通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  70. 往生極樂的條件
  71. 往生極樂的條件(中)
  72. 剃度開示(2017年8月18日)
  73. 往生極樂的條件(下.問答)

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善導大師淨土思想(一)
  97. 善導大師淨土思想(二)
  98. 善導大師淨土思想(三)
  99. 善導大師淨土思想(四)
  100. 善導大師淨土思想(五)
  101. 善導大師淨土思想(六)

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
您現在的位置:首頁 > 慧淨法師 > 法談開示
top

法談開示

念佛成佛 即是佛教

--於淨宗書院為蓮友閩南語開示(五)


 

        諸位蓮友,諸位同修:南無阿彌陀佛!

        今天要跟大家研討的是「念佛成佛」是佛教。佛教的主旨在那裏?在念佛成佛。因此,念佛成佛就是佛教的目的,也是學佛的目的。

 

 

諸惡莫作    眾善奉行    自淨其意

        所謂佛教,就是釋迦牟尼佛所說的教,也是眾生學佛成佛的教。

 

        有一首偈可能大家都聽過:「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教。」若以整個通途佛教來講,學佛的方法及目標,這首偈已有概略說明。

 

        學佛要成佛,首先要「諸惡莫作,眾善奉行」。諸惡莫作,就是在身、口,言語及行為上,凡對自己不清淨或傷害他人的,都不能做;要積極去做對自己、對他人、對大眾有利益,對現在、未來有利益,能夠向善、向上、向淨昇華的事情。

 

        先端正、清淨自己的言語和行為,進一步才「自淨其意」。

 

        人的言語、行為,都是由內心所發動,所以最重要的還是內心。「自淨其意」,就是要使我們的心念,念念都清淨無污染,念念都純善無惡,如果這樣,就可以朝向成佛的目標。

 

        所以,「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教」。所謂「是諸佛教」──就是佛所說的教。凡是十方三世一切諸佛,示現在世間教化眾生,都希望眾生諸惡莫作,眾善奉行,最後自淨其意,達到佛的境界。

 

 

心淨國土淨    心淨眾生淨

        有一首偈說:「心淨眾生淨,心淨國土淨,佛法無量義,一以淨為本。」就是說我們的心若能達到純善不污染,自然就不會有爭端、怨恨。一個人若能心淨無污染,沒有貪瞋痴,不起惡念,世間就是淨土,人與人之間不會互相傷害──殺他命、吃他肉、撻伐他、誹謗他、欺負他、損害他、怨恨他;不會因此引起生生世世冤冤相報,無窮無盡無有了期。人與人之間會很和諧、很關懷、很照顧,甚至會犧牲自己來利益對方。

 

        佛法不論小乘、大乘,都以「淨」為出發點,以「淨」為歸宿,故說「佛法無量義,一以淨為本」。不過要達到這個境界,有兩種方法:一種是「聖道門」,一種就是「淨土門」。依聖道門要達到這種境界,祖師判定為「難行道」,非常困難,因為要靠自己的力量。淨土門就很容易,所以叫「易行道」,因為是靠佛的加持。

 

        現在我們要講的就是「易行道」,靠佛的加持達到「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意」、「心淨眾生淨,心淨國土淨」的境界。

 

以淨為歸    以佛為念

        我們這個道場叫「淨土宗」,每天念的就是「南無阿彌陀佛」,所以是「以淨為歸,以佛為念」。

 

        念佛往生極樂淨土,可以成佛,這是靠阿彌陀佛的加持力量。阿彌陀佛加持力量的強大,以凡夫的腦力、思惟,完全沒辦法理解;阿彌陀佛功德力量的偉大,連聲聞、緣覺、菩薩也無法稍加推測。阿彌陀佛救度眾生,絕對可以讓眾生當生成就,一世圓滿。這個力量只有佛能了解,只有佛能徹底弘揚、稱讚、護念與保留,菩薩、聲聞、緣覺、羅漢都沒有能力。

 

        阿彌陀佛力量的根本在那裏?在阿彌陀佛的本願。阿彌陀佛因地示現為法藏菩薩時,以平等、徹底的慈悲,要救度任何善惡凡夫,所以發下四十八大願;為凡夫修六度萬行,最終完成極樂世界,成為南無阿彌陀佛。以這句「南無阿彌陀佛」的萬德弘名,來救度眾生,使眾生離開娑婆,往生極樂,最後成佛。

 

 

阿彌陀佛的本願──念佛往生願

        彌陀四十八大願,當然每一願都是本願,但其中有一最根本、主要的願,有這個願,所有的願才有存在的意義價值;沒有這個願,則所有願就失去其意義價值。這個願就是第十八願──念佛往生願。所以,「念佛往生願」就阿彌陀佛本願中的根本願,也就是本願中的本願。

 

        通常我們講阿彌陀佛的本願,就是指第十八願──念佛往生願。因為阿彌陀佛要救度十方眾生,如果沒有一個很簡單、容易,可以讓任何眾生都修得起的法,就無法救度十方眾生,而念佛就可以往生的願,是阿彌陀佛救度十方眾生的力量所在。

 

        阿彌陀佛已經成佛,表示每一願都已經成就,每一願都有它的功德與力量。所以,第十八願──念佛往生願,十方諸佛都讚歎是不可思議功德。這個功德力量,就是絕對強大的力量,可以使任何善惡眾生都往生成佛,所以不可思議。

 

        阿彌陀佛的本願──念佛往生願,也是諸佛的本懷,諸佛勸信、諸佛稱揚、諸佛護念、諸佛特留;十方三世一切諸佛,釋迦牟尼佛示現世間,教化眾生,儘管講經說法幾十年,但最終目的也在宣說阿彌陀佛的本願──念佛往生願。所以,對我們十方眾生而言,唯有念佛往生願是最大的利益,也是不可思議的利益。

 

 

真實的利益

        《無量壽經》開宗明義,釋迦牟尼佛就說:

如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,光闡道教,欲拯群萌,惠以真實之利。

 

        這段經文簡單說,就是十方三世諸佛抱著悲憫的心,出現世間,弘揚佛法,要救度眾生,賜以真實的利益。真實的利益在那裏?就是在第十八願──念佛往生願。

 

        真實與方便相對。意思是說,念佛的利益,是真實的利益;而其他法門的利益,皆屬方便。所以在這部《無量壽經》結尾的流通結論,釋迦牟尼佛特別咐囑彌勒菩薩,將此法門流傳生生世世。

 

        為什麼?釋迦牟尼佛說:

其有得聞彼佛名號,歡喜踴躍乃至一念,當知此人為得大利,則是具足無上功德。

 

        意思是說,若有人聽到這句「南無阿彌陀佛」,非常感動歡喜,知道無始劫以來的生死輪迴,依靠這句「南無阿彌陀佛」,就可以斷除,而且可以往生成佛。以這樣歡喜踴躍的心情稱念「南無阿彌陀佛」,應該要知道這個人所得的利益,就是最大的利益。所以說「為得大利」。什麼叫「大利」?就是開宗明義經文所講的「真實之利」。這真實之利或大利,都是在講成佛的利益;「無上功德」是指成佛的功德,念佛就可以得到成佛的功德,所以說「為得大利,則是具足無上功德」,也就是說「大利」就是「無上功德」,「大利」等於「無上功德」。

 

 

三根普被    利鈍全收

        八萬四千法門中,有的可以使菩薩成佛,不能使阿羅漢成佛;有的可以使菩薩、聲聞、緣覺成佛,但不能使六道凡夫離開六道輪迴成佛。只有阿彌陀佛念佛往生法門,不但可以使菩薩快速成佛,也可以轉阿羅漢(自了漢心)發菩提心成佛,也可以輕易使六道善惡生死凡夫一世解脫,當生成就。八萬四千法門當中,只有念佛法門可以達到這個效果。十方諸佛出現世間的主要目的,就是要救度任何眾生快速成佛,快速離苦得樂,超凡入聖。

 

        這個法門是「三根普被,利鈍全收」的法門。上等根器等覺菩薩,不會超越這個法門,即使五逆謗法阿鼻地獄眾生,也能進入這個法門,所以說「三根普被」;利根也好、鈍根也好,全部包含,沒有一個遺漏,故言「利鈍全收」。

 

        這麼殊勝又簡單的法門,就像大海,喝水很多的大象進入海中,可以滿足牠喝水的願望;喝水量很少的蚊蟲,大海同樣能滿足牠的需求。阿彌陀佛的功德如同大海,深無底,廣無邊,可以滿足任何根器的眾生。

 

 

懷疑彌陀救度    為最大之惡

        凡是十方諸佛出現世間,必定會講說念佛救度的法門。因為這是諸佛的本懷,而且是諸佛所勸信。佛說法的目的,是要使眾生領受,依教奉行,故時時刻刻都在提醒,要我們不要懷疑,要絕對從內心徹底信受。懷疑會失去利益,信受則可獲得成佛的大利益;懷疑會繼續六道輪迴,依然造業、造罪,受苦就無量無邊,輪迴就無窮無盡。

 

        這樣說來,懷疑阿彌陀佛之罪過,是所有罪惡中最大的罪、最大的惡。因為沒有信受阿彌陀佛的救度,不能離開六道生死輪迴,就永遠在六道輪轉中,難免因貪瞋痴而造罪造業,結下冤冤相報的輪迴果報。

 

        所以一切的罪,以懷疑阿彌陀佛救度為最大的罪。一個造五逆謗法的罪人,若回心轉意,不但離開阿鼻地獄的果報,也可以往生成佛;一個五戒十善上升天堂的天人,如果懷疑阿彌陀佛的救度,果報一到,照樣會墮落,甚至也有墮落地獄的。

 

 

信阿彌陀佛    為無上信心

        一切之信,也是以相信阿彌陀佛救度,為最大、最有功德的信。信阿彌陀佛之信,為無上信心,也可說是他力的信心。為什麼?如果相信念佛必定往生,就會實踐,也就可以往生成佛,這豈非無上之信。而且這種信,只有阿彌陀佛的願力,才能讓我們這樣信,其他佛無此願力,也沒有極樂淨土讓我們依靠歸屬。所以信阿彌陀佛就是無上的信心、他力的信心、最大最高無量的信心,因此為十方諸佛所勸信,也是諸佛所稱揚。

 

 

威神功德不可思議

        《無量壽經》中說:

十方世界無量諸佛,皆共讚歎無量壽佛,威神功德不可思議。

 

        威神功德,就是救度眾生的力量。這種不可思議的功德,唯有佛可以正確徹底稱揚讚歎,菩薩因為無法全部了解,所以沒辦法正確稱揚讚歎,何況凡夫?我們凡夫所稱揚讚歎的,不及其真正功德的百千萬億分之一。

 

        讚歎的目的,是要發起我們的信心,斷除我們的疑惑。凡夫經常會以凡夫之見思考,認為我們生生世世以來,所造的殺生業、偷盜業、淫慾業、毀謗他人的業、十惡五逆之業,可說無窮無盡無量無邊,怎麼可能只念這句「南無阿彌陀佛」,就可以離開三界六道,脫離這種業報?而且,往生極樂世界就可以快速成佛,那麼這些業去那裏了?由誰償還?所以不可能。凡夫都習慣這樣思考而產生懷疑,這就是以可思議來推測不可思議。這樣阿彌陀佛的法,就不是不可思議的法,祂的功德,就是可思議、有範圍的,這是錯誤的。

 

 

明來暗去    暗去明來

        我們做個譬喻,就如一間房子已經黑暗了百千萬億年,人們會想:這房子如果要光明,應該也需要很久很久的時間。豈知電燈開關一按,千萬年的黑暗即刻大現為光明;或者窗戶一開,陽光照進來,黑暗立即消失。當下明來暗去,暗去明來,為什麼?因為黑暗虛假,而光明是真實的,再多的虛假,也無法與絲毫的真實做比較。

 

        又譬如有間很大的倉庫,裏面放很多萬元大鈔,這樣倉庫裡的錢是不是很多?但是這整間屋子裡的錢,竟然不及我們身上的這張萬元鈔票,為什麼?因為我們身上這張是真鈔,而倉庫裡的錢都是假鈔。

 

        以上譬喻,就是說我們生生世世以來所做的業,皆是虛假,唯有這句「南無阿彌陀佛」是真實的。

 

        為何我們所做的業都是虛假?因為諸法無常、無我、空性,既然如此,我們萬古以來身口意所造善惡之業,皆是無常、皆是無我、皆是空性,真實、永恒不變的,就是這句「南無阿彌陀佛」。這句佛號,是從阿彌陀佛清淨不變真如佛性所顯現,所以萬古不變。過去如此,現在如此,盡未來世,也是如此。

 

        所以完全依靠阿彌陀佛的名號,領受阿彌陀佛不可思議的功德,自然可以消除我們生生世世以來黑暗的業障,使我們當生離開娑婆業報輪迴,往生極樂世界,顯現自我真如的佛性。因為一切眾生皆有佛性,雖然因貪瞋痴而造業造罪,不過佛性並未消失,也永遠不會消失。

 

        我們下地獄,佛性也隨我們下地獄;我們上天堂,佛性也跟隨我們上天堂。我們的佛性跟隨我們起起落落、出出入入,永遠不離開過我們。佛性只是受到虛假的貪瞋痴的業所覆蓋,未能顯現,一到極樂世界,無明黑暗的業障,即時消散,當下佛性的光明立即顯現。

 

        所以說,明來暗去,暗去明來。是當下當時,不必經過幾日、幾年、幾世、幾劫,是一剎那,光明一現,黑暗就消除,不論黑暗已經盤據了百年、千年、萬年。

 

 

千歲闇室    光若暫至    即便明朗

        曇鸞大師在《往生論註》上卷最末,形容說:

譬如千歲闇室,光若暫至,即便明朗;闇豈得言,在室千歲,而不去耶!

 

        意思是說,眾生累劫累世以來,都曾犯五逆十惡謗法之罪,但只要今生一向專念這句「南無阿彌陀佛」,念念不捨,甚至今生今世沒遇佛緣念佛,臨終時只念了十念,甚至只念了一念,當下離開六道生死輪迴的黑暗,往生極樂世界,顯現光明。

 

        「光若暫至」的「光」,就是比喻阿彌陀佛名號的功德;「暫至」就是說念十念、一念的佛號,或一輩子,不是長時長劫的時間所累積;「即便明朗」,就是當生脫離輪迴,往生極樂,罪業黑暗,不因生生世世、千生萬劫的累積,而不能當生消除,並不是這樣。

 

        所以,這幾句形容得很好,文句也很美妙,但要能領會其意,囫圇吞棗,就體會不出它的滋味。

 

 

一切諸佛所護念經

        彌陀本願就是諸佛的本懷,諸佛勸信、諸佛稱揚、而且是諸佛護念。也就是說,這個法門是諸佛本懷,也是諸佛所保護,沒使它失傳。凡是念佛的人,也是諸佛保護、諸佛懷念,永遠不會忘記、不會捨離的。這種利益,唯有佛才看得到,了解得來,讚歎得起。

 

        所以《阿彌陀經》說:

舍利弗,我見是利,故說此言,若有眾生,聞是說者,應當發願,生彼國土。

 

        釋迦牟尼佛以佛的智慧,才能看到這種利益,講出這個法門,給智慧第一的舍利弗聽。

 

        世尊進一步又說:

舍利弗!如我今者,讚歎阿彌陀佛,不可思議,功德之利。

 

        二千五百年前,釋迦牟尼佛在印度祇園精舍,講不可思議功德利益時,當下十方諸佛一時出現,同開金口,讚歎釋迦牟尼佛講這法門,十方諸佛都出來證明,勸信十方眾生。

 

        因此釋迦牟尼佛說:

如是等恒河沙數諸佛,各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經。

 

        所以這個法門的經教,是一切諸佛的本懷,是一切諸佛所護念、一切諸佛所勸信、一切諸佛所稱讚。

 

 

經道滅盡    特留此經

        彌陀本願是諸佛本懷、諸佛勸信、諸佛稱揚、諸佛護念,當然也是諸佛特留。特留就是說,佛法分三個時期:「正法時代」、「像法時代」、「末法時代」。正法一千年、像法一千年、末法一萬年,之後,就是法滅期間。所有經教在此世間失傳,叫做「法滅」。就是自《楞嚴經》開始消失,其他不管大乘、小乘、顯教、密教,所有佛法的經典教理,通通消失。沒有佛教就沒有三寶,沒有五戒、十善、人天因果之法,這叫做「法滅時代」。

 

        但即使法滅來臨,佛也要以其神通力,維持淨土法門的經典,不使在此世間消失。為什麼?因為唯有這個法門,才可以救度十方眾生,是一切眾生的光明、希望;這個法門失傳,宇宙就沒有光明,眾生就沒有希望。因此,十方諸佛出現世間,大慈大悲,即使所有經教失傳,此法也要留存在世間。

 

        阿彌陀佛的本願,要救度我們離開三界火宅,現在如果不衝過這個大火,聽聞此法門,將來生生世世、世世生生,也必定受三千大千世界的地獄之火所灼燒。為一勞永逸解脫輪迴,為了快速成佛,再怎麼辛苦,也堪付出。

 

 

文殊菩薩〈發願偈〉

        這個法門,是大菩薩所修的法門;往生極樂世界,也是大菩薩發願要往生的世界。菩薩無量無邊,位階最高的菩薩是等覺菩薩,而其中最有名的,是文殊菩薩、普賢菩薩。當然觀世音菩薩、大勢至菩薩也非常有名,但這兩位菩薩已經往生極樂世界,而文殊、普賢菩薩,都發願往生極樂世界。

 

        在《觀佛三昧經》裡,釋迦牟尼佛讚歎文殊菩薩,為文殊菩薩授記──將來可以往生極樂世界,快速成佛。文殊菩薩在這部經裏,也流露出發願往生極樂世界的心情。

 

        文殊菩薩〈發願偈〉說:

願我臨終時,滅除諸障礙,面見彌陀佛,往生安樂剎。
生彼佛國已,成滿諸大願,阿彌陀如來,現前授我記。

 

普賢菩薩〈發願偈〉

        普賢菩薩也發願往生極樂世界。不但自己發願往生極樂世界,也引導華嚴會上四十一位法身菩薩,一齊往生極樂世界,快速圓滿菩提願行。

 

        普賢菩薩「發願偈」說:

願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙,
面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。

 

        文殊菩薩跟普賢菩薩,是釋迦牟尼佛身旁?侍,兩位菩薩的最終目的是往生極樂世界,何況我們凡夫,怎能不求生極樂世界!所以這個法門是,上上根不超越,下下根也包含。

 

 

觀世音菩薩摩頂授記    慧日法師弘揚淨土

        唐代有位法師受皇帝封為國師,稱「慈愍國師」。之前,他曾前往印度取經,當時的法名是「慧日法師」。

 

        他到印度參拜釋迦牟尼佛的聖地,並尋求梵文經典,帶回中國翻譯弘揚。他來回印度,大約經歷了十八年時間,其間翻山涉水、忍飢受凍,可謂備極艱辛。慧日法師心中因此有一種體悟:「娑婆世界究竟是痛苦的世界。」從而對世間產生很深的厭離,希望今生永遠脫離輪迴之苦。

 

        到底有什麼世界純粹安樂,沒有任何身、心的痛苦?有什麼修行法門,可以快速成佛、面見佛?慧日法師每到一個地方參訪,都會問這個問題。

 

        當時通達經律論的三藏法師,一致向他推薦「淨土法門」,說念阿彌陀佛往生極樂世界,就可以達到這個願望。慧日法師聽了踴躍歡喜,開始用心思考與奉行淨土法門。

 

        他即將回國時,經過當時在印度北邊的健馱羅國,那是弘揚佛教的國家。這個國家王城東北方有座大山,山上有一尊觀世音菩薩聖像,傳說非常靈驗,凡來此祈求,往往能夠看到觀世音菩薩現身,為他開示。

 

        慧日法師來到這裏,七天不吃不睡,頂禮祈禱,希望觀世音菩薩現身指導他,今生可快速成佛,當生成就的法門。果然人有誠心,佛有感應。在第七天晚上,觀世音菩薩突然顯現空中,金光閃耀,有一丈多高,坐在七寶蓮花上面,向慧日法師開示、安慰,並伸手摩頂授記。

 

        觀世音菩薩開示說:「你願心很大,非常令人讚歎。你想弘揚佛法,自利利他,唯有專念西方極樂世界阿彌陀佛,真心發願,願生阿彌陀佛極樂世界。到了極樂世界,不但能見到阿彌陀佛,也會見到我,可得無上利益。當知淨土法門超過其他法門,是任何法門中最殊勝、最簡易的法門。」說完這些話後,觀世音菩薩就在空中消失。

 

        七天沒有吃睡的慧日法師,原本身心很疲累,經過觀世音菩薩伸手摸頂、光明照耀,又對他開示後,慧日法師頓然感到無比振奮,身心疲累豁然消除。

 

        回到長安城,此後慧日法師翻譯經典,一生弘揚念佛往生極樂世界的法門。

 

        由於慧日法師很有智慧、學問、修持,弘揚這個法門,利益了當時很多的眾生,因此唐朝皇帝就拜他為國師,稱為「慈愍三藏法師」。

 

 

淨土宗第四祖──法照大師的念佛因緣

        另外,文殊菩薩與普賢菩薩,亦曾勸導法照大師往生極樂世界。

 

        法照大師也是唐代高僧,因其思想與行持,皆與善導大師相似,後人認為他是善導大師再來示現的,所以尊稱他「後善導」。

 

        法照大師出家不久,有次在他心很寂靜的時候,看到自己的缽顯現一種聖境:高山中有間寺院,寫著「大聖竹林寺」五個大字。寺院輝煌莊嚴,金光燦爛,全為七寶所成。近處有花園、樹林,也如《阿彌陀經》所說:「黃金為地、眾寶殿堂、七重欄楯、七重羅網、七重行樹」的境界。法照大師很感動、很驚奇,他想:這應該是在娑婆世界,但到底在什麼地方?他向前輩請教,人家聽他的描述後,告訴他這應該是在五台山文殊菩薩所顯化的地方。法照大師就到五台山尋訪這個聖境,暫住五台山佛光寺。

 

        有一晚四更(一點到三點之間),一道光芒突然射到法照大師身上,法照大師循著這道光往前走,來到一個地方,看到兩位童子,據說就是善財童子與難陀童子,在此等候法照大師。兩位童子引導他進入一個寺院,寺院寫著五個大字──「大聖竹林寺」,原來這就是缽所顯現的境界。

 

        寺院為諸寶所莊嚴,樹也是七寶行樹。法照大師進入寺院後又登入講堂,果然看到文殊菩薩在講堂西邊,普賢菩薩在東邊,都坐在獅子座上,周圍有無數菩薩圍繞,而文殊菩薩與普賢菩薩,正對這些圍繞的菩薩大眾說法。

 

        法照大師恭敬來到兩位菩薩面前,虔敬頂禮,並請兩位菩薩為他開示。

 

        法照大師問:「末法時代眾生,距離釋尊在世期間已經很遙遠了,智識淺薄、根器下劣、業障深重、煩惱熾盛,本來具足的清淨佛性,無法顯露出來,而佛法如大海廣闊無邊,不知其中有何佛法,適合這種根基?不知修那種法門,容易達到成佛的境界?」

 

        文殊菩薩首先開示說:「你要修習念佛法門。唯有念佛法門,才適合末法時代;一切修行法門中,沒有比念佛及供養三寶更殊勝的。如果這樣做,自然能快速圓滿,成就福慧雙修。我文殊師利在過去世中,就是因為念佛、供養三寶的緣故,才能成就佛的智慧。所以你應該知道,一切諸法波羅密及甚深禪定,乃至十方諸佛,都是從念佛成就的。故知念佛法門,是一切法門之王。」

 

        法照大師再問:「如何念佛?」

 

        文殊師利菩薩開示說:「從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛,號阿彌陀,彼佛說法願力不可思議。你要念念不捨,臨命終時,決定往生極樂世界,永不退轉,快速成佛。」

 

        說完文殊菩薩與普賢菩薩同時伸出金色的手,摸法照大師的頭頂,授記說:「你因念佛之故,不久就可證得無上正等正覺。若有善男子善女子,期望快速成佛,沒有比念佛更好的,只要一心念佛,自然能快速證得無上菩提。」

 

        法照大師得到兩位菩薩摩頂授記,以及這麼微妙的開示後,踴躍歡喜,再三頂禮,告辭出了講堂。

 

        兩位童子又親送他走出寺院,他回頭一看,寺院已經不見了!法照大師就在一堆石頭上做記號,後來發心在此建「大聖竹林寺」,並將這一段經歷寫下來,流傳後世。

 

        法照大師此後即專修淨土法門,專念阿彌陀佛,往生極樂世界,後人因此尊法照大師為淨土宗第四位祖師。

 

 

念佛法門是一切法門之王

        由此我們知道,淨土念佛往生的法門,是阿彌陀佛的本願,是諸佛本懷,為諸佛所弘揚、勸信、護念、保留。淨土念佛往生的法門,也是菩薩發願往生,菩薩勸導眾生深信專念,求生極樂世界的法門。

 

        文殊菩薩說,念佛法門是一切法門之王;經典中說,阿彌陀佛是諸佛之王。這意思是說,不論阿彌陀佛或念佛法門,都是所有法門之中,最尊第一,殊勝無比。而且這個法門簡單輕易,人人可修,人人可證,是三根普被,利鈍全收,萬人修萬人成就的法門。

 

 

華嚴奧藏    法華密髓    盡在念佛

        明朝末年,有位高僧「蕅益大師」,寫了一部解釋《阿彌陀經》的書,叫做《阿彌陀經要解》。

 

        書中他讚歎這個法門說:

華嚴奧藏,法華祕髓,一切諸佛之心要,菩薩萬行之司南。

 

        意思是說,這個法門是《華嚴經》的目的,《華嚴經》深奧之處。因為不論八十部華嚴或四十部華嚴,菁華就在最後的〈普賢菩薩行願品〉,目的就是要引導華嚴會上諸菩薩,發願往生極樂世界。這就是華嚴經之目的,華嚴經深奧之處。

 

        《法華經》也說,依此經修習,臨終也能往生極樂世界蓮花之上,諸佛菩薩圍繞,花開見佛,見佛成佛。這樣說來,《法華經》二十八品,最秘密、精髓之處,也是往生極樂世界。不過依《法華經》的方法修習,想往生極樂世界,終屬「難行道」,我們凡夫做不到,那是菩薩的境界。我們只要念佛,也可以達到《法華經》的目的。

 

        所以說華嚴奧藏,法華秘髓,就是在念佛,這個法門為「一切諸佛之心要」。心要,就是最重要的、主要的宗旨之所在,也就是一切諸佛的目的,就是弘揚念佛、勸導念佛。「菩薩萬行之司南」,就是說菩薩廣行六度萬行的目標,就是成佛,而念佛就可達到菩薩六度萬行、自利利人的目的。

 

        因此有一句話說:

諸經所讚,多在彌陀,一代聖教,結歸念佛。

 

        「諸經」就是三藏十二部,所讚歎、護持的,大部分都在說淨土法門;「一代聖教」是釋迦牟尼佛一生所說經教,其結論、歸宿,就是在念佛。

 

        接下來大家有什麼問題?

 

        蓮友:請問上人,人往生想做「大體老師」,但不知會不會影響往生西方淨土的路?

        慧淨法師:捐獻大體有兩種:一種是斷氣時捐出心臟、腎臟等身體其他器官,當下要開刀;另一種是大體先放著,一段時間後讓學生解剖。兩種當中,若念佛人要往生極樂世界,可以選擇第二種,就是身體留給醫學院解剖使用。如果當下要捐獻器官,就要考慮你的忍辱心夠不夠?會不會起瞋恨心、痛苦心?一般念佛人可以選擇由醫學院解剖,因為醫學院解剖不會一斷氣就開刀。

 

 

        蓮友:一般人都比較重視吃喝玩樂,藉由這些讓自己快樂,因為人性沒有滿足時,是很難「歇息」的。我們如今學習淨土法門,我認為先要心性進入「愚」,才能一點一滴朝向「自淨其意」。「人成即佛成」,當人格體尚未進化到這個程度,念佛當中是參有很多雜質,這時人要有純淨的心,其實是蠻困難的,請上人開示。

        慧淨法師:我們這個法門是「他力易行道」,又叫做「安樂的法門」,任何罪惡苦惱的凡夫都修得起,所以跟這些沒衝突,沒關係。

 

        就是說,我們在吃喝玩樂、在煩惱當中念佛,心中知道雖然習氣的關係這樣吃喝玩樂,因為業障的關係而煩惱重重,但是阿彌陀佛不會捨棄我,決定往生極樂世界。凡做得到的盡量做,做不到,就以懺悔心來念佛,不會因此動搖決定往生的信心。心中要有這種了解、相信,那麼自然在念佛當中,就會安穩,不會苦惱。因為眾生都是貪瞋痴具足、煩惱深重、習氣剛強,要一下子降服、轉化,非常困難。不過重要的是要有慚愧心和懺悔心,就會朝向比較純淨的習慣去追求,慢慢就會轉變。

 

        但對我們來說,這也只是程度不同而已,要說「自淨其意」,是不可能的。否則我們在這裏就好,就不必往生極樂世界了!所以唯有往生極樂淨土,才能「自淨其意」,才能「心淨眾生淨,心淨國土淨」,在這裏只能相對,沒辦法絕對。

 

        所以念佛人要有「機」的深信,深信自己始終是罪惡生死凡夫,無有出離之緣。但因為有這句名號,有阿彌陀佛的力量做我們的增上緣,給我們依靠,所以不因自己是罪惡生死凡夫而苦惱,從此所過的生活,是安穩、喜樂的生活;是慚愧、懺悔的生活;同時也是感恩、謙和的生活。

 

        感阿彌陀佛的恩,柔軟自己的心腸來體貼他人,這就是我們宗風俗諦所講的:「對彌陀恭敬信順,對他人恩慈體貼,對自己謙卑柔和。」過這種念佛的生活。

 

        我們今天就講到這裏。南無阿彌陀佛!

 

                (講於2006年9月23日)

分享到
中華淨土宗協會
淨土宗文教基金會

11059台北市信義路五段150巷22弄41號
電話:02-2758-0689
傳真:02-8780-7050
E-mail:amt@plb.tw