通俗講演

  1. 2019年彌陀誕開示
  2. 2020中元法會開示
  3. 志工四喻
  4. 人生是苦
  5. 生命無常三根本
  6. 兩種深信、觸光柔軟、感恩歡喜
  7. 剃度開示(2019年7月7日)
  8. 中元節開示(2019)
  9. 剃度開示(2019年5月12日)
  10. 豬年話豬
  11. 剃度開示(2018年7月31日)
  12. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  13. 受戒與持戒
  14. 趨向淨土的關鍵密碼
  15. 剃度開示(2018年3月24日)
  16. 二種成佛法
  17. 橫超的淨土法門
  18. 往生與預知時至
  19. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  20. 往生極樂的條件(下.問答)
  21. 剃度開示(2017年8月18日)
  22. 往生極樂的條件(中)
  23. 往生極樂的條件(上)
  24. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  25. 四十八願分類歸結
  26. 彌陀願心的根源
  27. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  28. 大慈悲五要點
  29. 慈心法門
  30. 念佛不妄語
  31. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  32. 淨土宗的根源
  33. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  34. 為何吃素?
  35. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  36. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  37. 愛與佛命
  38. 不請之友
  39. 歲末聚餐對僧眾的談話
  40. 學佛的目的
  41. 說愛(二)
  42. 說愛(一)
  43. 念佛名號 學佛愛心
  44. 心平氣和 無住生心
  45. 念佛超度 三塗眾生
  46. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  47. 「以誠感人」的意涵
  48. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  49. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  50. 在心、在緣、在決定
  51. 佛教點燈的意義
  52. 念佛的方法與要領
  53. 念佛成佛的原理
  54. 佛在何處?
  55. 志工服務精神的內涵
  56. 淨土行人應具備的根本知見
  57. 慈悲的救度
  58. 念佛生蓮
  59. 三塗眾生 念佛往生
  60. 信受彌陀救度
  61. 為新戒比丘開示
  62. 歸依勸囑
  63. 念佛的音調與心態
  64. 本願稱名 凡夫入報
  65. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  66. 厭穢欣淨 切願往生
  67. 初機念佛群疑問答
  68. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  69. 淨土法門 理事互含
  70. 初學淨土法門應有的認識
  71. 念佛人的「本尊」
  72. 一天的生活,從念佛開始
  73. 念佛即圓滿悲智功德
  74. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  75. 明信因果,念佛求生
  76. 如何真正圓滿人生的目的
  77. 萬行不憑憑念佛(二)
  78. 萬行不憑憑念佛(一)
  79. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  80. 彌陀名號 不可思議
  81. 守愚念佛 彌陀住頂
  82. 阿彌陀佛的救度
  83. 一切眾生 皆有佛性
  84. 念佛方能消宿業
  85. 念佛成佛 即是佛教
  86. 阿彌陀佛 是何等佛
  87. 以佛為念 以淨為歸
  88. 念佛眾生 攝取不捨
  89. 乘本願船 登涅槃岸
  90. 淨土法門 萬法歸宗
  91. 世間虛假 唯佛獨真
  92. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 彌陀淨土的特色-超
  2. 《觀無量壽經》概說(九)
  3. 《觀無量壽經》概說(八)
  4. 《觀無量壽經》概說(七)
  5. 《觀無量壽經》概說(六)
  6. 《觀無量壽經》概說(五)
  7. 善導淨土教理的核心
  8. 淨土宗帶三法數
  9. 善導大師〈讚佛偈〉之深廣內涵
  10. 善導淨土教理特色
  11. 淨土宗信仰的內涵(五)
  12. 淨土宗信仰的內涵(四)
  13. 淨土宗信仰的內涵(三)
  14. 淨土宗信仰的內涵(二)
  15. 淨土宗信仰的內涵(一)
  16. 《觀無量壽經》概說(四)
  17. 《觀無量壽經》概說(三)
  18. 《觀無量壽經》概說(二)
  19. 《觀無量壽經》概說(一)
  20. 善導大師淨土思想(十七)
  21. 善導大師淨土思想(十六)
  22. 善導大師淨土思想(十五)
  23. 善導大師淨土思想(十四)
  24. 善導大師淨土思想(十三)
  25. 善導大師淨土思想(十二)
  26. 善導大師淨土思想(十一)
  27. 善導大師淨土思想(十)
  28. 善導大師淨土思想(九)
  29. 善導大師淨土思想(八)
  30. 善導大師淨土思想(七)
  31. 善導大師淨土思想(六)
  32. 善導大師淨土思想(五)
  33. 善導大師淨土思想(四)
  34. 善導大師淨土思想(三)
  35. 善導大師淨土思想(二)
  36. 善導大師淨土思想(一)
  37. 「三誓偈」略解
  38. 念佛的利益
  39. 剃度典禮開示
  40. 「彌陀三約定」
  41. 為新戒弟子開示
  42. 淨土宗「四不」
  43. 《無量壽經》大意(九)
  44. 《無量壽經》大意(八)
  45. 《無量壽經》大意(七)
  46. 《無量壽經》大意(六)
  47. 《無量壽經》大意(五)
  48. 《無量壽經》大意(四)
  49. 《無量壽經》大意(三)
  50. 《無量壽經》大意(二)
  51. 《無量壽經》大意(一)
  52. 《無量壽經》概說(續)
  53. 《無量壽經》概說
  54. 淨土宗特色略說
  55. 淨土宗宗旨略說
  56. 略說淨土宗教判
  57. 佛化婚禮開示
  58. 自信教人信 擔當向前行
  59. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  60. 出家的價值與意義
  61. 略說彌陀名號之義
  62. 為什麼淨土法門是易行道?
  63. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  64. 娑婆眾生 無不是業
  65. 龍樹菩薩往生安樂國
  66. 華光出佛
  67. 彌陀光明 最尊第一
  68. 法是道場的靈魂
  69. 不問罪福 念佛皆生
  70. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  71. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  72. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  73. 「《大經》三要文」的重要性
  74. 極樂安身實是精
  75. 大悲傳普化 真成報佛恩
  76. 相勸行念佛 悉名行大悲
  77. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  78. 口稱成因由法德
  79. 念佛與佛,機法一體
  80. 淨土法門的大根大本
  81. 何謂「一心不亂」?
  82. 略談念佛方式與莊嚴道場
  83. 極樂無為涅槃界
  84. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  85. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  86. 為迴龍寺常住僧眾開示
  87. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  88. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  89. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  90. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  91. 淨土宗的幾個名詞略釋
  92. 成佛如林的法門
  93. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  94. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  95. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  96. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  97. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  98. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  99. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  100. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  101. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  102. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  103. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  104. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  105. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  106. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  107. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  108. 《易行品》概說
  109. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  110. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  111. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  112. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  113. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記
  2. 傳承的路_與越南團法師談話

問答

  1. 他力與因果,有矛盾嗎
  2. 他力的念佛就是隨緣的念佛?
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  4. 於福州答蓮友問
  5. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(二十)
  2. 淨土法門的核心(十九)
  3. 淨土法門的核心(十八)
  4. 淨土法門的核心(十七)
  5. 淨土法門的核心(十六)
  6. 淨土法門的核心(十五)
  7. 淨土法門的核心(十四)
  8. 淨土法門的核心(十三)
  9. 淨土法門的核心(十二)
  10. 淨土法門的核心(十一)
  11. 淨土法門的核心(十)
  12. 淨土法門的核心(九)
  13. 淨土法門的核心(八)
  14. 淨土法門的核心(七)
  15. 淨土法門的核心(六)
  16. 淨土法門的核心(五)
  17. 淨土法門的核心(四)
  18. 淨土法門的核心(三)
  19. 淨土法門的核心(二)
  20. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

2019年彌陀誕開示

──慧淨法師2019年12月8日板樹體育館彌陀誕法會開示
 

  各位法師慈悲、各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

  今天是彌陀誕,「中華淨土宗協會」北部各念佛會在這裡聯合舉辦念佛一永日,慶祝彌陀誕。在講座之前,首先要向在座的各位法師們致意,聽說這一次前來參加的法師有兩百多位,有好幾十位特地從高雄、台南上來,可以說是凌晨二、三點就出發北上的。各位法師為法、聞法、樂法的熱誠實在令人欽佩,本人在此表示敬意。

  彌陀誕,不只淨土宗的念佛人重視,也是佛教界所共同重視的。說起佛教,大家就聯想到阿彌陀佛,看到出家人,也會念阿彌陀佛,可說是把阿彌陀佛與佛教畫上等號,把出家人與阿彌陀佛畫上等號。儘管很多人也許不曉得佛教是釋迦牟尼佛二千五百年前在印度所創建,但都知道有阿彌陀佛這一尊佛。這顯示阿彌陀佛和我們娑婆世界的眾生,是特別有緣的。

  當然,因緣來自於創造,阿彌陀佛跟我們娑婆世界的眾生,乃至十方世界的所有一切眾生都特別有緣,這種緣不是疏緣,而是親緣,乃至是佛凡一體不離的親緣。

  這一個緣,是來自於阿彌陀佛的創建──阿彌陀佛為十方眾生發願,為十方眾生修行,為十方眾生建造極樂世界,讓十方眾生回歸極樂世界成佛;也是阿彌陀佛為我們成就了這一句「南無阿彌陀佛」的萬德洪名,迴向、賜給我們十方眾生,使得我們十方眾生,不管任何人,一念這句萬德洪名,就能夠消業障、增福慧、逢凶化吉、出入平安;臨命終時,就能夠蒙佛接引,往生極樂世界,在極樂世界快速成佛;跟阿彌陀佛一樣,獲得了無量壽命、無量光明、無量智慧、慈悲、願力與威神的功能,到十方世界廣度十方眾生。

  阿彌陀佛為我們完成極樂世界,為我們完成往生極樂世界的正因—–「南無阿彌陀佛」這句萬德洪名,因此阿彌陀佛跟我們特別有緣。這個緣完全來自於阿彌陀佛的悲願。

  很多佛教道場,每年在「彌陀誕」的時候都會舉辦佛七,七天專一不雜地稱念南無阿彌陀佛,以之來慶祝阿彌陀佛。不管任何人,只要念佛,身上一定會放佛光,所以,念佛的地方就是放佛光的地方;因為念佛人所念的這句名號,就是彌陀的光明名號,因此這個光明,也就是阿彌陀佛的光明。之所以有如此殊勝功德,主要原因是阿彌陀佛的本體跟他的名號、跟他無量的光明是一體的;所以,不管任何人:出家人、在家人、修行人、非修行人,乃至聖凡、善惡、智愚、賢不肖、男女、老幼,不論在哪裡念佛,他身上都會放光,那個放光的地方就是佛光普照之處。所以,最吉祥的,莫過於這一句萬德洪名「南無阿彌陀佛」。

  今天的講題是「阿彌陀佛是何等佛」八個字,即「阿彌陀佛是怎麼樣的一尊佛」的意思。我們有一本隨身書,書名叫做《阿彌陀佛是怎樣一尊佛》,它的內容是從四個方面來介紹阿彌陀佛:

  一、阿彌陀佛是一尊本願成就的佛;

  二、阿彌陀佛是一尊救度眾生的佛;

  三、阿彌陀佛是一尊光明攝取的佛;

  四、阿彌陀佛是一尊臨終來迎的佛。

  這些內容在《阿彌陀佛是怎樣一尊佛》這本隨身書裡有簡略的、扼要的介紹。而今天我們是以另外五點來做介紹,從各個不同的角度來瞭解阿彌陀佛的殊勝、偉大。不過,即使我們再從更多的角度來說明,也都無法完整的瞭解阿彌陀佛,為什麼?《無量壽經》有一句偈語說:

如來智慧海,深廣無涯底;二乘非所測,唯佛獨明了。

  意思是說,十方三世所有的如來(也就是佛),他的智慧猶如大海,深廣無邊,不能一眼看盡,不能一目了然。「二乘非所測」,二乘就是小乘跟大乘,也就是聲聞跟菩薩,乃至等覺菩薩,都不能推測、測量、思維佛的境界。因為「唯佛獨明了」,只有佛跟佛,才能明了佛的境界。佛的境界連等覺菩薩都無法瞭解了,何況我們凡夫呢?加上阿彌陀佛又是諸佛之王,我們更不可能理解了。

  不過,我們可以從釋迦牟尼佛所說的淨土宗正依經典,也就是淨土三經—–《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》的內容,多少相似性的來理解「阿彌陀佛是怎樣一尊佛」。

  釋迦牟尼佛一生的講經當中,談到有關阿彌陀佛以及極樂世界的經典總共有二百七十多部,但所謂正依經典,就是指淨土三經,其他的則是旁依經典。旁依當中,也有旁明正依的經典,也就是淨土三經(《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》)之外,《楞嚴經•大勢至菩薩念佛圓通章》這一章,以及《華嚴經•普賢菩薩行願品》這一品;這一章、一品,加上去就稱為淨土五經。可是,這一章、一品,不是主要依據的經典,而是從旁做為補充說明的。

  對於阿彌陀佛是怎樣一尊佛,我們主要是從淨土三經來瞭解,但即使這樣,大家應該知道,佛的境界是沒辦法說明的,所謂「不可稱、不可說、不可思議」,凡是能夠說明、形容、想像得到的,都是有限的、膚淺的;乃至於,可說它還是屬於俗諦,不是真諦,因為真諦不可說。如《金剛經》所說:「說法者,無法可說,是名說法」。也就是說,真諦不可說,因為它超越能夠說明、思維的範圍,何況是阿彌陀佛及他的極樂世界是事事圓融無礙、一真法界,怎麼能夠說明呢?

  但是釋迦牟尼佛為了要推廣淨土法門,鼓勵我們欣慕極樂世界的清淨莊嚴,進而嚮往發願願生極樂世界,不得不以世間凡夫所能理解的來講說、介紹;所以佛對我們所講的,是隨順我們這個世間以及我們的根機,否則我們就不曉得極樂世界是什麼樣的世界,不曉得阿彌陀佛是怎麼樣的一尊佛,就不能夠嚮往、願生極樂世界,乃至於不知道要念南無阿彌陀佛了。

  由這一點來講,釋迦牟尼佛在淨土三部經,乃至其他經典所講到有關極樂世界的清淨莊嚴,有關阿彌陀佛的威神功德不可思議,也都是方便性的,還不是阿彌陀佛跟極樂世界的真實性。因為,真實性我們不能理解,釋迦牟尼佛也難以向我們述說。可見極樂世界的真實,阿彌陀佛的真實,是遠遠超過淨土三經,遠遠超過我們所能夠理解、領悟的。

  像《無量壽經》、《阿彌陀經》說極樂世界是黃金為地、眾寶樓閣;環境是四季如春、清涼無惱、隨心所欲,這一些是方便說。真實的境界,是遠遠超過這一些形容述說的;它的功德、殊勝、好處,是遠遠超過這些百千萬億倍以上,是不可形容、不可思議的。因此,經典上說阿彌陀佛是「威神功德不可思議」,或者說這句名號是「無量無邊不可思議功德名號」。

  所以,我們要瞭解阿彌陀佛是怎樣一尊佛?只能就我們凡夫所知的、相似的來理解。至於真正的境界,其實遠遠超越我們所能理解的領域。

  這個講題,我從五個大點來講。每一個大點,同時引用比較核心、扼要的經文:

  一、阿彌陀佛者,眾生之救主也。(救主)

  二、阿彌陀佛者,絕勝諸佛也、諸佛之王也。(佛王)

  三、阿彌陀佛者,古佛示現也、酬願度生也。(古佛)

  四、阿彌陀佛者,諸佛根本也、出生諸佛也。(出諸佛)

  五、阿彌陀佛者,眾生之本尊也、機法一體之佛也。(機法一體)

  這五個大點,每一點底下都有引用經文。如果沒有引用經文,沒有經文的依據,這五個大點就是空談,乃至是欺騙。

  第一大點:

一、阿彌陀佛者,眾生之救主也。

  阿彌陀佛是救度十方眾生的主人。十方眾生,從廣的來講,包含十法界中的九法界眾生,也就是「菩薩、聲聞、緣覺」這三聖,還有「天、人、阿修羅、畜生、餓鬼、地獄」這六種凡夫。狹略來講呢,十方眾生是以凡夫為本,以凡夫為主要對象。如果以凡夫為主要對象的話,就是指六道的凡夫:天、人、阿修羅、地獄、餓鬼、畜生。

  一般學佛,很少談到救度,往往都是談修行──要勤修戒定慧,斷除貪瞋癡;往往是強調以自己的力量,經過修習戒定慧這個軌道來斷貪瞋癡,來離開六道輪迴。之後發菩提心、行菩薩道,往佛的境界邁進,很少談到救度。

  其實,淨土宗是救度的宗派,阿彌陀佛是一尊救度的佛;在經典上,有很多部經典都談到。這給我們莫大的希望、安慰與法喜。

  首先,我們來講佛教。什麼是佛教?佛教,就是釋迦牟尼佛所說的教理。佛教也可以說是成佛的宗教,在講成佛的方法。從根本來講,佛教是從解脫每一個人的生死輪迴之苦為出發點,同時是以成佛為究竟目的。從這一點來看,佛教的內容就有兩大點:一、解脫(解脫道),二、成佛(菩薩道)。

  解脫道就是解脫自己的六道輪迴,因為輪迴是苦,不解脫的話,永遠都在六道裡面,而且往往都是在三惡道者居多,所以佛教是離苦得樂,拔苦與樂的宗教。離什麼苦,得什麼樂?離六道輪迴生死之苦,獲得成佛涅槃之樂。

  佛教首先講解脫,解脫生死輪迴就是解脫道。而修解脫道,必須先發出離心(想要離開六道輪迴生死之苦的心),才有這個動力去修行解脫的法門。

  中國佛教是大乘佛教,大乘佛教是菩薩道,也就是要發菩提心。菩提心就是上求佛道,下化眾生,發了菩提心之後,就要行菩薩道;而菩薩道的具體內容,就是四無量心、四弘誓願,還有四攝、六度,這是大乘修行的具體內容。

  菩薩道是建立在解脫道之上的,而解脫道是建立在出離心之上的,沒有出離心不能解脫。自己都不能解脫,而說要發菩提心是不可能的;因此所發的菩提心必然是虛假的,是有心無力,乃至根本沒有那個真心的。為什麼?他的貪瞋癡、煩惱都還沒有解脫,他本身都還在六道苦海裡面掙扎,哪有閒暇、餘力去解救同樣在六道苦海裡面掙扎的其他任何眾生呢?

  所以,大乘的發菩提心、行菩薩道,必須是建立在解脫道之上,否則是在自欺欺人、打妄語的。尤其是出家眾,可說是大好大壞,且往往是大壞擺在面前,所謂「今生不了道,披毛戴角還」,入驢胎出馬腹,來還這一輩子十方施主的供養。披毛戴角還算比較輕的,有的則是墮入餓鬼道、地獄道。

  出家人離開家庭、遠離紅塵、進入道場,是一個專業修行人,怎麼會有人後果落到這個地步呢?因為再怎麼樣的修行,貪瞋癡不但沒有斷,也沒有降伏;乃至於離開了親人,跟其他不認識的人相處在一起,由於個性、觀點的不同,往往產生對立、衝突、紛爭,彼此起情緒、起瞋恨心,這樣的話,豈不是造下了惡道的因嗎?尤其是犯戒破戒,違背因果,趕經懺,攀緣權貴,貪圖名聞利養,所以有句諷刺的話說「地獄門前僧道多」。

  出家的修行人是三寶之一,是眾人之上的眾中尊,是難能可貴的、可敬可佩的;但修行是不容易的,我們應該恭敬修行人,尤其是三寶之一的出家修行人。但我們也要曉得修行不容易,因此我們要強調佛法之中「救度的法門」;那麼,淨土宗就是救度的宗教,阿彌陀佛就是一尊救度眾生的佛。

  有關「救度」,我先把講義中所有的引文先念一遍。儘管我們不能理解,但是所謂「一入耳根,永為道種」:

  一、阿彌陀佛者,眾生之救主也。(救主)

  我引用十八段的經文來做為說明。

1.佛心者大慈悲是,以無緣慈攝諸眾生。《觀經》

2.如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,光闡道教,
  欲拯濟群萌,惠以真實之利。《大經》

3.令我於世速成正覺,拔諸生死勤苦之本。《大經》

4.拔人勤苦生死根本,悉令如佛。《平等覺經》

5.我於無量劫,不為大施主,普濟諸貧苦,誓不成等覺。《大經》

6.心或不堪常行施,廣濟貧窮免諸苦,利益世間使安樂,不成救世之法王。
  能救一切諸世間,生老病死眾苦惱。《大寶積經.無量壽如來會》

7.三惡道中,地獄餓鬼畜生,皆生我剎,受我法化,不久悉成佛。《無量壽莊嚴經》

8.輪迴諸趣眾生類,速生我剎受快樂。
  常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。《無量壽莊嚴經》

9.為諸庶類,作不請之友;荷負群生,為之重擔。以不請之法,施諸黎庶。
  如純孝之子,愛敬父母。於諸眾生,視若自己。《大經》

10.為眾開法藏,廣施功德寶。專求清白之法以惠利群生。令諸眾生功德成就。《大經》

11.我為救度一切眾生,發菩提心。《華嚴經》
12.此是世間尊重父,此是世間尊重母;
   此是世間救度者,此是世間大日光。《不空羂索神變真言經》

13.諸佛大悲於苦者,心偏愍念常沒眾生,是以勸歸淨土。
   亦如溺水之人,急須偏救;岸上之者,何用濟為?《觀經疏》

  第十三段法語,是出自善導大師的《觀經疏》。這一篇講稿所引用的內容,都是引用佛所說的,只有這一段法語是引用善導大師。不過,善導大師是阿彌陀佛所示現,所說的等同佛說。印光大師就說:「善導大師是一個有大智慧的人,有大神通的人,他是阿彌陀佛的化身,善導大師所講的,應該信受,如同佛所講的。」

14.四弘誓願:「眾生無邊誓願度」;別意弘願:「彌陀弘願度眾生」。

  彌陀的弘願,是指阿彌陀佛的四十八願當中的第十八願,第十八願能夠徹底的、普遍的廣度十方眾生。

15.我至成佛道,名聲超十方,究竟有不聞,誓不成等覺。《大經》
16.我若成正覺,立名無量壽,眾生聞此號,俱來我剎中;
   如佛金色身,妙相悉圓滿,亦以大悲心,利益諸群品。《無量壽莊嚴經》

17.其佛本願力,聞名欲往生,皆悉到彼國,自致不退轉。《大經》

18.光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。《觀經》

  以上是十八條經文,底下是我的說明:

有此救主,十方眾生皆能脫離六道,往生彌陀淨土,速成佛果;

無此救主,十方眾生恐將長劫輪迴,繼續造業受苦,求脫無期。

阿彌陀佛平等無條件,救度十方所有一切眾生,不論聖凡、智愚、善惡、老幼,悉皆脫離輪迴之苦,齊同證悟涅槃之樂。

故,不論任何眾生,凡信彌陀之救度者,皆得往生彌陀淨土,皆同彌陀光壽無量。

  以上是第一個大標題所引用的內容。

  接下來,第二個大標題:

  二、阿彌陀佛者,絕勝諸佛也、諸佛之王也。(佛王)

  《大阿彌陀經》法藏比丘發願說:

    令我後作佛時,於八方上下諸無央數佛中最尊。

  這段經文是阿彌陀佛因地法藏比丘的時候,他發願要成佛;他說,他將來成佛,是要成為十方諸佛之中的最尊。接下來又發願說:

洞視、徹聽、飛行,十倍勝於諸佛。
智慧、說經、行道,十倍勝於諸佛。
頂中光明,絕勝諸佛。

  前面這四段經文,是阿彌陀佛因地所發願的部分內容。阿彌陀佛成佛之後,各種能力就會十倍勝於諸佛,乃至光明絕勝諸佛。那麼,在經典上釋迦牟尼佛是怎麼解說讚歎阿彌陀佛的呢?

  《無量壽經》說:

威神光明,最尊第一,諸佛光明,所不能及。

  《平等覺經》說:

最尊、第一、無比,諸佛光明,皆所不及也。

  《大阿彌陀經》說:

諸佛中之王也,光明中之極尊也。

  尤其是這《大阿彌陀經》,釋迦牟尼佛絕對性的讚歎阿彌陀佛,說阿彌陀佛本身以及他的光明是「佛中之王,光中極尊」。這些經文必須有時間才能詳細解釋。

  接著第三個大標題:

  三、阿彌陀佛者,古佛示現也、酬願度生也。(古佛)

  《莊嚴經》說:

彼佛如來,來無所來,去無所去,無生無滅,非過現未來;
但以酬願度生,現在西方。

  《楞嚴經•大勢至菩薩念佛圓通章》說:

我憶往昔恆河沙劫,有佛出世,名無量光,十二如來,相繼一劫。
其最後佛,名超日月光,彼佛教我,念佛三昧。

  《楞嚴經•大勢至菩薩念佛圓通章》這段經文的十二如來,跟《無量壽經》所講的阿彌陀佛的十二光佛的名號,是一樣的。可見,阿彌陀佛在恆河沙劫之前就已經成佛了。

  接下來

  《法華經•化城喻品》說:三千塵點劫以前,阿彌陀佛已經成佛。即:三千塵點劫之前,有一國王及十六位王子,先後出家,並皆得道成佛,國王名「大通智勝佛」。十六位王子之中,在西方成佛者名阿彌陀佛,在娑婆成佛者名釋迦牟尼佛。即彌陀與釋迦在三千塵點劫之前皆已成佛。釋迦牟尼佛說,他來回娑婆世界已有八千次,可知彌陀也是如此屢次示現。

  其示現之目的,如前所言,在於以平等、無條件,救度十方所有一切眾生,不論聖凡、智愚、善惡、老幼,悉皆脫離輪迴之苦,齊同證悟涅槃之樂。

  第四個大標題:

  四、阿彌陀佛者,諸佛根本也、出生諸佛也。(出諸佛)

  《無量壽經》上卷末「華光出佛」文:

眾寶蓮華,周滿世界。一一寶華,百千億葉。其華光明,無量種色,……
一一華中,出三十六百千億光;
一一光中,出三十六百千億佛,身色紫金,相好殊特;
一一諸佛,又放百千光明。普為十方說微妙法。
如是諸佛,各各安立無量眾生於佛正道。

  《大寶積經如來會》「華光出佛」文:

彼佛國中,有七寶蓮華,……
一一華中,出三十六億那由他百千光明;
一一光中,出三十六億那由他百千諸佛。……放百千光,普照世界。
是諸佛等,現往東方,為眾說法。皆為安立,無量有情,於佛法中。
南西北方,四維上下,亦復如是。

  《楞伽經》七卷本•卷六「極樂出佛」文:

十方諸剎土,眾生菩薩中,
所有法報佛,化身及變化,
皆從無量壽,極樂界中出。

  從「四、阿彌陀佛者,諸佛根本也」,所引用的經文,可以一目了然的說明,十方諸佛都有可能是從極樂世界出來的。乃至於東方娑婆世界釋迦牟尼佛、藥師佛,或者《阿彌陀經》裡面所講的「東方世界有阿閦鞞佛、須彌相佛、須彌光佛……」等等,這些東方恆河沙界諸佛,都可能是從極樂世界出來的;乃至南西北方、四維上下,十方世界十方諸佛,都可能是從極樂世界出來的。

  為什麼?因為往生極樂世界的眾生非常多,阿彌陀佛是三千塵點劫之前就已經成佛,所以從三千塵點劫之前到現在,十方世界、十方眾生往生極樂世界的當然也是無量無邊。那麼,往生極樂世界是為了什麼?是為了逃避嗎?不是;是為了享樂嗎?不是。是為了廣度十方眾生才到極樂世界的。

  我們在娑婆世界修行,要離開輪迴都沒有能力了,何況要救其他人,乃至廣度十方眾生?完全是不可能的。我們求生極樂世界,反而能夠快速達到這個菩提心、菩薩願。不過,有的人認為:「啊!我沒有那個大心大量,我不敢往生極樂世界,因為我只想找一個能夠逃避苦惱的地方,能夠清淨、悠閒享受的地方。」極樂世界能滿足我們種種願望,想逃避到那裏,把那裏當作觀光休閒遊憩的地方,不想發大心也沒關係。

  不過,一切眾生都有佛性,到了極樂世界,煩惱不斷自斷。為什麼?煩惱是真的還是假的?煩惱是假的;好像夢中的情境是真的還是假的?夢是假的。但是,如果沒有醒來的話,夢永遠都是真的,苦樂也永遠是苦樂。但是醒來之後,夢中所有一切的苦樂禍福,當下就消失。消失到哪裡?沒有來也沒有去。因為夢是沒有本質、沒有本體的,我們的煩惱也沒有本體,沒有本質的。

  只是,在這娑婆世界,就會因為煩惱而起貪瞋癡慢,假藉身口意去造作殺盜淫妄,而永在六道輪迴,尤其是三惡道的沉淪,而這個煩惱跟業障,到極樂世界自然就消除了。

  好像黑暗遇到了光明,黑暗就消除了。那黑暗到哪裡去呢?黑暗沒有來也沒有去,因為黑暗無體,沒有一個本質,而且黑暗是由我們的無明所幻現的,本來沒有黑暗、沒有煩惱,是因為我們無明才有這個煩惱,感覺有這個黑暗。到了極樂世界,就好像黑暗遇到了光明,遇到了熾盛的、阿彌陀佛的光明,黑暗當下消除,煩惱當下消除,佛性的智慧當下現前。

  佛性一旦現前,自然就有把十方眾生看成一體—–「自他一體,冤親平等」的那種功能;於佛性當中自然就具有三明六通,自然就會發廣大心去廣度十方眾生。不用策發,不用鼓勵,不用策勵,自自然然就具足。佛性當中,沒有我見、人見、眾生見、壽者見;沒有我相、人相、眾生相、壽者相;佛性當中沒有貪瞋癡、沒有分別、沒有我執、沒有自私自利。佛性當中,只有大慈大悲、拔苦與樂;佛性當中,只想犧牲奉獻自己去為眾生。

  所以,到了極樂世界,佛性自然顯現,菩提心、菩薩願,不發而自然發起;因此就會倒駕慈航,到十方世界廣度眾生。所以,有一個人往生極樂世界,就有一尊佛從極樂世界出來度眾生;有無量的眾生往生極樂世界,就有無量的佛從極樂世界到十方世界去廣度眾生。

  從這個邏輯來看的話,釋迦牟尼佛在《無量壽經》也好,在《大寶積經如來會》也好,在《楞伽經》也好,釋迦牟尼佛在這幾部經典當中所說的,從極樂世界出來的無量的佛,會到十方世界去廣度眾生,同時現在也到了東方世界來說阿彌陀佛的救度之法,救度娑婆世界所有一切眾生。

  這個內容,出自「華光出佛」的經文,說明極樂世界的蓮花,花中放光,光中出佛,佛到十方世界廣度眾生。這一段經文可以說是《無量壽經》登峰造極的經文,也是淨土宗最殊勝的經文,於佛法來說,也是登峰造極的境界。

  所以,曇鸞大師就說淨土宗是「上衍之極致,不退之風航」。「上衍」就是大乘,「極致」就是登峰造極。淨土宗是整個大乘佛教之中的登峰造極,而且是成佛最快速不退轉的風航。

  第五個大標題:

  五、阿彌陀佛者,眾生之本尊也、機法一體之佛也。(機法一體)

  接下來的內容,是我就阿彌陀佛是我們的本尊所寫的:

  本尊者,本者根本,尊者獨尊。猶如人之生命,生命是人之根本,最尊、超勝、絕對、唯一、無可替代。故本尊乃信仰者根本之獨尊,解脫成佛之依憑,與之相即相入成為一體,非有不可,且唯一不二,若無則喪失慧命,若二則歧路無歸。

  可謂:恆沙世界,極樂最第一;十方諸佛,彌陀獨稱尊。

  故知:十方三世佛,阿彌陀唯一,最尊無可比,諸佛皆不及;

                  度生無障礙,威神不思議,信者得往生,昇道無窮極。

  這些文字雖然是我編寫的,但是也都是依據佛所說的,依據經典的內容來解說。這一篇講義的內容非常的好,都是淨土法門的核心,希望大家能夠帶回去薰習。接下來摘錄幾段,稍做解說。

  首先,第一大點「阿彌陀佛者,眾生之救主也。」有關阿彌陀佛是一尊救度的佛,是我們救度的主人,我先來說一件故事,也就是「一個黑奴小孩跟船長的故事」:

  有一條載貨物的大船,航行在煙波浩瀚的大西洋上。一位黑奴小孩在船上做一些搬貨、倒垃圾等等比較卑賤、卑微、雜役的工作。

  有一天,這個黑人的小孩在船尾工作的時候,一不小心跌落在波濤滾滾的大西洋海中,這個小孩大聲呼叫:「救命啊,救命啊!」救命的聲音是最悲切、最感人、最動人心肺的;在大海當中掙扎,喊救命的那種聲音,是很淒烈、很悲切的。可是,無奈風高浪急,任憑他再怎麼大聲呼救,船上沒有一個人聽到。

  這個黑人小孩,眼睜睜的看著這一艘貨輪,拖著浪花越走越遠。求生的本能驅使這個孩子,在冰冷的海浪當中拼命地往前游。他用全身的力氣,揮動又瘦又小的雙臂,努力將頭伸出水面,睜大眼睛,盯著這一艘遠遠離開他的貨船,生怕跟錯了方向,失去了被船救起的機會;但是,漸漸的,這艘貨船愈去愈遠,越來越小,慢慢就看不到了,只剩一望無際的汪洋大海。

  小孩的身心已經非常疲乏,再也沒有力氣游下去了,身體逐漸往海底沉;他正想放棄的時候,心中浮起了船長慈祥的面容,關愛的眼神,對人親切疼惜的態度。這個小孩就跟自己說:「不可以就這麼放棄,如果船長知道我掉入海中,無論如何一定會回頭來救我的,我要提起勇氣,用生命的最後力量,再拼命向前游。」

  這個時候,船長忽然發現,這個黑人小孩失蹤了。船長直覺,小孩一定是掉入了水裡,就立刻命令這一條船掉頭去找這個小孩。可是船上的其他人有了異議,有人說:「唉呀,船長來不及啦!經過這麼久,不是淹死了,就是被鯊魚吃了。」另有人說:「船長,何必浪費時間,只不過是一個黑人小孩而已,值得嗎?」在那個時代,黑人跟白人的人權是不平等的,黑人的生命無足輕重,只有白人的生命才是有價值的;但是在船長的眼中,白人黑人都是人,生命都具有同等的價值,都應該一樣的愛惜。

  因此,船長不顧大眾的反對,立即嚴格的下令說:「大家都別說了,立即調船返航,去尋找這個小孩。」因此,當黑人小孩氣力耗盡,進入昏迷,即將沉溺的時候,船也正好趕到,把他救起來,在這千鈞一髮之際,小孩得救了。小孩醒過來後,他跪在船長的面前,感謝船長的救命之恩。

  船長問他:「你怎麼能夠在海中堅持這麼久呢?」

  小孩回答:「因為我知道船長您一定會來救我。」

  船長問:「你怎麼知道我一定會來救你?」

  小孩說:「因為我知道您就是這樣的人。」

  這個黑人小孩知道船長的為人,船長的愛心感動小孩,小孩瞭解,也信任船長。

  這個故事給了我們很大的啟示,也提醒我們,今天我們信仰、信受的是阿彌陀佛救度的淨土法門。我們對阿彌陀佛的慈悲、愛心救度瞭解多少,有多深的信任,是否相信阿彌陀佛真的會對我們攝取不捨呢?

  世間有一些事情,如果不是到最後,就無法知道結果是成是敗、是勝是負,就如同這個黑人小孩跟船長。儘管人生無常,這世間充滿著未知數,但是,阿彌陀佛對十方眾生的救度是金剛不變的;過去如此、現在如此、未來如此、永遠如此。

  接下來,引用了十八段經文法語的第一段:

  佛心者大慈悲是,以無緣慈攝諸眾生。

  這段經文是出自《觀經》,也就是《觀無量壽經》第九觀的地方。由這一段經文,我們就曉得佛的心是什麼樣的心,也就是佛的本質、本體、佛的生命。還有,跟眾生是什麼樣關係?

  所以,這段經文開示了兩點:

  第一,「什麼是佛心?」

  第二,「佛跟我們有什麼關係?」

  「佛心者,大慈悲是。」釋迦牟尼佛把佛的心下了一個定義,所謂佛的心,就是大慈悲,大慈悲就是佛心。這一段經文主要是在說阿彌陀佛,當然十方諸佛都是大慈悲,可是阿彌陀佛的大慈悲跟十方諸佛是有所不同的。

  可能有人會訝異,「佛佛道同,光光無礙」,佛的境界是平等的,所謂「是法平等,無有高下」,怎麼會不一樣?是的,佛佛道同,佛的境界是一樣的,可是在因地時發願各有不同,因此成佛之後,救度眾生的能力及所救度的眾生的廣狹,自然隨之而有不同。

  佛的本體是大慈悲,大慈悲是佛的生命;如果沒有大慈悲,就不是佛,就不能成佛。所以,首先為「佛心」下了定義。

  接著再為「大慈悲」下定義。什麼是大慈悲呢?「以無緣慈攝諸眾生」。所謂,大慈悲就是「以無緣慈」,「無緣」就是無條件的、平等無差別的,是白白的給對方的,這個叫做「無緣」;以無緣的愛心,不講條件的愛心,清淨無條件、不講回報的這一種大愛心。

  「攝諸眾生」,這個「攝」是古文,現在文叫做「救度」,也叫做「攝取」。佛的大慈悲就是攝取眾生,把眾生接引到他的懷抱,接到他的極樂世界;讓這一些眾生離開六道輪迴,讓這些眾生在極樂世界快速成佛,讓這一些眾生也能跟佛一樣的成佛到十方世界廣度眾生。

  好像國王,他攝取太子,使太子將來能夠與國王一樣,行使一國的權柄,這個就是父親的愛。父親疼愛兒子,甚至把兒子的生命看成比他自己的生命更重要,這是一種天性,父愛、母愛的天性。佛愛眾生、憐憫眾生,勝過一切世間的父母親之愛,所以佛的心就是大慈悲。大慈悲的功能就是救度眾生,絕對性的救度眾生,不講條件的救度眾生。

  慈悲是大乘佛教的核心、根本,大乘佛教如果去除了慈悲這個內涵,就沒有大乘佛教。什麼是「慈」?什麼是「悲」?「慈」就是與樂,「悲」就是拔苦;與樂就是給予眾生現生的安樂、喜樂,來生成就涅槃成佛之大樂;拔苦就是拔除眾生現生的苦惱、災難,來生脫離六道輪迴之大難。剛剛說,離開慈悲就沒有大乘佛教,再進一步說,如果沒有阿彌陀佛救度的法門,就沒有大乘佛教的特色;因為,顯現佛教最極致的慈悲,就是阿彌陀佛救度的法門。

  阿彌陀佛就是大慈大悲的佛,大慈就是無條件的愛心,大悲就是同體的愛心。無條件的愛心就是任何人都平等看待,無分男女、善惡、親疏;同體的愛心就是進一步把別人當成自己。

  我們常在醫院看到「視病如親」這四個字,也就是把病人看成自己的父母、兒女來治療、照顧。其他的宗教也都強調愛心,而佛教是慈悲的宗教,當然更著重這樣的內涵,最具體的顯現,就是在阿彌陀佛的救度之中。

  阿彌陀佛救度的是怎樣的眾生?是絕對需要被救的苦惱眾生。眾生為什麼會苦惱?因為都有貪瞋癡,將來必定墮入三惡道。凡夫眾生,對內都有想追求而追求不得的心;對外也有不滿的憎恨,對許多的人事物也有不平、忌妒、氣憤的愚癡;身體將來有老邁之苦,還有肉體精神的種種苦惱;尤其是生生世世,因為殺生、吃肉、偷盜、欠債、邪淫、妄語、欺詐、毀謗,造作了數不盡的罪業。

  這些煩惱罪業我們沒有力量斷除,這些債務我們沒有力量償還,因此必將常淪六道苦海。這樣的話,就必須靠強有力的救度者,救度我們離開三界六道的輪迴之苦,甚至,還要救度我們到究竟安樂的境界。阿彌陀佛就是這樣救度我們的一尊佛,是我們的救度者,是我們的救主。

  阿彌陀佛以大願船,在六道苦海中救度我們,所以,阿彌陀佛是大慈大悲的佛,阿彌陀佛以無緣慈悲救度我們,不講任何條件,是冤親平等的。就如《金剛經》所講的「無我相、人相、眾生相、壽者相」,把我們看成他自己,想拔除我們三災八難、三途六道之苦,使我們證得涅槃之樂。這就是「佛心者,大慈悲是,以無緣慈,攝諸眾生」的內涵。

  從結論來講,阿彌陀佛是如何來救度我們呢?阿彌陀佛是以他的名號來救度我們。阿彌陀佛的名號具有「無量的壽命」、「無量的光明」,也具有「無量的智慧」、「無量的慈悲」。佛是名體一如,佛本身的功德、生命,是跟他的名號在一起的,名號就是佛的本身,佛的本身就是名號;離開佛的名號,找不到這一尊佛,離開這一尊佛,沒有「南無阿彌陀佛」這一尊佛的名號。阿彌陀佛以名號廣度眾生,所以任何眾生,只要一輩子專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土,將來就能夠往生彌陀淨土,就能夠成佛度眾生;今生今世就能夠逢凶化吉、遇難呈祥、消業障、開智慧、保平安、得到貴人相助,能夠事事吉祥圓滿,這個就是阿彌陀佛以名號來救度眾生。

  接下來第二點:

如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,光闡道教,
欲拯濟群萌,惠以真實之利。
(《大經》)

  這一段經文出自《大經》,也就是《無量壽經》「發起序」的地方,這段經文名為「如來出世本懷文」。

  每部經都有「發起序」,內容是說明之所以會講說這部經的因緣。由這一段經文就可以知道,佛之所以出現在世間的本懷是什麼,目的是什麼;也可以知道《無量壽經》就是如來出世的本懷經,這段文就是如來出世的本懷文;乃至於淨土法門阿彌陀佛的救度,是十方諸佛出現在世間的目的,是十方如來的本懷。

  這一段經文總共三十二個字,一方面顯示如來出世的本懷,就是在講阿彌陀佛救度眾生的利益;另一方面顯示,《無量壽經》在整個三藏十二部經當中,是屬於釋迦牟尼佛出世的本懷經。

  如果,就經典上來講本懷經的話有兩部,一部是《法華經》,一部是《無量壽經》。《法華經》說:「如來以一大事因緣出興於世」,也就是「開示悟入」;這一段經文是在《法華經》,不在別的經典,所以,《法華經》就是如來出世本懷經。可是,《無量壽經》這一段經文也有談到,如來之所以出興於世的目的,所以,這段經文也是本懷文。《無量壽經》也是本懷經。

  如此一來,這裡就有一個衝突,比如說,一個國家只能有一個國王,不可能另外又有一個國王跟他同等的地位。整個三藏十二部經來講,本懷經應該只有一部不可能是兩部,除非《法華經》跟《無量壽經》的內涵系統是一樣的,如果是這樣的話,則不論是《法華經》還是《無量壽經》都是本懷經。但是,《法華經》跟《無量壽經》的系統是不一樣的,那到底哪一部經,才是真正如來出世的本懷呢?可以說兩部經都是,只是《無量壽經》是本懷中的本懷,《法華經》不是本懷中的本懷。

  怎麼說?《法華經》主要是引導三乘──聲聞、緣覺、菩薩,進入佛的境界;而《無量壽經》不只是引導聲聞、緣覺、菩薩都能夠成佛,乃至於人乘、天乘,包括聲聞、緣覺、菩薩,五乘都能夠平等的進入極樂世界,同樣平等的獲得成佛的功德利益。乃至地獄、餓鬼、畜生三惡道的眾生,也能夠跟五乘的眾生一樣,平等的進入極樂世界,平等的成佛。

  所以,以這兩部經來看的話,《無量壽經》才是本懷中的本懷。因為《法華經》只能夠使依之修行的三乘聖者成佛,不能夠使人乘、天乘,乃至三惡道的眾生成佛,唯有《無量壽經》所講的彌陀的救度,才可以使九法界的眾生統統成佛。

  接下來,我們約略就經文來瞭解,在這裡把這一段經文分為六段:

  第一段「如來以無盡大悲」,第二段「矜哀三界」,第三段「所以出興於世」。第四法「光闡道教」,第五段「欲拯濟群萌」,第六段「惠以真實之利」

  前三段經文顯示兩個內容:

  一個顯示如來的大悲無盡。如來有無量的、無窮的、無邊的大慈大悲,只要成佛,就有這樣的大悲。

  另一個顯示對象。這個大悲的對象是誰呢?就是三界的眾生,如來的無盡大悲矜哀著三界的眾生。「矜哀」就是同情、憐憫,想要給他拔苦予樂,這個就是「大悲、矜哀」的意思。

  三界是苦,《法華經》說「三界無安,猶如火宅」。三界就是「欲界、色界、無色界」。「欲界」包含「天、人、地獄、餓鬼、畜生」。在我們的理解上,三惡道是純粹痛苦的,人道是苦樂參半的,天界是享受天福之樂的,所以三界眾生有苦也有樂。但是,從究竟上來講,三界都是苦。所以,佛陀在《法華經》說:

三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。

  三界中,不管在哪一界,到哪一個角落,都是不安全的、不安穩的、不安定的。這一種不安,這一種恐懼,這一種痛苦,釋迦牟尼佛用「火宅」—–燃燒的房子來形容。這種形容,可以說是非常的深刻、絕對性的。火在燃燒的房子怎麼能夠住人?火在燒的房子,裡面的人、所有的東西,肯定都會被火燒成灰燼,不痛苦、不恐懼嗎?

  不只三惡道是苦,人道也是苦,乃至天界也是苦,色界、無色界天也是苦。為什麼?樂只是短暫的,樂過了,天壽盡了,苦就來了,所以不究竟。《地藏經》就說:

天人受天福盡,有五衰相現,或有墮於惡道之者。

  「天人五衰」,天壽已盡,就有可能會墮入惡道,《涅槃經》就說:

雖復得受梵天之身,乃至非想非非想天,命終還墮三惡道中。

  即使出生在色界天,或出生在無色界天,禪定功高,達到非非想天的境界,壽命八萬四千大劫,可是壽終之後「還墮三惡道中」,還是跟以往一樣的墮落到三惡道受苦。

  因為三界六道是循環的,或者出生為人,或者上生欲界天,或者下墮餓鬼道,或者生到無色界天,或者又墮落地獄循環。除非是脫離三界六道,否則永遠都在三界六道裡面輪迴。

  所以,三界六道的善跟惡,其實往往是隨因緣而異,本質一樣是無常不定的,「五戒十善」跟「十惡五逆」的本質也是如此。我們有時出生在天界,因為過去世圓滿了五戒十善,乃至於以四無量心、修四禪八定,而上生色界天、無色界天,可是壽命到了,過去的業力來了,又墮落三惡道;三惡道盡了,又上生三善道。所以,在三善道跟三惡道,來來去去、循環往復。

  這表示善跟惡、惡跟善幾乎是在一起的,轉個身就是天界,再轉個身又是三惡道。所以,惡不應該做,會墮落三惡道;善應該做,會離開三惡道。但是,善未必可喜、可欣慕,為什麼?不究竟。如果執著於這一些善,那永遠都會在三惡道。為什麼?在三惡道的時間比較長,所謂「一失人身,萬劫不復」。能出生在人道、天界的少之又少;其實出生天界,我們不用夢想,能夠出生為人,就很有善根福德了。

  學佛不是盲目的學佛,要徹底瞭解法,同時要如實的認清自己的根性,否則的話,這一輩子的學佛,只不過是結個因緣,還會繼續輪轉。如果能夠如實的認清自己,而選擇合乎自己的法門,那就能夠解脫。

  八萬四千法門之中,能夠合乎自己根性的法門只有淨土宗,不是天台宗、華嚴宗,不是三論宗、唯識宗,也不是禪宗、密宗,那律宗更不用講啦。所以,學佛的人可以靜靜的思維,人生的目的、修行的目的、學佛的目的是什麼?我現在得到了嗎?達成目的了嗎?如果沒有達成的話,所謂「生死事大、無常迅速」;如果現在突然間心臟停止的話將怎麼辦?豈非繼續輪轉嗎?

  在無常的催迫之下,每一個修行者都應該在當下就尋找出解脫的法門,今生今世就必須要獲得解脫,想寄望於來世再繼續修行是相當渺茫的,因為來世能夠當人已經很不容易了,何況生生世世都能夠繼續當人,生生世世都能夠遇到佛法,那更是難上加難了。

  現在的佛法逐漸變質了,怎麼說呢?佛法的基本是解脫生死輪迴,沒有講到解脫生死輪迴的就不是佛法。縱然強調人間佛教的善,力行人間的善事,但那頂多還只是人乘,這一輩子所做的善事,下輩子能夠生而為人,那就算功德很大,根本還談不上生天。所以如果只是一直強調這樣的內容,那就不是佛教了。

  因為儒家也講善,道家也講善,法律也講善,其他宗教也講善;但是,佛教有它的特質,有不共於世間的善。在哪裡?在於「解脫道」,有到達解脫的次第,只是其他各宗派的解脫次第都是難行道,末法時代的我們根本做不到。幸好彌陀救度的淨土法門是任何人都可以擁有,是今生圓滿、一世成就的。

  「如來以無盡大悲,矜哀三界」,意思就是,諸佛如來,都是以他本身的無盡大悲,憐憫三界的眾生,所以才出興於世。這三段經文清楚明白的說出,如來是抱著大悲矜哀三界,乃至要救度三界眾生,才出興在於這個世間的。當然,這裡講的無盡大悲,有另一層涵義,就是諸佛如來都是以阿彌陀佛的大悲來宣講彌陀救度的法門。

  怎麼說呢?阿彌陀佛發四十八大願,其中第十七願:

設我得佛,十方世界無量諸佛,不悉咨嗟稱我名者,不取正覺。

  意思就是說,阿彌陀佛不成佛便罷,如果成佛的話,他要使十方如來來讚歎他的名號。所以說「設我得佛,十方世界無量諸佛,不悉咨嗟稱我名者,不取正覺」。現在阿彌陀佛已經成佛了,所以十方世界的諸佛如來都一定會來讚歎稱揚阿彌陀佛的威神功德不可思議。阿彌陀佛四十八願當中,特別在第十七願發了這樣的內容。阿彌陀佛是為了好名嗎?為什麼他成佛了,希望十方諸佛都來讚歎他,目的是為什麼?不是為了自己,而是為了十方眾生。

  十方世界都有十方諸佛,有十方眾生,阿彌陀佛希望十方諸佛在他的十方眾生當中講阿彌陀佛的救度,使十方世界的十方眾生,都能夠當生信佛救度,念佛名號,而往生彌陀淨土,就是為了這個目的。

  阿彌陀佛已經成佛了,自自然然十方諸佛出現在世間的時候,始終都要講授阿彌陀佛這一個法門。所以,這裡的「以無盡大悲」,就是以阿彌陀佛第十七願的無盡大悲,有這一種含義。

  「光闡道教」,一般所說的「如來」之意,近的來講是指釋迦牟尼佛,遠的來講是指未來佛。凡是佛出世間,都要講授彌陀的救度,首先就「光闡道教」。「光闡」就是光大、開講、闡述的意思;而三藏十二部,這些都涵蓋在「道教」當中。不管小乘或大乘,大乘之中顯教密教,包括天台、華嚴、三論、唯識、禪宗、密宗、律宗,這些都是屬於「光闡道教」的內涵。

  給予眾生真實之利的經典在哪裡?在淨土三經。總之,「光闡道教」的「道教」是指淨土三經之外的所有經典;

  「欲拯濟群萌,惠以真實之利」的經典,就在這一部《無量壽經》,內涵就是阿彌陀佛的救度。

  「欲拯濟群萌,惠以真實之利」,「拯濟」就是救度,古文叫拯濟,現代話叫做救度;「群萌」就是眾生,也叫做有情、群生或庶類。「拯濟群萌」就是救度六道的眾生,出離輪迴之苦,同時給予真實的利益。

  「真實之利」,是什麼利益呢?有一句話說「世間虛假,唯佛是真」,這個世間不論是動物、植物、礦物、山河、大地、日月星辰、太陽系、銀河系、整個大宇宙,這一些都是虛假的,為什麼?若是真的話,必須本來就這樣,永遠都這樣,不會變化;可是世間的一切都只不過是一時因緣和合,並沒有永恆不變的真實。只有一個是真的,那就是「佛性」,唯佛是真。所以,諸佛如來之惠以真實之利,就是給我們成佛的利益。

  那給我們成佛利益的是指哪個地方呢?就是阿彌陀佛四十八願當中的第十八願「念佛往生願」。因為,只要念佛就必定往生,只要往生就必定成佛,只要成佛就必定廣度眾生。因此,第十八願也叫根本願,也叫念佛往生願;這一願,就是這裡講的「真實之利」。

  所以,《無量壽經》的「流通文」,釋尊就付囑彌勒菩薩說:

佛告彌勒:
其有得聞彼佛名號,歡喜踴躍乃至一念,
當知此人為得大利,則是具足無上功德。

  即使出家修行,深山古剎閉關好幾十年,從出生、童貞入道、修行到一百歲,反省的結果是,煩惱不用說斷,一點也沒有降伏。即使深入經藏,把三藏十二部經都滾瓜爛熟的背下來,但是,臨終的時候一點也用不上,毫無把握。即使年輕的時候,能夠入定幾個月,但老邁氣衰的時候,再也不能入定了,甚至臨終躺在病床上,才曉得一生所學,到最後都用不上。

  自覺以自己的力量不能救度自己的時候,聽聞到彌陀名號的救度,絕處逢生,喜極而泣,這叫做「歡喜踴躍,乃至一念」,從此他就念念相續,口稱「南無阿彌陀佛」。

  所謂,一念萬年,萬年一念,時間是假的,沒有過去現在未來,只有起心動念而已,沒有其他。如果不起心動念,就沒有時間、沒有空間、沒有萬物,可以說超越一切了。

  總之,我們一生所學,不管是深入經藏智慧如海也好,或者是內心寂靜禪定功高也好,乃至功德很多很大,在死的面前,一點力量都沒有。

  所以釋迦牟尼佛叫了一聲彌勒菩薩的名字,特別提醒彌勒菩薩說,你要知道喔,聽聞彌陀救度名號而歡喜踴躍的這個人已經得到了大利。「大利」是什麼呢?「則是具足無上功德」,大利就是無上功德。所有的功德當中,除了佛的功德之外,一切都是「有上」。所以這裡的「無上功德」,就是成佛的功德。

  世出世間的功德,唯有成佛的功德才是真實的功德,其他都不是真實的功德,其他是權假方便。所以「惠以真實之利」與流通文所講的「為得大利」的利是一樣的內涵,是指第十八願念佛的功德。也跟《阿彌陀經》所說的「我見是利,故說此言」的這個利內涵一樣,都是指成佛的利益。

  念佛就能成佛,有這樣的利益,不念佛就沒有這樣的利益。信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,就會得到這樣的利益;否則的話,就沒能得到這樣的利益,就會失去大利。就像《無量壽經》最後所講的,懷疑阿彌陀佛的救度,就是「為失大利」,不懷疑的話,就是「為得大利」。

  所以,釋迦牟尼佛在這一些地方,白紙黑字講得清清楚楚、明明白白,只要靜靜的看、細細的體會,幾個地方彼此融會貫通,自然意義就能夠呈現。

  「拯濟」以現代話來說就是「救度」,淨土法門是救度的法門,有救度的佛和被救的凡夫,有「救度」和「得救」這兩件事。修學淨土法門的人,對此重點都應該先要研究清楚。

  什麼叫作「救度」和「得救」呢?以雲梯救火喻及大船救溺喻作說明。

  雲梯救火喻:若以火宅和苦海來譬喻,釋尊於《法華經》說「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏」,又於《無量壽經》說「如來以無盡大悲衿哀三界」,三界猶如火宅,無論是三惡道也好,人間、欲界天也好、色界天也好、無色界天也好,都像火宅。我們處在三界當中,如同身陷在一個空間很大的宅院當中,四周都是漫天的大火,火焰非常旺,所有能夠逃生的出口都被火封起來了,我們根本無路可逃。而救火的人在外面,也無法進入將我們救出,在這樣的情況下,裡面的人只有被火燒死的命運。眼看就要被燒死了,可以說非常危急。就在這千鈞一髮之時,消防員突然從空中降下雲梯將我們救出,令我們絕處逢生,終於,我們得救了,這就是「拯濟、救度」的意思。這就是三界火宅中的救度,這是以救火來作譬喻。

  大船救溺喻:若以救度溺水之人來作譬喻,前面提到的「黑奴小孩與船長」的譬喻,是最貼切的。釋尊以苦海無邊譬喻三界六道輪迴之苦,在三界六道的苦海裡面,我們在水中浮沉,「浮」就是出生在人間、天上,「浮」的時間比較少;「沉」就是在三惡道中,「沉」的次數比較多,時間也很長。我們在茫茫無邊的六道苦海當中,浮沉、掙扎、呼喊,經過很久的時間,可是都沒有人聽到,儘管呼天叫地,也無人相應,因為四周沒有任何船隻經過,當然也沒有救生人員。雖然他也會游泳,但這時已全身無力,眼看自己就要沉入水裡,就在這千鈞一髮之際,快要溺斃之時,忽然間一艘大船快速移近,放下了救生艇,救生人員迅速將我們從水裡拉出,救入船中,絕處逢生,自己就得救了。

  可知,在命懸一線的危急中被救出,即是「得救」,即是「拯濟」的意思。

  一個人掉到水裏淹得要死了,我們不能要求他這樣划動手臂,那樣划動手臂⋯⋯就不能論他游泳的技術了;要論,只論怎樣去把他救起來。

  我們在三界的生死苦海當中沉浮,如果想要出離,只論是否有人來救我們。如果沒人來救我們,我們只有墮落下去。所以,只論阿彌陀佛,不論其他。

  我們凡夫都是群萌,在三界火宅裡面,受「生、老、病、死」之火的燃燒,受「愛別離、怨憎會、求不得、五陰熾盛」之火的燃燒,受在六道來來去去、無窮無盡的輪迴、無窮無盡的造業之火的燃燒。現在,佛降下雲梯將我們救出火宅,曠劫以來我們生生世世、世世生生在六道苦海浮沉至今,非常痛苦,非常悲慘,現在阿彌陀佛用他的大悲願船,將我們從六道苦海救起來,這就是「救度」「拯濟」的意思。

  「惠以真實之利」,「惠」就是恩惠,惠賜的意思,也就是白白得到他人的東西。譬如,有一位員工去上班,做一天工,領一天錢,或者一個月領多少薪水,這是理所當然、天經地義的事,因為是他勞心勞力付出所應得的,無所謂恩惠不恩惠。如果去上班,沒有領薪水,這樣就不合道理。所以,上班付出了時間、體力,領薪水,很合理,是公平交易。但是,在此世間如果沒有去上班卻可以領薪水,那幾乎是不可能的,除非對方白白要送給我們。

  這位員工,他每個月上班領薪水,可是有一天他身染重病,沒辦法上班,住在醫院裡,不但沒有薪水可領,還要付很高額的醫藥費,可說已經付不出醫藥費,甚至連家裡的生活都產生問題了。所幸,他老闆非常有愛心,財力也很豐厚,他親自帶著禮物來醫院探望這位員工,並且跟他說:「你這麼不幸,身染重病還經濟困乏,沒有關係,我為你支付醫藥費,你雖然無法上班,但是每月的薪水我也照常付給你,你出院以後需要調養身體的費用以及家庭的經濟也完全由我來負擔。」也就是說,他一生生活中的一切需要,這位老闆都完全負責,這樣說起來,這位老闆對他的員工有恩惠嗎?是有恩惠,因為是白白來送給他的,他白白得到的,這叫「惠」。

  阿彌陀佛惠賜功德給我們這些十方造罪、造業、受苦惱的群萌,讓我們可以離開苦海,而且往生淨土而成佛,這叫做「拯濟群萌,惠以真實之利」。

  「真實之利」,真實和方便是相對待的,不是方便善巧的利益,而是究竟、徹底、最高的利益,簡要來說,就是成佛。從凡夫初發心精進修行到達成佛有五十一個階層—–十信、十住、十行、十迴向、十地、等覺,每一階層都不同,除非是到達妙覺菩薩,也就是成佛,這樣才是真正的究竟與真實,否則都還在中途、方便之中。

  現在,釋迦牟尼佛惠賜我們的彌陀救度法門是真實利益,不是方便利益,是最上、最究竟的利益,也就是成佛,這樣的內容在《無量壽經》就已經明白的顯示出來了。

  這段「如來出世本懷文」是在說明,釋迦牟尼佛要將彌陀救度的法,白白送給我們。那釋迦牟尼佛會將這個法送我們,追根究柢就是來自阿彌陀佛四十八大願當中的第十七願。阿彌陀佛發願說,他若成佛,一定要使十方諸佛都來讚歎、弘揚、稱念他的名號,同時引導十方眾生仰慕極樂世界,專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土。

  「欲拯濟群萌,惠以真實之利」,就有這種甚深的含義。

  所以,我們學佛應該要瞭解,有一個救度的法門,有一個被救的現象,這個法門就是淨土法門,就是念佛的法門。

  一定有人會想,念佛不是要功夫成片、夢寐一如,不是還要禪定上的一心不亂嗎?單單只講念佛,怎麼可能那麼容易就往生呢?在此我們可以肯定的回答,是的!就是這麼容易!因為「此事在佛不在我,我們只要相信、接受救度──稱念名號就可以」。

  所以,龍樹菩薩說我們這一個法門叫「易行道」。「易行道」的定義是說,教理上的瞭解是容易的,行持上的實踐也是容易的。不論是上等根機,出家苦修的做得到;即使是一般下等根機,士農工商忙於社會的事業、交際應酬、家庭種種,也能夠做得到。也就是說,只要依他的根機來念這一句「南無阿彌陀佛」──出家就出家,在家就在家,有時間、沒時間,各有不同的根機。十方眾生根機各各不同,阿彌陀佛說:「十方眾生啊,你們只要依各自的根機念佛,這樣,從此時此刻起,你們時時刻刻都在我的光明攝取當中,直到臨終,不會有任何遺漏。」

《觀經》說:

光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。

  「光明」是哪一尊佛的光明?是阿彌陀佛的光明。阿彌陀佛的光明遍照、普照十方世界的功能力用是什麼?簡要來講有兩點:

  第一點是「調攝」。調攝我們來學佛;學佛之後,進入淨土法門;進入淨土法門之後,曉得阿彌陀佛是一位大慈大悲,具足愛心、平等、無條件救度的佛,這個就是「調攝」。

  第二點,信受之後就「攝取不捨」。所以念佛的眾生,永遠在阿彌陀佛光明攝取不捨當中。

  什麼叫「攝取不捨」呢?有關「攝取」二字,前面有簡略解釋,現在做一個譬喻。

  有一對父子在家裡睡覺,突然間下了大雨,雨水淹到了床鋪,怎麼辦呢?一定要趕快離開嘛,對不對?那麼爸爸就跟兒子說:「我的兒子啊!你抓住我的腰帶,爸爸是游泳冠軍,會游到安全的地方。」可是還沒到安全的地方,兒子疲累了,抓不住了,結果淹沒在大水之中。假設當時爸爸跟兒子說:「我的兒子,不要害怕,爸爸把你抱在懷中,爸爸是游泳冠軍,再怎麼樣的大海大浪,對爸爸來講都沒有障礙,很安全的。」所以,這個父親一方面把愛子抱在懷中,一方面輕而易舉的就游到了安全的地方。各位蓮友,這就是「攝取不捨」。

  所以,阿彌陀佛把我們念佛的眾生抱在懷中,永遠不會捨棄我們,一直到臨終把我們帶入極樂世界,這個就是「攝取不捨」。

  因此,我們對「念佛眾生,攝取不捨」,這個攝取的內涵要正確的瞭解,這樣念佛一輩子就會安心,不會忐忑不安。認為我念佛的時候想要寂靜念佛、心無雜念的念佛,愈是這樣想,愈是不能寂靜的念,愈是妄想紛飛,從來沒有一刻是沒有雜念的。其實,這是很自然的,因為我們出生在這個「欲界」,也叫做「散地」;散地就是心是散亂的,要入心一境性,甚至進入禪定,那是很不容易的。

  這些,阿彌陀佛都知道,所以阿彌陀佛說,你只要念他的名號,他就知道了,他就攝取不捨了。不管你念佛有沒有什麼功夫,有沒有功夫成片、夢寐一如,也不管事一心不亂,理一心不亂,這個跟往生沒有關係;也不管我們有沒有其他功德,功德是多是少,都也不管,因為,往生的正因就在這一句名號。乃至臨終昏迷就昏迷,病苦念不出來就念不出來,阿彌陀佛都知道。

  這一句名號就是無量無邊、不可思議的功德。其他的功德跟極樂世界不相應,也不是往生的資糧。

  我們負責平生憶佛念佛、想佛念佛,阿彌陀佛負責攝取不捨、臨終接引。所以,一個念佛人,現在已經跟阿彌陀佛在一起,被抱在佛的懷抱當中;阿彌陀佛的心中有念佛的眾生,念佛眾生的心中有阿彌陀佛,機法一體,佛凡不二,一體不離。

  念佛的人要瞭解這個道理,否則自己就會被自己嚇到,產生無謂的煩惱與不安。 

  接下來,我們看第五大點:

  五、阿彌陀佛者,眾生之本尊也、機法一體之佛也。(機法一體)

  本尊者,本者根本,尊者獨尊。猶如人之生命,生命是人之根本,最尊、超勝、絕對、唯一、無可替代。故本尊乃信仰者根本之獨尊,解脫成佛之依憑,與之相即相入成為一體,非有不可,且唯一不二,若無則喪失慧命,若二則歧路無歸。

  阿彌陀佛不只是我們修行人的本尊,也是所有眾生的本尊,而且阿彌陀佛跟念佛的眾生是機法一體。

  「本尊」是什麼意思呢?有信仰的人、修行的人,才有所謂的本尊,如果沒有信仰、沒有修行的人,是沒有本尊的。同時也只有佛教講本尊,其他的宗教不談。譬如基督教、天主教、伊斯蘭教,他們講上帝,因為基督、天主、伊斯蘭,這些宗教的根源就是上帝,沒有上帝就沒有這一些了,因為他們認為是上帝所創造的,信上帝回到天堂,不信上帝就會判他下地獄,所以他們無所謂本尊。

  只有佛教的修行人,才有信仰本尊或供養本尊。尤其是密宗,密宗一定要供奉本尊,同時也要修本尊相應法。

  到底本尊與修行者有什麼關係?重不重要呢?關係非常大,而且非常重要,否則就不叫本尊。我們把信仰的對象稱為本尊,高高的供奉在上,以世間種種寶物來莊嚴、供養,可見對方在我們的心目中,乃至生命中是多麼的重要,這個就是本尊。

  在這裡為本尊做了一些解釋與定義──「本尊者,本者根本,尊者獨尊」。

  「本」就是根本;「尊」,獨一無二、尊貴無比、尊崇至上。

  「本者根本」,是我們在修行、解脫上,最根本,也是最初與最終所依靠的對象,這個就是「本尊」。因為他是我們依靠的對象,所以獨一無二的尊貴,無可替代。

  「猶如人之生命」,本尊就好像一個人的生命。生命對我們是根本性的重要,所以這裡就說「生命是人之根本,最尊、超勝、絕對、唯一、無可替代。

  有一句話說「財不如身,身不如命」,假設用全宇宙所有的寶物來換我們的生命,可以嗎?不可以,因為生命最根本、最寶貴,沒有生命,即使有三千大千世界的寶物,也沒有任何作用,與我們無關,因為用不到。所以,生命就是根本,乃至是身體的根本,因為這個肉體不是我們的,神識才是主人,身體算衣服而已。但真正來說,神識也不是我們的,法身慧命才是真正的自己。

  所以生命是人的根本,因此生命是最尊貴的也是最超勝的,超越、勝過一切的。沒有生命的話,一切都沒有意義,因此生命是絕對性的;任何東西都是相對的,相對的可以比較,絕對的就無可比較,所以是唯一、無可替代的。如果讓你當國王七天,之後就要被砍頭,願意嗎?不願意。所有世間的榮華富貴,都是依附在這個生命,沒有這個生命,就沒有這一些榮華富貴,所以生命是最根本的。

  本尊也一樣,「故本尊乃信仰者根本之獨尊」,本尊對我們來講是根本上,獨一無二的,其他的佛、菩薩,都不能跟我們的本尊來相提並論或者替代。為什麼?其他的佛不能救度我們,其他的菩薩更不用講。如果我們以其他的佛來做為本尊,豈不是失去了解脫的可能性了?這個是從結論上來講本尊。

  「本尊是解脫成佛的依憑」,我們的本尊必須是能夠讓我們解脫,也能夠讓我們成佛,是我們解脫成佛所依靠的,才能作為我們的本尊,同時「與之相即相入成為一體」。「相即」就是一體不離的意思,「相入」就是彼此融合在一起,所以這樣的本尊是我們修行者非有不可,而且唯一不二的。

  「若無則喪失慧命」,如果沒有本尊,我們就喪失慧命,繼續六道輪迴,所以本尊「非有不可」,「且唯一不二」。如果二的話,有兩個本尊,那到底要依靠哪一位?兩條路要選擇哪一條?

  「若二則歧路無歸」,往生的正因只有一個,沒有兩個,所以本尊只能一不能二;二的話就「歧路無歸」,有好幾條路,結果沒有一條是能夠歸回家鄉的路。可見獨一無二的本尊對我們的重要。

  在這裡所講的本尊,是指阿彌陀佛,所以說「阿彌陀佛者眾生之本尊也,機法一體之佛也」。因此修學淨土法門的念佛人,佛堂有供奉本尊的話,所供奉的本尊,是一不是二,也不是三,這一個本尊就是阿彌陀佛。供養雕刻的相,或銅鑄的相,或泥塑的相都可以,或是畫像也可以,六字名號也可以。總之,念佛人的本尊就是阿彌陀佛一佛,沒有二、沒有三、沒有其他。這能夠讓我們一心,不雜不亂、專注不變。

  《悲華經》說:「我們娑婆世界的眾生,煩惱特別熾盛,業障特別深重,使得一千四佛摒棄我們而離開」。意思就是說,由於我們煩惱重、業障深,十方諸佛想要救我們而不可能,因此就離開我們;蕅益大師也說,十方諸佛離開我們,幸有阿彌陀佛一佛能夠救度我們。因此,我們就以唯一能夠救度我們的阿彌陀佛,作為我們的本尊。其他的佛菩薩對我們也是有恩惠,我們也是要南無、恭敬的;因為生生世世以來,也因為有其他的佛菩薩推動我們,才能夠讓我們遇到阿彌陀佛的救度。尤其是像《無量壽經》「發起序」所講:「如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,光闡道教」,之後講授這個法門;所以,所有的如來都對我們有恩惠,所以我們念其他的佛、菩薩,也會加上「南無」兩個字。但是,本尊卻只有一位,我們「南無」阿彌陀佛,這個「南無」跟南無其他的佛菩薩的南無,內涵、感情、感受是不一樣的。

  我們念南無阿彌陀佛的「南無」,有信受彌陀的救度,有願生彌陀淨土的涵意。善導大師說,這一種「南無」就是「歸命」,把我們身心性命歸入彌陀的救度;其他的「南無」,南無佛或南無其他的菩薩,是一種感恩的、恭敬的,並沒有歸命的內涵在裡面。

  那佛堂往往也有供奉西方三聖,我們要怎麼看待呢?當然,本尊就是中間的阿彌陀佛,兩邊的觀音、勢至是阿彌陀佛的脇侍,不是我們救度的主人,要這樣理解。所以,念佛人的佛堂,最好供奉一尊就好,讓我們一心專注,才不會在信仰上認為這也要皈依供養,那也要皈依供養,這要稱念,那也要稱念,這也要依靠,那也要依靠。如果這樣,就雜了。

  因為我們是凡夫,總有分別、有執著,所以我們這一個法門,就是越單純越好,否則的話,我們執著的不得了。萬一抓錯了對象,怎麼辦?不過,我們這一個法門,不是我們念佛去抓阿彌陀佛;是念佛,接受阿彌陀佛的救度,是念佛,得蒙入於阿彌陀佛的懷抱。

  接下來:

          可謂:恆沙世界,極樂最第一;十方諸佛,彌陀獨稱尊。
          故知:十方三世佛,阿彌陀唯一,最尊無可比,諸佛皆不及;

                     度生無障礙,威神不思議,信者得往生,昇道無窮極。

  阿彌陀佛在十方諸佛當中最尊的、無比的、十方諸佛所不及的。這在《無量壽經》、《平等覺經》以及《大阿彌陀經》的經文都有談到。阿彌陀佛也叫無礙光佛,他的光明名號攝取眾生,不受眾生煩惱、業障、冤親債主,乃至天魔外道的障礙。

  「信者得往生」,只要信就能夠往生。這個信跟願、行是在一起的,信中有願,如果不願生極樂,那信什麼呢?而信了,自然就會浮出南無阿彌陀佛的名號,所以信行一體、信願不二。淨土法門信願行是一體的,信中有願行,願中有信行,行中有信願。

  「昇道無窮極」,這五個字是《無量壽經》所講的,意思是說,我們只要信佛念佛,今生就必定能夠脫離六道生死的輪迴,到了極樂世界,就能夠昇道無窮極,也就是成佛的意思。

  由於時間的關係,這篇講義只摘錄略解。希望大家將這篇講義帶回家,反覆研讀,必能增智慧生信心。

  祝願大家:信佛念佛,得生極樂。

  南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛

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