通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  70. 往生極樂的條件
  71. 往生極樂的條件(中)
  72. 剃度開示(2017年8月18日)
  73. 往生極樂的條件(下.問答)

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善導大師淨土思想(一)
  97. 善導大師淨土思想(二)
  98. 善導大師淨土思想(三)
  99. 善導大師淨土思想(四)
  100. 善導大師淨土思想(五)
  101. 善導大師淨土思想(六)

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

《無量壽經》概說(續)

       ──2015年3月15日慧淨法師於佛一法會開示(第九次)

 

 

       各位法師慈悲,各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

 

       本次佛一法會的開示內容,是延續上次(第八次)的主題,也就是《無量壽經》概說。

 

       所謂「概說」,並不是將經文做逐文逐句的解說,也不是將經文的宗旨核心作發揮,而是將整部《無量壽經》作整體性的概略介紹與說明。

 

       上一次我們將《無量壽經》的概要,分成十段解說:

 

       第一、如來出世本懷經。意思是說這部《無量壽經》所講的內容,就是十方如來出世的本懷,所以叫做「如來出世本懷經」。

 

       第二、彌陀因地之發願。第三、彌陀因地之修行。第四、彌陀果地之莊嚴。這三段在於說明阿彌陀佛因地的發願與修行,以及果地所成就的種種莊嚴。

 

       第五、眾生往生之因果。主要在講十方眾生是依據什麼「因」來往生極樂?以及往生之後所得到的是什麼樣的「果」?

 

       第六、釋尊勸誡惡行善。在下卷的地方,釋迦牟尼佛非常殷切的勸導十方眾生要去惡行善。

 

       第七、釋尊誡信疑得失。在下卷的後段,釋迦牟尼佛解釋了「相信阿彌陀佛的救度」與「懷疑阿彌陀佛的救度」這兩種心態的利弊得失,而勸我們對彌陀的救度不要懷疑,要明信彌陀的救度。

 

       第八、釋尊勸往生彼國。在釋迦牟尼佛快講完《無量壽經》的時候,他殷切的勸導十方眾生都要往生極樂世界。

 

       第九、釋尊囑流通念佛。在「流通分」的地方,釋迦牟尼佛咐囑彌勒菩薩,要將這部《無量壽經》的念佛法門在這世間持誦說行,不使斷滅。

 

       第十、釋尊使此經獨留。《無量壽經》結束之前,釋迦牟尼佛說,即使在法滅的時候,他也要以慈悲、願力,將這部《無量壽經》的念佛之法,永遠的留存在這個世間。

 

       這十段《無量壽經》的概說,上次說到第五段「眾生往生之因果」。在這段文中,我有引用《無量壽經》下卷一開始就提到的「第十八願成就文」。

 

       「第十八願成就文」總共四十個字:

諸有眾生,聞其名號,信心歡喜,乃至一念,
至心迴向,願生彼國,即得往生,住不退轉;
唯除五逆,誹謗正法。

 

       這段成就文是釋迦牟尼佛在解釋阿彌陀佛四十八願中的根本願──第十八願的意義。在這段文中,說到眾生往生之「因」,以及往生後所得之「果」。

 

       「諸有眾生,聞其名號,信心歡喜」,「諸有眾生」就是指所有的眾生,不論聖人、凡夫、善人、惡人,上至等覺菩薩,下至阿鼻地獄的眾生,都包含在裡面。當這些眾生聽到「南無阿彌陀佛」這句萬德洪名,生起相信、歡喜、難遭遇的心, 這樣的人,即使已經是臨命終了才遇到這個法,才起一念念佛、才願生彼國,當下也能立即往生極樂世界,得到不退轉的果位。因此,「乃至一念,至心迴向,願生彼國」的念佛人,都可以當下「即得往生,住不退轉」。

 

       所以,「第十八願成就文」所說的「乃至一念」,就包含二種眾生:

 

       第一種是臨終才聽到這個法的眾生,雖然才一念而已,也可以往生,所以是指「乃至臨終一念」的一念。

 

       第二種是平生的眾生,也就是「乃至一念」的「乃至」。這一生中,不管什麼時間,當他聽到這個法之後就開始念佛,且願意接受阿彌陀佛的救度,願意往生極樂世界,這樣也能即得往生、住不退轉。像這樣的眾生,雖然還未到臨終,但是他現在就念佛,而且念念不捨、相續不斷,一直到臨終都不改變。因此當他還活著的時候,就已經得到即得往生、住不退轉的功能,也就是說現在就已經往生有分、肯定往生,和已經往生的人一樣,得到不退轉的身分、不退轉的果位。以「乃至一念」都能「即得往生,住不退轉」,顯示平生念念不捨之念佛人,已是「即得往生,住不退轉」的身分。

 

       這也是淨土宗之特色「平生業成,現生不退」的經文根據。接著,釋迦牟尼佛繼續依據阿彌陀佛第二十二願的意義來說明,凡是念佛往生極樂世界的人,當下就可以得到一生補處的果位,就可以顯化到十方世界,也就是倒駕慈航去救度眾生,為眾生拔苦與樂。

 

       這樣的道理內涵,釋迦牟尼佛在下卷的地方都有詳細的解說。當然,釋迦牟尼佛所解說的,完全都沒有離開阿彌陀佛的四十八大願。因為不管阿彌陀佛所成就的極樂世界是如何的清淨、光明(極樂淨土的莊嚴);或者阿彌陀佛成佛以後,所成就的這句名體一如的萬德洪名,有什麼樣的不可思議功德(名體一如的佛號);或者眾生念南無阿彌陀佛可以得到什麼樣的果報(眾生念佛的因果),釋迦牟尼佛完全都是依據四十八願所成就的內容來解說的。

 

       因為,阿彌陀佛也好,西方淨土也好,眾生念佛也好,它的根源都是在阿彌陀佛的四十八願,因為有阿彌陀佛的四十八願,有阿彌陀佛的修行,有阿彌陀佛的成佛證果,才會有極樂世界,才會有這句名號,才有我們念佛就可以往生成佛的因果。

 

       在這段經文裡,釋迦牟尼佛也很清楚的介紹最早往生極樂世界的二位聖者──觀世音菩薩和大勢至菩薩。這二尊菩薩是最早往生極樂世界的聖者。接著又說凡是往生極樂世界的眾生,當下都具足同佛一樣的三十二相,智慧、慈悲、神通、光明,都和阿彌陀佛同樣的圓滿、自在無礙,而且也可以依自己的心願到十方世界去廣度眾生。

 

       所以,這段「眾生往生之因果」的經文,也可分為五段來說明:

 

       一、一生補處之德;
       二、供養諸佛之德;
       三、聞法供養之德;
       四、說法自在之德;
       五、自利利他之德。

 

       究實而言,我們眾生並不是無緣無故就可以往生極樂世界的,也不是忽然間就可以得到成佛的果報。所以,在說明這段眾生往生彌陀淨土的原因,及所得到的果報之時,必須要和前面第二、三、四段文,也就是「彌陀因地的發願」及「彌陀因地的修行」和「彌陀果地的莊嚴」,這三段文互相結合來看、來理解,這樣才會清楚。因為這四段文的義理、內涵是互有關係的。

 

       眾生往生之正因,和往生後所得的果報,都不是我們眾生可以依自己修行的力量來得到的,而是完全要依靠阿彌陀佛的願、阿彌陀佛的行、阿彌陀佛果地不可思議的力量,才能夠圓滿眾生往生的因,讓我們可以往生極樂世界,得到成佛的果。所以,善導大師,在《觀經四帖疏》開宗明義就指出:

一切善惡凡夫得生者,莫不皆乘阿彌陀佛大願業力為增上緣。

 

       曇鸞大師在《往生論註》結論的地方也說:

凡是生彼淨土,及彼菩薩人天所起諸行,莫不皆緣阿彌陀如來本願力故。

 

       意思就是說我們眾生可以往生,可以在極樂世界成佛,以及能擁有與佛無異的慈悲、智慧、願力,可以到十方世界去救度眾生,這些都不是眾生的德能,完全是靠阿彌陀佛的佛力。

 

       因此,阿彌陀佛的佛力、願力、功德力,和我們眾生的往生是一體兩面、無法分開的。因為這樣,所以阿彌陀佛因地所發的願、所修的行,以及果地所得極樂世界的依報、正報的莊嚴,和我們十方眾生有絕對的關係。是什麼關係呢?就是阿彌陀佛的成佛是為我們眾生而成佛的,阿彌陀佛所建設的極樂世界也是為我們眾生所建設的,是要送給我們來往生、成佛的地方。

 

       所以,阿彌陀佛的成佛,他的本身,他的存在,就是要救度我們十方眾生;阿彌陀佛是為了要救度我們而存在的佛;若不是要救度我們十方眾生,阿彌陀佛就不會如此示現。所以阿彌陀佛的存在只有一個原因,就是要救度十方眾生。

 

       這樣說起來,阿彌陀佛的存在和我們眾生的往生有關係嗎?有絕對的關係,非常親密的關係。因為阿彌陀佛的存在,就是要救我們;我們可以得救,就必須要靠阿彌陀佛的存在。

 

       因此,阿彌陀佛和我們等同是生命共同體、一體不分、一體不二,有這樣親密的關係。因而善導大師說:「念佛的人和阿彌陀佛有親緣」,有這樣的親和這樣的緣,這個「親」字,在我們淨土宗有很深的內涵,很深的意義。對世間人而言,最深的親就是父母子女的親,因為子女是父精母血的結合而生成的,所以子女和父母有很親密的關係。但是阿彌陀佛和我們十方眾生的親,更超越父母和子女的親,阿彌陀佛說:「若不生者,不取正覺。」若沒有使十方眾生往生極樂世界,他就不成佛。等於說,阿彌陀佛就是以他的願、他的行、他所成就的佛果,使我們十方眾生能夠往生極樂世界的。有這個果,才有我們眾生的往生;沒有這個果,就沒有我們眾生的往生,我們眾生的往生都要靠阿彌陀佛成就的果。同時,阿彌陀佛的成佛,也立足在眾生的往生之上,若不能使十方眾生往生,則阿彌陀佛不能存在。所以,阿彌陀佛與念佛的眾生一體不離,同體共生。

 

       所以,阿彌陀佛和我們念佛的眾生,比父母子女的親還親,這已經是進入彼此一體、不能分、不能離的境界了。對於這一個事實,一個念佛的人應該要先知道,他和阿彌陀佛永遠不會分開,和阿彌陀佛永遠在一起,所以說:「與佛同在」。

 

       因此,這已經不是到臨終時才來說可以往生、不可以往生的問題了。因為,現在就已經和阿彌陀佛一體不離,和阿彌陀佛分不開了。所以,不管什麼時候臨終,都決定往生極樂世界。不管臨終時是病痛無法念佛,還是昏迷不知念佛,或者因意外死亡,譬如遭遇空難、水難、火難,或者車禍等意外而當下死亡,也決定往生極樂世界。

 

       因為,一個念佛的眾生,他永遠都在阿彌陀佛的光明攝取之中,生時是在阿彌陀佛的光明攝取之中,最後臨終斷氣就會進入阿彌陀佛的無量光明土,也還是在阿彌陀佛的光明攝取之中。

 

       所以在十劫以前成佛的阿彌陀佛,和十劫以後的我們十方眾生,都有這樣密切的關係。知道的人,他就會完全徹底信受阿彌陀佛的救度,此後也會專一不二,永不改變的來念阿彌陀佛的名號;若是不知道的人,或者是修其他的法門的人,或是雖然修淨土宗,不過沒有專一念佛,而是雜修雜行,然後將自己所修的功德用來迴向求生極樂世界的人,這些都是還不知道阿彌陀佛的成佛和我們有什麼密切關係,也就是說他不知道佛心。所以,知道這個道理是很重要的。

 

       極樂世界是我們歸屬的地方,是我們快樂安穩的故鄉,是我們成佛的道場,也是我們顯化到十方世界救度眾生的基地。所以,就阿彌陀佛本身來說,就極樂世界而言,和我們眾生都有一體不可分離的關係。

 

       也就是說,極樂世界不是用我們的功德去成就的,要往生極樂世界,也不是我們有功德、有功夫就可以往生,極樂世界完全是由阿彌陀佛所成就、所建立的,是阿彌陀佛用來賜給我們,讓我們可以因為念佛,就可以一方面消除業障,同時又能擁有往生的正因、正行,並依此來往生的。

 

       所以,我們眾生往生的因和所得的果報,論它的根源,都是來自阿彌陀佛因地的願、行,以及果地的功德。是因為阿彌陀佛成就了這些功德,我們眾生往生因果的內涵也才能圓滿。換句話說,因為有第二、三、四段所說的,彌陀因地的願、行,以及果地的莊嚴,有這樣圓滿的功行,才有第五段,眾生往生之因果的成就。

 

 

第六、釋尊勸誡惡行善

       這段的經文比較長,從《淨土宗聖教集》一○四頁,也就是《無量壽經》下卷,自「佛告彌勒菩薩、諸天人等」開始,一直到一百二十五頁第七行,「受佛重誨,不敢違失!」這句經文為止。這一段經文很長,叫做「三毒五惡」段,是釋迦牟尼佛勸導我們十方眾生要戒惡行善的經文。

 

       「惡」就是壞事,壞的念頭、壞的語言、壞的行為,我們要警惕,要警戒,要禁止、不要去做,這就是戒惡。「善」就是好的念頭、好的言語、好的行為,可以利益眾生的事情要儘量去做,也就是所謂「諸惡莫做,眾善奉行」的意思。

 

       在這段經文中,釋迦牟尼佛說出貪、瞋、癡三毒,與五惡、五痛、五燒的惡因惡果。這段「三毒五惡」的經文,就是釋迦牟尼佛勸我們眾生要戒惡行善的內涵。

 

       這段經文的大意是說,我們詳細觀察娑婆世界的狀態:即使有田園、家宅、財物的人,他也會為此而常懷憂惱;若沒有田宅,沒有財產的人,同樣也是會為了追求這些而痛苦。因為,擁有的人會怕失去而煩惱,沒有的人也會為追求而痛苦。而且,我們也常會聽到某個地方有啼哭的聲音,為什麼哭呢?比如說:父母死亡,或者兒女死亡、眷屬死亡,因此會聽到啼哭聲。而在另一些地方也常會聽到悲嘆的聲音,因為發生了盜賊、兵災、水災、火災、地震、土石流、海嘯……等等天災人禍。經典說「世間無常,國土危脆。」天災、地變的悲慘相狀,從來不曾間斷過,而且,相互鬥爭、殘殺的悲劇,也永遠沒有止息。

 

       如實而言,我們就是生活在種種惡業交雜的世界中,所以眾苦充滿。因此釋迦牟尼佛顯現在這世間,就是要勸導我們要趕快厭離這樣恐怖、悲慘、無安的世界;要願生清淨、光明、安樂的彌陀淨土、極樂世界。

 

       不過,因為我們壽命未盡,身體還活在這世間,所以在未捨報之前,為了能安穩過日子,就不要去造殺、盜、淫、妄的罪業,就必須要勤行仁慈、博愛的善事,要對他人恩慈、體貼,對自己要謙卑、柔和,這樣才可以使家庭和樂,社會和諧,國家安定。畢竟我們目前居住的地方是娑婆世界,不是極樂世界,所以釋迦牟尼佛就這樣的勸導我們念佛人。這也顯示這部《無量壽經》的內涵,是包含著「真諦門」和「俗諦門」,是「真諦」和「俗諦」互相圓滿的一部經典。

 

       「真諦」就是指念佛往生極樂世界,脫離六道生死輪迴,到極樂世界成佛,「俗諦」就是說我們還活在這世間,要如何過世俗的生活,釋迦牟尼佛在這段「誡惡行善」的經文中,都在為我們做開示,由此我們可以知道,《無量壽經》圓融地含攝了「真諦門」與「俗諦門」。

 

 

第七、釋尊誡信疑得失

       這段文在《無量壽經》的下卷,也就是《淨土宗聖教集》一二五頁「佛告阿難:『汝起,更整衣服』開始,一直到第一三○頁第六行「明信諸佛無上智慧」為止,都是釋迦牟尼佛在警戒我們要相信彌陀的救度、不要有懷疑。

 

       在前面「眾生往生之因」的經文中有說到,眾生往生極樂世界有二種的方法,一種是念佛往生,另一種是諸行往生。因此,釋迦牟尼佛在《無量壽經》的後面,就有提到「信」和「疑」的「得」和「失」,意思就是說,若是明信佛智,往生以後可以得到什麼樣的果;若是疑惑佛智,雖然也可以諸行迴向往生,但是他的往生會是什麼相狀,都有詳細說明。

 

       這段經文的大意是說,釋迦牟尼佛請阿難尊者站起來,面向西方合掌恭敬禮拜阿彌陀佛。於是阿難尊者就起立,誠心正意向著西方恭敬禮拜,並且請求能見到彌陀淨土,也就是極樂世界,以及能看到極樂世界的菩薩聲聞大眾。這些話一說完,阿彌陀佛立即放大光明,普照一切諸佛世界,阿難尊者和當時的大眾,都同時瞻仰到阿彌陀佛威德巍巍的相好莊嚴,以及見到極樂世界清淨、光明的微妙莊嚴景象。

 

       這個時候,彌勒菩薩就請問釋迦牟尼佛:

世尊,何因何緣,彼國人民胎生、化生?

 

       到底是什麼樣的原因,使得極樂世界的人民有胎生和化生的差別呢?釋迦牟尼佛就回答彌勒菩薩說:

       若有眾生,以疑惑心修諸功德,願生彼國,不了佛智...於此諸智疑惑不信;然猶信罪福,修習善本,願生其國。此諸眾生,生彼宮殿,壽五百歲,常不見佛,不聞經法,不見菩薩、聲聞聖眾,是故於彼國土,謂之胎生。

 

       意思是說,有些眾生雖然他們相信有善惡因果的報應,但是他們不依靠阿彌陀佛的救度,他們自己一方面誦經持咒、行善積德,一方面將這些功德迴向求生極樂世界,這樣,雖然也可以往生,不過在五百歲之間,暫時不能見到佛,不能聽聞佛說法,也見不到極樂世界的聖眾,這種往生相狀叫做胎生。

 

       接著,釋迦牟尼佛說:

       若有眾生,明信佛智乃至勝智,作諸功德,信心迴向,此諸眾生,於七寶華中自然化生,跏趺而坐。須臾之頃,身相光明,智慧功德,如諸菩薩,具足成就。

 

       若是有人信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,這樣他往生極樂世界,就當下能在七寶華中,自然化生出來,他的身相光明,外相的莊嚴和內心的慈悲智慧,都和其他的大菩薩相同,圓滿具足。

 

       釋迦牟尼佛又說:

彼化生者,智慧勝故;其胎生者,皆無智慧。

 

       意思是說,能夠在極樂世界化生,就顯示他的智慧超越;若是胎生就表示他沒有智慧,他對彌陀救度產生懷疑。

 

       由這內涵來看,佛對有智慧、無智慧的定義,並不是以我們世間的見解來看。我們世間的見解認為對方有智慧,就表示他頭腦好、學問深、見識廣、有才能,叫做有智慧;若是愚笨、不識字、沒有文化,就是沒有智慧。佛並不以這個方式來分判,而是以他對阿彌陀佛的救度有相信或沒有相信來做判斷:對阿彌陀佛的救度心存相信,沒有懷疑,釋迦牟尼佛就說他有智慧、智慧超越;若是對阿彌陀佛的救度心存懷疑,就說他沒有智慧。這是釋迦牟尼佛對念佛人的讚歎,也可以說是對念佛人的授記。所以釋迦牟尼佛就進一步對彌勒菩薩說:

彌勒當知,其有菩薩生疑惑者,為失大利,是故應當明信諸佛無上智慧。

 

       意思是說,彌勒菩薩,你要知道喔,若是對阿彌陀佛的救度有懷疑,這樣會失去大利益,所以應該要相信阿彌陀佛,不要有任何懷疑。

 

       這段經文是在解釋:「不了佛智」也就是不明白、不相信阿彌陀佛救度的人,他雖然能往生,不過是「胎生」。所以勸我們要相信阿彌陀佛的佛智,相信阿彌陀佛不可思議的智慧。勸信誡疑是這一段經文的大意。

 

       換句話說,相信阿彌陀佛的救度、稱念阿彌陀佛的名號,往生極樂世界當下就是「化生」,就立即得到成佛的大利益;若是修其他的法門迴向往生,等於就是懷疑阿彌陀佛的救度,懷疑阿彌陀佛的佛智,這叫做「疑惑佛智」,這樣的狀況下雖然也能往生到極樂世界,但會在五百歲之間,暫時不能見佛聞法,這叫做「胎生」。

 

       若是細論極樂世界,其實都是「化生」,並沒有誰是「胎生」的。所以,在這裡說「胎生」只不過是形容暫時無法見佛、聞法,好像嬰兒還在母親的體內還未出世。所以,《無量壽經》也叫它做「邊地」,在其他的經典也有叫做「懈慢國」或「化城」。因為是「化城」所以不是「寶所」,只是暫時休息的地方。

 

       這樣什麼時候才可以見佛、聞法呢?時間是五百歲。這裡雖說胎生五百歲,但不一定要過完五百歲才可以見佛聞法,而是只要我們起一念懺悔的心,對阿彌陀佛的懷疑升起懺悔心,這樣自然就可以立即離開「胎生」,可以見佛、聞法。在《無量壽經》說五百歲,其實和《觀無量壽經》九品裡所說的時間差別內涵都是一樣的。

 

       以上是「釋尊誡──信疑得失」的大意。

 

 

第八段、釋尊勸往生彼國

       這段經文在《淨土宗聖教集》一三○頁第八行,從「彌勒菩薩白佛言」開始,一直到一三二頁「略說之耳」這句經文為止。

 

       釋迦牟尼佛在《無量壽經》結束前,指出我們娑婆世界有無量無數的大菩薩和小菩薩都往生極樂世界,又指出其他十三個佛國,也有無量無數的眾生往生極樂世界。又說:

       佛語彌勒:「不但此十四佛國中諸菩薩等,當往生也;十方世界無量佛國,其往生者復如是,甚多無數。」

 

       這段文中,釋迦牟尼佛以十方世界、無量佛國有無數眾生都往生來做事證,目的就是勸我們要往生極樂世界。

 

       我們想想看,這麼多諸佛國土的菩薩,都已經往生極樂世界了,何況我們是娑婆世界的罪惡凡夫。難道我們能夠靠自己本事脫離六道輪迴嗎?既然無法脫離六道輪迴,為什麼不往生極樂世界呢?所以釋迦牟尼佛說這段經文的目的,就是勸我們一定要往生極樂世界。

 

       其實,在娑婆世界,釋迦牟尼佛兩旁的侍者──文殊、普賢這二位等覺菩薩,也共同發願要往生極樂世界,文殊菩薩發願偈說:

願我臨終時,盡除諸障礙,面見阿彌陀,往生安樂剎。

 

       普賢菩薩也和文殊菩薩一樣,發願要往生極樂世界:

願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙,面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。

 

       文殊、普賢兩位大菩薩,都發願要往生極樂世界了,何況是我們呢?當然更要往生極樂世界。文殊菩薩、普賢菩薩不僅自己發願求生極樂世界,他們也勸十方眾生都要往生極樂世界。

 

       唐朝時代,有一位國師叫做法照大師,也是淨土宗的祖師,他一生專修念佛、弘揚淨土,就是受到文殊菩薩與普賢菩薩的勸誡引導,才來專修、專弘淨土念佛的法門。此外,唐朝時代另一位慈愍國師,也是受觀世音菩薩的勸化而專修、專弘淨土念佛法門往生極樂世界的,所以文殊、普賢、觀音、勢至都勸我們十方眾生要往生極樂世界。

 

 

第九段、釋尊囑流通念佛

       這段文就是《無量壽經》的流通文,在《淨土宗聖教集》一三三頁,從「佛告彌勒,其有得聞」開始,一直到同一頁最後一行之「復生疑惑」這句經文為止。因為,這部《無量壽經》是救度十方眾生的經典,因此,釋迦牟尼佛交代彌勒菩薩要將這部經典,將這念佛法門,永遠流傳到後世。

 

       經上說:

佛告彌勒:其有得聞彼佛名號,歡喜踴躍乃至一念,當知此人為得大利,則是具足無上功德。
是故彌勒!設有大火,充滿三千大千世界,要當過此,聞是經法,歡喜信樂,受持讀誦,如說修行。
所以者何?多有菩薩,欲聞此經而不能得。
若有眾生,聞此經者,於無上道終不退轉。

 

       這段經文叫做「彌勒菩薩付囑文」,也就是釋迦牟尼佛將這念佛法門,念佛的功德、利益交代給當來下生成佛的彌勒菩薩,流傳於未來世,不要使它消失。

 

 

第十段、釋尊使此經獨留

       這段經文在《淨土宗聖教集》一三四頁,從「當來之世」開始,一直到最後一三五頁《無量壽經》最後一句經文「靡不歡喜」為止。

 

       是指釋迦牟尼佛最後說,末法萬年以後,也就是法滅的期間,所有的經典法門都消失了,那時候沒有人能聽到三寶的名稱,五戒、十善,也沒有人在勸導,連善惡報應、三世因果的道理,也沒有人在說明、弘揚。

 

       但是,釋迦牟尼佛說,為了悲憫眾生、救度眾生,所以,他特別以慈悲、神通、願力,讓《無量壽經》所說的念佛法門,在法滅時代也能夠流傳,讓那時候的眾生也有得度的因緣。

 

       經文是這樣說的:

當來之世,經道滅盡,我以慈悲哀愍,特留此經,止住百歲。
其有眾生,值斯經者,隨意所願,皆可得度。

 

       佛法有分三個時期:第一是正法時代,有五百年;第二是像法時代,有一千年;第三是末法時代,有一萬年。

 

       現在是末法之初,到了末法一萬年以後,就是法滅時代,這時佛法會在世間消滅,佛法若消滅了,當然就沒有人知道佛法所說的善惡報應、三世因果、六道輪迴的道理,也不知道有佛、法、僧三寶。不過,雖然這些道理沒有人在講,沒有人知道,但是,卻有人知道念南無阿彌陀佛可以往生極樂世界,原因就在於釋迦牟尼佛因悲愍眾生,以願力將這部《無量壽經》止住百歲,留存在這世間一百年。

 

       這部《無量壽經》是說止住百歲,但是,在同本異譯的《如來會》中就說:「久住不滅」。意思是說永久存在世間,也就是不論有佛出世,或無佛出世,都有這部《無量壽經》念佛往生的道理存在,這也顯示釋迦牟尼佛乃至十方諸佛出現在世間的本懷,最終目的就是要講《無量壽經》的念佛法門,要將念佛法門流傳、安住在世間,不使消滅。

 

 

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