通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

阿彌陀佛 是何等佛

──於淨宗書院為蓮友閩南語開示(四)
 

 

        諸位法師,諸位同修,諸位蓮友:南無阿彌陀佛!

 

        我們這個道場是淨土宗念佛會的道場,淨土宗是以往生彌陀淨土為目的,念佛會也就是以專念「南無阿彌陀佛」為修持。

 

        除了往生極樂世界,沒其他的追求;除了念阿彌陀佛,也不做其他雜修。我們所念的這尊南無阿彌陀佛,在佛教最有名,不論出家人、在家人,凡說到修行,最後都以念阿彌陀佛,往生極樂世界為其歸屬、修持。甚至不信佛教,不知道佛教的人,多少也會念南無阿彌陀佛。可見不論佛教內外,阿彌陀佛是普遍為人所知、為人所稱念的一尊佛。

 

 

南無阿彌陀佛是怎樣的佛?

        現在要為諸位簡單介紹講解,我們所稱念、所依靠的這尊南無阿彌陀佛是怎樣的佛?以下分四點做解釋:

        第一、南無阿彌陀佛是本願成就的佛。

        第二、南無阿彌陀佛是救度眾生的佛。

        第三、南無阿彌陀佛是光明攝取的佛。

        第四、南無阿彌陀佛是臨終來迎的佛。

 

 

阿彌陀佛是本願成就的佛

        第一、阿彌陀佛是本願成就的佛。阿彌陀佛會成為「南無阿彌陀佛」,是什麼原因?就是兆載永劫之前,法藏菩薩在世自在王如來之下,為救度苦難的十方眾生,為使十方眾生脫離三界六道輪迴,為使十方眾生快速成就正等正覺,因此發下四十八大願。這四十八大願就整體來講,就是阿彌陀佛的本願。

 

        《無量壽經》說:

具足五劫,思惟攝取,莊嚴佛國,清淨之行。

 

        就是說,阿彌陀佛發四十八大願救度十方眾生,是經過五劫這麼久的時間,詳細思考,才計畫出來的藍圖。

 

        所以,阿彌陀佛以五劫時間所發的四十八大願,是十方諸佛中最高、最超越的「超世願」,沒有任何一尊佛的願,超越阿彌陀佛。

 

        發願而沒有實踐,這樣的願是空願,也沒有功德力量來達成願望。為了完成四十八大願,阿彌陀佛又以兆載永劫的時間積植菩薩六度萬行。所謂「六度萬行」,是指不論世間法或出世間法,世間的善事功德或出世間的善事功德,通通包含在內。阿彌陀佛經過兆載永劫的時間累積六度萬行,完成四十八大願,才成為現在這尊「南無阿彌陀佛」,為十方眾生說法,救度十方眾生。

 

        《阿彌陀經》說:

阿彌陀佛,成佛以來,於今十劫,

 

        阿彌陀佛成佛至今,已經過十劫的時間。也就是十劫以前,阿彌陀佛已經成佛,已經在救度十方眾生。

 

        所以《阿彌陀經》一開始就說:

從是西方,過十萬億佛土,有世界名曰極樂。其土有佛,號阿彌陀,今現在說法。

 

        阿彌陀佛現在在極樂世界,為十方眾生說救度之法,阿彌陀佛說法的音聲遍滿十方世界,響徹整個宇宙。因此阿彌陀佛這尊佛,就是本願所成就的佛。

 

        如果沒有這四十八大願,就沒有無量壽命、無量光明的阿彌陀佛,也沒有清淨、微妙、安穩、莊嚴的極樂世界。

 

        追根究底,阿彌陀佛這尊佛是從那裡來的呢?就是從四十八大願來。四十八大願若有一願未成就,就沒有這尊「南無阿彌陀佛」;既有阿彌陀佛,表示每一願都已經成就、具足,沒有欠缺。

 

 

阿彌陀佛是救度眾生的佛

        第二、阿彌陀佛是救度眾生的佛。阿彌陀佛發願的目的,畢竟是要救度眾生,不是只為了本身成佛。如果只為自己成佛,未必需要發四十八大願,也不必經過兆載永劫的時間,累積六度萬行,種種的苦行。如果要救度的對象是菩薩,甚至是阿羅漢以上的聖者,所發的願、所修行的時間,也不用那麼久。

 

        所謂「十方眾生」,就是上及文殊、普賢這種等覺菩薩,下至五逆謗法的眾生。無論聖人、凡夫、善人、惡人,無論是輕的或極重的惡,都包含在「十方眾生」之內;無論是男眾、女眾,是出家眾、在家眾,是會修行、不會修行,是心清淨、心不清淨,是已經在造罪尚未墮落,或以前造罪現在墮落三惡道,通通包含在「十方眾生」之內,都是阿彌陀佛慈悲救度的對象。

 

        阿彌陀佛所發的願,所成就的願力,要能使聖者(阿羅漢、菩薩)往生極樂世界成佛,也必須使六道輪迴的凡夫往生極樂世界成佛,這樣阿彌陀佛四十八大願才算完成,才堪成為「南無阿彌陀佛」。如果只救度聖者不能救度凡夫,只救度天界眾生或出世的聖人,不能救度造惡或已經墮落三惡道的眾生,那麼阿彌陀佛也不堪成為「南無阿彌陀佛」這尊佛。

 

        就是要能平等救度聖人也救度凡夫;救度善人也救度惡人;救度六道中的三善道,也救度六道中的三惡道,甚至還包括阿鼻地獄的眾生,這樣才堪稱為「南無阿彌陀佛」。

 

        如果了解阿彌陀佛這尊佛,是救度十方眾生的佛,我們念「南無阿彌陀佛」就會很親切,因為祂就是我們的救度者。為了救度我們,祂以五劫的時間計畫藍圖,以兆載永劫的時間去完成四十八大願。祂為我們犧牲、付出的那種辛苦的代價,可說不是我們思考得來的。所以經典中說到阿彌陀佛所修的行,所付出的心力,是不可稱、不可說、不可思議,完全無法形容讚歎,無法解釋明白,也不能以我們凡夫有限的智能去推測思量。

 

        《無量壽經》說:

唯佛獨明了,二乘非所測。

 

        只有佛跟佛才能夠了解阿彌陀佛的願及功德力量,菩薩、羅漢都不能推測分毫,何況六道眾生?所以經典中形容阿彌陀佛的救度力量,是「威神光明,不可思議」。所謂「威神光明」,就是阿彌陀佛救度眾生的力量不可思議,是我們想像不到、推測不來的,我們只能信受,完全沒辦法形容。

 

        阿彌陀佛是救度眾生的佛,祂的功德力量是使阿鼻地獄的眾生,都能夠得到救度。就好比一個人墮落十丈深的溪澗,如果我們要放下籃子給他坐上來,繩子起碼要十丈長以上,甚至要十一丈。阿彌陀佛的功德力量可說無量無邊、不可思議,好像這條繩子的長度遠超過十一丈,絕對可以救度任何一位眾生。所以阿彌陀佛這尊佛,就是救度眾生的佛。

 

 

阿彌陀佛是光明攝取的佛

        第三,阿彌陀佛是光明攝取的佛。《阿彌陀經》說:

彼佛光明無量,照十方國,無所障礙。

 

        阿彌陀佛的光明,如同我們看不到的電波、磁場,不只包含地球,而且充滿宇宙,所以說「照十方國」。照耀、充滿著宇宙十方世界,不受任何有形、無形的阻礙。而這個光明的目的,就是在救度眾生、攝取眾生。

 

        所以《觀經》說:

光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。

 

        阿彌陀佛遍照十方世界的光明,有一個目的,就是要──攝取念佛眾生。從發心念佛開始,就一直照耀他,不捨棄他。

 

        一個人若是願生極樂,一向專念南無阿彌陀佛,就蒙受阿彌陀佛攝取不捨的光明;如果他不是發自內心,也不是為了往生極樂世界,而一向專依阿彌陀佛、專念這句佛號,就不會受到光明永遠的攝取不捨。

 

        雖然願生極樂世界,不過沒有專念南無阿彌陀佛,這樣會受阿彌陀佛的攝取不捨嗎?答案是不會。

 

        為什麼?因為阿彌陀佛的光明就是阿彌陀佛的名號,阿彌陀佛的名號就是阿彌陀佛的光明,名號是有聲音的光明,光明是沒聲音的名號,光明、名號,名號、光明是一體的。

 

        善導大師說:

彌陀世尊,本發深重誓願,以光明名號,攝化十方,但使信心求念,上盡一形,下至十聲一聲,以佛願力,易得往生。

 

        由這段法語可以了解,阿彌陀佛就是光明的名號,而且光明名號本身,充滿了阿彌陀佛救度眾生的願力。只要我們信心求念,往生就很容易,因為這句名號就是光明,這句名號就是阿彌陀佛的願力。

 

        所以善導大師將《阿彌陀經》及《觀經》的經文組合,做完整的解釋說:

彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,唯觀念佛眾生,攝取不捨,故名阿彌陀。

 

        從這段法語可清楚了解,阿彌陀佛這尊佛,就是以光明攝取念佛眾生的佛,也因為以光明攝取念佛眾生,才稱為「阿彌陀佛」,如果不是以光明攝取念佛的眾生,就不稱為「阿彌陀佛」。

 

        而且阿彌陀佛以光明攝取念佛眾生,是不受阻礙的,就是不受念佛人的業障、貪瞋癡、妄想雜念的阻礙。所以任何念佛人,不管是聖人凡夫、善人惡人、心清淨不清淨,都不阻礙阿彌陀佛對他的救度,同時也不會受到冤親債主的阻礙。

 

        每個人生生世世以來,都造了無量無邊的罪業,傷害過無量無邊的眾生。包括殺死對方或吃對方的肉,欠對方的情或欠對方的債,所以對方始終都跟隨我們,伺機向我們討債報復。這些冤親債主有的已經投胎做人,有的在地獄或天上,如果是在陰間,往往就會來找我們,當我們身體健康、陽氣強盛的時候,他沒辦法近身,一旦臨命終時,陽氣衰弱、陰氣增強,他就會來報復。只要我們念南無阿彌陀佛,阿彌陀佛的光明對我們攝取不捨,就能化解我們生生世世以來的冤親債主,甚至念佛也可以超度他們。

 

        阿彌陀佛的光明非常偉大,十方諸佛不能跟祂相比。《無量壽經》中,釋迦牟尼佛以「最尊」、「最高」來讚歎阿彌陀佛的光明說:

無量壽佛,威神光明,最尊第一,諸佛光明,所不能及!

 

        阿彌陀佛的光明在十方諸佛之中,最尊第一,而且是超越唯一。為什麼?因為諸佛光明所不能及──都不能達到阿彌陀佛的光明,都不能跟阿彌陀佛的光明相比。

 

        所以在另外一部《大阿彌陀經》釋迦牟尼佛說:

諸佛中之王也,光明中之極尊也。

 

        所謂「王」,是超越性,沒有比王更加超越,不能跟王來相提並論,所以最尊第一。「光明」就是救度眾生的慈悲、力量,表示阿彌陀佛的慈悲,超越十方諸佛的慈悲,非常徹底,沒有限量;阿彌陀佛救度眾生的力量,也非常徹底,無量無邊,眾生有多深的罪業,阿彌陀佛便有多大的力量來救度他。

 

        如果沒有念佛,就失去了阿彌陀佛光明的保護救度,因為阿彌陀佛光明就在這句名號。好像電燈的開關,你沒有按下開關,燈就不亮。所以善導大師形容說:

 

        但有專念阿彌陀佛眾生,彼佛心光,常照是人,攝護不捨;總不論照攝餘雜業行者。

 

        就是說阿彌陀佛的光明,單單照顧、保護、救度念佛的眾生,並沒有照耀其他雜修雜行的眾生。

 

        這種理論是可以體會的,因為因果不符合。沒有啟動開關,電燈當然不會亮;沒有念光明的名號,當然不受光明的照耀。

 

        善導大師有兩首偈,形容阿彌陀佛的光明跟念佛眾生的關係:

彌陀身色如金山,相好光明照十方;唯有念佛蒙光攝,當知本願最為強。

 

        唯有念佛眾生蒙受阿彌陀佛光明的照耀,因為阿彌陀佛的本願有絕對的力量。意思是說,阿彌陀佛的光明來自阿彌陀佛的本願,而四十八大願中的第十八願就是根本願。

 

        第十八願說:

乃至十念,若不生者,不取正覺。

 

        「念」是指念「南無阿彌陀佛」,南無阿彌陀佛就是光明,所以「唯有念佛蒙光攝,當知本願最為強。」

 

        另外一首偈說:

相好彌多八萬四,一一光明照十方;不為餘緣光普照,唯覓念佛往生人。

 

        就是說阿彌陀佛的光明,非常廣大,充滿十方,所以說「相好彌多八萬四,一一光明照十方。」「不為餘緣光普照」是說這個光明的照耀沒有其它目的,只為了找到要念佛往生的人,所以說「唯覓念佛往生人」。

 

 

 阿彌陀佛是臨終來迎的佛

        第四、阿彌陀佛是臨終來迎的佛。凡念佛眾生,阿彌陀佛的光明就保護他、照顧他、不捨棄他、不嫌棄他,一直到臨終的時候,現身來接引他到極樂世界,時間不會有差錯。

 

        《阿彌陀經》說:

其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾,現在其前。

 

        「其人」,就是念佛的人。念佛人臨終但尚未斷氣,所以叫「臨命終」;「阿彌陀佛與諸聖眾」,什麼樣的「聖眾」呢?就是極樂世界的清淨大海眾;「現在其前」顯現在念佛人的面前。

 

        既然臨終阿彌陀佛現前,所有冤家債主、天魔外道就不敢近身阻礙,而且會使念佛人當下心得安穩、不恐慌。凡是念佛願意往生極樂世界,阿彌陀佛都不會失時、不會耽誤、不會忘記,臨命終即時現前來接引。

 

        所以,阿彌陀佛就是本願成就的佛,是救度眾生的佛,是光明攝取的佛,是臨終來迎的佛。

 

        念佛人對佛所說的話,要有絕對的信心。阿彌陀佛說:你念佛,我救你!你的責任是念佛,救你到極樂世界是我的責任。只要念佛,不要擔憂說:「我如果臨終昏迷,不知道念佛,阿彌陀佛會不會來接我?或病苦念不出佛號時,心心所感受到的就是疼痛,阿彌陀佛會來迎接嗎?甚至如果遇到空難、發生車禍,或是遭遇水災、火災、地震等意外事故而死亡,在那種緊急狀況下不知道要念佛,這樣能不能往生,阿彌陀佛會來迎接嗎?」阿彌陀佛都會來迎接,都照常往生極樂世界。

 

        我們所負責的是現在的念佛,臨終阿彌陀佛來接的時候,能念佛當然就念佛,不能念佛也沒有關係。比如說昏迷,其實那是器官昏迷,心識並沒昏迷,阿彌陀佛來迎接我們,我們也清清楚楚;身體病痛念不出佛號,但內心知道阿彌陀佛會來迎接我們,就靜靜等待阿彌陀佛。好像一個小嬰兒知道媽媽時間到就會來餵我喝奶、幫我換尿布,不會有差錯。

 

        我們念佛也不要懷疑:念佛時有煩惱、雜念,這樣能往生嗎?照樣可以往生極樂世界。因為十方眾生根機千差萬別,何況所謂「凡夫」的定義、內涵是什麼?就是煩惱、妄想、雜念。差別只在於妄想多少而已,不可能完全沒有妄想。如果念佛就沒有妄想,這樣的人,也就不一定需要阿彌陀佛的救度。

 

        好像救生員跳入水中最先要救的,就是那種不會游泳,已經溺水的人;又好像一個父親有三個兒子都掉進海裡,他跳入海中,一定先救那個不會游泳、在水中載浮載沉的孩子。所以我們若感覺念佛有妄想雜念,那正是阿彌陀佛優先要救的對象,可說是阿彌陀佛救度的正機。

 

 

要因阿彌陀佛的救度而歡喜

        所以,我們要因為得到阿彌陀佛的救度而歡喜,不因念佛有妄想雜念而苦惱;也不必刻意把念佛的數目定得很多,達不到數目就苦惱,都不可以。無論任何情形,都要因為有阿彌陀佛的救度而歡喜,當然也不能因此而懈怠念佛。

 

        一個修行者,他的心很寂靜,是在安詳喜樂之中。而一般人往往閒不住,愈閒愈無聊,愈寂寞愈感覺鬱悶,想找件事情來做,或者聽音樂,或者看小說打發時間,這樣是很可惜的。對一個修行者來說,這正是體會真如清淨自性的時候;對念佛人來說,正是專心清淨念佛的時候。在靜靜念佛之中,若沒有什麼妄想雜念,就能體會寂靜的法喜,有了那種法喜,以後就會更想要念佛,而且氣質會改變。

 

        我們這個法門,是臨終的時候阿彌陀佛來迎接我們;就決定往生的人來說,現在就被阿彌陀佛救到,所以這個法門是「平生業成」的法門。「平生業成」就是說,不必等到臨終,現在往生的業已經成就,已經往生決定,給阿彌陀佛救起來了!已經不是生死輪迴的凡夫,已經是極樂世界的聖眾之一。我們要了解這個道理,心要有被阿彌陀佛救起來的歡喜,如果還不了解,就要去了解,去思惟這個道理。

 

        接下來我說兩件往生的事蹟。之前在上師往生的第三天,我曾經講過,記憶力好的同修或許還記得。

 

 

悟峰法師念佛延壽

        首先就是高雄縣橋頭鄉的悟峰法師,今年應該是八十八歲了。我跟他見面的時候,他八十五歲,他說本來的壽命只有八十歲,這五歲是多出來的。小時候算命先生說他可以活到八十歲,果真到八十歲那年就身染重病。

 

        悟峰法師是老年出家,但少年時候就學佛,而且到過日本留學,所讀的也是佛教大學。中年有人教他念佛禪坐的方法,就是打坐時都念阿彌陀佛,念「阿彌」這兩字的時候吸氣,念「陀佛」的時候就吐氣,把念佛當成一種氣功。所以他打坐時都念「南無阿彌陀佛」,但並不是為了往生極樂世界,而是為了練氣功養生。

 

        這樣念佛念到八十歲,還是倒在病床上。醫生在病房外對他的家屬說:「沒辦法了,如果想在家裡往生,就可以準備送回家了。」這些話無意中被悟峰法師聽到,知道不行了,於是就萬緣放下,一心念阿彌陀佛。念到半夜時分,他發覺房間突然非常光亮,比幾十支日光燈還亮,而且那種亮光並不刺眼,反而使人感覺溫暖與清涼。

 

        隔天他的病就好了!醫生幫他檢查,發現原本很多器官都壞了,一夜之間,也沒吃藥,竟然都好了,隔沒幾天就健康出院!現在他在寺院裏可以樓上樓下自在行走,不因為八十五歲,就走得氣喘吁吁,可見身體還很硬朗。

 

        啊!實在是奇蹟,才一晚病都好了!本來要救護車送回家裡,進棺木,現在卻是坐汽車回家,做早晚課,研究經文。

 

        當時在醫院有請一位看護,這位看護是信奉一貫道的,病房出現光明的那天晚上,看護看到十幾尊觀世音菩薩在悟峰師父的床前。這個看護從來沒去過悟峰法師的寺院,有一天,某種因緣來到寺院,看到悟峰法師佛堂恭奉的西方三聖。這三尊從大陸請回來西方三聖像很大,是瓷做的。看護一看到這三尊佛像,說那晚來的就是這三尊,可見當晚她所見的是西方三聖以及清淨海眾,並不是只有觀世音菩薩而已。

 

 

念佛聲調有力    病人感應道交

        另外一件,大概七年左右了。一位蓮友嫁到台北縣迴龍,娘家在中和,我當時在台南,有天早上大約七、八點,她打電話告訴我,她的媽媽現在長庚醫院,醫生已宣告病危,就要送回家了,可能九點以前就會斷氣,所以請我去為她媽媽開示助念。等我坐飛機來台北,找到她中和娘家,已經十一點,她媽媽已經躺在大廳,但是還沒有斷氣。眼睛張開,口裡流著口水還有血絲,呈昏迷狀態,頭一直搖動著,左手也起起落落,好像很痛苦。當時她們念的佛號,就是敲著引罄念六字二音的調,不過我感覺佛號跟她媽媽之間,沒有感應道交,他們所念的佛號,並沒有打動她媽媽的心。

 

        我二話不說,接起引罄就開始改念我們這邊念佛的調子,才沒念幾十句,她媽媽忽然張開眼睛,往我的方向看了一下。顯然我念佛的聲調觸動了她,使她清醒過來。我趕快請來佛像給她看,並對她說:「某某人,妳看清楚這尊就是阿彌陀佛,妳跟著我們念佛,看到這尊佛的時候,就趕快跟祂去。」她媽媽就跟隨念佛,口水不流了,手也穩定了,氣色愈來愈好。念到下午,孩子問她餓不餓?榨些生機飲食的果汁給她喝好不好?她還點頭,喝了果汁。

 

        在醫院的時候她已經不能排泄,家人很擔憂,現在吃了東西又不能排泄,該怎麼辦?可是也不能再送回醫院,讓她插著各種管子受苦,大家決定還是交給佛。

 

三件感應事蹟    啟發念佛信心

        隔天我再去的時候,她媽媽已經從客廳移進房間,因為氣色愈來愈好。之後,她繼續活了一個月,才往生極樂世界。在這一個月當中,有種種感應,來啟發其兒孫對念佛必定往生,念佛阿彌陀佛必來迎接的信心。

 

        第一件感應就發生在她媳婦身上。媳婦是基督教徒,對婆婆很孝順,也會跟隨大眾一起念佛。有一晚,她做了一個夢,聽見有個聲音說她的婆婆五月初五,十二點多往生。她醒來趕快看月曆,發現五月初五已經過了,所以不把這個夢當真。其實不是夢不準,而是她看的是國曆,但她媽媽往生那天是農曆五月初五,而且確是晚上十二點多。

 

        第二件是她的女兒夢見媽媽往生的時候,台中彌陀講堂的信願法師前來開示助念。夢醒後她就跟先生討論,認為這個夢不準,因為信願法師不認識他們,也沒見過面,不可能請他來助念。然而事實是,她媽媽往生那天早上,她照常打電話給我,我也答應馬上趕過去。在準備當中我發覺可能會耽誤其他的事情,所以馬上就打電話給台中信願法師,他就約了幾個蓮友開車走北二高趕過去。事後她感覺不可思議,也非常讚歎。

 

        第三件感應事蹟發生在她兒子身上。自從媽媽回房之後,兒子每晚都睡在媽媽的房間,隨時照顧她。五月五日那晚他看到西方三聖出現,當時心想:本來我們都在念佛,看到佛菩薩也是自然的。怎知睡夢中聽到有聲音告訴他:媽媽往生了!醒來真的媽媽已經安詳斷氣,而且時間正好十二點多。

 

        蓮友的母親能夠再活一個月,可說跟我們念佛這種聲調有關。我們念的這種調子,清楚有力,能夠提起精神,你們有這種感覺嗎?這種聲調凡是聽過的人,不管在家眾、出家眾,一開始就會感覺很能攝心、很清楚,不管老參或初學都念得來。尤其是一支引罄就能引導全場,方法很簡單,不一定要出家眾才能引導唱念。

 

 

虎尾智覺寺觀摩書院念佛

        這個月八月初六(農曆七月初三),是大勢至菩薩誕生紀念日,虎尾智覺寺從這天起,開始依照我們淨宗書院念佛的方式,每天早上九點念到十一點半,八月初六那天也請我去那邊開示。

 

        智覺寺有兩位尼師曾經來書院掛單,觀摩我們的念佛方式。最近他們跟我聯絡說,這段期間以來,每天念佛人數大約三十人左右,最少也有二十五人,若逢星期六、日人更多,大約五十多人。他們感覺以我們這種方式念佛,既整齊統一,也容易使人寂靜,在寂靜當中有法喜,所以愈念愈愛念。

 

        十一點半念完佛,多數人都留下來吃便當,寺裡面每天安排兩位蓮友煮便當,兩人一組,七天輪流一遍。每天大約煮三十五個便當,開銷只有一千元左右,全部由寺院支出。便當色香味俱全,很營養。如果沒吃完,就給寺院中圖書館裏看書的人或其他人吃。

 

 

念佛十念記數    妄想雜念減少

        我們在書院團體念佛,念一遍「南無阿彌陀佛」,六字四拍,大概四秒鐘,若是個人在家念,六字三拍就可以了。念快念慢,隨個人的心情跟速度,平常行住坐臥、時處諸緣,都這樣念。當然要久念而不累,就用金剛念,念在嘴裡;睡時念「阿彌陀佛」四字即可,念在心內。

 

        邊念邊妄想、邊妄想邊念,這是很自然的。若要比較沒妄想,就以十念計數,當然十念記數不會完全沒妄想,只是妄想不會那麼粗雜。初學者念佛不可能沒妄想,因為我們的心就是妄想雜念,這是很自然的,除非阿羅漢以上,心才是清淨的。凡夫一定有妄想雜念,平常不察覺,靜坐、念佛的時候才發現。所以,並不是在念佛的時候才妄想特別多,而是平時沒有發覺的關係。

 

        當然有心好好培養,用十念記數的方式,經過幾年之後,粗的妄想就會減少,漸漸就能夠體會寂靜的心性。念佛用十念記數,每一念中間若是沒有妄想雜念,一開始身心會忽然輕鬆下來,容易哈氣、流眼淚、打嗝,因為一旦身心放鬆,氣血自然流動,所以這是好現象。

 

        有了寂靜的體會,氣質就會改變。怎樣改變呢?遇到逆境,比較不會不平不滿,因為第六意識有清靜的體會,阿賴耶識就儲存有清淨的種子,自然會流露出清淨的心性,就會比較看得開,凡事比較不計較、不執著,比較不會鑽牛角尖、有情緒,比較理性、平和;人的氣質改變,當然個性、行為、命運都會改變。

 

        講到這裡,現在讓大家發問,在座有什麼問題嗎? 

 

        問:有人說,往生要有定功,是這樣嗎?

        答:我們念佛完全都靠阿彌陀佛,不靠我們。往生是阿彌陀佛來接我們,所以我們只要負責現在的念佛。有定力沒定力,或定的深淺都不管,有定力是靠阿彌陀佛,沒定力也是靠阿彌陀佛。臨終是靠阿彌陀佛接我們去極樂世界,不是靠我們的定力去極樂世界。臨終的時候,不管是身體病痛或昏迷,或某種突發的災難,如果需要定力,在那種情形下如何往生?若是阿彌陀佛的條件是要救度有定力、臨終有功夫的人,那到底有幾個人能往生呢?救度十方眾生,是阿彌陀佛以五劫的時間詳細思考好的,任何可能產生的問題,阿彌陀佛都考慮過了!而且阿彌陀佛三明六通具足,這個念佛的人是怎樣的業力,怎樣的命運,臨終會遭受怎樣的境遇,阿彌陀佛那有不知?阿彌陀佛都知道。

 

        阿彌陀佛不失時也不失約,也不會放棄,阿彌陀佛的力量具足。所以,我們現在的責任就是念佛。

 

        我們這個法門叫做「他力法門」。這個「他」,唯指阿彌陀佛的力量,並非指其他諸佛菩薩。

 

        他力他力,完全靠他力,而且是絕對靠他力,純粹靠他力。

 

        意思就是說,我們往生靠這句南無阿彌陀佛;現世的消災免難、增福延壽,也是靠南無阿彌陀佛;甚至往生極樂世界在極樂世界成佛,也是靠這句南無阿彌陀佛。這叫做絕對他力、純粹他力,不靠我們本身的功行。所以從生前以至往生極樂世界以後,通通靠這句南無阿彌陀佛。

 

        為什麼?因為所有功德,通通在「南無阿彌陀佛」裡面,所以這句佛號也叫做「萬德洪名」。這個「萬」,不是數目百千萬的萬,而是具足、充滿、超越的意思。這句名號具足、充滿成佛的功德,所以叫做萬德洪名。

 

        我們要往生極樂世界,只要念這句南無阿彌陀佛,我們在極樂世界成佛,也是靠這句南無阿彌陀佛,隨個人的根機念這句南無阿彌陀佛,不要在念佛以外去靠其他的功行。

 

        雖然念佛以外我們有其他功行,比如孝順父母、奉事師長、敦倫盡分,去惡行善,這種世間善的功德,或者修其他禪定功夫,但這對往生來講沒有增加,我們不靠這個,也不迴向這個,因為往生功能,萬德洪名完全具足。

 

        法照大師說:

成佛不勞諸善業,華臺端坐念彌陀。

 

        意思就是說,成佛不必假藉其他六度萬行,只要念南無阿彌陀佛。

 

        我們這個法門是「平生業成」的法門,現在已經給阿彌陀佛救起來,現在已經往生決定,現在已經是極樂世界的聖眾之一,已經不是六道輪迴的凡夫,所以不用顧慮念佛念好念壞,臨終時是好現象或壞現象,不講這個。若講這個就是自力聖道的法門,迴向往生極樂,才講這個,這樣了解嗎?

 

        所以這個法門稱為簡單又殊勝,就是在這個地方。勝易勝易,殊勝容易。容易是說每個人都做得到,念得來;殊勝就是說往生極樂世界快速成佛,因為所有的功能都在這句南無阿彌陀佛裡面。

 

        所以曇鸞大師就說:

凡是生彼淨土,及彼菩薩人天所起諸行,皆緣阿彌陀如來本願力故。

 

        意思就是說,凡往生極樂世界及到極樂世界之後成佛,都靠這句佛號,不靠我們的功夫。

 

 

        問:聽說我們念佛的時候,大聲念見大佛,小聲念見小佛,金剛念的話這樣是不是就見不到了?

        答:我們不能只了解表象,要體會它的內涵。大佛這尊佛是什麼佛?是阿彌陀佛,小佛這尊佛也是阿彌陀佛,不管大小都不離開阿彌陀佛,只是隨機應現而已。而且所謂大聲、小聲,重要的是心的虔誠與否,心如果很虔誠,就是無聲,他的心跟阿彌陀佛感應的程度,也是很直接、很強的,是充滿整個宇宙的。否則雖然大聲,但並不虔誠,也不專心,對阿彌陀佛也沒有充分的信任,沒有充分的願生極樂世界,你想這樣阿彌陀佛跟他的關係是怎樣的呢!所謂「誠於中必形於外」,就是說有什麼樣的心,自然就會表現怎樣的言語行為。主要是看他的心夠不夠虔誠,如果很虔誠,見到的都是大佛,而且是充滿宇宙的。因為有的啞巴或氣力不夠的人,雖然念不出聲,卻並不因此就失去他的虔誠。

 

        有一則感應事蹟。一位師父到美國弘法,法會結束時,有位美國聽眾特別對法師說:「我是學神通的人,我看到稱念『南無阿彌陀佛』的人,口中都會現一道光明;有誠心的人,所現的光明很大,大到幾乎能把整個地球都包起來;缺乏誠心的人,所現的光明就很微小,噗一下、噗一下,微弱的光而已。」可見大念見大佛、小念見小佛,並不只是指聲音的大小。 

 

 

        問:我們要怎樣把自己的心慢慢調整到單純的境界,真正進入守愚念佛、無諍念佛?

        答:這就是我們所說的原則跟技術。原則上我們就是「機法兩種深信」:

 

        深信機──我們是怎樣的根機呢?我們五戒不清淨,十善做不到,來生決定無法出世做人,只能在三惡道裡輪迴。要脫離三界六道,需要四諦成就,十二因緣成就,六度萬行成就,那更加不可能。我們決定墮落三惡道,生生世世都在輪迴,非常可怕。何況我們檢討自己的心,除了貪瞋癡,除了妄想雜念,除了不平、不滿、嫉妒、計較以外,那有什麼心呢?我們就是這種眾生。我們要有這樣的深信,這個就是「機深信」。

 

        法深信──就是對阿彌陀佛救度眾生的信心、信仰和依靠。知道阿彌陀佛就是本願成就的佛,祂的願就是為了救度這樣的眾生,因此四十八願所成就的佛,就是為了要救度這種眾生的佛。所以,「法深信」就是深信阿彌陀佛絕對救度的願力,只要專稱彌陀佛名,就是被彌陀的願力所救度。

 

        就技術上來講,我們這樣的稱名念佛最單純,但要了解其中的道理,否則沒辦法保持長久,中途會變化。

 

        了解什麼道理呢?仍然不離開「機法兩種深信」──知道阿彌陀佛救度的這個法當中,名號已具足往生,直到極樂世界成佛,都在稱名念佛裡面,完全不用其他的方便或修行。就如同善導大師的結論說:

上來雖說定散兩門之益,望佛本願,意在眾生,一向專稱,彌陀佛名。

 

        就是說釋迦牟尼佛在《觀無量壽經》所說的「定善」「散善」的功行,以及平生所說的定善、散善、六度萬行,雖然都有他的利益,但就往生而言,以阿彌陀佛的本願來講,其心意是希望眾生「一向專稱彌陀佛名」。

 

        「一向」,就是說你要追求現世的消災免難,一向專念南無阿彌陀佛;要往生極樂世界,一向專念南無阿彌陀佛;在極樂世界要快速成佛,也是一向專念南無阿彌陀佛,任何情形之下,都是一向專念南無阿彌陀佛,這叫做「一向」。

 

        對這個道理有深徹了解,自然就不會改變,自然就會單純不會複雜,自然就會守愚念佛,自然就不會好奇、好巧、好玄、好妙。所以在《書信集》裡面,我就有強調我們這個法門,最怕好奇蹟、好玄妙,不僅會偏失,沒有正知正見,甚至會走火入魔。

 

        我們宗風說:「不尚體驗而平凡化,不好玄奇而平實化,不求高深而平常化。」就是說我們這個法門從現在到成佛,很簡單、很容易、很單純、很不複雜,是大家都做得到的;若是追求複雜、不平凡,這樣會失去這個法門的利益。

 

        所以就把自己當成愚癡的人,就算有智慧、根器高,也要降下看成根器低,什麼都不會,縱然有十八般武藝,也要置於無用武之地。為什麼?因為這句名號都具足了!在太陽光之下,如果還能看到蠟燭、日光燈的光亮,表示我們還在黑暗的房間裡面。因為有這句南無阿彌陀佛,我們所做的善事、所修的行,就微不足道,不堪一提,通通靠這句南無阿彌陀佛。

 

        所以法然上人說:聖道門的修行,就是以智慧證悟涅槃,而我們淨土門的修行,則是還愚癡往生極樂。「還愚癡」,就是不要將自己的才華、智慧、賢能表現在這個法門,要把自己當成愚癡的人,什麼法都不會修,什麼事情都不知道,我只知道這句「南無阿彌陀佛」,只會跟老公公、老太婆一樣念南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛……。參禪悟道是聖道門的修行,至於我們這個法門,每一步都要依照祖師所講的去做,自作聰明可能就會偏失。

 

 

        問:上人,阿彌陀佛,我感覺自從信受彌陀的救度之後很安心,對自己的貪瞋癡本來很在意,聽上人說「二河白道」的道理之後,在念佛當中慢慢感覺自己的因緣有在改變,包括自己的個性、脾氣,因為有這樣的改變,所以對世間、對很多事的看法,也真的比較不在意。不在意之後,感覺順緣愈來愈多,逆緣也慢慢在念佛當中化解,所以我會相信說念一聲佛消萬劫的罪,甚至說生死以來的冤親債主也感覺在念念當中化解。我想請教上人迴向的意義,第一就是說對我們在生的人,或生病的人,除了自己念佛之外,是不是也需要大眾幫忙迴向;對已經過往的祖先或身邊的人,除了念佛之外,真正迴向的意義在那裡,請上人開示。

        答:我們念完佛都會念一首迴向偈:「願以此功德,平等施一切,同發菩提心,往生安樂國。」這並不是說以我們念佛的功德,來迴向給阿彌陀佛,請阿彌陀佛到時候來迎接我們。我們是迴向給十方法界所有眾生,包括六趣四生三途,平等無冤親、無親疏的差別。不管有緣無緣,不管跟我們親或不親,我們都平等迴向給每一位眾生。因為我們是大乘法門,大乘就是要利益他人、利益所有眾生。

 

        「願以此功德」,念佛一定有功德啊!一句有一句的功德,兩句有兩句的功德,句句都是無上的功德。有這個功德能夠迴向給十方眾生,所以叫做「平等施一切」。「同發菩提心」,我們這個法門的菩提心,就是往生極樂世界的心,現在共同發起往生極樂世界的心,將來往生極樂世界,所以說「同發菩提心,往生安樂國。」

 

        念佛的人即使沒有特別念迴向偈,這樣對祖先、歷代宗親、冤親債主,有迴向的功能嗎?有。本來念佛,即使不知、不求,也自然具有超渡祖先、庇蔭子孫的功能,能夠化解冤親債主,是可以不必特別對我們的祖先、子孫迴向的。但因為我們是大乘法門,我們的心願無量,就以這短短的一首「迴向偈」,將心願表達出來。簡單回答到這裡。


南無阿彌陀佛!

 

(2006年8月26日)

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