通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

「名號的功德」與「念佛的利益」

        ──2010年5月24日於浙江「慈溪居士林」開示

 


 

        各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

 

        今天早上要和大家研討的是:「名號的功德與念佛的利益」。

 

        我們是淨土宗,淨土宗就是講專稱「南無阿彌陀佛」;我們信仰的對象,是「南無阿彌陀佛」,稱念的對象也是「南無阿彌陀佛」,乃至我們佛堂供奉的本尊也是獨一無二的「南無阿彌陀佛」。

 

        所謂「本尊」,就是在根本上最為尊貴、最為重要、獨一無二、至高至尊、無可並肩比擬的。為什麼?因為既然是本尊,他就是我們生命之所依靠,我們生死輪迴的解脫依靠本尊,我們法身慧命的成就,也是依靠本尊。固然十方諸佛都是福慧兩足尊,慈悲、智慧、神通、願力都是至高無上的,但這當中只有阿彌陀佛為我們十方眾生發了四十八大願,建設了極樂淨土,完成了能夠救度任何眾生的萬德洪名「南無阿彌陀佛」,因此,十方諸佛當中,能夠解脫我們生死輪迴,能夠使我們快速成就法身慧命的,就只有南無阿彌陀佛一佛。

 

        如果沒有阿彌陀佛為我們發救度之願,建設極樂世界,完成六字名號,則我們不但無力脫離三界六道的生死輪迴,而且會永遠在六道──尤其是三惡道當中。因此,我們根本上所唯一依靠的、尊重的、信受的,就只有南無阿彌陀佛。

 

        任何法門都必須一門深入,如果沒有一門深入是不可能成就的。以聖道門來講,一門深入都還難以成就了(也因為他是難行道),聖道門如此,淨土門也一樣。淨土門的特色就是「易」,之所以容易成就,所謂「當生成就,一世圓滿」,是因為淨土門「專而不雜」。如果淨土法門失去了「專」,這個法門就不可能有「勝、易」的特色了。

 

        慈溪居士林完全合乎淨土宗的特色──「專」,專供南無阿彌陀佛一佛,專拜南無阿彌陀佛一佛,專念南無阿彌陀佛一佛,專讚揚南無阿彌陀佛一佛,專宣說南無阿彌陀佛一佛的救度功德。一個信仰淨土法門的人,只要掌握了「專」,就掌握到了純正淨土法門的精髓。

 

        「名號的功德」,名號就是「南無阿彌陀佛」,「文字」寫下來只有六個字,「聲音」聽起來也只有一句聲音,哪有什麼功德?白紙黑字,一個聲音,有功德嗎?是!是有功德!而且,這個功德我們不但沒辦法形容,甚至他的深度、廣度我們也想像不來。

 

        玄奘大師所翻譯的《阿彌陀經》就說:

無量壽佛,無量無邊,不可思議,功德名號。

 

        這一句南無阿彌陀佛名號有「無量無邊不可思議」的功德,所以,這一句名號就是無量無邊不可思議功德的名號。

 

        天底下、地球上的一切人事地物都是有量有邊的,這個世界的人口,我們曉得他的數量,這個地球,我們曉得他的範圍,甚至全世界的錢也可以統計出來,只有南無阿彌陀佛這六個字的功德我們算不出來、統計不出來,為什麼?因為他超越有形的數量、有形的範圍,不但如此,也超越人類的想像。舉例來說,如果有一張金融卡,這張卡是我們全部的財產,我們到百貨公司用金融卡刷卡,出國也可用金融卡刷卡;如果這一張金融卡是中央銀行的全部存款,那又更有價值了;如果這一張金融卡是全世界的財產,雖然只是一張卡,那價值豈止連城!這六字名號的價值,經典上說是「無量無邊,不可思議」,所以,世間的一切,再怎麼多,和佛號功德是不能相提並論的。我們凡夫固然想像不出來,即使阿羅漢,乃至菩薩,也想像不到這句名號的功德,所以《無量壽經》說:

二乘非所測,唯佛獨明了。

 

        阿彌陀佛這句名號的功德,只有佛跟佛才能理解;而且即使是佛,也讚歎阿彌陀佛這句名號的功德不可思議,《無量壽經》就說:

十方恆沙,諸佛如來,皆共讚歎,無量壽佛,威神功德,不可思議!

 

        十方世界,如恆河沙那麼多的諸佛如來,對於阿彌陀佛的威神功德,以不可思議來形容、讚歎!釋迦牟尼佛在《阿彌陀經》就用「光明無量」與「壽命無量」來形容阿彌陀佛的功德,《阿彌陀經》說:

彼佛何故,號阿彌陀?彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號為阿彌陀。

 

        又說:

彼佛壽命,及其人民,無量無邊,阿僧祇劫,故名阿彌陀。

 

        釋迦牟尼佛用時間無量,空間無窮來讚歎阿彌陀佛的功德,所謂「橫遍十方,豎窮三際」,盡十方遍法界所有諸佛菩薩、羅漢,所有法門修行的功德,沒有不包涵在裡面的。有一首偈就說:

阿字十方三世佛
彌字一切諸菩薩
陀字八萬諸聖教
三字一切是具足

 

        這首偈的意思是說,「阿彌陀」這三個字,單單「阿」字就已經含藏了十方三世一切諸佛的功德,我們只要念南無阿彌陀佛一佛,十方三世諸佛的名號當下就念遍了,當下就具足了,無一遺漏;我們只要念南無阿彌陀佛,這個「彌」字就已經包含了一切菩薩的功德、功能在裡面;我們只要念阿彌陀佛,這個「陀」字就已經包含了釋迦牟佛一輩子所說的八萬四千法門,八萬四千陀羅尼的功能、作用都在裡面了。

 

        這樣的話,豈不是只要我們念南無阿彌陀佛,整個三寶、三藏的修行的功德都統統包含、具足、擁有!我們只要張開嘴巴念南無阿彌陀佛就等同念了十方諸佛菩薩,就等同修了八萬四千法門,盡宇宙遍法界我們所知道的、不知道的,能想像、不能想像的功德統統都領受到了!

 

        要念千佛、萬佛不容易,因為不一定有時間,也不一定有文化可以念,可是我們只要念南無阿彌陀佛,千佛、萬佛、十方諸佛就統統念到了。何況念阿彌陀佛只是一尊佛,念一尊佛很專、很單純、很容易,念其他佛,很多、很雜、很難;同時,阿彌陀佛的功德也超越十方諸佛,《無量壽經》就說:

諸佛中之王也,光明中之極尊也。

 

        阿彌陀佛是十方諸佛中之王,我們只要專靠南無阿彌陀佛為本尊,那十方諸佛的功德、功能都在裡面;而且我們跟王在一起,所到之處,王皆與我同在;王所到之處,文武百官大臣都要來禮敬,而我們專念南無阿彌陀佛,十方諸佛也都來讚歎、相隨、護念,《阿彌陀經》就說:

是諸善男子、善女人,皆為一切諸佛之所護念,
皆得不退轉於阿耨多羅三藐三菩提。

 

        只要執持名號的念佛人,十方諸佛都來護念他、讚歎他、證明他:必定離開娑婆世界,必定往生極樂世界,必定能夠快速成佛。我們在慈溪居士林念佛,十方諸佛都主動地、歡喜地從他各各淨土來護念我們;我們如果在台灣念佛,十方諸佛也主動、歡喜的從祂的淨土到台灣來護念我們;我們如果到其他星球念佛,十方諸佛還是一樣從祂的淨土到其他星球來護念我們。可以說,念佛人是宇宙的軸心,使得十方諸佛都從他的淨土,來到我們念佛的地方護念我們,因為我們所念的是佛中之王的阿彌陀佛,如果我們念的不是阿彌陀佛,能得到這種功效嗎?就不能了,因為經典上沒有這樣講。

 

        我們只要念南無阿彌陀佛,就能夠見到阿彌陀佛,也能夠見到十方諸佛,蒙受十方諸佛的授記。

 

        《觀經》說:

見無量壽佛者,即見十方無量諸佛;
得見無量諸佛故,諸佛現前授記。

 

        所以在十方諸佛當中,我們只要念南無阿彌陀佛,這些功德不求自得。

 

        阿彌陀佛又是諸佛光明之中最尊第一的,《無量壽經》中釋迦牟尼佛極為讚歎的說:

無量壽佛,威神光明,最尊第一,諸佛光明,所不能及!

 

        十方諸佛的光明,固然也是光明,也是遍照十方法界,可是如果要跟阿彌陀佛的光明比的話,那就不能比了。比如夜晚,我們在黑暗的房間點上一根臘燭,這個房間就有光明了;如果打開所有的日光燈,光明更是充滿房間的各各角落,剛才那根臘燭的光明就看不到了;如果黎明一到,太陽一出,太陽光普照念佛堂,那麼整個念佛堂就充滿太陽的光明,所有的日燈光就看不見了。這個意思是說,阿彌陀佛的光明一出現,其他十方諸佛的光明就看不見了。

 

        《無量壽經》有一段經文就說:

日月摩尼,珠光燄耀,皆悉隱蔽,猶如聚墨。

 

        意思就是說,阿彌陀佛的光明一出現,所有的光明就消失了,好像黑墨聚集在一起一樣,失去了光明。不是他沒有光明,而是阿彌陀佛的佛光太熾盛了,使得其他的光明好像沒有光明一樣。

 

        阿彌陀佛的光明有什麼功能?有什麼作用呢?

 

        「光明」就是智慧的外相,有什麼樣的智慧就有什麼樣的光明;光明代表祂的福報,代表祂的功德,代表祂的能量、能力,所以說「威神光明」。

 

        簡單來講,佛的光明就是救度眾生的力量、救度眾生的功德。阿彌陀佛的光明是諸佛光明中的最尊第一,是諸佛光明所不能及的,可以說阿彌陀佛救度眾生的功德力量是超越十方諸佛的。十方眾生有的其他佛能救度,有的無法救度,譬如經典上說,貪瞋癡熾盛,業力強大的眾生,都投胎轉世到這個五濁惡世,因此,十方諸佛固然有悲心,想要救度我們,但是沒辦法,因為業力實在太強大了,只好捨我們而去,到其他世界度其他的眾生。

 

        十方諸佛當中,只有阿彌陀佛有能力救度我們,因為祂的光明威神最尊第一,是其他諸佛所不能及的。光明有多大,就代表他救度的眾生有多廣,好像有一個人掉入深坑,我們放下籃子要救他上來,他所掉下的深坑有多深,我們放下的線就要有多長。意思就是,五濁惡世的眾生,貪瞋癡有多強盛,業力有多重,阿彌陀佛救度我們的功德也就有多深、多重、多廣,否則怎能救度我們呢?

 

        可是彌陀怎麼樣來救度?祂有什麼功德來救度,我們是理解不來的,只能信受、信順彌陀的救度,因為佛力無量無邊不可思議。不只我們理解不來,即使如文殊、普賢這樣的等覺菩薩,祂們對於阿彌陀佛是怎樣的一尊佛,也理解不來,無法推測。所以普賢菩薩在阿彌陀佛的面前,就很謙卑、虔敬的來顯露祂的心情,而說:

願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙;
面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。

 

        普賢菩薩是釋迦牟尼佛的侍者,在四大菩薩當中,在「悲智願行」的功德中,代表「行」的功德,可是在阿彌陀佛的面前,卻流露出一種最低下、最卑微的心情,而說「願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙」。普賢菩薩祂還有什麼障礙呢?可是在阿彌陀佛的面前,祂所流露的就像下品下生根機的那種眾生的心情。這就顯示阿彌陀佛的威神功德是多麼的高深廣大、超絕無比!

 

        前面所講「名號的功德」,都是從教理來解釋,比較抽象,接下來,我們就「念佛的利益」來顯現名號功德的具體功能。

 

        我們學佛最終的目的是要成佛,可是在還沒成佛之前,也希望能消業障、增福慧,《觀無量壽經》說:

如是至心,令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。
稱佛名故,於念念中,除八十億劫,生死之罪。

 

        只要虔誠地稱念南無阿彌陀佛,念念當中,就能夠滅除我們生死輪迴的重罪,所以無論消業障也好,增福慧也好,都要專念南無阿彌陀佛,沒有比專念南無阿彌陀佛更簡單又殊勝的了。

 

        這輩子如果圓滿五戒的功德,殊不殊勝?(蓮友:殊勝)因為下輩子至少還能夠保持人身。但是圓滿五戒不容易,何況即使保持人身,仍是六道輪迴的凡夫。這輩子如果十善圓滿清淨了,功德大不大?(蓮友:大)因為下輩子能生天。可是圓滿十善不容易,何況即使上生天界,我們生生世世的罪業還沒有消除,還要受輪迴的果報。

 

        《正法念處經》說:

從天生地獄,從地獄生天。

 

        天人的壽命到了,由於生生世世以來,曾經累積的地獄罪業果報到了,就從天上墮落到地獄去了;而地獄的眾生,地獄的果報盡了,他生生世世以來所累積的天界善報剛好因緣成熟,就直接上生天界。所以不管生天或為人,都是不圓滿、不究竟、不可靠的,必須要徹底脫離六道輪迴,才是真正的圓滿究竟。

 

        我們學佛修行是為了了脫生死輪迴,不是為了學佛而學佛,不是為了深入經藏而深入經藏,不是為了修行而修行,也不是為了出家而出家,學佛的目的就是了脫生死輪迴。

 

        要消除業障要念南無阿彌陀佛,要增長功德,也要專念南無阿彌陀佛,《無量壽經》就說,我們只要至誠懇切專念一句南無阿彌陀佛,就擁有了大利無上的功德,《無量壽經》說:

其有得聞,彼佛名號,歡喜踊躍,乃至一念;
當知此人,為得大利,則是具足,無上功德。

 

        意思是說,當我們聽到這句「南無阿彌陀佛」的名號,有無量無邊不可思議的功德,念這句名號能夠消除我們六道輪迴生死的罪業,能夠令我們往生極樂世界快速成佛,我們就歡喜地、虔誠地專一稱念,念念當中,我們都在擁有這句名號的大利無上功德。

 

        所以,我們學佛一方面要消業障,一方面要增長功德,無論消業障也好,增長功德也好,都要專念南無阿彌陀佛,都沒有比專念南無阿彌陀佛來得既容易又殊勝的。

 

        對於這句名號的功德,印光大師形容說:

阿彌陀佛萬德洪名,如大冶洪爐;吾人多生罪業,如空中片雪。
業力凡夫,由念佛故,業便消滅,如片雪近於洪爐。

 

        阿彌陀佛具足萬德的六字洪名,猶如烈火騰騰的大冶洪爐,任何東西一入大冶洪爐,立即銷鎔。一切眾生曠劫以來的罪業,即使重如須彌山,深如四大海,多如太虛空,若與彌陀萬德洪名一比,則猶如空中片雪。若能念佛,則猶如片雪近於洪爐,片雪立即消滅,而往生極樂,永離輪迴;若不念佛,則凡夫無量罪業,不得消滅,將永在六道輪迴,難得解脫。

 

        念佛有什麼功德?論消罪,能消我們生死之罪;論功德,能讓我們往生成佛。因此《觀無量壽經》裡面,釋迦牟尼佛就以最高的讚歎來讚歎念佛的人,怎麼讚歎呢?

 

若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華;
觀世音菩薩、大勢至菩薩,為其勝友。

 

        意思是說,只要專念南無阿彌陀佛,不管是誰,這個人已經是世間的「芬陀利華」。「芬陀利華」是什麼樣的花呢?是花中之王,只有佛才堪稱為芬陀利華,因為宇宙中,唯有佛是最清淨,不會受煩惱業障污染,所以芬陀利華是意喻沒有貪瞋癡煩惱,沒有任何業障,不受任何污染。釋迦牟尼佛以芬陀利華讚歎念佛人,這是對念佛人最高的讚歎,更是對念佛人成佛的授記。也就是說,雖然我們現在還是業障生死凡夫,可是不受生死輪迴,將來能夠往生成佛,所以因中說果,預先以芬陀利華來讚歎念佛人,說我們是未來的佛,因此等覺菩薩的觀世音菩薩、大勢至菩薩是我們的朋友。

 

        名號的功德與念佛的利益是無量無邊、不可思議、想像不到的,接下來我就來引用幾段故事,用事實來顯示教理。

 

 

一、彌陀護身    大難不死

        在2001年時,大陸四川有一位年輕人,姓羅,因為家境較貧困,必須要到外地謀生,他不僅離家,而且,遠渡重洋,隻身到南非打工。離家時,信佛的母親非常不捨,請了一張小佛卡給他,千叮嚀萬囑咐要他出門時一定要將佛卡帶在身上,回來時再擺放桌上,這樣老人家每天念佛時,無論孩子身在天涯海角,都會有所感通,都能得到阿彌陀佛的庇佑……。

 

        這個孩子很聽話,也很孝順,儘管對佛教並不了解,對名號的功德,對念佛的利益也不知道,只因為對慈母的一片孝心,因此隨順慈母愛心的叮嚀,就把佛卡放進隨身攜帶的皮夾子,每晚回來則把皮夾張開立著,一邊是佛像,一邊是家人的照片,就依著母親的吩咐對著佛像恭恭敬敬唸三聲「南無阿彌陀佛」,然後對著母親說,我一定會努力,不會辜負您的期待。每次要上班的時候,也是合掌念三聲佛號,然後帶上皮夾,上班工作。

 

        當年的年底十二月廿五日,也就是耶誕節,他們十幾個人要到外面去觀光,坐的是一輛八人座的廂型車,可是他們卻擠進了十五個人。一輛載了十五個人的麵包車在高速路上飛馳。南非的高速路既寬又平,排名在世界前三名。他們飆著車,而且興奮的喊著車速公里數「170、180、200、205……」,可是就在一個大下坡的轉彎路段,樂極生悲的事發生了,整台車失控的往前翻滾了兩三百公尺……,全車十五個人,當場死了十四個人,只有羅居士奇蹟般逃過一劫,而且只有受到皮肉之傷。

 

        事後羅居士回憶:「當初也沒有想到會發生車禍,正在驚慌當中看到一道金光,把自己全身包住……」。

 

        事後大家都議論紛紛,為什麼十四個人都死了,唯獨他沒有死,而且只有受到輕傷,難道是他命大嗎?不是,應該是佛像的功能,所以很多在南非打工的華人都在找佛卡,可是南非不是佛教國家,頂多只有佛光山在那邊蓋了一間南華寺,所以沒有佛卡。因為很多人都在找,又不易找到,所以只要在佛書上有看到佛像、菩薩像或韋陀像,就把他剪下來帶在身上。這一件事情傳到台灣,我們就印了兩萬張小佛卡,後面印簡體字,一部份送到大陸,一部份就送到南非。

 

        後來這個年輕人有感於彌陀的救度,名字就改為佛恩,他姓羅,叫羅佛恩。

 

        千般恩德,萬般恩德,不如彌陀救度的恩。他生命重生了,人生觀也改變了。之後一有時間,他就到南華寺擔任義工,打掃環境,遇到人就送上佛卡,並告訴對方自己念佛的感應。

 

        當然,他能夠起死回生,除了他自己念佛之外,也因為他的母親。

 

        在座各位多是為人父母,假如你的孩子到國外打工,心情將是怎麼樣呢?一定是孩子去的愈遠,懷念愈深,對不對?心裡時刻掛念著:怎麼辦?沒辦法在身邊照顧他……而你又是一個學佛的人,在這樣的情境下,念佛一定很虔誠,而且是希望佛能保佑孩子一切平安。所以羅佛恩之所以大難不死,也是在於他母親虔誠的念佛,人有誠心,佛有感應,可說父母在家念佛,兒女外出平安。

 

        世間最寶貴的就是生命,如果沒有健康的身體,長壽的生命,再多的黃金白銀對你來講都沒意義,反之,如果能夠贖回生命,付出再多的黃金白銀都值得,因為世間上最寶貴的就是生命,天下最悲慘的就是殺生,所以我們念佛讓自己消災免難、增福延壽,也要不殺生,保護眾生的生命。

 

        念佛和護生是一體的。我們為什麼要念佛呢?因為要接受彌陀的救度,救度我們生死輪迴的生命,成就佛性的法身慧命;同樣地,我們對一切有情眾生也要護念牠們的生命。所以,我們一方面念佛,蒙受佛的救度,一方面要護生,甚至念佛迴向給一切眾生,所謂「平等施一切,往生安樂國」。

 

 

二、日念百八    解冤度亡

        1994年,我父親生病,住在台北三軍總醫院十一樓七號房,平常都是我在病房照顧,兄弟姐妹都是下班才去探病,隔壁六號房住了一位七十歲的老太太。有一天下午他所請的看護就來找我,說老太太有事,請我過去一下。我過去看那個老太太是一臉倦容,這位老太太就跟我說,她已經很久沒睡覺了,因為眼睛一閉起來,就看到兩條黑影,還有一座山,好像要倒下來壓他的樣子,所以她很害怕,不敢閉眼睛,所以沒有睡覺,本來就生病了,再加上不敢睡覺,所以很累、很苦,她問我,這是什麼原因?要怎麼來解除?是不是要到外面請人做法事來超度?

 

        我就跟他說:「這兩條黑影就是冤親債主,如果是親人的話,就是妳的祖先,要妳做功德給他;如果是冤家的話,就是過去世妳殺了他、欠了他、欺負了他,現在要來討債。其實我們生生世世以來有很多的冤親債主,都需要我們的功德,也都在向我們討債,都跟隨在我們的旁邊,我們平常看不到他們,因為我們年輕或身體健康,他們就比較不能接近,等到我們年紀大了,身體老邁了,甚至身體有病苦了,他們就能夠接近我們。但這個也不是很難以解決,妳只要躺在這裡,念南無阿彌陀佛就可以了,念到你覺得累了,想睡了,就念個迴向偈,將功德迴向給他們。之後安心的閉上眼睛睡覺,倒也不需要花錢在外面請人做法事來超度。」

 

        那時在旁邊的看護聽我這樣講,就跟我說:「師父我也是信佛學佛的人,早晚都有在上香,只是沒有時間,不能像出家人可以做早晚課,都是上完香就要趕著出門上班。」我就回答說:「早晚上香即使沒有時間做早晚課,也可以念一串佛珠的南無阿彌陀佛,一串佛珠一○八顆,念一句南無阿彌陀佛就撥一顆,念一串大概二、三分鐘,時間短,而念佛的功德很大,也等同是在做早課、做晚課,再怎麼樣的沒有時間,總有二、三分鐘,再怎麼樣的沒有時間,你可以提早二、三分鐘起床,因為念佛簡單容易而功德大,等同做早晚課,不然,已經都到佛前上香了,就白白離開,不是太可惜嗎?」她聽了覺得有道理,就說她回去就照著做。

 

        隔天早上7:55分,這個看護來病房上班前,就先到七號病房來看我,手裡拿了一包瓜子說:「師父!這包瓜子無論如何您一定要接受下來。我今天早上很高興,我連續七天以來都夢見我的祖先還有丈夫,只有昨天晚上一睡到天亮,很輕鬆沒有夢到。」原來,她昨天下班回去,晚上上香的時候,就念了一○八句的佛號然後迴向,結果他本來連續七天夢到祖先,今天沒夢到了。祖先為什麼會在你的夢中出現,一定是有求於你,有什麼事情求你?一定是要功德,因為他們在陰間很苦,我們只要念佛迴向,不用做什麼法事,就有功德可以給他們。

 

        因為快八點了,他要上班,就匆匆忙忙的到六號病房去,可一下子又轉過來跟我講:「師父啊!哪有人這麼好睡,睡到尿濕了整個床單還在睡。」意思是說,這個七十歲的老人家,睡得很沉。這就表示這個老人家因為念佛,就不再受那兩條黑影的干擾,又因為很久沒睡了,所以一睡就睡很久。從此那個老人家,閉眼的時候,再也不會看到那兩條黑影了,這表示那兩條黑影已經獲得超度了、離開了。他也沒有去外面做法會,依然只是躺在病床上念佛而已,就超度了。所以念佛真的是簡單又容易,不然他七十歲了,生病又沒辦法睡,後果就不堪設想了。

 

        所以只要虔誠念佛,就能夠超度自己的冤親債主。

 

 

三、七日不睡    佛聲安眠

        1995年的秋天,某一日的下午,我到台南的一家醫院探望一位親戚,當我走進病房的時候,後面也跟隨一位婦女走進來,她只有四十歲,可是因為一臉憔悴,走路很緩慢,說起話來也奄奄一息,所以看起來像五六十歲。她跟我說:「師父啊!我七天沒有睡覺了。」我立刻回答說:「你只要念佛就能夠睡著。」可是她說:「像我這樣還能念佛嗎?」意思是說,她生病,又七天沒睡,有氣無力的,怎麼能夠念佛呢?我一聽就說,那我去請一台念佛機來給你,你聽著念佛機,就能夠睡覺了。隨後我很快去請一台念佛機來給他,同時交待她說,你就躺在床上聽這個念佛機,能夠念就跟著念,不能念就聽著念佛機,這樣就能快快的睡著,後來我就回去了。

 

        隔天下午,我又到病房探望我那位親戚,一進病房,那位婦女已經坐在那裡,精神很好,有說有笑的,她看到我,就很感謝地說:「昨天晚上因為兒子在旁邊睡覺,所以她躺在床上,就戴著耳機靜聽念佛機佛號的聲音,不知不覺的就睡著了,而且一睡睡很久,直到隔天早上才醒來,醒來之後,精神就很好。」從此,他就將念佛機24小時的播放著,要睡覺的時候,同樣的戴耳機聽佛號的聲音。經過十幾天,醫生就跟她說她最近身體恢復的很快,可以出院了。出院之後,她特別請我到他家安個小佛堂,從今以後,她也學佛念佛了。

 

        大家想想,她在醫院七天沒辦法睡覺,如果用藥之後能睡早就睡了,怎麼會七天沒辦法睡呢?那表示是業障。業障的話,醫生有辦法嗎?藥有效嗎?沒有,業障病只有靠南無阿彌陀佛。所以我當下才斬釘截鐵地跟她說,你念佛就能睡著。

 

        她雖然因為沒有氣力,所以沒有出聲念佛,可是她靜聽佛號,聽到佛號就等於念佛,所以很快的就睡著了。以這個情形來說,如果她本身是一位念佛人,應該不會去住院,為什麼?因為在平日的念佛當中,業障就預先消除了,不致於讓她累積成病,到醫院又七天睡不著。可知大家平常虔誠念佛,業障就會預先消弭於無形。

 

 

四、播放念佛機超度祖先的實例

        台灣南投草屯有位居士,是虔誠的佛教徒,從事電腦軟體相關的工作;常常在工作之餘,義務幫出家法師製作CD光碟片。

 

        其家中佛堂整天都用電子唸佛機播放佛號聲,佛堂的一角也供奉有祖先牌位;每逢初一、十五時,這位居士都會備以素齋來祭拜祖先,並且在祭拜完之後,以擲筊的方式來詢問祖先們用齋是否滿意高興。

 

        有一次在祭拜完之後,居士照例用擲筊來請示,結果再怎麼擲都擲不出聖杯,都是笑杯!居士心裡頗感到納悶,想說是否祖先有所指示?便一再的擲筊詢問,但想遍了所有能想到的事情,又一再的擲筊,而得到的結果依然都是在笑。居士莫可奈何,卻也實在是想不出該問什麼事了,便將事情暫且擱置,想說等過幾天之後再來請示看看吧!沒多久,居士突然想到佛堂裡鎮日播放著佛號聲,會不會是有祖先往生淨土了?於是趕緊去擲筊請示,果不其然,這一擲就出現了聖杯!

 

        平常我們多是聽說某人臨命終時,眾人為其助念佛號而得往生極樂淨土,從來沒想到竟然用電子念佛機,也能使得過世多時的先人因為聽聞佛號而往生淨土,只能說彌陀世尊的悲願及佛法真的是不可思議!

 

        由以上兩則故事可以知道,雖然沒有時間或者沒有氣力念佛,只是放一台念佛機在那裡播放佛號,同樣能獲得這麼殊勝的功德。

 

        名號的功德不可思議,念佛的利益也是廣大無邊,固然念佛能消我們的災難,增長我們的福德,但最高的、最終的目的,是要了脫我們的生死輪迴。

 

 

五、彌陀夢示    攝取不捨

        念佛人平生都在彌陀的「光明攝取」當中,阿彌陀佛怎樣攝取呢?《觀經》說:

光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。

 

        阿彌陀佛的光明無量無邊,遍照整個法界,而且不受日月山河大地等有形東西的障礙,也不受無形的貪瞋癡的障礙,乃至冤家債主的障礙,或是天魔外道的障礙。這個不受障礙的光明目的是什麼?在於照耀保護念佛的眾生,所以說「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨」。

 

        而光明所攝取的是怎樣的念佛眾生呢?只要是念佛人──不管出家、在家、男眾、女眾、有文化、沒文化、會修行、不會修行,念佛的時候心清淨或不清淨,這個都不管,只要他「願生彌陀淨土,專稱彌陀佛名」,就是念佛眾生。

 

        什麼是「攝取不捨」呢?只要專一念佛,一生不變,阿彌陀佛的光明現在就照耀著他、保護著他、等待著他,臨終的時候就顯現接引他到極樂世界,從現在一直到臨終,都不會離開他,不會捨棄他,不會嫌厭他,永遠的來保護他,這個叫「攝取不捨」。

 

        有人可能會有這樣的疑問:固然阿彌陀佛攝取不捨,我們也都很想二六時中虔誠念佛,可是因為還是凡夫,要睡覺、要工作,而且妄想雜念來的時候,不知不覺就忘記了念佛,這些時候,阿彌陀佛的光明有沒有攝取不捨?一定有人會有這樣的擔心。

 

        我們都還是貪瞋癡慢疑的凡夫,心中往往會對這個懷疑、對那個懷疑,尤其不重要的還不會懷疑,愈是重要,愈是懷疑,愈要了解個一清二楚,不然心中不安。我再來講述一段真實的故事,有一位蓮友就是這樣的懷疑。

 

        在台灣南部有一位蓮友,一方面感動於阿彌陀佛的慈悲救度,一方面對於攝取不捨又有一點疑問:工作、睡覺、忘記念佛時,到底彌陀還攝不攝取?她有這個疑問之後,當天晚上睡覺前,就先到佛堂很虔敬的向阿彌陀佛禱告,吐露她的問題,希望阿彌陀佛給她啟示,之後她就去睡覺了。她本來想,藉由這樣的禱告,希望過幾天在看書的時候會能得到答案,或聽光碟的時候能領悟這個道理,或者某天逢緣觸境也能讓她觸類旁通地領悟攝取不捨的道理,可是沒有想到,當天晚上,阿彌陀佛就在夢中很清楚、明確的啟示她攝取不捨的道理。

 

        當天晚上她做了一個非常殊勝而奇妙的夢,她說:「整個夢境氣勢非常磅礡、十分壯觀,實非筆墨所能形容,沒有身歷其境根本無法想像,我只能做很粗淺的概述。

 

        在一艘堅固無比的大船上,載有許許多多的生活必需品,應有盡有,我和外子還有兩個孩子,全家四人坐在船上面,整座船四周被一個無形的大圈保護住,好像在一個大的透明玻璃球裏面。圈外,浪海濤天,狂風大作,天空漆黑,而且因風浪太大,船隻經常覆蓋在浪水底下,而在保護圈內的我們,處在此船上感覺像在大地一般堅固,面對圈外這般駭人恐怖的景象卻絲毫不受影響,非常平靜,甚至我內心從來不曾有過此時的安全感,而在整個夢中,我全家四人當時卻並沒有在念佛。」

 

        後來,她夢醒了,但是夢境還是很清晰,他就想,這會不會是阿彌陀佛在為她開示「攝取不捨」的道理?因為他們四個人雖然都有學佛念佛,可是當時他們都忘記念佛了,但依然安穩的在船上,不受外面動亂的影響。

 

        有一天她遇到我,就問我:「《觀經》說念佛人都在阿彌陀佛的攝取不捨當中,到底什麼是攝取不捨?因為我們都是凡夫,要睡覺、要工作,也不知不覺會打妄想,難道那時也攝取不捨嗎?到底攝取不捨是什麼涵意?」我就跟他說:「如同我們要從這岸到對岸,你只要坐在船上,不離開這一條船,就永遠在這條船的保護中,就可以平安的從此岸到彼岸,這叫做『攝取不捨』」。他一聽,才確然相信,原來那個夢真的是阿彌陀佛在開示他攝取不捨的道理。

 

        這不正說明:「願生彌陀淨土,專稱彌陀佛名」的念佛眾生,已經安穩地乘坐在阿彌陀佛的大願船上了嗎?即使我們會一時忘了念佛,卻仍然處在阿彌陀佛「攝取不捨」的光明保護當中。任他無明黑暗緊緊包圍,任他業風狂浪掀天蓋地,佛光保護中,心安如大地,毫髮也無損。彌陀呼喚說:「正念直來,我能護汝」,原來竟是這等的保護!《無量壽經》說:「一切恐懼,為作大安」,原來竟是這樣的安穩啊!阿彌陀佛親切鮮明的夢示,讓人無限感動。

 

 

六、佛聖來迎    合村共見

        在佛法最鼎盛的隋唐時代,念佛的蓮友很多,像善導大師當時在長安城一帶弘揚念佛,整個長安城都可以聽到念佛的聲音,可見念佛的昌盛。在那個時代,也就是唐太宗時,在洛州永安縣般龍村,有一個盲眼的老太太,姓梁。有一天這個老太太遇到一位師父,這位師父告訴她,念佛就能夠消業障,業障消,眼睛就能夠看見,臨命終時阿彌陀佛就會迎接她到極樂世界。這位老太太一聽就相信,不加懷疑,此後就天天念佛。經過三年,兩隻眼睛就復明了,因此她就更加虔誠的念佛。再經過四年,她要往生了,往生的時候,全村莊的人都看到空中遍滿了諸佛、菩薩、幢幡、寶蓋來迎接她。她有這樣殊勝的往生,她的家人也就不敢隨便埋葬,而是把她當作修行人,將他的骨灰火化,而且蓋一座塔供奉。

 

        記載這件事情的是誰呢?是一位迦才法師,迦才法師也是當時的人,他寫了一部書叫《淨土論》,這件事蹟就記載在《淨土論》當中,他說當時這座塔還在路邊,村莊過往的人,經過這一座塔都會向塔禮拜,平常也會向這一座塔來供奉。

 

        這樣的記載是明明白白、清清楚楚,無可懷疑的,因為如果沒有這樣的事實,不可能有這樣明顯的記載,可見那個時代念佛風氣的鼎盛。為什麼?聽經聞法十幾年,都很不容易起信心,親眼目睹感應的事蹟則一信百信,非常堅固,就永不改變了。

 

 

七、最後一聲佛

        還有人會有這樣的疑問:平常念佛固然阿彌陀就會迎接我們,如果平常沒有機會接觸到佛教,沒有佛緣來念佛,是一直到臨終快死的時候才念佛,不曉得還來得及來不及?不曉得還有沒有希望可以往生?

 

        我也是以真實的事例來說明。

 

        不久之前,台灣有一位九十二歲的楊老先生,他一輩子勤苦持家,到了老年,身染重病,醫藥罔治,只能送回家準備後事了。他有一個孫女,也是學佛的人,特別請師父來為他的爺爺講說佛法,講人生的苦、輪迴的苦,講彌陀的慈悲救度,講極樂世界的清淨莊嚴、殊勝微妙,同時為他方便皈依,勸導他念佛。當天,這位老人家就和家屬一起念佛,念著念著,照顧老人家的親友都累得睡著了,可是老人家還很虔誠的繼續念佛。

 

        後來,他的媳婦醒過來,剛好看到老人家在做合掌膜拜的樣子,她就問:「爸爸您怎麼了?」老人回答:「阿彌陀佛已經來了兩次了,我已經允(答應)了祂了。」意思是說已經答應了阿彌陀佛的接引救度。接著,這個老人家就有一點抱怨地說:「真的有阿彌陀佛耶!為什麼你們以前都沒告訴我?」不久後,楊老先生就在念佛聲中往生了。

 

        他有念佛很久嗎?沒有;有吃素嗎?也沒有;有皈依嗎?雖然有,也只是臨終時才方便皈依而已;有聽經聞法、參與道場的共修嗎?統統沒有。在他臨命終,也就是氣要斷還沒有斷的時候才聽到這句南無阿彌陀佛,才跟著念南無阿彌陀佛而已,念念當中就往生了。如果他的孫女沒有請師父來開導他念佛,他肯定不曉得念佛,最後將在痛苦中死去,死了之後到哪裡呢?能到極樂世界嗎?肯定不能,一定是到閻羅王那裡,受閻羅王的審判,之後又投胎轉世去了。

 

        可見念佛無枉用之功,平生受彌陀的光明攝取不捨,臨終蒙受彌陀現前來接引往生,不管是平生就念佛也好,或者是臨終才遇到也好,同樣都蒙受彌陀的護佑,都能夠往生極樂世界。

 

 

問:因為家人沒有學佛,往生的時候沒有辦素齋,會否障礙往生?

 

答:阿彌陀佛的救度是沒有障礙的,不管有吃素、沒吃素,有學佛、沒學佛。往生是阿彌陀佛要求我們的,就像剛剛那一位老人家說的「我已經答應祂了」,是阿彌陀佛要求我們,而我們答應阿彌陀佛的。

 

        只是我們感動阿彌陀佛的恩德,阿彌陀佛曉得我們在六道輪迴當中,頭出頭沒,造罪造業,受苦受難,即使遇到佛法,有心修行也無力修行,因此繼續輪迴。所以阿彌陀佛預先為我們發願修行,完成極樂世界,把往生極樂世界的功德,以及消除我們業障的功德,統統容納在這一句南無阿彌陀佛名號當中,一方面讓我們消罪業,一方面增福德,一方面也有功德資糧往生極樂世界。我們既然體會彌陀要救度十方眾生的悲心,那今天桌上所擺的這一塊肉也是彌陀所要救度的十方眾生之一,所以我們要體會佛的悲心,不要殺生。只是我們信佛,可是家人沒有學佛,也只能虔誠念佛,但對於往生是沒有障礙的。

 

 

問:臨終的時候有開示,也有出現瑞相,如身體柔軟、面容安詳,頭髮光亮等,是否表示已往生極樂世界?

 

答:這個是往生極樂世界的瑞相。為什麼?因為這個瑞相是我們念佛所產生的,因為我們一念佛,阿彌陀佛就應聲而現,就會當下放光,我們肉眼雖然看不見,但是有陰陽眼的人就看得見,同時鬼神、臨終者神識浮現,也都看得見。臨終者看到阿彌陀佛的光明,身心就獲得很大的安慰和清涼,看到彌陀慈悲的接引,蓮花也顯現在他的面前,他就很想接受彌陀的接引救度,一起這個念頭,就發現自己已經坐上蓮花,當下離苦得樂、往生極樂。所以臨終如果有機緣為他開示、為他助念,他往生的機緣可說百分之百,除非是他不想往生。為什麼不想往生呢?比如還留戀陽世的子孫或財產,捨不得離開,不曉得往生的重要性,如果這樣的話就暫時不能往生。

 

        所以,往生極樂世界就如印光大師所說的,比下輩子再度當人還來得容易,為什麼?往生極樂世界是現成的,只要你願意,只要你念佛,就能夠往生;可是下輩子當人,必須要累積五戒的功德。累積五戒的功德很困難,而念佛很容易,所以往生極樂世界成佛比你輪迴來當人、生天還來得容易。

 

 

問:亡者經過蓮友的助念開示後,沒有出現瑞相,身體僵硬,是否輪迴三惡道?

 

答:往往經過助念開示,面貌都會轉,身體也都會軟,如果面貌沒有轉,身體仍僵硬,那是屬於少數,這個問題是在他本身,不在我們。是他本身當下有執著,執著什麼?執著貪或執著瞋,貪戀他的家人、家產,不想接受彌陀的救度;或者是瞋恨,恨他的親友,如太太恨丈夫這一輩子對他不好,所以積怨在心,即使死了也不想放過他,不想立刻離開,或者是某一個人對他殘害很大,因此他怨恨很深,他要留著報復。如果是這樣的話,當下就不能立刻往生,而且身體面貌不容易轉變。

 

 

問:有人說有瑞相不一定到極樂世界,只可到善道,投生做人。

 

答:經過開示助念有瑞相的,通常都是往生到極樂世界,為什麼?因為彌陀親自來迎,所以往往是往生極樂世界。但,也有到善道的,如生天,或生而為人,問題是他本身,他本身想生天享天福,或者想做人,享受人的福報,這樣他當下就不能往生極樂世界。

 

        有的人,阿彌陀佛來接引了,他不想往生,為什麼?他想下一輩子當人,想下一輩子出家當高僧,要一聞千悟,要大弘法化,廣度眾生,他不想馬上往生。這樣的情形也有,但那都是屬於少數。也因此我們念佛的人現在就應該理解這個道理,不需等到臨終有人助念才能往生,同時也不需要存著下輩子要來當人、要來出家、要來當高僧,要來廣說佛法、廣度眾生的想法。

 

        這樣的意思是說,事有輕重緩急,以優先順序來說,是先往生極樂世界。因為往生極樂世界,才能超凡入聖,永遠了脫生死輪迴,生命是無量壽命,沒有病的苦、老的苦、死亡的苦,而且神通無礙,十方世界能夠神通變化,來去一念之間。如果要當高僧,要廣度眾生,都是要先往生極樂世界,然後乘願再來;如果不往生極樂世界,還是六道的輪迴眾生,還是業障的凡夫,還沒有超凡入聖,就危險太大了,為什麼?有貪瞋癡,業障還在,難免會在某一生某一世墮落三惡道,那就可怕了,所謂「一失人身,萬劫不復」,我們學佛修行的目的,就是要先了脫生死,先往生極樂世界,這是我們優先的目的,然後再乘願來廣度十方眾生,要先有這個觀念。今天就講到這裡。

 

        南無阿彌陀佛

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