通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)

         ——淨土法門是「救度」的法門

 


 

         各位法師、各位同修、各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

 

         又到了讓我們最值得紀念、最為感恩的日子——也就是每年的「彌陀誕」。

 

         彌陀誕,不只是慶祝彌陀誕,也是紀念上師的往生。由於有彌陀的成佛,才有我們十方眾生的得度,因此,彌陀誕是最值得紀念的;同時,也由於有上師引導歸入淨土法門,使得同修們能夠真正地安身立命,所以上師也是大家最值得紀念的。

 

         我們蒙受彌陀慈悲平等的救度,因此今生今世最感念彌陀的恩德;而同修們之所以能在這時候就蒙受彌陀救度,乃由於有上師帶領大家專修淨土法門。所以,每逢上師的往生紀念日——也就是彌陀誕,我們或者舉辦佛三,或者舉辦佛五,同修們在這段時間表達內心最真誠、最誠摯的感恩之情。

 

         其實我們道場每天都在念佛,一年三百六十五天,天天不斷,可以說每天都在紀念阿彌陀佛,每天都在感念阿彌陀佛的恩德。那為什麼在彌陀誕的時候,特別地強調呢?因為大多數同修平時都是為了三餐日夜奔忙,念佛只能落實在日常的行住坐臥、士農工商這些工作境緣當中,是屬於「散念」的範圍。所以,一年當中,就鼓勵同修們在彌陀誕的幾天中,特別撥出時間到佛堂來「專念」。其次,我們這個道場,與上師是最有深緣的。來到了道場,同修們一定想到上師,感念上師的恩德。

 

         今年所舉辦的活動有五天。念佛開始前,依循往例,由我先跟大家研討有關淨土宗的核心與內涵。

 

         今天我要舉出兩個論題,同時也引用經論釋的法語作為闡釋與證明。

 

         第一個題目是「淨土宗念佛法門,是彌陀救度的法門」。

 

         這一點,也是「念佛往生」的法門跟一般法門不一樣的地方。一般法門都必須靠自己的力量、功夫來脫出三界,乃至圓成佛道。唯有淨土法門,是完全仰仗阿彌陀佛的救度。也由於是仰仗阿彌陀佛的救度,所以不管自己有力量、沒力量,有功夫、沒功夫,人人都能脫離六道生死輪迴,人人都能往生極樂世界而快速證入佛果。所以淨土法門的第一個特色,就是講彌陀的救度。這是第一個論點。

 

         第二個題目是「淨土宗念佛法門,是佛教大慈大悲、拔苦與樂、普度眾生之所在」。

 

         佛教是講慈悲的宗教,可說若無慈悲,即無佛教。但,真正要圓滿達到慈悲,體現在哪裡呢?體現在淨土法門,所以說淨土法門是佛教普度眾生之所在。如果沒有專稱彌陀佛名、蒙受彌陀救度的淨土宗的話,佛教所講的「大慈大悲」「普度眾生」將成為戲論。

 

         第一個論題,「淨土宗念佛法門是彌陀救度的法門」。

 

         正如我們淨土宗宗旨所寫的——「信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土,廣度十方眾生」。開宗明義就點出我們淨土宗是信受彌陀慈悲平等的救度,是仰蒙彌陀慈悲平等的救度。不管是上根利器,還是下劣根機,要往生極樂世界,都必須仰靠彌陀的力量。

 

         要如何信受彌陀救度呢?只要「專稱彌陀佛名」。專稱彌陀佛名是「因」,往生彌陀淨土是「果」。以「念佛」為方法,以「往生」為目的。

 

         這個「往生」,是往生到極樂世界,前往極樂世界而蓮花化生,並不是一般所說的死亡。有念佛之因,必受往生之果。所謂如是因、如是果,有此因,自然得此果。

 

         只要念佛,就是仰蒙彌陀的救度,將來就必定往生彌陀淨土。

 

         往生彌陀淨土,不是決定於將來,而是決定於現在——信受彌陀救度永不改變,專稱彌陀佛名也永不改變,願生彌陀淨土當然也永不改變。

 

         「信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土」這三句話,包含整個淨土宗的綱領,也就是所謂「信、願、行」。信、願、行並不是各自孤立,而是互相包含的。起「信」的時候,「願」「行」都在「信」當中;起「願」的時候,「信」「行」都在「願」的當中;起「行」的時候,「信」「願」也都在「行」當中。而且這句名號的功能,本來就是攝取念佛眾生往生,所以最後「信」「願」都歸結在「行」,可以說「信」「願」就是「行」的前方便。

 

         為什麼一切眾生只要念佛就必定往生極樂世界?因為,這是阿彌陀佛的願。阿彌陀佛的願是從慈悲所產生的,阿彌陀佛的願已經圓滿,所以這個願就有「力量」。如《往生論註》言:

願以成力,力以就願;
願不徒然,力不虛設;
力願相符,畢竟不差,故曰成就。

 

         佛教是慈悲的宗教,如果把「慈悲」兩個字去除的話,也就談不上佛教了。而佛教所講的慈悲,不是一般所謂的善事而已,而是指「大慈大悲」。淨土宗講「救度」,救度正顯示佛教的大慈大悲。「大慈」就是無緣大慈,「大悲」就是同體大悲,能夠拔苦與樂——拔除眾生輪迴之苦,給予眾生成佛之樂。

 

         阿彌陀佛的願是大慈悲、大願力、大平等。大慈悲就是大愛心,大到不管任何眾生阿彌陀佛都要救度他;大願力,就是任何一位眾生彌陀都有能力救度他;大平等,就是任何一位眾生都同樣給他念佛之因,同樣讓他獲得成佛之果。這就是阿彌陀佛的大慈悲、大願力、大平等。

 

         阿彌陀佛的大慈悲、大願力、大平等,是包含等覺菩薩以及逆謗闡提的眾生,也就是「上包等覺,下含逆謗」。十法界中,除了佛法界以外的九法界眾生,都必須靠佛力才能快速成就佛果。

 

         也由於阿彌陀佛的大慈悲、大願力、大平等,使得五逆謗法的下品下生根機,在臨命終身心受到痛苦逼迫之際,只是跟隨善知識依樣畫葫蘆地念了十聲「南無阿彌陀佛」,每一念每一念都在消除他逆謗的罪業;念念之中,他看到了阿彌陀佛來迎接的蓮花,當下火焰化紅蓮,離開地獄之火,坐上彌陀的蓮花,往生極樂世界。不但當下脫離了地獄,也脫離了六道輪迴,往生極樂世界。

 

         可以肯定的是,在極樂世界,必定一生圓成佛道。

 

         這個造五逆十惡罪業的人,論他的根機,不可能經過自己的修行累積了能消除他罪業的功德;論時間,已沒有機會,因為他就要斷氣了。可是,這樣的人,居然能夠脫離地獄之火、乘上彌陀之蓮,靠的是他本身的力量嗎?不是!靠的是彌陀的佛力、願力,而且完完全全地仰蒙彌陀慈悲願力平等的救度。否則,下品下生這樣根機的眾生,當下就要墮落地獄,而且永劫難以超生。

 

         下品下生的罪重凡夫往生極樂世界固然要全憑彌陀佛力的救度,即便是等覺的文殊菩薩、普賢菩薩,要往生極樂世界還是需要靠阿彌陀佛的佛力。在《觀佛三昧經》,文殊菩薩就說:

願我命終時,滅除諸障礙,
面見阿彌陀,往生安樂剎。

 

         這句法語很簡短,意義很顯明,而且吐露出在彌陀面前文殊菩薩的謙卑以及仰望之情。文殊菩薩儘管已經到了等覺,但不是以自己等覺的身份、功德進入極樂世界,還是要仰憑阿彌陀佛的力量。為什麼?因為極樂世界是阿彌陀佛經過五劫思惟、兆載永劫修行所圓滿的報土境界,這個報土是超越十方諸佛的淨土,因此要到阿彌陀佛的報土,必須仰靠阿彌陀佛的力量。

 

         普賢菩薩也跟文殊菩薩有同樣的情懷。在《華嚴經》〈普賢行願品〉中,普賢菩薩跟文殊菩薩一樣,在阿彌陀佛面前很謙卑地述說自己的願心而言:

願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙,
面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。

 

         我們眾生的根機有上中下,推廣開來,可說是千差萬別——有等覺的大聖者,有初發心的小聖者,也有聲聞、緣覺的小聖,當然更多的是六道輪迴的凡夫。可是不管根機高、根機低,在彌陀的面前,都是平等的,沒有根機高或低的差別,因為同樣都要仰蒙彌陀的救度、仰蒙彌陀的力量。只要有阿彌陀佛的力量,即使根機低的眾生也和根機高的眾生一樣,擁有阿彌陀佛的功德。

 

         阿彌陀佛給眾生的,都是平等的。給文殊菩薩、普賢菩薩的功德,讓祂們進入極樂世界的力量,是一樣的;給我們博地凡夫的功德、讓我們進入極樂世界的力量,也是一樣的——這就是阿彌陀佛的大慈悲、大願力、大平等!大到任何眾生都給同樣的因、同樣的果。

 

         如果沒有這種大慈悲、大平等的話,那就有所差別、各有高低。但是,阿彌陀佛的救度是平等沒有差別的,給文殊菩薩、普賢菩薩是這樣的力量,給博地凡夫也是同樣的功德。所以曇鸞大師在《往生論註》的最後就建立一個理論,什麼理論呢?「他力」的理論。

 

         這個「他」就是指阿彌陀佛一佛,「力」就是指阿彌陀佛救度十方眾生的佛力、願力、功德之力。曇鸞大師說:

覈求其本,阿彌陀如來為增上緣。

 

         又說:

凡是生彼淨土,及彼菩薩人天所起諸行,皆緣阿彌陀如來本願力故。

 

         「凡是生彼淨土」,凡是要往生極樂世界,不管是等覺菩薩也好,博地凡夫也好,都是靠阿彌陀佛的本願力;如果沒有阿彌陀佛的本願力,博地凡夫無法往生,即使是等覺菩薩,也不能進入極樂世界,所以說「皆緣阿彌陀如來本願力故」。「故」這個字,在這段法語當中是個字眼,顯示如果沒有彌陀的本願力,一切凡聖都不能到達極樂世界。只要有彌陀的本願力,一切凡聖就能夠輕易地進入極樂世界。

 

         所以,要進入極樂世界,就要看有沒有阿彌陀佛的本願力。

 

         阿彌陀佛的本願力,就是阿彌陀佛的佛力、願力、功德力,救度眾生的大慈悲、大平等之力。

 

         如果沒有阿彌陀佛的本願力,文殊菩薩、普賢菩薩也無法進入極樂世界。

 

         凡學佛而想成佛者,都必須要發四弘誓願:「眾生無邊誓願度,煩惱無盡誓願斷,法門無量誓願學,佛道無上誓願成。」第一句「眾生無邊誓願度」,無邊的眾生當然包含著九法界的眾生,聖、凡、善、惡都包含在裏面。而聖者就無所謂救度不救度,因為聖者已經超越六道輪迴,脫出娑婆苦海了;迫切需要救度的,是還在六道苦海的芸芸眾生;而六道中最迫切需要救度的,就是三惡道的眾生,尤其是地獄的眾生。

 

         「無邊眾生」包含地獄的眾生,而且地獄眾生是最迫切需要被救度的。可是,地獄眾生的根機,他不可能去行善積德,或者是學佛修行,否則他就不是地獄的根機,那「眾生無邊誓願度」,就必須包含救度地獄眾生的慈悲心與大願力,如《華嚴經》〈十迴向品〉說:

 

1.我為救度一切眾生,發菩提心。

2.我願保護一切眾生,終不棄捨。

3.我當於彼諸惡道中,代諸眾生受種種苦,令其解脫。

4.我當普為一切眾生備受眾苦,令其得出無量生死。

5.我寧獨受如是眾苦,不令眾生墮於地獄。

6.以身為質,救贖一切惡道眾生,令得解脫。

7.彼諸眾生,不能自救,何能救他?唯我一人,志獨無侶。

8.隨宜救護一切眾生,令出生死。

9.度脫眾生,常無休息,無有疲厭。

 

         這九段是〈十迴向品〉中比較重要的法語,這是發心菩薩的願心。

 

         學佛者如果想要成佛,也同樣要發這樣的心,否則是永遠不能成佛的。

 

         可是事實上,我們都是造罪造業的凡夫,身心受著種種苦惱的逼迫,自顧已不暇,哪裡能夠發這樣的願?哪裡有這樣的力量呢?

 

         「我為救度一切眾生,發菩提心」,可見凡是發菩提心、行菩薩道,都必須是為了救度眾生。那要怎樣救度眾生呢?就像經文所講的,要「保護一切眾生,終不棄捨」。「我寧獨受如是眾苦,不令眾生墮於地獄」,眾生要墮地獄了,發菩提心、行菩薩道的人,必須要有那個力量,說:「你不用下地獄去,我來替你下地獄;你到三善道去呼吸新鮮的空氣,甚至離開六道輪迴去呼吸解脫的空氣,我替你下地獄去。」而且要「於彼諸惡道中,代諸眾生受種種苦,令其解脫」,要在畜生道、餓鬼道、地獄道中,代他們受這些惡道之苦。因為他們以前造了那樣的罪業,現在受了這樣的果報,承受著無邊無際、難以形容的痛苦。因此,已發菩提心,要救度眾生,就要到三惡道去代替他們受苦,令他們能夠離開那樣的痛苦。又說:「以身為質,救贖一切惡道眾生,令得解脫」,以身為質,代替對方,以便救贖對方,令應墮惡道的眾生不墮惡道,而且解脫輪迴。

 

         要這樣,才算是真正有心、有力量去救度他們。

 

         在佛法當中,我們是沒有力量發這四弘誓願、代替眾生下地獄、替他們受地獄之苦、讓他解脫輪迴的,我們沒有這個力量。

 

         那麼,在十方諸佛當中,誰有這個力量?而且力量已圓滿無缺了呢?

 

         只有阿彌陀佛!

 

         阿彌陀佛因地所發四十八願,有一首法語幾乎可以涵蓋,也就是:

常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。

 

         也就是,阿彌陀佛永恆地、超越時間性地、無時不在地,要以祂的大慈悲心、大平等心,來拔除阿鼻地獄的所有眾生,所以說「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生」。

 

         阿彌陀佛因地的時候又說:

假使身止,諸苦毒中,我行精進,忍終不悔。

 

         也就是說,即使代替阿鼻地獄的眾生受阿鼻地獄之苦,阿彌陀佛也都能夠忍受而無怨無悔,甘心來承受。為什麼呢?因為阿彌陀佛是:

於諸眾生,視若自己。

 

         阿彌陀佛把眾生看成祂身體的一部分。

 

         手是我們身體的一部分,腳也是我們身體的一部分,不是別人的,是跟我們一體的,因此我們就會去愛護它;如果是別人的,就不一定會去愛護它。以凡夫來講,意見不和就會有對立;有了對立,就有了瞋心恨意與爭端。可是如果是自己的身體,或是自己的兄弟、親人,乃至是自己的兒子,就會珍惜,就會愛護,將其看成是自己的生命,世人甚至以自己的生命去救護自己的愛子。

 

         阿彌陀佛把一切眾生看成是祂自己,因此一切眾生的痛苦,祂都必須要去排除,就好像自己的手腳被針刺到了,就會立即把針拔除掉,受傷了就要立即敷藥。所以,我們的痛苦就是阿彌陀佛的痛苦,我們的安樂就是阿彌陀佛的安樂,如《維摩經》說:

以一切眾生病,是故我病;
若一切眾生病滅,則我病滅。

 

         所謂:

眾生苦惱我苦惱,眾生安樂我安樂。

 

         阿彌陀佛在因地的時候又說:

設我得佛,十方眾生,若不生者,不取正覺。

 

         阿彌陀佛的成佛,就是要救度十方眾生往生極樂世界。如果不能救度十方眾生往生極樂世界,就沒有阿彌陀佛本身的存在。因此阿彌陀佛的存在,是仰仗著能使十方眾生往生這一件事情之上的。所以,諸佛當中,能夠救度十方眾生離地獄乃至六道之苦,而往生到一個能夠快速成佛的淨土,就是指阿彌陀佛,這個淨土就是阿彌陀佛為我們成就的極樂世界。

 

         淨土宗的念佛法門,就是專講阿彌陀佛救度的法門,我們有功德、沒功德,善惡多、善惡少,都另當別論,只要有阿彌陀佛救度的力量,那麼人人都能往生,人人都能成佛。所以,念佛法門是人人都可行、人人都可證的。這是第一個論點。

 

         第二個論題,「淨土宗念佛法門是佛教普度眾生之所在」。

 

         剛剛講,佛教是慈悲的宗教,慈悲當中一定具有無我的內涵,必須無我才能真正地大慈大悲。否則,有我,就有你、有他,就一定有對立,慈悲就會有限度。無我的慈悲,才能夠無緣大慈、同體大悲地普度眾生。

 

         大乘、小乘八萬四千法門,顯教、密教八大宗派中,有哪一個法門、哪一個宗派能夠圓滿大慈大悲地普度眾生、給予眾生拔苦與樂、令其離苦得樂呢?只有淨土宗。不但能讓眾生離開六道輪迴的分段生死之苦、分證法性的變易生死之苦,而且能令眾生得證涅槃的真實之樂,這才是真正的離苦得樂。經典上就說:

末法億億人修行,罕一得道;唯依念佛得度。

 

         意思就是說,在這個末法時代,廣大的修行者,很難有一個能夠得出六道輪迴;只有依靠念佛,才能夠得脫生死輪迴,證悟佛果。

 

         這幾個字很簡短,但是意義很深遠,可說震撼人心。「億億人修行」,所修的是一般通途法門,但都難以得道;只有依靠專稱彌陀佛名,不但能夠得度六道的娑婆苦海而往生極樂世界,在極樂世界還能夠證悟佛的果位,這就是「唯依念佛得度」。

 

         可見,念佛法門是佛法當中最殊勝的法門,也是佛法的心要、核心、精髓。有了念佛,所有的佛法都在裏面了。

 

         末法時代都能夠依念佛得度了,何況是正法時代、像法時代呢?當然,眾生根機是千差萬別、各有不同,依他們的根機,必須要有相應的法門。但是,念佛法門涵蓋了所有法門,是一切法門修行功德的結晶。所以,任何根機,只要有念佛一法,都能夠得度。近代淨土宗大德印光大師就說:

九界眾生離此法,上不能圓成佛道;
十方諸佛捨此法,下不能普利群生。

 

         又說:

淨土一法,乃十方三世諸佛,上成佛道,下化眾生,
成始成終之總持法門。

 

         這幾段法語,好像有一種讚自貶他的意味,讚揚自己的同時,難免也會貶低對方,不過這都是經典裏的教理。經典是釋迦牟尼佛所說的,不是我們凡夫的知見,大師是依法所說,然後依教奉行而已。再說,捫心自問,八萬四千法門,我們能修哪一個法門?除了念佛以外,還有哪一個法門能夠救度我們?

 

         或者有人會認為,「你根機低劣當然要依靠念佛,他人根機銳利,不依靠念佛也是照樣能得度」。如果是這樣的話,那文殊菩薩就不需要發願說「願我命終時,滅除諸障礙,面見阿彌陀,往生安樂剎」了。

 

         如果不能面見阿彌陀,不能蒙受彌陀之力,何能往生安樂剎呢?

 

         釋迦牟尼佛所說的法,從因地到果地就是「教理行證」,龍樹菩薩在〈易行品〉中,將其判為「難行道」與「易行道」。「難易二道判」之文言:

佛法有無量門:如世間道,有難有易,陸道步行則苦,水道乘船則樂。

菩薩道亦如是:或有勤行精進;或有以信方便,易行疾至阿惟越致地。

 

         這兩段法語雖短,卻分量很重,意義深遠,簡明扼要地將釋迦牟尼佛四十九年所說的大小二乘、顯密二教的法,歸納成「難行道」與「易行道」。

 

         易行道的核心,就是阿彌陀佛本願力的救度,龍樹菩薩用「乘船則樂」來比喻形容。

 

         除了念佛法門之外的其他法門,龍樹菩薩都判為難行道,而用「步行則苦」來比喻形容。

 

         所謂「難行道」,就是靠自己的力量「勤行精進」;「易行道」,就是信受彌陀的救度,「以信方便」,專稱彌陀佛名,「易行疾至阿惟越致地」。「阿惟越致地」就是「不退轉地」,也就是「等覺菩薩」,也就是一生補處。到了一生補處,就必定成佛,不會退轉下來。

 

         剛剛所講的,易行道的核心,就是靠彌陀的力量,稱彌陀的名號。龍樹菩薩於〈易行品〉就說:

阿彌陀佛本願如是:若人念我,稱名自歸,即入必定,得阿耨多羅三藐三菩提;是故常應憶念。

 

         又說:

若人欲疾至,不退轉地者,應以恭敬心,執持稱名號。

 

         又說:

人能念是佛,無量力功德,即時入必定,是故我常念。

 

         由這幾段法語可以看出,所謂「易行道」,就是只要專一稱念彌陀佛名,就能夠快速、而且必定獲得不退轉。

 

         快速是快速到什麼程度呢?是今生今世就必定獲得不退轉了,所以是「一、速、必」,專一稱念彌陀佛名,今生今世就進入正定聚,所以說:「人能念是佛,無量力功德,即時入必定」。「即時」就是今生、現在的意思。

 

         所以我們淨土宗的特色就是:「本願稱名,凡夫入報,平生業成,現生不退。」

 

         以上幾段法語,非常明確地顯現淨土宗特色的內涵。

 

         那「難行道」呢,〈易行品〉中也簡要地用四句話來說明——「行諸難行,久乃可得,或墮聲聞,辟支佛地。」也就是說,必須勤行精進地去廣修種種艱難的法門(行諸難行),而且要經過三大阿僧祇劫的時間(久乃可得);在這當中,或有可能會退墮而不能前進(或墮聲聞)。

 

         由這一段法語可以看出,難行道是「諸、久、墮」與易行道的「一、速、必」形成強烈的對比。若以圖表來說明就更清楚:


         我們生生世世、世世生生在無邊無際的輪迴當中,都曾造做了五逆十惡,內心都蘊藏著貪瞋癡慢疑,起心動念都在追求財色名食睡,因此,我們的內心也好,血肉也好,都充滿了貪瞋癡慢疑的毒素,都充滿了追求財色名食睡的欲望。所以起心動念都是罪、都是業,就像《地藏經》所講的:

南閻浮提眾生,舉止動念,無不是業,無不是罪。

 

         所以,我們都需要彌陀的救度。而念佛的特色,就是方法「簡單容易」,功能卻是「殊勝高超」。「簡單容易」就是任何人都能夠念佛,「殊勝高超」就是念佛都能夠了脫生死而往生成佛。不管任何人、任何時、任何地,都能做得到,人人可行,人人可證。

 

         我來講一件往生瑞相的故事。這是去年(2010年)九月十一日《人間福報》刊登的一篇文章,描述一位臨終才念佛的老人,獲得彌陀兩度來迎的瑞相事蹟。

 

         有一位楊先生,九十二歲,他生了九個孩子,因此一生之中,都為了哺育、培養這九個孩子而日夜奔忙,沒有機緣來學佛修行。

 

         九十二歲的時候,身患重病,病入膏肓,沒法醫治了。他有一個孫女是學佛的,這個孫女就請了一位法師來為他作方便歸依,同時作臨終的關懷開示。法師幫他皈依之後,就跟他講解人生之苦、六道輪迴之苦,又講解阿彌陀佛的慈悲願力,極樂世界的殊勝美妙,以及念佛往生的方法。開示完了,法師回去了,家屬就陪著老人虔誠念佛。老人向著茫茫的未來,曉得解脫獲救唯有念佛、唯有往生極樂。所以老人的念佛,可以說是發自內心、極為虔誠。念佛當中,在旁邊陪伴的家屬都打盹睡著了,只有老人還使盡最後力氣至誠懇切地念佛。

 

         媳婦打盹醒來,看到老人合掌拜佛的樣子,就關切地問老人怎麼樣了,老人就說:「阿彌陀佛已經來了兩次了,我已經『允』了。真的有阿彌陀佛耶!為什麼你們以前都沒有跟我講?」他是用台語回答的,意思是說:「阿彌陀佛已經來了兩次了,我也已經答應了阿彌陀佛,要讓阿彌陀佛救到極樂世界。既然有阿彌陀佛,為什麼你們以前都沒有跟我講,一直到我九十二歲了、臨終病苦的最後關頭,在這千鈞一髮之際,才聽到阿彌陀佛的名號,才曉得有阿彌陀佛的救度?萬一現在斷氣、來不及聽到這個法門,豈不是非常危險?」所以說「有阿彌陀佛,為什麼你們都沒有跟我講?」「允」是台語,意思就是答應。而不久楊老先生就在念佛聲中往生了。

 

         我們這個法門,是阿彌陀佛要求我們讓祂救度,拜託我們讓祂救度,等待我們答應祂的救度。我們在座各位有沒有發自內心地答應?(眾答:有。)那豈不是要恭喜大家!大家都是平生業成。真正答應的話,在我們臨命終的時候,阿彌陀佛就會顯現來救我們,即使我們臨命終時昏迷了,無法念佛,或者因為病苦,念不出佛來,或者在某種因緣之下去世,照樣都往生。阿彌陀佛會來到我們的面前,跟我們說:「某某人啊!你曾經答應我,要讓我救到極樂世界,現在我依約前來救你了。」我們臨終神識浮現,看到阿彌陀佛巍巍的光明,慈悲親切的笑容,看到自己蒙受光明的照耀,身心就有離苦得樂的愉悅,當下就坐上了彌陀的蓮花而往生極樂世界,就是這麼快。

 

         只要我們起一念要信受彌陀救度,就會發現不知不覺已經坐上蓮花了。所以,臨終的時候是心坐上彌陀的蓮華,不是我們抬起腳,然後賣力地跳上去,不是這樣的,一切都是唯心所造,起心動念的當下就乘蓮往生了。

 

         我們今天就講到這裏,大家休息二十分鐘。二十分之後請大家歸位,專一地、虔誠地念佛。

 

         謝謝大家!

 

         南無阿彌陀佛!

 

 

        (2010年12月18日)

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