通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

初學淨土法門應有的認識

       ——2010年8月27日與桃園蓮友座談開示
 

 

學佛的第一步——皈依

       各位蓮友都是專修淨土的嗎?(蓮友答:是。)皈依了嗎?沒有皈依的請舉手?好,請放下。一般來說,如果感受到佛法的好處,而想更進一步虔誠學佛的話,都會皈依。如果還沒有皈依,表示對學佛、對念佛、對將來要往生極樂世界的心還不夠懇切與殷重。

 

 

如何專修淨土

       佛教有八萬四千法門,傳到中國之後形成「八宗」。從大的劃分來講,則可分為兩門——聖道門(自力)與淨土門(他力)。淨土門以外的其他法門,都是聖道門——聖者根器才能修行成就的法門。我們是淨土宗,屬於淨土門,那要如何專學淨土、專修淨土法門呢?首先,必須先瞭解:什麼是淨土宗?宗旨是什麼?特色是什麼?

 

       淨土宗的宗旨是以「往生極樂」為目標,以「專稱南無阿彌陀佛」為方法;現生安穩利樂,當來往生淨土。

 

       純正的淨土法門,有什麼特色呢?

 

       第一個特色是「專」。往生的正因,就是這一句南無阿彌陀佛,因此我們念佛人,就是專念「南無阿彌陀佛」,靠這句名號的功德,也就是靠阿彌陀佛的「願力」(佛力)往生極樂世界,不是靠我們的功夫與力量。

 

       第二個特色是「易」。也就是說,純正的淨土法門修持起來是容易的、安樂的。因為只要念南無阿彌陀佛,大家都可以念啊,豈不是很容易?而且念佛是輕鬆的,所以本身就是安樂的。

 

       有「八宗共祖」之譽的龍樹菩薩,在其所著的《十住毗婆沙論》中,有一品就是專門講念佛的道理,叫做《易行品》。《易行品》就是依阿彌陀佛的第十八願,依阿彌陀佛的救度,依念佛必定往生的這個道理為中心,而開顯出來的。

 

       《易行品》開宗明義就說:

佛法有無量門:如世間道,有難有易;陸道步行則苦,水道乘船則樂。

菩薩道亦如是:或有勤行精進;或有以信方便,易行疾至阿惟越致者。

 

       淨土法門是「易行道」,龍樹菩薩在《易行品》中就用「乘船」為譬喻來說明。兩千年前的印度,以及古代的中國,交通工具主要是坐船或者騎馬。以坐船和騎馬來說,騎馬難免要跋山涉水,比較辛苦,坐船就比較輕鬆。以現代來說,假如我們要從台北到南部,坐飛機就很快又很輕鬆,如果騎馬或走路的話,那就很辛苦。因為兩千年前還沒有飛機這樣的航空工具,所以就以乘船來譬喻。

 

       當然,在世間,乘船有發生海難的可能性,坐飛機也有發生空難的可能性,原因在於人間的船或飛機是人造的、有為的、不圓滿的,而阿彌陀佛這艘救度的大願船,是不可能有任何危險,也不可能有些微差錯的,這艘大願船是決定可以順利安然地救度我們到極樂世界的,因為彌陀的大願船是圓滿一切功德而成就的,是絕對安全可靠的。

 

       所以龍樹菩薩用乘船來譬喻易行道,說明淨土法門的輕鬆安樂,以及念佛往生極樂世界的道理。

 

       第三個特色是「平生業成」。我們不是靠自己的力量,而是搭乘阿彌陀佛的大願船,豈不是現在專念南無阿彌陀佛,而願生極樂世界,人便已經在大願船上,就百分之百必定往生!

 

 

善導大師的淨土思想

       不過,如果沒有接觸過善導大師的思想,就很難有這樣的瞭解,而且也沒有那麼專,往往會懷疑「只有念佛就可以往生極樂世界嗎?」因此會去兼修其他法門、累積其他功德,而以之迴向往生極樂世界。亦即,除了念佛之外,還認為必須靠自己累積功德,來作為往生的資糧。這樣的情況,就不是龍樹菩薩所說的「易行道」,而是「難行道」了。而且,這樣的學佛者,即使現在念佛了,也修諸功德迴向往生,可是他對「將來能不能往生」這一問題,目前還不能肯定,也沒辦法安心,因為他怕自己的功夫不夠,或者功德不夠。

 

       為什麼說善導大師的教理思想才是純正淨土思想呢?因為善導大師傳承自道綽大師、曇鸞大師、天親菩薩、龍樹菩薩,這幾位祖師所著作的淨土教理都很純粹,是完全依據淨土三部經——《無量壽經》《觀無量壽經》與《阿彌陀經》來開演。龍樹菩薩是八大宗派共同的祖師,相傳是釋迦牟尼佛再來;天親菩薩被尊為千部論主,智慧修持都很高;曇鸞大師、道綽大師,他們的道行、根機、學問在當時都是出類拔萃的,尤其善導大師,自古以來就公認是阿彌陀佛所化身。

 

       這幾位祖師著作的淨土教理是最純粹的,但是他們的著作,很可惜於唐朝末年之後,在中國就失傳了。雖然在中國失傳,所幸卻沒有消失,這些著作、教理在日本被完整保留下來,而且發揚光大,得以普遍的研究和發展。直到約一百年前,清末楊仁山居士才將這些經典重新回歸中國,在此之前是很少人看到,也沒有人在研究的。

 

       因為這樣,所以從唐朝到現代,古今大德在解釋淨土法門時,大部分都是依各自所學的各宗各派的思想來解釋淨土法門,也就是還摻雜其他各宗各派的思想在裏面。

 

       善導大師的淨土教理,所說的往生正因,就是專念「南無阿彌陀佛」,我們現在若是專念南無阿彌陀佛,一心不變,這樣就決定往生極樂世界,不管我們臨終的時候有昏迷、沒昏迷,不管我們臨終的時候身體有病痛、沒病痛,不管那個時候能念佛、不能念佛,這些都不管。也就是說,不看我們臨終如何,而是看我們現在如何。我們現在專念這句南無阿彌陀佛,這樣從現在開始,阿彌陀佛的光明就持續保護著我們,永遠不會捨離我們,不會忘記我們,到臨終的時候,彌陀光明就會顯現,來救度我們,就算是我們昏迷,祂也能毫無障礙地來救度我們。我們臨終的時候,若因身體病痛,不能念佛,在那個時候,阿彌陀佛也會自然顯現,來迎接我們。這就是《觀經》的經文,也就是我們佛堂兩邊的對聯:「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。」

 

 

諸邪業繫,無能礙者

       阿彌陀佛的光明非常廣大深遠,遍照十方世界任何地方,這個光明有什麼功能,有什麼樣的目的呢?就是攝取念佛的眾生。這個攝取的「攝」,就是「攝護、保護」的意思;「取」就是「救度」,將來來迎接你;「不捨」的意思就是自始至終都沒有捨離、沒有改變。所以,一個念佛的眾生,永遠都在阿彌陀佛的光明攝取之中,而且念佛本身就在消除我們的業障,增長我們的福報和智慧,因此善導大師依照經文而解釋說:

眾生稱念,即除多劫罪;
命欲終時,佛與聖眾,自來迎接;
諸邪業繫,無能礙者。

 

       這段法語意思是說,不管是聖人或是凡夫,善人或是惡人,出家或是在家,心清淨或是心不清淨,有雜念或是沒雜念,都不管,只要稱念這句「南無阿彌陀佛」,就會消除我們生生世世的罪業;臨命終快要斷氣的時候,阿彌陀佛就會帶著觀音、勢至以及極樂世界的菩薩眾來迎接我們。這「自來迎接」的「自來」二字,意思就是不是我們祈求拜託、恭請來的,也不是我們勉強祂來的,而是阿彌陀佛本來就有那個願力,所以我們臨終的時候,祂自自然然地就不請自來,歡歡喜喜地來迎接我們。

 

       成就極樂世界的四十八大願,是阿彌陀佛主動為我們所發的,阿彌陀佛也是主動要救我們,阿彌陀佛隨時都在觀照十方世界,看哪裡有念佛的眾生,祂就以光明來攝取不捨;阿彌陀佛時時刻刻都在聽聞十方世界哪裡有念佛的聲音,隨時應聲而現,來救度他,將來接引他。阿彌陀佛的本願就是如此,是不可能有差錯、有失誤的,也不可能會忘記的。所以我們念佛人臨命終時,阿彌陀佛自然會帶著觀音、勢至及清淨大海眾菩薩來迎接我們。

 

       「諸邪業繫,無能礙者」,我們眾生每一個人都有各自的業障,什麼樣的業障呢?我們生生世世都在造罪造業,生生世世的冤親債主都跟隨著我們,身體健康、有福報的時候,冤親債主不能干擾我們,但是到臨命終時,冤親債主就會顯現來討債,甚至來誘引我們去不好的地方,這就是邪業。或者生生世世以來的貪瞋癡業障,臨終的時候,會牽引我們到三惡道,這也屬於邪業。甚至天魔外道會來干擾我們脫離三界六道,這也屬於邪業。但是善導大師說「諸邪業繫,無能礙者」,這些種種的業,完全沒辦法阻礙阿彌陀佛對我們的救度,因為阿彌陀佛有不可思議的大威神力、大光明力,自然攝取任何念佛的眾生,不管這個念佛的眾生是什麼樣的身份,什麼樣的根機,什麼樣的業緣,都決定往生極樂世界。

 

       所以,念佛人往生極樂世界,不是臨終才決定的,是現在就已經往生有份了,是現在就已經在阿彌陀佛的救度攝取之中了。

 

       這一種道理,來自於經典,善導大師的著作中有廣泛的顯明。只要我們依照這種道理去瞭解,不摻雜其他各宗各派的教理,自然就很純粹,念佛就會專,就會安心。曉得要往生極樂世界,正因正行就是念佛,不會想靠其他功德。

 

       以上是就淨土宗的「真諦」來講。

 

 

學佛之人理當眾善奉行

       就淨土宗的「俗諦」來說,一個學佛人,一個念佛人,對於佛所教示的五戒或其他善行功德,以及人倫道德的五倫、五常,儘管知道自己的根機未能全做到,但都應該隨份隨力去做,否則就稱不上是一個學佛的人。譬如孝順父母、友愛兄弟、救濟貧困,愛護動物……這些我們都要去做。甚至不管有受戒、沒受戒,都要隨緣隨份隨力去持五戒、行十善,隨緣隨份隨力去行善積德,這是一個人,尤其是一個學佛的人,基本上要盡的本份。只是說,我們雖然盡這個本份,但不是以這種功德作為往生的條件,也不是以這個功德來輔助往生。

 

 

隨順彌陀的救度

       十方眾生往生極樂世界的功德資糧,都在這句「南無阿彌陀佛」萬德洪名裏面。也就是說,救度眾生的力量,阿彌陀佛已為我們徹底完成,早已完全成就、含攝在這句萬德洪名之中,沒有半點欠缺。簡言之,淨土法門,就是隨順阿彌陀佛的救度,也就是隨順阿彌陀佛的願力。只要我們不跟阿彌陀佛對抗,阿彌陀佛救度我們就很容易。

 

       怎樣的情形是跟阿彌陀佛對抗呢?就是不想往生極樂世界,這樣就是跟阿彌陀佛對抗;或者認為雖然念佛,可是還不足以往生極樂世界,還必須靠一些自力功夫,或其他的功德,如果是抱著這一種觀念,就是跟阿彌陀佛對抗,跟阿彌陀佛的願力不相應,不相應就是有衝突。

 

       阿彌陀佛的四十八大願,根本願是第十八願。第十八願沒有說其他法門,也沒有設其他條件,只要我們「專念南無阿彌陀佛」就可以了,所以第十八願稱為「念佛往生願」。

 

       我們如果能夠專念南無阿彌陀佛,就自自然然隨順阿彌陀佛的根本大願,就跟阿彌陀佛的根本大願相應,感應道交,就永遠在阿彌陀佛光明攝取之中了。

 

       所以,學習淨土法門的人,完全依善導大師的思想,或沒完全依善導大師的思想,一般人或許以為差別不大,可是就經證、事證來看,其實差別是非常大的,我們不可輕忽這一點。

 

       我們若是專念南無阿彌陀佛,願生極樂世界,就應知道,我們的往生已經決定,現在就已經跟阿彌陀佛一體不離了。為什麼?我們念阿彌陀佛,阿彌陀佛就在我們的心中,阿彌陀佛攝取我們,我們就在阿彌陀佛的佛心之中。這就是善導大師所說的:

弘誓多門四十八,偏標念佛最為親;
人能念佛佛還念,專心想佛佛知人。

 

       念佛的人跟阿彌陀佛一體不離,永遠都不會跟阿彌陀佛分離,不是說現在我們念佛,但是阿彌陀佛遠在西方極樂世界,必須要等到我們臨終,而且正念現前的時候,阿彌陀佛才會來迎接我們,那個時候阿彌陀佛才會跟我們親、跟我們近、跟我們結合,並不是這樣。阿彌陀佛現在就已經跟我們親、跟我們近、跟我們結合、跟我們不相離。阿彌陀佛念我們,我們念阿彌陀佛;我們念阿彌陀佛,阿彌陀佛念我們。不過這些道理,都是要專一深入善導大師這一法脈的教理,才能夠正確瞭解,而無所懷疑,否則心中多少都會有些疑問。

 

       我簡單說到這裏,大家有沒有什麼問題?

 

淨土門的本尊——阿彌陀佛

問:剛接觸淨土,要怎樣來學習善導大師的思想?佛堂應該怎麼佈置?

 

答:我們所出版的叢書,不管經釋或祖論,都是從各個角度將善導大師這個法脈的教理開顯出來。如果識字的蓮友,可以請書回去看。看書較吃力的人,可以請光碟回去聽,慢慢就會對純正的淨土思想有明確的觀念,進而正確瞭解,信仰而安心。初閱讀的人,也可以先看小本的「隨身書」。

 

       一個人修持什麼法門,只要看他的佛堂佈置就知道了。在「隨身書」中,有一本《純粹的淨土法門》,最後就說到專修念佛的人,佛堂應如何擺設。一個專修淨土的家庭,他佛堂的本尊就只有阿彌陀佛。

 

       一個念佛人、修行人,在根本上徹徹底底應該尊重,而且必須完全依靠的對象,就是他的本尊。本尊的意思是,對我們是最尊貴、最重要的對象。為什麼?因為祂是來救我們的,有祂的救度,我們才有生命,若沒有祂的救度,我們就沒有生命了。本尊是獨一無二、至高無上、無可替代的。因為有這麼重大的意義,所以才是一個修行人根本上應該尊重的。

 

       我們淨土門的本尊,就是阿彌陀佛,不可能有第二個。為什麼?十方諸佛雖然很多,可是唯有阿彌陀佛為了我們,經過五劫的時間思考,規劃了四十八大願;又經過兆載永劫的時間,積植菩薩無量德行,完成了四十八願的內容;四十八願成就了,也就是成就阿彌陀佛本身,成就阿彌陀佛救度我們的力量,成就能夠使我們往生成佛的極樂世界。

 

       阿彌陀佛是為了我們才發這四十八願的,現在願願皆已成就,可是我們眾生怎麼獲得阿彌陀佛給我們的功德?要怎樣才能跟阿彌陀佛感應道交呢?

 

       佛的正報和依報是一體的,也就是說,阿彌陀佛跟極樂世界是一體的;再者,佛的本體跟佛的名號也是一體的,佛的本體功德在哪裡?就在這句名號裏。這樣說來,阿彌陀佛有多少功德,這句名號就有多少功德。經典中說,阿彌陀佛的功德是「無量無邊,不可思議」,所以這句名號也是具足「無量無邊、不可思議、甚深微妙、至高無上」的功德。

 

       所以,佛堂只供奉阿彌陀佛一尊。有的蓮友家是供奉西方三聖,就是除了阿彌陀佛之外,另有觀世音菩薩及大勢至菩薩,這樣也可以。不過這兩位菩薩是阿彌陀佛的侍者,對我們來說並不是本尊。因為這兩位大菩薩也是靠阿彌陀佛的救度而往生極樂世界的。

 

 

專念彌陀就包含千佛、萬佛

問:拜八十八佛、拜千佛,是不是也一樣有拜到阿彌陀佛?

 

答:拜八十八佛、拜千佛、念萬佛,都很好。但是這樣念,念不完,因為十方世界十方諸佛如恒河沙數,是念不完的。這樣做,是因為不知道要領,其實我們只要專念南無阿彌陀佛,十方恒沙無量諸佛就通通念到了,同時,祂們不請自來,都來護念、護持我們,否則,十方諸佛我們再怎麼念也念不完。

 

       就修持上來講,如果認為只有念南無阿彌陀佛恐怕功德不夠,所以再念八十八佛,甚至拜千佛,再念《大悲咒》、《楞嚴咒》,或者誦這部經、那部經,其實功德反而較少。其實,一句南無阿彌陀佛萬德洪名,什麼功德都具足在裏面了。

 

       所有的經典都在說兩件事:一件是「方法」,一件是「目的」,依照這個「方法」就能達到這個「目的」。淨土三部經就是說以「念佛」為方法,就能達到「往生極樂世界」的目的。若是要專修淨土法門,誦經就誦淨土三部經,淨土三部經都在說念佛的方法跟往生的目的。既然這樣,我們就「專稱彌陀佛名、願生彌陀淨土」就好了。

 

       誦經是用嘴巴在誦經,念佛則等於是用全身心性命來誦經。

 

       《金剛經》、《普門品》、《地藏經》、《法華經》……內容都非常好,可是這些經跟極樂世界、跟阿彌陀佛沒有關係。除非是要瞭解《金剛經》在講什麼道理,《地藏經》在講什麼道理,《法華經》在講什麼道理,這樣可以去看、去誦。可是一個念佛人,心中必須非常清楚,往生極樂世界並不是靠這些。當然,一般人誦經的目的,多是希望消業障,往生時希望可以有幫助,可是這樣就已經是不專了,就已表示他的心對阿彌陀佛是有懷疑的,因為他對名號的功德不瞭解,也不瞭解阿彌陀佛是怎樣的一尊佛。

 

       總之,修學淨土法門就是要完全信受阿彌陀佛,完全依靠阿彌陀佛,也就是專念阿彌陀佛。這樣的意思不是說其他的佛菩薩或善行沒有功德,而是說,要往生極樂世界,就要完全依靠阿彌陀佛。

 

       一般來說,初學佛的人,要一下子就接受這個純正的淨土法門不容易,因為他認為佛法廣大高深,總會忍不住想要廣泛涉獵,涉獵之後,才會慢慢發現自己的能力有限,以及自己所真正要的,之後才會專修專行淨土法門。也有的人學佛很久,看得多、聽得多、學得多,道場也走得多,最後才接觸到這個法門,這時若要他將以前所學的統統放下,就會捨不得,感覺「我好不容易把《金剛經》、《楞嚴咒》、《大悲咒》背下來了,而且固定每天都念多少遍,現在要我全部都放下,只專念一句佛號,豈不是太可惜了?」其實還是要捨,所謂捨得、捨得,不捨就不能得。

 

       各宗各派的祖師,到最後往往都是歸向淨土的。天臺宗智者大師是最典型的例子,禪宗很多開悟的祖師,最後也都歸向淨土。就好像要上高速公路的話,每一個人開始都從他住的地方,先上鄉村的道路、縣市的道路、省道,然後才通過交流道上高速公路。一旦上了高速公路,就專了,就不會雜了。一般修行人,最終歸向淨土大多這樣。

 

       但是他若能直接專稱彌陀佛名,等同跨越其他道路而直接上高速公路一樣,不用費時費力,繞很多圈子。

 

       今天我們就講到這裏,謝謝大家。

 

       南無阿彌陀佛!

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