念佛问答

  1. 十念记数问答
  2. 王佛臣佛问答
  3. 金州念佛问答
  4. 答莲友问(一)
  5. 往生净土品位之事
  6. 是消业还是带业往生?
  7. 关於三生果遂
  8. 答莲友「报土化土」之问(一)
  9. 「愿生」与「往生」义
  10. 《观经疏》二处眼目问答
  11. 一向专称与诸行回向
  12. 答某人举某大德有关本愿之疑难
  13. 答「为他念佛」等五问
  14. 答「错写牌位」等三问
  15. 答「功课、吃素」等问
  16. 论「三福」与「念佛」 ——兼答观生莲友问
  17. 「念佛」与「忏悔」 ——兼答观生莲友问
  18. 答王子九问
  19. 於「弘愿寺」答莲友问
  20. 念佛人应该怎样对待妄想杂念?
  21. 佛堂应该怎样布置?
  22. 净土宗经释问答
  23. 答莲友二问
  24. 宗祖初祖之问
  25. 有关「藏传净土法」之答问
  26. 净土答问
  27. 善导大师为何以《观经》开宗?
  28. 念佛只会变好,不会变坏
  29. 人真的有命运吗?
  30. 怀孕时念佛、听经
  31. 「念佛往生的前提是求生心切?」
  32. 众生念佛平等之问
  33. 为乐愿生,能不能往生
  34. 施食就念佛号可以吗?
  35. 多伦多大学讲法现场答疑(中英对照)
  36. 只要信了就不必多念佛吗?
净土宗
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念佛问答

净土宗经释问答

(2008年10月31日於嵋眉山卧龙寺答莲友问)
 

 

问:《阿弥陀经》是我们净土宗的经典之一,怎样让学习的人能简明、清晰地了解净土法义,对往生有信心?

 

       答:《阿弥陀经》是我们净土宗的正依经典之一,可是自古以来对《阿弥陀经》的解释,很少以净土宗的立场来解释。

 

       譬如,天台宗是以《法华经》开宗的,智者大师依《法华经》展开天台的教义。那麽这部《法华经》就有很多人来批注它,因为《法华经》是佛教界普遍关注的。可是,他宗的人来解释《法华经》,譬如吉藏大师,或者窥基大师,或者别的着名法师对《法华经》的解释,天台宗的人是不认可的,因为天台宗的行者知道《法华玄义》、《法华五记》、《摩诃止观》才是天台宗的体系。天台宗的人学《法华经》的时候,一定是以智者大师的注解为准,因为是智者大师创建了天台宗。

 

       《阿弥陀经》是净土宗的正依经典,我们要学习《阿弥陀经》,就要以净土宗的解释为标准。可是,我们现在所依据的却不是。像《弥陀要解》是以天台的教理来解释的,《弥陀疏钞》是以华严宗的教理来解释的,《圆宗钞》也是以天台的教理来解释的。以这样的解释,怎麽能三根普被?因为这些都不是净土宗的解释。

 

问:以前看的时候没有考虑这麽多,只见是有关的就拿来看。

 

       答:对,之所以这样,是因为批注《阿弥陀经》的着作,历史流传下来的就只有这三部(《弥陀要解》、《弥陀疏钞》、《圆宗钞》)。善导大师虽然解释过《阿弥陀经》,叫《弥陀要义》,但是没有流传下来。

 

       善导大师的五部九卷中,有一部叫《法事赞》,是用赞偈的形式来解释《阿弥陀经》的。在《观经四帖疏》里面,也有许多解释《阿弥陀经》的重要文句,这些都可以参考。到目前为止,完全站在净土宗的立场来解释《阿弥陀经》的着作还没有。

 

       以净土宗的教判来讲,整个佛法分为两大门——圣道门跟净土门,这是道绰大师在《安乐集》中所分判的。净土门就是净土法门,除了净土法门以外的各宗各派、各种修行法门,都是圣道门。

 

       若以善导大师的解释,圣道门就是以心性为宗,明心见性,悟得佛性,圆满戒定慧,息灭贪瞋痴,站在众生性德的立场上。性德是指众生本有的佛性,即众生原本具足的如来德相,但以妄想执着不能证得。你的妄想执着若除灭了,你的佛性就显现了。慧能大师所讲的「何期自性,本来具足」「何期自性,本来清净」「何期自性,能生万法」,就是凡夫的性德。我们的性地本来具足像佛陀一样的无量光明、无量智慧,万德都具足了。但这是一种性地所具足的功德,因为我们现在还是凡夫,一般的修行就是要让我们悟到我们本身的佛性,然後把烦恼融入佛性当中,这样就慢慢地消融烦恼,明心见性,圆满戒定慧,然後成佛,这是一般法门的宗旨。

 

       但是,纯粹的净土宗不是这样。

 

       证得佛性是佛教的共同原理,大家都认可的。但是以我们这样的凡夫来讲,我们并不能把我们的佛性完全地、纯粹地、百分之百地开发出来,像大菩萨一样地成佛,这是很困难的。所以,净土法门是托阿弥陀佛的修德,来显发我们的性德。阿弥陀佛的修德就是这句六字名号。净土法门是站在阿弥陀佛的修德的立场上来讲的,它撇开众生的性德不谈,因为谈也没有用,说你「本来是佛」,但是你现在是凡夫;说「何期自性,能生万法」,但是你现在生了烦恼;说「生死涅盘,本来不二」,但是你现在还是怕死。所以对我们凡夫讲性德,我们得不到利益。

 

       净土法门不从这方面入手,它从弥陀的修德入手。那麽,要从弥陀的修德入手,就是从第十八愿开始。所以净土法门的根本立场,是站在阿弥陀佛四十八大愿的立场上来展开的。

 

       我们念佛往生西方极乐世界,如果以天台宗的立场解释,就很复杂、很玄妙。天台宗怎麽解释呢?它说因为我们众生的性德跟十方诸佛的性德平等,十万亿佛土之外的极乐世界,也在我们现前的一念心中,所谓「心性广大,遍虚空界」,以我们遍虚空界的佛心,来念西方十万亿佛土之外的佛名,感应道交,深信不疑,所以能够往生。这种解释很玄妙,我想很多老太婆都听不懂。因为它是站在天台宗的立场,必然是这样的解释。但是,善导大师——净土宗就不这麽解释。

 

       我们之所以能够往生西方极乐世界,善导大师的解释就很简单,是因为阿弥陀佛发了愿,说:「十方众生,称念我的名号,如果不能往生,我就不成佛。」我们能够到西方极乐世界,完完全全、彻彻底底是因为有这一尊佛。他的愿力是什麽?「你只要念我的名号,如果你不能往生,那我就不成佛!要念到什麽程度?『至心信乐,欲生我国,乃至十念』就可以!」

 

       第十八愿是念佛往生愿,愿文说:

设我得佛,十方众生,
至心信乐,欲生我国,乃至十念;
若不生者,不取正觉,
唯除五逆,诽谤正法。

 

       九句话,每句话四个字,四九三十六个字。这段愿文,我们仔细来研究它,那太简单了,「信愿行」非常简单,非常容易记住。

 

       「设我得佛」,阿弥陀佛没成佛之前叫法藏比丘,他说「假如我要成佛的话」——他上求佛道,是为了下化众生,所以「设我得佛」底下就讲「十方众生」。他上求佛道的目的,是要下化十方世界的一切若圣若凡、三界六道众生。同时,他的「设我得佛」是主动地对我们发愿,我们没有拜托他帮我们发愿,是他以菩萨的身份,主动发愿说:「我要成佛,我要主动地救度十方的众生。」

 

       他怎麽救度十方的众生呢?底下就有很清楚的说明,要求我们做的,只有三句话、三件事——「至心信乐,欲生我国,乃至十念」。

 

       「至心信乐」,「你真的要相信我。相信什麽?相信我发愿要救你。救你到哪里?到极乐世界来。」

 

       「欲生我国」,「你要往生我的净土,你要到我的极乐世界来。娑婆世界是痛苦的轮回,靠你自己在娑婆世界修行成佛很困难,所以我呼唤你,你要到我的净土来。」

 

       「欲生我国」是目标。

 

       那麽方法呢?佛讲的往生方法是「乃至十念」。

 

       「乃至十念」,善导大师解释为「下至十声」,对「十念」解释为「十声」念佛。只要你口称名号,发出声音来,就达到标准了,没有要求你达到什麽禅定,没有这样的。你口称阿弥陀佛,发出声音来,就达到标准了。「下至十声」,就包括上尽一形。「下至十声」是指有的人到临终的时候才遇到这个法门,念了十声,甚至念五声、三声、一声,都能够往生。那我们遇到这个法门,现在就上尽一形,现在就动口发声念「南无阿弥陀佛」,大声念、小声念、心中默念,都是一样。

 

       这个「乃至十念」,善导大师又解释为「一向专称」、「上尽一形,下至十声」,这就是弥陀化身——善导大师的解释。

 

       多到一辈子的念佛,少到临终十声的念佛,因为「乃至」是一个弹性词,它是一个不定词,「乃至」,没有限定你。

 

       而「十念」是什麽呢?是举那个一辈子都没有修行过佛法,一直到临终才遇到念佛法门,那怕只念了十声、五声、三声、一声的人,这样的人阿弥陀佛也能让他往生西方极乐世界,可见十方众生没有一个是不能够往生的。

 

       善导大师所解释的「十方众生」是这麽地广大,「乃至十念」是这麽地容易,所以叫「易行道」。易在哪里?易在阿弥陀佛发了誓愿。如果要求我们要念得达到某种功夫,比如功夫成片,那就只有极少数人才能达到,谁能够达到呢?所以他是说「乃至十念」。

 

       对「乃至十念」的解释,善导大师是根据《观经》下下品。下下品是造作五逆重罪的罪人,他到了临终的时候才遇到念佛法门,念了十声佛号。所以「十念」是临终十念,「十声」是临终念十声。临终念十声的人就能够往生,来显示任何人只要念佛都可以往生。

 

       就好像医生治病一样,一个病得最重的人,医生都能够把他治好,显示一切轻病的人都可以得治。

 

       那麽,《观经》举这个临终的人念佛往生,来解释平时念佛的人各个都可以往生。这是净土门的宗旨,净土门的要义。

 

       但是很多人的解释都不是这样,都离开了善导大师的解释,也离开了阿弥陀佛发愿的本意。

 

       就好像我们坐船一样,我们坐船过海,在船要发动时,我们急忙跳上船——能不能过海?肯定可以过海,对不对?十点钟要开船了,九点五十九分跳上去,那肯定可以过海;那九点半就坐在船上的,是不是就更稳当?是不是就更有把握?

 

       临终的人马上就要死了,一口气上不来,随时就要走了。这个时候,他一声念佛,就乘上弥陀的宝莲花,乘上弥陀的愿船,往生西方极乐世界。

 

       那我现在听到这个法门,我现在就在专心念佛,一心靠倒阿弥陀佛,我就赖着他不下来,那我怎麽能不往生呢?我不是更能往生吗?阿弥陀佛发愿说:「十方众生,你要相信我,我会救度你,我有这个能力,我有这个誓愿,我有这样的慈悲,我有这样的光明,我有这样的神力,你要『至心信乐』,你不要怀疑。」

 

       「至心信乐」的含义是很深的,不是说相信那些出家人,一天精进修行十万声的,一辈子达到什麽功夫境界的,他们才能够往生。如果是那样的话,就不是「至心信乐」,那是疑惑心。疑惑什麽呢?疑惑「若是不达到这样,就不能往生。可是我达不到,那我就不能往生。」那不叫「至心信乐」。

 

       「至心信乐」是相信「像我这样的人,就我本人,念佛定得往生」,这是十方众生每一个人都信得来的,这是「十方众生,至心信乐」。「十方众生」就是你本来的身份,你的根机,你的修行能力,你的状况,你遇到这个法门,你信而念佛,你就能往生,这才是「十方众生,至心信乐」。

 

       如果说一定要达到功夫成片,达到清净心,达到禅定一心不乱,那就不是十方众生了,那是十方众生中——括号,禅定众生的「至心信乐」。那我们没禅定的人,哪来「至心信乐」?看到这句话,我们就吓到了。

 

       所以,「至心信乐」是信。

 

       信的目的是什麽呢?是「欲生我国」,我们发愿要往生。一般人会担心说:「哎,阿弥陀佛呀,我很虔诚地每天念你的名号,求生你的国土,但是你到底要不要我呢?你到底救不救我呢?我到底有没有达到那个标准呢?我能不能往生呢?」一般人都有这样的怀疑,是不是?这就因为他不知道是佛主动在呼唤我们说:「你要往生我的净土。」

 

       是阿弥陀佛主动发愿、呼唤我们到他的净土在先,还是我们求生净土在先?哪一个较早?是佛主动要救我们,还是我们主动要去往生?是佛主动要救我们。那麽我们现在要去往生,是不是我们被动地答应了佛?是不是?

 

       可是,很多人都不了解这一点,结果说「是我主动去求佛」,他说:「我要求往生,阿弥陀佛,我要求往生,你要不要我?」好像佛是被动的,我们是主动的。这个是不是错了?这个是不是颠倒众生?佛主动救我们,结果我们认为是我们主动,好像是阿弥陀佛坐在那个地方,我们三叩首九拜头,每天呼唤,感动了阿弥陀佛。「好吧,就救你吧」——不是这样的。

 

       是佛大慈大悲地、无条件地、主动地说:「十方众生,我要救你,你要来往生!你要来往生!!你要来往生!!!」

 

       好了,一旦我们答应了阿弥陀佛,我们愿意去往生,阿弥陀佛欢喜不欢喜?他是不是要怀抱着我们,迎接我们回去,对不对?我们只要点头愿意到西方极乐世界去,那佛就欢喜得不得了。

 

       我们要到西方极乐世界这麽高妙的净土,一定要有功德。但是,我们没有。所以阿弥陀佛说:「没有,没关系,你只要愿生我国,我给你。」用什麽?用「乃至十念」。这个「乃至十念」的名号,不是我们修出来的,是阿弥陀佛修好给我们的。「你要往生到我这里,你没有功德,没关系,我的功德给你」。《无量寿经》说:

令诸众生,功德成就。
为众开法藏,广施功德宝。

 

       是阿弥陀佛把他的功德宝——六字名号布施给我们,万德洪名惠赐给我们,惠予真实之利。「你没有功德,你想到我的极乐世界,好!我的功德给你。给你,你怎麽接受它?『乃至十念』就可以得到,你只要『乃至十念』」。

 

       所以善导大师解释为:我们每一个人以我们的根机,每天专念阿弥陀佛名号,多多少少不论——「乃至」就是没有多少数量的差别,乃至多、乃至少,乃至清净心、乃至散乱心,乃至出家人、乃至在家人,乃至开智慧、乃至没开智慧,乃至吃素、乃至没吃素——这样子才能够说「十方众生」啊,全部包括在内。你这样的根器,就能够念南无阿弥陀佛往生净土。

 

       「如果众生做到了这三件——『至心信乐,欲生我国,乃至十念』,好!你做到了,剩下的通通由我承包!——若不生者,不取正觉」。

 

       所以,往生西方极乐世界,这个不是我们的任务,这个是阿弥陀佛的任务,他自己说的:「你念我的名号若不往生,我不成佛」。所以,我们只管念佛,念佛是我们的事,使我们往生是阿弥陀佛的事。他发愿讲得很清楚:「十方众生,闻我名号,如果你不往生,我不成佛,我为你负责任!」

 

       就好像我们坐船一样,坐船过海,我们是乘客,我们的责任就是坐船,这是乘客的事情;怎麽过海,怎麽乘风破浪,这是船长的事情,对不对?

 

       那我们念佛,念佛就是我们的事,我们只管口称,「南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……」。至於说怎麽去破除烦恼的风浪,怎麽去消除黑暗的业障,怎麽去渡过生死的广海,怎麽到达涅盘的彼岸,什麽时候、有多少人来迎接,那是阿弥陀佛的事啊,我们根本不要操心,佛的事情不要我们瞎操心。

 

       有很多人念佛时,在担心「我怎麽往生?」那都是瞎操心。就好像坐在船上,还担心「我怎麽过海」,那是船长的事情。

 

       我们只要通身放下、彻底靠倒,全部仰靠阿弥陀佛。我们只管念佛,「南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……」,所以,念佛是我们的事,往生是阿弥陀佛的保证,是阿弥陀佛已经保证的,「『十方众生』,你只要『至心信乐,欲生我国,乃至十念』,剩下的事情我全部承包!如果你不往生,我不成佛!」

 

       这样的众生,如果乘坐的飞机发生爆炸,我们在飞机上就往生了,因为这是阿弥陀佛讲的,不是我们自己在讲大话。为什麽呢?即使是飞机爆炸、碎屍十八段的众生,他也是阿弥陀佛「十方众生」的范围之一啊!阿弥陀佛五劫思惟,早已思考到十方众生有这种状况,这也是「十方众生」。那麽你平时「至心信乐,欲生我国,乃至十念」,「你这样的众生如果不能往生,我是不会成佛的」。所以,我们担心什麽呢?我们肯定可以往生西方极乐世界。

 

任何念佛的众生,都可以往生西方极乐世界,这才叫做「万修万人去」,这才叫做「易行道」,这才叫做「他力门」,这才叫做「弥陀本愿」,这才叫做「若不生者,不取正觉」。

 

如果我们不往生,阿弥陀佛是不能成佛的。他现在已经成佛了,那我们念佛能不能往生呢?如果不能往生,那阿弥陀佛就是骗我们了。

 

所以,弥陀化身的善导大师,他在解释四十八大愿当中这一条念佛往生愿的时候,用四十八个字来解释。可以讲这四十八个字非常重要,斩钉截铁,毫不含糊,清楚明朗,让我们得大安心、大满足,让我们心中充满佛法的无量光明。

 

他首先用二十四个字来解释愿文:

若我成佛,十方众生,
称我名号,下至十声,
若不生者,不取正觉。

 

       《往生礼赞》就是用这二十四个字来解释阿弥陀佛的念佛往生愿。「十方众生,你只要称念我的名号,称念我『南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……』不要杂行杂修,专念弥陀名号。怎麽样念呢?『下至十声』,你有时间,你有寿命,你就念十年、十个月、十天;你没有时间、没有寿命,那就念十个小时、十分钟,甚至到了临终只念十声,甚至只念一声,这都叫做『下至十声』。像这样的众生,如果不能够往生我的净土,那我法藏比丘就不够资格成佛,我就要继续修行、继续修行,一直修行到我的名号里面具足了这样的功德,让任何人口头称念就可以往生,达到这个水平,我才有资格成佛。」

 

       而现在这一尊佛,他的修行已经达到了这个水平,《无量寿经》说:他经过了不可思议兆载永劫的修行,在十劫以前,已经於西方极乐世界修行成佛,号南无阿弥陀佛。

 

       既然这尊佛已经成佛了,所以善导大师说:

彼佛今现,在世成佛,
当知本誓,重愿不虚,
众生称念,必得往生。

 

       这一尊佛在西方极乐世界,已经成佛了。我们每个人都知道这一尊佛当初所发的誓愿没有虚假,他不会欺骗我们,对不对?既然佛发的誓愿不虚假,他说「众生称念不往生,我不成佛」,现在他成佛了,誓愿不虚假,就得出後面两句话、八个字的结论:「众生称念,必得往生。」

 

       我们众生称念,之所以必得往生,不是因为我们修行好。一般的解释都不是这样的,都说:「他修得好啊,功夫好啊!」可是善导大师解释说:「当知本誓,重愿不虚」,是因为阿弥陀佛发愿不虚假,没有骗我们,我们众生称念才必得往生。

 

       那众生是谁呢?就是「十方众生」,所有的人都包括在内。你是众生,我也是众生,都是凡夫,就都有妄想,虽然念佛,但是心不清净;虽然讲修行,但是修行乏力;虽然想达到凝定一心,可是总是心底有慌乱——这样的众生,就叫做众生。这样的众生,是不是前面的「十方众生」?「十方众生」不限定是某种的众生,任何的众生,有功德的,无功德的,出家的,在家的,清净的,不清净的,通通包括在内,这样的众生只要口称南无阿弥陀佛,「称念」就是口称,口称念佛,就必得往生。

       

       这样念佛多自在啊!多欢喜啊!这就是弥陀的誓愿,这就是净土宗的根源。

 

       我经常问莲友们:「往生极乐世界,谁说了算?」不是你说了算、他说了算,是阿弥陀佛说了算!因为他是极乐世界的教主,他为我们发四十八大愿。十方诸佛来宣扬阿弥陀佛的誓愿,也不可能离开阿弥陀佛的四十八大愿,不可能跟阿弥陀佛唱反调。阿弥陀佛说:「你往生我这里很容易,只要乃至十念。」释迦牟尼佛却说:「非也。娑婆世界归我管,你要往生极乐世界,在娑婆世界的人,我就划一个圈子,阿弥陀佛虽然讲只要乃至十念,但是我释迦牟尼佛说你要达到禅定一心不乱,达到功夫成片。」——会不会这样?不可能,对不对?

 

       可是释迦牟尼佛所讲的《阿弥陀经》里面,的确说到「一心不乱」,我们大家就觉得这是一个难关。阿弥陀佛说乃至十念、这麽容易,释迦牟尼佛怎麽说一心不乱、这麽难呢?这是因为大家都站在禅的、天台的、华严的立场上来看这个「一心不乱」,所以变得很复杂、很艰难。

 

问:所以我们应该从佛的本愿力下手?

       答:对!只要我们从弥陀的誓愿着手,就抓住了核心。善导大师对「一心不乱」的解释就很简单:「一心不乱」就是「教念弥陀专复专」。你专修念佛,就是「一心不乱」。一心者,就是专心,一心,不二心;不乱是不杂乱,不杂行,不杂修,不乱不杂就是专。所以,善导大师解释的「一心不乱」,就是你相信弥陀的救度,专修念佛,这就是「一心不乱」,也就是《无量寿经》四十八大愿当中的第十八愿「至心信乐,欲生我国,乃至十念」,这个就是「一心不乱」。这样的话,净土三部经的宗旨就完全贯通了,释迦牟尼佛跟阿弥陀佛就完全一致了,也是上契弥陀的悲愿和释迦牟尼佛的出世本怀,下合我们众生的根机。

 

       如果不是这样的解释,通通上不契弥陀的本愿,下不合众生的根机,怎麽能往生?

 

       以前那样的解释,都不是净土宗的,都是天台宗和禅宗的。

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