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净本法师文章

《安乐集》讲要(三)──念佛法门殊胜在哪里

  道绰大师说,经典里面记载,佛度众生的方式可分四种:

诸佛出世,有四种法度众生。何等为四?
一者口说十二部经,即是法施度众生;
二者诸佛如来有无量光明相好,一切众生但能系心观察,无不获益,是即身业度众生;
三者有无量德用、神通道力、种种变化,即是神通力度众生;
四者诸佛如来有无量名号,若总若别,其有众生,系心称念,莫不除障获益,皆生佛前,即是名号度众生。

  好像救火员要救火,会有不一样的处理方式,有的情况要用水来灭火,有些要用沙来灭火,有些直接用灭火器灭火。佛出现在这个世界度众生,视众生根机,也有不同的方法。

  第一,「法施度众生」。佛讲法开示,我们听明白就成就了。

  第二,「身业度众生」。佛陀用他的相好庄严度众,众生看到被摄受,马上就成就了。好像现在有些年轻人看到自己的偶像,那些明星不用讲话,就站在台上,底下那些歌迷就疯狂了,这只是一种比喻而已。佛的庄严相不可思议,众生看到会被摄受。

  第三,「神通力度众生」。佛陀会以神通变化来度众生,就像现在,我如果单单讲课没有放投影片,大家可能打瞌睡。所以放些投影片,有些图案,看一下想一下,比较摄受。佛陀的科技更高级,他是神通变化的,马上变现十方世界给众生看;而且是真实实在的3D、4D、5D,不像我们是2D的平面电脑。

  这些都是佛度众生的方式:讲法、相好庄严、神通变化。

  但这些方法有时是有障碍的,因为这些必须要有佛在场才行。现在末法时代,都是欲界凡夫,跟二千多年前看到释迦牟尼佛,会是一样的情况吗?当然不一样。

  又如,我们单看经书就能开悟吗?举例来说,佛在《金刚经》说:

世界,非世界,是名世界。
众生者,如来说非众生,是名众生。
凡夫者,如来说即非凡夫,是名凡夫。

  这是佛讲的真理,我们听得懂吗?即使可以解释,但并不表示证悟了。就算佛现在亲自为我们讲说,我们也还是听不懂。因为佛所示现的这些方法,佛经也好、相好也好,必须要有相应的根器能力,不然也没有办法吸收。

  佛教历史就曾发生过这样的事:佛讲《华严经》的时候,有些人因为境界不够,体会不到,所以他们被比喻成「如聋如哑」,听了等於没听,完全没办法理解佛讲的意思。就好像是幼稚园的学生到大学去上课一样,就是这种情况。幼稚园的学生只有ABC、1+1的程度,肯定听不懂大学的课程,就算前面是顶级的大学教授,幼稚园的学生还是如聋如哑,没有办法沟通。

  所以这些方法,除了佛陀要在现场,还有自己的根器要可以接受,才不会造成障碍。

  第四,「名号度众生」。所以道绰大师说,佛最後还有一个度众生的方法,是人人都可以得度的,就是念佛法门,以「名号度众生」,这是佛最殊胜的度众生方式。为什麽?因为我们只要念「南无阿弥陀佛」而已。就好像打电话,只要按对号码,马上就接通了,我们不用明白手机是什麽做的,也不用看得懂说明书,也不用知道对方长什麽样子。念佛就是这样,南无阿弥陀佛就是阿弥陀佛的手机号码,我们虽然什麽也不会,但是只要念佛,阿弥陀佛那里就通电了,这就是无上的殊胜方便。

  有些人很羡慕观想,其实念佛还比观想殊胜,为什麽?因为要观想阿弥陀佛,阿弥陀佛长什麽样子呢?他又不是我们这个世界的人;经典描述的阿弥陀佛相好庄严,我们又不确定自己理解得对不对,全世界画的阿弥陀佛也不大一样。

  阿弥陀佛就是知道我们凡夫的根机,所以才以名号来度众生。阿弥陀佛说,你就天天念我的名号(南无阿弥陀佛)就好,就算出去上班工作,随时念佛就行,阿弥陀佛就在暗地保护我们。等到最後寿命到了,阿弥陀佛才现身,接引我们到净土。

  有些人说,为什麽阿弥陀佛不现身给我们看?有时不现身给我们看,是慈悲我们,给我们看是慈悲,不给我们看也是慈悲。一来,阿弥陀佛是以佛号度众生;二来,不给我们压力,最後见面就好。这就是阿弥陀佛的慈悲智慧,以名号度众生,最方便慈悲而且最殊胜的法门。

  道绰大师说:

称念,莫不除障获益,皆生佛前,即是名号度众生。

  佛说,只要念「南无阿弥陀佛」,我们业障就能消除,最後肯定能生到阿弥陀佛的面前,人人都可以。「称念,莫不除障获益」,只要念佛,就保证百分之百成就。

  刚才讲,佛讲的经典,我们不一定听得懂;佛的相好庄严,我们也没能力观。但是念佛就不一样,经典说,念佛完全没有障碍,「南无阿弥陀佛」六个字,不管是谁念,统统都有好处。我们常在路边看到有人立「南无阿弥陀佛」的石碑,这很明显也是名号度众生。

  有一个关於慧净师父祖上家乡的故事。当时在师父的家乡有一位杜先生,他很热心,在当地常常帮忙别人,所以很受欢迎。杜先生并没有学佛,但是发心在当地盖了一间寺院。他不了解佛法,没有皈依,没有吃素,只是建了一间寺院。寺院盖好了,里面要有人主事啊,他也不知要怎麽做,就花钱请做经忏佛事的人来办活动。那时有人提议说:「我们到你的寺院念佛共修吧!」但是被杜先生骂说:「什麽念佛,哪有阿弥陀佛极乐世界?我都没有看到,不要迷信!」当时他觉得念佛乾巴巴的,小孩子都会,肯定没什麽了不起。我花钱做法会,敲敲打打还像样一些。

  不过,一次的经历让杜先生彻底改变了。

  有一位高居士,跟杜先生一样是很热心的人,但是杜先生觉得他头脑有点问题,为什麽?因为这位高居士整天就是「南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……」念个不停,杜先生有时候还骂他:「念什麽佛,神经兮兮的。」但是高居士并没有跟他吵架。因为信阿弥陀佛是要有善根的,没有善根,解释再多也没用,所以不用吵架辩论。古人讲:「不知而不愠」,不要因为对方不知道而吵架生气,没有意思的。

  後来,高居士往生前,突然告诉杜先生说:「我已经看到阿弥陀佛,也看到极乐世界,太庄严了,佛要接我去了。」杜先生一听就生气,说:「不要胡说八道。」人家告诉他预知时至,他还骂人家。不久,这位高居士就真的往生了。别人通知杜先生时,他还不敢相信:「前几天还好好的一个人,怎麽就真的往生了?」

  高居士现在过世了,大家就说:「听说人过世要念佛,要不找几个人去为高居士念念佛,送他最後一程。」杜先生是领导,听了就很担心,因为一直以来他是花钱请人家做活动的,自己什麽也不会。不过他想,其他不会,但是动动嘴巴念佛,应该没什麽问题。毕竟高居士之前为大家服务这麽多年,不去送他,好像也说不过去。

  结果杜先生找了八个人,包括他自己,就去为高居士助念。但是这些人平常没有学佛、皈依、吃素,助念要开示也不知道讲什麽,有什麽仪轨也都不懂。杜先生硬着头皮,就只是去念这句「南无阿弥陀佛」。一般助念都念八个小时,他们也不懂,也由於当时天气很热,所以他们只念两个小时而已,就这样单一、单纯的念完佛。

  高居士往生一个月後,他的家人来找杜先生。高居士的家人没有学佛,没有来过寺院,没有任何宗教信仰。但却突然来找杜先生,为什麽?因为他们梦到高居士全身发光,站在莲花上面笑眯眯说:「我已经在阿弥陀佛身边,一切都很好,不用担心。」高居士还在梦里交代,要感恩当时杜先生带人来念佛,并且请家人转告杜先生,念一句「南无阿弥陀佛」就够了,不用修其他的。

  我们看,不学佛的家人能够梦到这样的情境,还讲出这种话,肯定是高居士示现给家人的。当时还有其他人,在同一天晚上也是跟他家人一样,梦到高居士,情况也差不多。

  这件事情让杜先生受到启发了,他原来以为一句南无阿弥陀佛是很迷信、单调、没有味道,总不如经忏佛事、敲敲打打热闹些。但是眼前活生生的例子,不由得他不信。高居士是他最熟悉的,从以前到现在就只有念佛,就这样预知时至往生净土,走得这麽好。而当时他助念,也只是念佛,什麽都没做。之後,我们把弥陀救度的法门传到那里,让杜先生更明白这句佛号的殊胜利益,他就皈依了,法名「佛悟」,佛悟居士就这样开始护持净土宗的念佛法门。

  在那个期间还发生一件事。厦门有个地区,有一条马路长年常发生车祸。那个地方又靠近海,小孩子去游泳,常遭溺毙。他们就想,这不是办法,不如试试看阿弥陀佛的力量。所以就在这个地区的四个入口,各立一个南无阿弥陀佛的石碑。效果还真惊人,立了以後,就没发生横死的事情,车祸少了,溺水的事也没有了。後来,这个地区的人觉得,放四个碑太少了,就发心,只要是危险的地方就立碑。因为他们知道了阿弥陀佛的好处,知道是南无阿弥陀佛的力量。

  所以道绰大师说:「称念,莫不除障获益,皆生佛前,即是名号度众生。」凡是有佛号的地方就能消业障、得利益,最後的利益就是生到阿弥陀佛的净土。今天讲的故事就是最好的证明。

  有些人看不起佛号,那是因为不懂得佛度众生的方式不同。有些是要戒定慧、诵经、观想,但是以佛号来度众生,也是其中一种。

  道绰大师说:

计今时众生,即当佛去世後……应称佛名号时者。

  在佛灭度几千年後的今天,我们除了念佛没有别的出路。因为离开佛陀时代越远就越污染。想想看,正法时代,佛陀一讲法,大家都证果了;现在讲法,大家听不懂还打瞌睡,真是差太多了。所以也要很感恩阿弥陀佛的慈悲,成就这麽简单殊胜的法门。

  每一尊佛度众生的方法都不同,有些是讲法,有些是观想,有些是神通变化,但是阿弥陀佛是以名号来度众生,这是阿弥陀佛愿力的特别,也是最简单、最殊胜的。念佛没有条件,只要念就行了,这是道绰大师根据经典告诉我们的,希望我们能念佛得度,离苦得乐。

  南无阿弥陀佛  (待续)

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