的障礙,不受冤家債主的障礙,也不受貪瞋痴以及曠劫以來業障的障礙,所以說是「無礙」。這無礙的光明,作用在哪裡呢?就是《觀無量壽經》這一段所講的「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。」遍照十方法界無所障礙的光明,目的就是為了救度、保護念佛的眾生。因此善導大師把這二段經文融合而作解釋說:

彼佛光明無量,照十方國,唯觀念佛眾生,攝取不捨,故名阿彌陀。

 

         阿彌陀佛這尊佛為什麼名為「阿彌陀佛」?因為這尊佛是以「光明」來觀照、尋找、保護、接引、救度念佛的眾生,因此這尊佛才叫做阿彌陀佛。所以從阿彌陀佛的名號當中,就可以瞭解阿彌陀佛存在的目的、功能,以及與念佛人一體不離的親密關係。

 

         善導大師在《觀念法門》就說:

但有專念阿彌陀佛眾生,彼佛心光,常照是人,攝護不捨;
總不論照攝餘雜業行者。

 

         由這一段法語曉得,念佛眾生,雖然現仍在在這娑婆世界,還沒有往生極樂世界,阿彌陀佛就已經先以他的光明來保護我們,直到往生極樂。所以這一段法語,光明攝取等於約定,顯示現當二益。

 

 

第三,臨終來迎的約定

 

         「臨終來迎的約定」主要記載在《阿彌陀經》,但是《觀無量壽經》《無量壽經》也都有記載臨終必定來迎的內涵。所以這三種約定,在淨土三部經都有很明顯的說明。

 

         阿彌陀佛四十八大願之中的第十九願言:

設我得佛,十方眾生,發菩提心,修諸功德,至心發願,欲生我國,
臨壽終時,假令不與大眾圍繞現其人前者,不取正覺。

 

         阿彌陀佛說:你發菩提心,修諸功德,你只要把這些功德迴向發願要往生極樂世界的話,我保證在你臨終的時候來接引你往生極樂世界。假設這個人,發菩提心,修諸功德,但沒有發願迴向往生極樂世界的話,那他跟阿彌陀佛、跟極樂世界就沒有關係了。因為他不是專念佛,又沒有發願往生極樂世界,阿彌陀佛就以這樣的善巧方便,來讓他發願。這樣就跟阿彌陀佛有關係了,就跟極樂世界有關係了。所以第十九願是善巧方便的接引不曉得彌陀的救度,不曉得彌陀的慈悲,不曉得名號的功能而雜修雜行的人的方便願。

 

         若是第十八願,不管有發願、沒發願,當下都是跟阿彌陀佛有直接關係的,因為早已是生命共同體,是佛凡一體,自他不二,以淨土宗專有名詞來講就是「機法一如」。

 

         因此在《阿彌陀經》就說:

其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾,現在其前,是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。

 

         也以第十九願的臨終來迎顯示,對念佛人是平生保護,並含蓋著臨終必然往生。

 

         一般人對《阿彌陀經》沒有正確了解,認為平生要執持名號達到一心不亂,這樣臨終阿彌陀佛才會來迎接,這是錯解經文了。

 

         經文是說「執持名號,若一日,若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾現在其前。」之後才「是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。 」它是有因果關係的,這個叫做「三段經文,二重因果」。

 

         第一段「執持名號,一心不亂」。這「一心不亂」是專一不雜的意思,這是因;有這個因,就會有臨終彌陀來迎的果;這個果也成為一個因,有了這個因,是人終時自然心不顛倒。

 

         玄奘大師所翻譯的《阿彌陀經》就說:「慈悲加佑,令心不亂」,也就是說阿彌陀佛現前來迎接我們,然後加持我們,使我們心中不亂,因而就心不顛倒,而往生極樂世界。

 

         所以,追根究本,都是來自於執持名號;追根究本,都是來自於阿彌陀佛的慈悲加佑。全都是阿彌陀佛的願心、願力、佛力的功能。對平生執持名號的念佛人,阿彌陀佛不是臨終的時候才來迎接,現在的時候就已經親臨攝護了。

 

         因此「來迎」有二種含意:

 

         一種是「平生來迎」,現在就已經來迎,已經攝取不捨了,一直到我們臨終都不改變,臨終則顯現救度我們到極樂世界,也稱為「不始來迎」。不是臨終才開始來迎接我們,是現在就來迎接我們了。這是就第十八願的念佛眾生來說的。

 

         第二種是「臨終來迎」,也稱為「始來迎」,臨終才開始來迎,平生沒有來。為什麼呢?第十九願的人不是專念阿彌陀佛的名號,沒有蒙受攝取不捨的利益,但是阿彌陀佛也不捨棄他,臨終也必定顯現來迎接他。因此,這是就第十九願的眾生來講。

 

 

攝取不捨的故事

 

         有關「攝取不捨」,我來說明一個故事。

 

         十幾年前,屏東(台灣的南部)有一個蓮友法號叫淨智。她開始學佛時也跟一般人一樣,是雜修雜行的,後來,她看到我們的淨土宗叢書,曉得阿彌陀佛的大慈大悲,念佛就能夠往生,她很歡喜也很感動。她的先生跟二個孩子也都有學佛,所以她就把阿彌陀佛慈悲救度的法門,也介紹給她的先生跟二個孩子,她的先生跟二個孩子也很肯定這個教理。她也祈求阿彌陀佛讓她對彌陀的慈悲智慧有更深一層的瞭解。

 

         有一天,她看《觀無量壽經》第九觀說:「阿彌陀佛有八萬四千相,一一相中,各有八萬四千隨形好;一一好中,復有八萬四千光明;一一光明,遍照十方世界念佛眾生,攝取不捨。」她眼睛一亮,心想:只要是念佛的人阿彌陀佛都攝取不捨,她一方面很高興,一方面又懷疑,念佛眾生攝取不捨,那麼我們平常雖然有在念佛,可是睡覺的時候,做事的時候,還有打妄想忘記念佛的時候,阿彌陀佛是不是依然攝取不捨呢?還是只有念佛的那個時段才攝取不捨呢?

 

         她有這個疑問,希望能得到解答。所以當天晚上她就到佛前去求阿彌陀佛,讓她能夠了解「攝取不捨」的真正含意,之後就去睡覺了。她原本想,跟阿彌陀佛求了之後,或許明天或什麼時候,她會在書中或者聽錄音帶時得到解答,或者在什麼環境之下逢緣觸境而悟到了「攝取不捨」的道理。萬萬沒想到,當天晚上阿彌陀佛就親自示現生動的情境來為她解惑,讓她非常感動,因為這種解釋方式是所有方式當中最好、最貼切、最直接的。

 

         淨智自述:

         整個夢境氣勢非常磅礡、十分壯觀,實非筆墨所能形容,沒有身歷其境根本無法想像,我只能做很粗淺的概述。

 

         在一艘堅固無比的大船上,載有許許多多的生活必需品,應有盡有,我和外子還有兩個孩子,全家四人坐在船上面,整座船四周被一個無形的大圈保護住,好像在一個大的透明玻璃球裏面。圈外,浪海濤天,狂風大作,天空漆黑,一片黑暗,而且因風浪太大,船隻經常覆蓋在浪水底下,而在保護圈內的我們,處在此船上感覺像在大地一般穩固,面對圈外這般駭人恐怖的景象卻絲毫不受影響,非常平靜,甚至我內心從來不曾有過此時的安全感,而在整個夢中,我全家四人當時卻並沒有在念佛。

 

         為什麼當時她沒有在念佛,她沒有記載下來,但是她說,儘管他們沒有在念佛,可是這條船還是很穩固、很安全的保護著他們,不受外面一點點的影響,是毫無危險的,是百分之百的安全。阿彌陀佛是以這樣來顯示「攝取不捨」。

 

         這個夢境代表什麼呢?「一片黑暗」表示我們心中的無明,因為無明,所以黑暗。經典上說無明黑暗是凡夫的本性,無明就是沒有光明,而且黑暗比無明更重;我們的貪、瞋、痴、慢、疑、種種的妄想雜念、嫉妒、不平、不滿、苦惱,都是從無明而來的,對我們來講,是從黑暗而來的,沒有比黑暗更深的無明了。

 

         「海浪濤天」,表示貪瞋痴很深;「狂風大作」,當我們發脾氣的時候,可說是狂風大作,照說這樣是會被濤天海浪淹沒海底的,可是他們沒有被淹死,反而是被光明罩罩住,而且穩固、平靜、安如泰山,這顯示念佛就是乘坐在阿彌陀佛的佛船、願船上,受阿彌陀佛光明船的保護。

 

         這樣的夢境,很貼切的回答她,什麼叫「攝取不捨」。──念佛的時候,固然攝取不捨,沒有念佛的時候,也照樣攝取不捨,因為你是一個專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土,毫不改變的人,所以就攝取不捨。難怪龍樹菩薩就用坐船來比喻念佛的法門。

 

         龍樹菩薩把三藏十二部經,八萬四千法門歸納為二個法門:一個是乘船的法門,也就是念佛的法門。龍樹菩薩說乘船是容易、輕鬆、安樂、快速而必定到達的。另一個是陸道步行的法門,顯示的是辛苦的,是漫長的,而且是有危險的,也不一定能夠到達的。所以這一個夢境跟龍樹菩薩的這個解釋不謀而合。

 

         另有一個「攝取不捨」的故事,發生在古代的日本。

 

         在法然上人那個時代,有一位比丘為了瞭解念佛眾生攝取不捨的真意,就到一間寺院去閉關七天,七天中他專一念佛,希望阿彌陀佛為他開示,讓他領悟什麼叫做「攝取不捨」。第一天過去了,沒有感應,第二天過去了,也沒有消息。一直到第七天的晚上,他做了一個夢,夢到佛堂之中的本尊阿彌陀佛,來到他的面前,一伸手就抓住他的手腕,一抓就不放了,他被這突然而來的動作嚇到了,當下要逃跑,結果逃不掉,就好像被鐵鍊鎖住了一樣。然後本尊阿彌陀佛就張開嘴巴跟他講,這就是「攝取不捨」。就是說凡是念佛的眾生,都已經在阿彌陀佛的手掌之中,被阿彌陀佛握住了,逃不掉了。你即使逃到地獄,阿彌陀佛也一定要把你帶到極樂世界。而且已經在阿彌陀佛的手掌之中,就跟阿彌陀佛是一體不離的。這像《西遊記》裡的孫悟空,翻一個筋斗就十萬八千里,他以為已經離開如來掌了,結果始終都在如來掌中,逃不出如來掌。

 

         念佛人已經都坐在阿彌陀佛的願船之中,只要念佛不變,就永遠都在阿彌陀佛的手掌之中。善導大師的《觀經疏》註解到第七觀「華座觀」的時候,就用問答來解釋阿彌陀佛的攝取不捨:

彌陀在空而立者,但使迴心正念,願生我國,立即得生也。

 

問曰:佛德尊高,不可輒然輕舉,既能不捨本願,來應大悲者,何故不端坐而赴機也?

 

答曰:此明如來別有密意。但以娑婆苦界,雜惡同居;八苦相燒,動成違返;詐親含笑,六賊常隨;三惡火坑,臨臨欲入。若不舉足以救迷,業繫之牢何由得免?為斯義故,立撮即行,不及端坐以赴機也。

 

         阿彌陀佛站立在空中,不管任何人,只要迴心念佛,就必定當下能獲得往生的身份,這是顯示阿彌陀佛站立在空中的目的、含意。之後善導大師自問自答解釋說,一切眾生之中,佛最尊貴最高無比,阿彌陀佛既然有這個大悲大願大力救度眾生,他為什麼不輕輕鬆鬆的坐著,而一定要站著?回答說:我們都是五濁惡世的罪惡凡夫,起心動念無不是罪、無不是惡,地獄、餓鬼、畜生三惡道的火已經燃燒過來了,人生無常,一氣不來,就墮落在三惡道的火坑裡了,所以在千鈞一髮之際,阿彌陀佛「立撮即行」,他站著在等我們,緊急中,怕來不及,三隻手指頭一抓就要帶眾生往極樂世界去了,心情是如此急切,所以不會說輕輕鬆鬆的端坐著,是隨時站著等待,而且弓箭步是站好的,手也是伸出來的,你只要念佛,他一抓就要到極樂世界去了。

 

         「立撮即行,不及端坐以赴機」,這個「立撮」的「撮」就是「攝」的意思。攝取的「攝」是提手旁,提手旁是五個手指頭,那阿彌陀佛是三隻手指頭就好了,三隻手指頭一提,就能讓我們離開三惡的火坑、六道的輪迴,到極樂世界去成佛,這是以「立撮即行」來彰顯「攝取不捨」的情狀。

 

         有關臨終來迎的典故,我再來說一件我外祖母往生的瑞相。我出家到現在將近四十年了,幫人助念的次數雖說不是很多,但也不是少數,卻從來沒有看到像我外祖母那種的瑞相。

 

         我外祖母是台南市人,生長在附近一個叫做「喜樹」的海邊鄉村,在那裡看海,遙望過去就是廈門。那個時代,大多數人家生活很苦,海邊的人都是靠捕漁維生的。我外祖母沒有上學受教育,一生很刻苦,但做人倒是很好,很有中國傳統婦女的美德,口德也很好,從來不批評別人,講別人的壞話,或者傳是非;她也很有忍辱的心性,比較不會跟別人計較,刻苦耐勞;同時也為家人設想,好的東西,自己捨不得吃,捨不得用,都先給她的孩子們。

         外祖母的晚年與賃居高雄的小舅同住,小舅當時在作生意,對於極樂、地獄的事情,無所見聞。

 

         民國七十五年(1986),外祖母時年八十四歲,因老邁體衰,加上脊椎患骨刺,因此臥床超過半年,無法下床活動。

 

         那時我剛好住在高雄縣的山上(我民國六十六年出家,七十四年農曆二月一日離開佛光山,但還是獨自住在高雄縣的山上),農曆五月間,我有事下山,順便到小舅家,才看到躺在床上的外祖母。當時心想,外祖母的壽命應已將盡,如太陽西落,不可能再好了。但我感覺外祖母心中定然執著放不下,因為我這位小舅再續弦,而小孩卻仍年幼。

 

         那時,我給外祖母一串念珠,勸她念佛。告訴她念佛能讓身體較無病苦,若壽命已盡,阿彌陀佛會接引她到極樂世界,不再受六道輪迴之苦。極樂世界黃金鋪地,七寶樓閣,四季如春;沒有壞人、沒有壞事;既沒有老病死的苦,也沒有其他任何的苦,只有身心無量的安樂。在極樂世界所有事都能如意,並有神通,可以來去自如,而最大的利益,是能和阿彌陀佛一樣具有無量光、無量壽。我跟外祖母說,只要稱名願生,必得往生。不過,因為我住得遠,外祖母是否真心願生,並常念佛,我就不知道了。

 

         過幾天,我再去看外祖母,她仍然躺在床上。
         我問她:「阿嬤,您有念佛嗎?」
         答:「有啦!有啦!」
         問:「您怎麼念?」
         答:「就心裡想著、念著,反正總是這樣」。

 

         我當時就想,阿嬤的時間真的不多了!一定要讓她有個決定能往生的環境。

 

         可是小舅對佛教並沒有信仰,所以祖母往生的責任就在我身上了。為使外祖母有必定往生的境緣,我找了兩張彌陀立像,並送到高雄裝框。預備一幅懸掛外祖母面前,讓她睜眼就能隨時看到;一幅放在頭部上方,表示阿彌陀佛常在其頂,日夜護持。並拿一塊念佛的錄音帶(當時還沒有發明念佛機),請小舅購買放音機播放念佛磁帶。

 

         總之,要使外祖母眼常見佛像,耳常聞佛聲,而憶佛念佛,相續不斷。然而當時小舅因尚未學佛,不重視此事,放音機一直未買。

 

         農曆六月一日,我想佛像應已裝好框,便到高雄迎請送往小舅家,當時小舅不在,大門深鎖。我就將佛像託放鄰居家,請其轉交。

 

         回到山腳下,我打電話給小舅媽,告訴她要趕緊將佛像掛上,因為外祖母可能即將往生。當晚小舅返家,就立即將佛像置於外祖母前後,果然外祖母一見佛像,就合掌膜拜。小舅媽並說,那天早上外祖母還請舅媽為其擦洗全身,更換新衣,並說明日不用再洗。

 

         隔日(初二)中午過後,外祖母雖然依舊躺在床上無力起身,然時而凝視佛像,時而合掌作膜拜狀。到三點半神情異樣,四點十分突然呈現昏迷狀態。舅媽立刻連絡小舅回來,並輾轉請人通知我。

 

         我六點多接到通知,即於佛前祈請彌陀不捨本願大悲,接引外祖母往生。隨即攜帶引磬、木魚趕往高雄,到達時已七點多。台南的大舅父、大舅媽及三舅媽也趕到了,只見外祖母已被換妥壽衣,雖未斷氣,但已不省人事,唯存一絲氣息。不久救護車到,準備載祖母回台南老家往生,我向祖母作簡短開示後,隨即上車,一路念佛,於晚上九點多回到台南老家。

 

         經過一晚上一早上的開示助念,到隔日(初三)中午過後,祖母依然唯存一絲氣息。我想祖母應有掛念之事,致遲遲不能隨佛往生,便將想法向在場長輩說明。在旁助念的小舅媽當下便合掌跪下,向祖母說:

 

         「阿婆!阿婆!(小舅媽都稱祖母為阿婆)如果阿彌陀佛已來接您,就請您跟隨阿彌陀佛往生;我前幾天跟您所說的話是無意的,您往生之後,我絕對會好好撫養小孩,直到他們成家,請您放心吧!」

 

         這幾句話一說完,原本一直躺著不動的外祖母,立即連續合掌三次,第四次左手提起放在胸前,如手托蓮花的樣子,接著掌心在下的右手也翻掌成接引相,與此同時,呼吸立即停止,臉相也逐漸圓滿紅潤,那時一點二十分。

 

         一室親戚,親眼目睹,皆面面相覷,咸感驚奇讚歎,不覺念佛之聲,更加虔誠響亮。九十二歲的外祖父說,從來沒有見過人往生後,臉色這麼好看。

 

         事後三舅媽跟我說:「昨晚(初二)阿彌陀佛的侍者有來。」

 

         我一聽好奇的問:「阿彌陀佛的侍者長得怎麼樣?在哪裡看到?」

 

         三舅媽說:「因為天氣悶熱,大家在室內念佛,我拿一小凳子坐在室外念,正好看到一尊尊排滿虛空,就像佛光山大佛城四周一排排的佛像。」

 

         她的意思就是說,像佛光山的阿彌陀佛大佛旁邊的一尊一尊的小佛,她說那就是阿彌陀佛的侍者,意思就是說,阿彌陀佛的侍者都遍滿虛空了。

 

         在《觀無量壽經》就說:「光中化佛無數億,化菩薩眾亦無邊」,這顯示阿彌陀佛老早就要來迎接我的外祖母了,同時化佛、化菩薩浩浩蕩蕩已經預先站在虛空上等待了,一直到六月三號中午一點二十分,我的外祖母才顯示三次合掌,接引狀,然後斷氣往生。

 

         我外祖母沒有皈依,沒有吃素,一生也沒有聽經聞法,有沒有念佛、怎樣念,我也不知道。我送念珠給她的時候跟她講什麼法,大多已經忘記了,不過一定是講阿彌陀佛的慈悲救度,極樂世界的清淨安樂,六道輪迴的痛苦、恐怖……等等;當時我的外祖母已無力的躺在床上,無法像我們一樣虔誠有力的念佛,可是照樣往生極樂世界。

 

         一般人都會執著,我的外祖母也曾一直執著不肯離開,但是阿彌陀佛也一直等、一直等,等到我小舅的姨太太跪下來安慰她,要她不用掛念、不用擔心,那個時候她才斷氣,才跟阿彌陀佛去。假設小舅媽沒有跪下來跟他安慰保證,阿彌陀佛會不會一直等啊?還是會一直等,攝取不捨嘛!

 

         我的外祖母已是即將命終的人,即使執著還能執著多久啊!頂多一、二天,非得斷氣不可。那她氣一斷,會不會往生極樂世界?還是往生極樂世界。為什麼?因為阿彌陀佛的攝取不捨,已經被阿彌陀佛抓住了,即使要逃也逃不開了。何況所謂「慈悲加佑,令心不亂」,因為佛的慈悲加佑,會使她的心能領悟不再執著,使她的心能放下,並曉得往生極樂世界必定圓滿心中所願,這就是平生攝取不捨直到臨終,進而顯示臨終來迎。

 

 

 

分享到
中華淨土宗協會
淨土宗文教基金會

11059台北市信義路五段150巷22弄41號
電話:02-2758-0689
傳真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw