念佛问答

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念佛问答

往生净土品位之事

总  述

        凡净土教门,往生之行大分二种,一、诸行。二、念佛。以诸行为方便,九界众生因地自力之行故;以念佛为真实,弥陀名号果地佛力之行故。诸行往生有品位,念佛往生无品位。

 

        有道理,有文证。

 

        道理者:诸行万差,功德不等,随功德大小,存品位高下;念佛平等一如,同称弥陀名号,同乘弥陀愿力,因既无差,果亦无异,善导大师说为「五乘齐入」,又说:「同因同行至菩提。」

 

        文证者:凡净土三经,正直说念佛,皆不存品位,如《无量寿经》第十八愿、第十八愿成就文、付嘱弥勒文,《观经》付嘱文,《阿弥陀经》文等;说诸行处,方说辈品。故知,诸行有辈品,念佛无辈品。

 

问  答

一、问:《无量寿经》三辈往生文,一一皆说念佛,故知念佛往生有品位。

答:三辈文虽说念佛,非正直而说,兼说诸行故,为引导诸行三辈根机之人归入念佛,意存方便。善导大师解释说:「佛说一切众生,根性不同,有上中下。随其根性,佛皆劝专念无量寿佛名。」故知三辈为诸行根机事,不关念佛往生品位。正直说念佛者,三辈文前第十八愿成就文是,不说品位差别。

 

二、问:《观经》下品三人,专说念佛,不说余行,而有品位。故知念佛有品位。

答:《观经》下品,总含於九品之中。九品非正直说念佛,上中六品兼说大乘善、小乘善、世间善故,最後三品为一切世出世善无有其份之人而说唯依念佛得救,以此引导大乘善人(上三品)、小乘善人(中上品、中中品)、世间善人(中下品)、世间恶人(下三品),亦即一切善恶凡夫归入念佛。其意同于《无量寿经》三辈,故知九品为善恶凡夫根机之事,不关念佛往生品位高下。亦知品位存于诸行,非关念佛。岂有称念万德洪名之往生,反而比修世善往生人品位更下之理。乘此义势,流通分释迦付嘱「持无量寿佛名」,为直畅本怀,正直说念佛,超越品位。

 

三、 问:《阿弥陀经》为净土三经之结经,正直舍方便,唯说念佛,不杂余行。《弥陀要解》说:「得生与否全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅。」可知念佛往生有品位。

答:此是《要解》一重方便释义,非真实释义。何故设此方便?为引执诸宗观想参究、欲断惑证真之人归入持名故。此种之人,虽亦愿生,妄执观想参究为能,贬抑持名为下。《要解》意,不必观想参究,直尔称名,亦可得上品。是则统诸善万行而归入持名一行。

 

四、问:如何是《要解》真实释义?

答:信愿持名,顿超九界,直入佛地。如言:「一声阿弥陀佛,乃释迦本师於五浊恶世所得之阿耨多罗三藐三菩提法。今以此果觉,全体授予浊恶众生,乃诸佛所行境界;唯佛与佛乃能究尽,非九界自力所能信解也。」「行人信愿持名,全摄佛功德成自功德。」「持名善根福德同佛。」如印光大师说:「既得往生,则入佛境界,同佛受用,凡情圣见,二皆不生。」则品位之说,依何安立哉!

 

五、问:善导大师专弘念佛,乃弥陀化身,所说即是佛说。其《观念法门》言:日别念佛三万以上者,皆是上品上生人。故知念佛往生有品位。

答:此文之义有二:一、赞叹念佛人。二、引观佛入念佛。不可引为念佛往生有品位之据。

 

(一)赞叹念佛人。以日行念佛三万以上者,精进勇猛,即虽一字不识、一行不堪之人,亦同上品上生之「慈心不杀、具诸戒行、读诵大乘、修行六念」,得名大乘上善之人。故言「大需精进,或得三万、六万、十万者,皆是上品上生人。」此则论行人之根机,非论往生之品位。

 

(二)引观佛入念佛。《观念法门》具说观佛、念佛二种法门,意在引导观佛归入念佛;亦如《观经疏》,虽开观佛、念佛两三昧为宗,至後付嘱唯归念佛一宗。所引「三万以上是上品上生人」一段文,在说「观佛三昧法」之最後。本来解说观佛三昧法,何故加入此一段文?意在结劝归入念佛。如前说观佛三昧难成,成时「上品往生阿弥陀佛国」,今以念佛易行而得上品上生,岂非念佛行易而功高!以此劝归念佛,是当文之意。故知上品上生之言,为顺引观佛之人归入念佛之方便说。

 

六、问:所引经释,不说念佛往生有品位,但也未说无品位。

答:不说念佛往生有品位,则其无品位明矣。若有品位,必说故。又如《无量寿经》言:「其诸声闻、菩萨、天、人,智慧高明,神通洞达,咸同一类,形无异状;但因顺余方,故有天人之名;颜貌端正,超世稀有,容色微妙,非天非人。皆受自然虚无之身,无极之体。」同本异译说:「极乐国土,所有众生,无差别相,顺余方俗,有天人名。」昙鸾大师言:「本则三三之品,今无一二之殊,亦如淄渑一味,焉可思议!」善导大师说:「到彼无殊,齐同不退。」皆明无品位差别之相。

 

七、问:没有品位往生是何等境?

答:没有品位,即是超越品位之差,平等一如报土之境。

 

八、问:不存品位之念佛往生与诸行之中上品上生何者为胜?

答:既已超越品位,即非品位可比。如善导大师言:「自余诸行,虽名是善,若比念佛者,全非比较也。」亦如喜马拉雅山于群山中虽称最高,究竟较之虚空为不可比。凡於佛法,存品位之差,皆是方便,非究竟;究竟真实,必无品位。

 

九、问:凡夫之人,单以称名念佛,往生无漏报土,受用同佛,此事难信。有何经释之证?

答:实然。故称「难信之法」。经释之证特多,随举一二。《无量寿经》说:「超出常伦诸地之行,现前修习普贤之德。」「如佛金色身,妙相悉圆满,亦以大悲心,利益诸群品。」善导大师说:「托佛愿以作强缘,致使五乘齐入」「一入涅盘常住国,彻穷後际更何忧;念念时中常证悟,十地行愿自然成。」《要解》说:「持名者,光明寿命,同佛无异。」「圆净四土,圆受诸乐。」「同以无漏不思议业,感生俱会一处为师友,同尽无明,同登妙觉。是则下凡众生於念不退中,超尽四十一因位。」

 

十、问:同称佛名,凡夫妄念纷飞,祖师发得三昧,以乱想凡夫与三昧祖师同生一土,而无高下,岂非过扬凡夫而贬抑祖师?于理难思,於事难信。

答:实然,於事难信,故称「难信之法」;然则於理昭然,同乘佛愿故。三昧固为功深,较之六字佛名圆满果觉为何如。祖师往生,亦仗佛愿力,非仗三昧力。若以凡夫同于祖师,是扬凡夫而抑祖师,今以佛名同於佛名,有何抑扬。如《无量寿经》说:「声闻菩萨,一切光明,悉皆隐蔽;唯见佛光,明耀显赫。」古德云:「莫讶一称超十地,当知六字括三乘。」

 

十一、问:既然如此,只要懒散称名,又何必提倡精勤念佛,念念不舍?

答:念念不舍为念佛人本分之意乐,精勤持名可随人根机为劝。往生之前,未脱罪累,精勤念佛,能灭罪障,少烦恼,走时自在,何乐不为。

 

十二、问:以佛愿力为决定往生之据,精勤念佛为提高品位之资,这样可以吗?

答:精勤念佛,於事可然;资升品位,於理未彻。念佛本为超越品位之法,直入报土。既修念佛,何弃无品位之直入报土,反求有品位之含花胎生。如黄金虽贵,不敌摩尼宝。执无价摩尼宝珠,换取上品之黄金,以为大得,实为大损。

 

十三、问:浅识之人,或闻有品位则精勤以求上进,闻无品位则散慢不加策励,为妨执理废事,即以品位劝进念佛人,这样可以吗?

答:辈品之设,本为此类。

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