念佛问答

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念佛问答

「念佛」与「忏悔」 ——兼答观生莲友问

问:在解释「五逆」的阿奢世王临终念佛往生,品位是上品中生时,某大德硬说是由於其忏悔力量强而决定上品中生。不少同修感到恐惧,到时候不能忏悔怎麽办?到时候忏悔力量不够怎麽办?请求法师慈悲开示。

 

一、 弥陀为标准

       往生极乐之行,以净土三经、弥陀誓愿为准;若余经别说,当知悉为方便。

 

二、 忏悔之至极

       品位之说,本来即是方便,故知:「随忏悔力强,往生品高」也不妨为一方便。存自力故,有强弱之分;若全托佛力,则无强弱。如欠债还钱,随挣多少,而有迟速;若有大富长者愍而代还,一时偿清。故知乘托佛力,为至极无上忏悔。

 

三、 忏悔为必修

       忏悔为灭罪清净必不可少的手段,为所有佛法修行者所必修,念佛行人自知罪深业重,更为注重忏悔。检索善导大师《五部九卷》,其中说到忏悔有一百多处。

 

四、 总忏与常忏

       比如新净的衣服,才染一二污点,只要将此污点除去就乾净了;但一件全脏的衣服,必须整体拿来清洗。我等凡夫,通体都是罪业,只是忏悔个别、个别之罪,不能清净;必须将过去、现生所有一切罪业,一并忏去,才能清净,而这只能靠念佛才能达到。

       如《安乐集》引《大智度论》言:

或有三昧但能除贪,不能除瞋痴;
或有三昧但能除瞋,不能除痴贪;
或有三昧但能除痴,不能除贪瞋;
或有三昧但能除现在障,不能除过去、未来一切诸障。
若能常修念佛三昧,无问现在、过去、未来一切诸障,悉皆除也。

 

       比如有人暂至暗室,只须屋内点灯,屋外即明;但暗夜行路的人,必须灯光时刻不离其身。五浊恶人,行於生死长夜,时忏悔时不忏悔,不能破罪业之暗;必须恒常忏悔,才能时时照破生死罪业之暗,而这也只有靠念佛才能达到。

       《无量寿经》言:

乃至十念、一向专念

 

       《阿弥陀经》言:

执持名号,若一日……若七日,一心不乱。

 

       释言(善全二五○页)

一切凡夫,不问罪福多少,时节久近,
但能上尽百年,下至一日七日,一心专念,弥陀名号。

 

       《观念法门》言(善全三四三页):

但有专念阿弥陀佛众生,
彼佛心光,常照是人,摄护不舍;
总不论照摄余杂业行者。

 

五、 忏悔有二种

       往生之行有二:一诸行,二称名;忏悔也有二:一诸行人所行忏悔,二念佛人所行忏悔。

       《往生礼赞》言(善全五三四页):

忏悔有三品,上、中、下:
上品忏悔者:身毛孔中血流,眼中血出者,名上品忏悔。
中品忏悔者:遍身热汗从毛孔出,眼中血流者,名中品忏悔。
下品忏悔者:遍身彻热,眼中泪出者,名下品忏悔。
此等三品,虽有差别,即是久种解脱分善根人,致使今生敬法重人,不惜身命,乃至小罪若忏,即能彻法彻髓。
能如此忏者,不问久近,所有重障,顿皆灭尽。
若不如此,纵使日夜十二时急走,众是无益,若不作者。应知。
虽不能流泪、流血等,但能真心彻到者,即与上同。

 

       修定散诸行欲往生者,必须三品忏悔,否则「众是无益,若不作者。」然此等皆是「久种解脱分善根人」,身心愚顽之辈毫无其份。

 

       若念佛人,虽不能流泪、流血,只要能「真心彻到」,功效齐等,所有重障,顿皆灭尽。

 

六、 忏悔的心理

       所谓「真心彻到」,即是忏悔的心理,也就是「二种深信」。

 

       如果不深知自己罪重,谈不上忏悔。今深知自身罪重,历劫以来,於一切圣凡境上,所作罪业无量无边,即使今生无论如何地积功累德,欲赎其罪,也绝不可能消其亿万分之一,何况今生仍是造罪不断。如是痛切哀悔、万般无奈、情急绝望之下,得闻弥陀名号,唯有全身心投靠大慈大悲、大愿大力阿弥陀佛,仗佛愿力圆满功德,灭一切罪,补一切过,救赎我身,并一切众生。如是忏悔是真忏悔。如同贫人,欠人多债,靠自己每天打工所挣,无法偿还,只能永远拖欠;投靠大富长者,一时还清,是真偿还。

 

       满身罪业之凡夫,妄图靠自力修行忏悔,就是不知自己罪有多重,也不知自己修行乏力。如同欠人多债,还说只欠少分;拿出少钱,就认为债已还清。这样完全没有诚恳之心,只能增加讨债人的愤恨。所以善导大师说杂行之人「无有惭愧忏悔心」。(善全四八○页)

 

七、 忏悔的方法

       忏悔的方法是称名。

       《观经》说(善全三○七页):

称南无阿弥陀佛。
称佛名故,於念念中,除八十亿劫生死之罪。

 

       善导大师说(善全五四七页):

利剑即是弥陀号,一声称念罪皆除。

 

       又说(善全五七○页):

念念称名常忏悔

 

八、 忏悔的时节

       忏悔的时节是在平时念念,不待临终等。

 

       释言(善全一四一页):

唯须勤心忏悔,日夜三时六时等,但忆得即忏者,最是上根上行人也。
譬如汤火烧身,一觉即却;岂容徒待时、待处、待缘、待人,方始除也?

 

       又说(善全五七○页):

念念称名常忏悔

 

九、 称名的功效

       称名忏悔的功效,是念念除灭生死罪,还得清净。

 

       《观经》说(善全三○七页):

称佛名故,於念念中,除八十亿劫生死之罪。

 

       善导大师说(善全五八九页):

声声连注满十念,念念消除五逆障。

 

       又说(善全一二六页):

言「清净」者,依下观门,专心念佛,注想西方,念念罪除,故清净也。

 

十、 结论

1、真忏悔者必念佛。

善导大师处处说(善全四五三页):

忏悔已,至心归命阿弥陀佛。

 

2、若不念佛非忏悔。

       善导大师说(善全四八○页)

舍专修杂业者,无有惭愧忏悔心。

 

3、念佛即是真忏悔。

称名一声,灭八十亿劫生死之罪。凡夫之身,纵修何种忏悔,若比念佛,全非比较。一由仗自力,一由仗佛力故。如石火之光,瞬生即灭,不能破微豆之暗;晨曦一照,群暗皆消,大地悉同金色。故知,念佛即是真实忏悔、彻底忏悔、至极无上大忏悔。能倾无始恶,能竭生死海;顿偿无量债,速满功德海。

 

4、念念称名常忏悔。

念念称名,即是常行忏悔。忏悔不离称名,称名即是忏悔。南无阿弥陀佛。

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