通俗講演

  1. 人生是苦
  2. 生命無常三根本
  3. 兩種深信、觸光柔軟、感恩歡喜
  4. 剃度開示(2019年7月7日)
  5. 中元節開示(2019)
  6. 剃度開示(2019年5月12日)
  7. 豬年話豬
  8. 剃度開示(2018年7月31日)
  9. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  10. 受戒與持戒
  11. 趨向淨土的關鍵密碼
  12. 剃度開示(2018年3月24日)
  13. 二種成佛法
  14. 橫超的淨土法門
  15. 往生與預知時至
  16. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  17. 往生極樂的條件(下.問答)
  18. 剃度開示(2017年8月18日)
  19. 往生極樂的條件(中)
  20. 往生極樂的條件(上)
  21. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  22. 四十八願分類歸結
  23. 彌陀願心的根源
  24. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  25. 大慈悲五要點
  26. 慈心法門
  27. 念佛不妄語
  28. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  29. 淨土宗的根源
  30. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  31. 為何吃素?
  32. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  33. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  34. 愛與佛命
  35. 不請之友
  36. 歲末聚餐對僧眾的談話
  37. 學佛的目的
  38. 說愛(二)
  39. 說愛(一)
  40. 念佛名號 學佛愛心
  41. 心平氣和 無住生心
  42. 念佛超度 三塗眾生
  43. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  44. 「以誠感人」的意涵
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  47. 在心、在緣、在決定
  48. 佛教點燈的意義
  49. 念佛的方法與要領
  50. 念佛成佛的原理
  51. 佛在何處?
  52. 志工服務精神的內涵
  53. 淨土行人應具備的根本知見
  54. 慈悲的救度
  55. 念佛生蓮
  56. 三塗眾生 念佛往生
  57. 信受彌陀救度
  58. 為新戒比丘開示
  59. 歸依勸囑
  60. 念佛的音調與心態
  61. 本願稱名 凡夫入報
  62. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  63. 厭穢欣淨 切願往生
  64. 初機念佛群疑問答
  65. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  66. 淨土法門 理事互含
  67. 初學淨土法門應有的認識
  68. 念佛人的「本尊」
  69. 一天的生活,從念佛開始
  70. 念佛即圓滿悲智功德
  71. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  72. 明信因果,念佛求生
  73. 如何真正圓滿人生的目的
  74. 萬行不憑憑念佛(二)
  75. 萬行不憑憑念佛(一)
  76. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  77. 彌陀名號 不可思議
  78. 守愚念佛 彌陀住頂
  79. 阿彌陀佛的救度
  80. 一切眾生 皆有佛性
  81. 念佛方能消宿業
  82. 念佛成佛 即是佛教
  83. 阿彌陀佛 是何等佛
  84. 以佛為念 以淨為歸
  85. 念佛眾生 攝取不捨
  86. 乘本願船 登涅槃岸
  87. 淨土法門 萬法歸宗
  88. 世間虛假 唯佛獨真
  89. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 善導淨土教理的核心02
  2. 善導淨土教理的核心01
  3. 淨土宗帶三法數
  4. 《觀無量壽經》概說(六)
  5. 善導淨土教理特色(下)
  6. 善導淨土教理特色(上)
  7. 善導大師〈讚佛偈〉之深廣內涵
  8. 《觀無量壽經》概說(五)
  9. 淨土宗信仰的內涵(五)
  10. 淨土宗信仰的內涵(四)
  11. 淨土宗信仰的內涵(三)
  12. 淨土宗信仰的內涵(二)
  13. 淨土宗信仰的內涵(一)
  14. 《觀無量壽經》概說(四)
  15. 《觀無量壽經》概說(三)
  16. 《觀無量壽經》概說(二)
  17. 《觀無量壽經》概說(一)
  18. 善導大師淨土思想(十七)
  19. 善導大師淨土思想(十六)
  20. 善導大師淨土思想(十五)
  21. 善導大師淨土思想(十四)
  22. 善導大師淨土思想(十三)
  23. 善導大師淨土思想(十二)
  24. 善導大師淨土思想(十一)
  25. 善導大師淨土思想(十)
  26. 善導大師淨土思想(九)
  27. 善導大師淨土思想(八)
  28. 善導大師淨土思想(七)
  29. 善導大師淨土思想(六)
  30. 善導大師淨土思想(五)
  31. 善導大師淨土思想(四)
  32. 善導大師淨土思想(三)
  33. 善導大師淨土思想(二)
  34. 善導大師淨土思想(一)
  35. 「三誓偈」略解
  36. 念佛的利益
  37. 剃度典禮開示
  38. 「彌陀三約定」
  39. 為新戒弟子開示
  40. 淨土宗「四不」
  41. 《無量壽經》大意(九)
  42. 《無量壽經》大意(八)
  43. 《無量壽經》大意(七)
  44. 《無量壽經》大意(六)
  45. 《無量壽經》大意(五)
  46. 《無量壽經》大意(四)
  47. 《無量壽經》大意(三)
  48. 《無量壽經》大意(二)
  49. 《無量壽經》大意(一)
  50. 《無量壽經》概說(續)
  51. 《無量壽經》概說
  52. 淨土宗特色略說
  53. 淨土宗宗旨略說
  54. 略說淨土宗教判
  55. 佛化婚禮開示
  56. 自信教人信 擔當向前行
  57. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  58. 出家的價值與意義
  59. 略說彌陀名號之義
  60. 為什麼淨土法門是易行道?
  61. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  62. 娑婆眾生 無不是業
  63. 龍樹菩薩往生安樂國
  64. 華光出佛
  65. 彌陀光明 最尊第一
  66. 法是道場的靈魂
  67. 不問罪福 念佛皆生
  68. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  69. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  70. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  71. 「《大經》三要文」的重要性
  72. 極樂安身實是精
  73. 大悲傳普化 真成報佛恩
  74. 相勸行念佛 悉名行大悲
  75. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  76. 口稱成因由法德
  77. 念佛與佛,機法一體
  78. 淨土法門的大根大本
  79. 何謂「一心不亂」?
  80. 略談念佛方式與莊嚴道場
  81. 極樂無為涅槃界
  82. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  83. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  84. 為迴龍寺常住僧眾開示
  85. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  86. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  87. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  88. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  89. 淨土宗的幾個名詞略釋
  90. 成佛如林的法門
  91. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  92. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  93. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  94. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  95. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  96. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  97. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  98. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  99. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  100. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  101. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  102. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  103. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  104. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  105. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  106. 《易行品》概說
  107. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  108. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  109. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  110. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  111. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記
  2. 傳承的路_與越南團法師談話

問答

  1. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  2. 於福州答蓮友問
  3. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(二十)
  2. 淨土法門的核心(十九)
  3. 淨土法門的核心(十八)
  4. 淨土法門的核心(十七)
  5. 淨土法門的核心(十六)
  6. 淨土法門的核心(十五)
  7. 淨土法門的核心(十四)
  8. 淨土法門的核心(十三)
  9. 淨土法門的核心(十二)
  10. 淨土法門的核心(十一)
  11. 淨土法門的核心(十)
  12. 淨土法門的核心(九)
  13. 淨土法門的核心(八)
  14. 淨土法門的核心(七)
  15. 淨土法門的核心(六)
  16. 淨土法門的核心(五)
  17. 淨土法門的核心(四)
  18. 淨土法門的核心(三)
  19. 淨土法門的核心(二)
  20. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
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法談開示

人生是苦

──2020年1月12日講於淨土宗深坑念佛會開示

 

傳暉法師慈悲,各位法師慈悲,各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

 

  有的蓮友跟我是第一次見面,我叫「慧淨」,智慧的「慧」,淨土宗的「淨」,所修所弘都是以淨土為主,目的是希望自己和他人,都可以在今生今世就脫離六道輪迴之苦,往生極樂世界,證悟涅槃成佛之樂。這其實是出家人的目的,也是所有修行人的目的,因為釋迦牟尼佛出家修行,乃至悟道、弘法,目的就是要引導所有眾生,離開六道輪迴之苦,最終證得涅槃成佛之樂。

  深坑念佛會自創立以來已經三十幾年了,三十年來如一日,依法專修、不改變、不退轉,非常的難得。有很多蓮友已經往生了,還未往生的蓮友,現在繼續過著安心念佛,蒙受彌陀照護的生活,到業報盡時,就會往生極樂世界。深坑念佛會的場地雖然不大,但效能、功德很大,因為我們深坑念佛會就是成佛的道場,離苦得樂的好地方,很有意義、很有價值!

  首先,我們來說佛教的幾點內容。

  佛教是以什麼為出發點?

  佛教的究竟目的是什麼?

  佛教的主題是什麼?

  佛教的核心是什麼?

  若能對這幾點內容有正確的了解,自然就知道人生的大事、人生的目的,就能過著有意義、有價值的人生。

  「佛教的出發點」是什麼大家有思考過嗎?佛教是以什麼為出發點?佛教是以解脫六道輪迴之苦為出發點。也就是說,佛教是以徹底脫離痛苦,得到永恆快樂為目標,它的終極點就是成佛,一切修行都是向著成佛這個崇高偉大的目標前進。如此說來,講經說法若沒有說到佛教的出發點,也沒說到終極點以及實踐的方法,那就不算是佛教,因為已經偏離佛教的本質了。

  「佛教的目的」是什麼?扼要的說,固然佛教有很高深的哲理,含藏著世間的學問;佛教也抱持著大慈大悲,含攝種種慈善事業,但這些都只是佛教的一部分,並非佛教的目的,因此,再怎麼談玄說妙,再怎麼做多少善事,若沒說到究竟離苦得樂、解脫輪迴及其方法,就不是真正完整的佛教。

  不過,以我們凡夫來說,雖有佛性,但佛性被煩惱業障蓋住,我們再怎麼苦修苦行都無法顯發。就一般通途法門來說,都是談實相、論佛性,現生靠自己力量來完成佛道,但淨土法門不是這樣,我們都是靠阿彌陀佛。

  「佛教的主題」就是離苦得樂,離什麼苦?離六道輪迴之苦;得什麼樂?得究竟解脫之樂。

  苦,有現在的苦、未來的苦;短暫的苦、永恆的苦;有大苦、小苦,可以說苦如茫茫大海,是無量無邊的。

  樂,小乘佛教有離開六道輪迴證到阿羅漢的樂,但這還不是究竟的樂,究竟的樂是大乘的涅槃之樂,也就是成佛,證入不生不滅、寂靜安詳,才是究竟之樂。

  人都會起心動念,若能止住,不起心念,自然就有安詳寂靜的氣氛,在安詳寂靜的當下自然會感到很輕鬆。有句話說「無債一身輕」,沒負債所以很輕鬆,然而,品質最好的輕鬆其實是「無念一身輕」,沒有念頭──沒有好的念頭、壞的念頭、歡喜的念頭、悲傷的念頭、苦樂的念頭,時時止息這些念頭,自然就有寂靜、安詳、喜樂的感覺。

  不過,我們從出生到百歲年老,這個心一直都是相續起念,如海水一般,無日不生潮,不曾有一時一刻的無念,乃至亙古以來、曠劫以來,生生死死、死死生生輪迴到今生今世,輪迴到現在,我們的心念都不曾止息。有一天念頭若停止,甚至斷除,就解脫六道輪迴了。不過,若只想靠自己的有限力量來達成寂靜無念,那是一件非常困難的事。

  「佛教的核心」就是大慈大悲,慈悲有三種:一種是佛的慈悲,也就是大慈大悲;一種是菩薩的慈悲,中慈中悲;另一種是凡夫的小慈小悲。

  凡夫的小慈小悲是污染的、不平等的、有我執的;菩薩的中慈中悲是證入空性,因而我空、法空,沒有我執、法執,自自然然從內心產生慈悲要去救度眾生;佛則視一切眾生是同一本體,所以怨親平等,自他一如,所有眾生都在佛的心中,佛也在所有眾生的心中。佛心心念念都要使眾生離苦得樂,離開六道輪迴之苦,所以佛救度眾生是非常自然的。

  佛心心念念都在眾生身上,心心念念都希望眾生離苦得樂,所以佛教的核心就是慈悲,這種慈悲是平等的、無條件的,不論對象,沒有對價關係及條件交換的,是白白賜給眾生的。

  佛與眾生既是同一體,就沒有彼此之分,沒有我要救度眾生,要怎麼救度的這種我相、人相、眾生相、壽者相,也沒有過去心、現在心、未來心,對佛來講是沒有這種三心四相的。佛只有一種心念,就是救度眾生,而且具有救度眾生的能力。

  從這些內容來分析,佛教有兩種:一種是小乘佛教,一種是大乘佛教。

  小乘佛教具有絕對出離六道輪迴之心,行持解脫之道達到解脫,所以小乘佛教的重點就是出離心和解脫道。若沒有出離心,就沒有動力修行;一般人為什麼會沒有出離心?那是因為沒有體悟到人生是苦,輪迴是苦,所以不會想離苦求樂。

  不過,要徹底了解苦的內容也是不容易的。佛陀曾開示,除非是上根利器的人,一般眾生是不容易徹底了解苦的;而只有對苦領悟才會有出離心,進而修行。

  小乘是依四聖諦、八正道、十二因緣及三十七道品的內容,經由戒定慧的修學過程來斷除煩惱。斷除什麼煩惱?我們的煩惱很多,基本上有三種煩惱:見思惑的煩惱、塵沙惑的煩惱及無明惑的煩惱。見惑煩惱、思惑煩惱,根源都是因為無明。要斷除見惑煩惱、思惑煩惱是很困難的,斷除見惑煩惱,就可永離三惡道;進而斷除思惑煩惱,就可離開欲界、色界、無色界,究竟離開三界六道的輪迴。但是,依我們目前的資質條件來說,想要靠我們自己微小的力量來斷除見思煩惱可說是不可能的。

  斷除見惑煩惱就是初果阿羅漢,然而,佛教從印度傳到中國已經兩千多年了,自古以來修行者很多,而證得四果阿羅漢的沒有幾個,乃至證得初果的也很少。目前地球七十幾億人口,修行的人如牛毛那麼多,而斷除見惑得到初果的人如麟角那麼少,難說有沒有一兩個。這是就小乘的修行來講。

  大乘的修行可分為「聖道門」和「淨土門」。聖道門的特色是完全靠自己的力量來苦修苦行,難忍能忍,難捨能捨,難行能行,這方面,行者必須發菩提心,行菩薩道,是自力難行的法門,也稱為「通途法門」。

  發菩提心,首先要有慈悲喜捨的四無量心,然後發四弘誓願;菩薩道就是四攝法及六度萬行,經過三大阿僧祇劫,福德智慧雙雙圓滿而成佛。

  大乘是建立在小乘之上的,也就是說,發菩提心之前必須先要有出離心,完成解脫道之後才堪真正發菩提心,行菩薩道。因為如果連出離心都沒有,怎麼可能能邁向解脫?如果自己尚未解脫,就好像自己仍無能力游出苦海,還需別人救援,自顧尚且不暇,怎有能力去救人?所以必須自己先斷除生死輪迴,沒有煩惱了,所發的菩提心才稱得上是真正的菩提心,否則還有我執、自私自利,如何發菩提心、行菩薩道?這是大乘當中的「聖道門」,又稱為「難行道」。由此檢驗,現下所謂大乘佛教的發菩提心、行菩薩道都只是學問性、觀念性而已,並沒有能夠真正做到的,因為真已成就初果,乃至四果的人已難得一見了。

  再來是淨土門。淨土門的特色是他力、易行,「他」與「自」是相對待的,「他」是指外力,也就是靠外來力量的救度,這個外力唯有佛力才有辦法。凡夫是沒有能力救度我們的,阿羅漢的心性重在自求解脫,也不會發心救度眾生,而菩薩也仍在修行的過程中,他的福德智慧還沒達到圓滿,所以也無法圓滿救度眾生,能圓滿救度眾生的,唯有佛力。

  進一步說,十方諸佛當中,能夠救度娑婆世界眾生的唯有阿彌陀佛,在《悲華經》中提到,娑婆世界眾生是被一千四佛所捨棄的,一千四佛就代表所有的佛。為什麼諸佛會捨棄眾生?那是因為娑婆世界的眾生煩惱熾盛、業障深重,很難救度,無法救度,因而諸佛都搖頭、無奈而離開。

  唯有阿彌陀佛,未成佛前發的願特別深,修行的時間特別久,所修的功德特別多。目的就是要使娑婆眾生不但能夠脫離六道輪迴之苦,而且可以往生淨土,得到成佛之樂;如果這目的未達成,阿彌陀佛就不成佛,要繼續修行,直到功德資糧可以讓一切眾生往生淨土他才要成佛。所以這個「他力」單單是專指阿彌陀佛的佛力。

  「他力」包含兩點:第一點就是阿彌陀佛的願力,第二點就是阿彌陀佛的功德力。

  阿彌陀佛的願力就在因地法藏菩薩時,大悲深徹,不忍眾生輪迴,所以為十方眾生,特別是娑婆世界眾生,廣發四十八大願,每一願每一願都是為眾生而發,每一願每一願都深深隱藏著阿彌陀佛難以形容的無限慈悲。所以這個發願之時的深徹悲心就是阿彌陀佛的願力。直到他成佛,他的願力就成為一種威神功德不可思議的力量,可以救度十方眾生。只要信受彌陀的救度,稱念彌陀的佛名,每個人都可以得到他的救度,往生淨土成佛。所以,他力就是易行道,在所有法門中,叫做「特別法門」。

  佛教有八萬四千法門,歸納起來,就是天台宗、華嚴宗、三論宗、唯識宗、禪宗、律宗、密宗,這些都是通途法門,都是以戒定慧的修行通則來脫離生死輪迴,所以稱為「通途法門」。

  淨土宗這個法門與通途法門完全不同,有它特別的地方,所以叫「特別法門」,淨土宗的特別就在於是完全靠阿彌陀佛救度的法門。因為阿彌陀佛已經成佛,而他成佛的目的就是要救度眾生,簡要的行持方法就是一句「南無阿彌陀佛」。為什麼只是一句「南無阿彌陀佛」呢?那是因為阿彌陀佛因地所發的大願,以及兆載永劫所累積的菩薩六度萬行,直至成佛果地的威神功德,全都融入在「南無阿彌陀佛」六字名號之內。因此阿彌陀佛因地願力、果地功德力的結晶,都在這句名號當中,所以名號又稱「摩尼寶珠」、「如意珠」,可以隨時達成我們的願望。

  我們的願望很多,但最高的願望就是往生極樂世界,有這一句「南無阿彌陀佛」,就可以達成我們的願望。只要我們相信阿彌陀佛是一尊要救度我們的佛,不嫌棄我們、不捨離我們,因為他發願修行就是為了要救我們,成佛十劫以來,就一直在尋找我們,從極樂世界一直找到娑婆世界的深坑念佛會來,終於找到我們了。他馬上將這句「南無阿彌陀佛」賞賜給我們,我們深信阿彌陀佛的救度,專念南無阿彌陀佛的名號,就有阿彌陀佛的功德,就可以到極樂世界了。

  「念佛」就是往生極樂世界的正因正行,若是六度萬行、八萬四千法門通修,雖然有很大的功德,但是並不能依靠這些功德往生極樂世界,因為這些內容並不是到極樂世界的正因正行。所謂「種瓜得瓜,種豆得豆」,不可能種瓜得豆、種豆得瓜。要往生極樂世界,修其他種種功德不是它的正因,它的正因是這句名號。

  極樂世界也好,阿彌陀佛也好,六字名號也好,阿彌陀佛的光明也好,這四者是一體的。我們想要往生極樂世界,如不念彌陀名號,就缺乏正因,那怎麼可能往生?那要怎麼辦?要靠自己所修的功德迴向,可是靠迴向就有不穩定的因素,因為誰也無法保證他所修的功德可以達到迴向往生極樂世界。所以聖道門的修行對我們來說,我們做不到,做不到就永遠在輪迴了。若是淨土門,則人人都做得到,而且現生就可以成就。

  回到前面的話題,在佛教中,不論聖道門、淨土門,不論小乘、大乘,都須具備「出離心」,不執著這個世間,不想繼續六道輪迴;而「出離心」必須了解人生是苦的本質,若不了解苦,出離心就不會堅定。

  世間有什麼苦呢?首先就是生、老、病、死,這種苦是絕對性的,沒有辦法避免,也是無可奈何的。

  人生必定要經過生、老、病、死的過程,生的苦我們已經淡忘了,老的苦我們正在經歷,在座的各位蓮友和我都是七十歲以上的人了,老,輕鬆嗎?不輕鬆,站著也不舒服,坐著也不舒服,睡也睡不好,這裡酸、那裡痛的,有種種的病苦。

  人老了不可能不生病,有的人還沒老就有各種病,尤其很多慢性病、癌症,得病的年齡層愈來愈年輕,還有三高,非典SARS,心肌梗塞,所以說老和病是無法避免的。而且老了還會令人嫌棄,是不是?若是以前的孝子是「子欲養而親不在」,現在是「子不養而親還在」,所以很多老人都會有心酸的感嘆,一方面怕增加孩子的負擔,一方面又覺得孩子不孝順、不貼心。

  不過,大家不妨想想,人人若老而不死是很可怕的,怎麼說呢?如果人人都不死,從古至今,不同朝代、不同國家,這麼多人,地球早就住不下了。以台灣來說(很多國家也都同樣的情況),已進入老年化、少子化的時代。現在年輕人愈來愈少,需要年輕人做的事,如:警察、軍人、消防、義工,已經漸漸後繼無人;社會納稅金減少,照顧老人的人力不夠,而且照顧老人也很吃力辛苦。所以沒有健康的長壽是痛苦、無意義的,坐輪椅甚至臥床,生活起居、吃飯都要人照顧,這樣的長壽只有苦沒有樂。因此人到一定年齡就要離開,而離開要去哪裡啊?極樂世界,不然,若繼續輪迴,就要一再重複無窮無盡的老、病、死之苦,由現在短暫的苦,進入未來無窮盡的苦,那豈不是苦上加苦!?

  佛陀開示我們,生、老、病、死是人生基本的苦,這四種苦自然附帶另外的苦,就是「愛別離苦、怨憎會苦、求不得苦、五蘊熾盛苦」。生、老、病、死是個人自身的苦,愛別離苦、怨憎會苦是人事的苦,求不得苦是物欲的苦,五蘊熾盛苦是心理的苦,這是現生幾十年的苦,還不是人生根本的苦,人生根本的苦是輪迴之苦。

  「愛別離苦」,所愛的人、所愛的東西總有一天會分離。佛陀開示說「大地及日月,時至皆歸盡,未曾有一事,不被無常吞。」凡是存在的,終有一天會消失,宇宙萬物自然有生住異滅的過程;我們的身體有生老病死,體內的細胞有新陳代謝,萬事萬物都有成住壞空的過程。俗話說「父母恩深終有別,夫妻義重也分離;人生似鳥同林宿,大限來時各自飛」。又說「見面是離別的開始」、「天下無不散之筵席」。這就是說愛別離,含括生離與死別。

  在《無量壽經》中佛陀有幾句話很深刻的描述人生的實相:

愛欲榮華,不可常保,皆當別離,無可樂者。

  我們所愛的榮華、地位、名利、富貴,都不可能永遠持有,有一天必然離開,所以人生沒有究竟永遠絕對的幸福快樂。

  佛陀又開示說:

人在世間,愛欲之中,獨生獨死,獨去獨來,
常行至趣,苦樂之地,身自當之,無有代者。

  也就是說,我們來時孤單一人出生而來,死亡時也是孤單一人單獨而去。孝子賢孫都無法代替我們的老、病、死亡,乃至輪迴。

  《地藏經》中說:

父子至親,歧路各別,縱然相逢,無肯代受。

  即使再恩愛、至親之人,也無法彼此代替生老病死,尤其六道輪迴;在六道迴輪中即使相遇,也無法相認,因為都忘記了,就算知道對方是誰,也無法互相代替對方的輪迴,這就是人生的實相。

  這種孤獨,不只是身體的孤獨,還有心靈上的孤獨,不論是多麼恩愛的人也無法瞭解對方的內心。

  愛別離之苦,是誰也無可避免的。所以有緣能夠在一起,真應好好珍惜。

  「怨憎會苦」,遇見自己所怨憎之人,而產生的痛苦。恩恩怨怨、氣憤不滿的人,偏偏常要相遇,甚至要住在同一屋簷下,每天見面,真的很苦。

  佛法說:「冤家宜解不宜結。」「未成佛道,先結人緣。」平時若能廣結善緣,不論到那裡,都會有貴人相助,左右逢源;如果結下惡緣,日後見面不但難以相處,甚至會產生種種煩惱。

  「求不得苦」,就是求到了也是苦。人都希望長壽,可以看到兒女成家生孫子,生了孫子又希望看到孫子長大讀書,接著又期待孫子成家生小孩,所以人對壽命永遠感到不滿足而想再追求更長壽,但是有可能嗎?

  對於財富,沒錢時求溫飽、有地方住,等到了有錢時,存了一百萬後又想存五百萬,存了五百萬又想存一千萬,這就是對財富的貪求,但往往不能如願而感到痛苦。

  對地位也是一樣,升上科長就希望升處長,升到處長希望再升局長,做了總經理就想做董事長。有了地位之後就求名望,欲望難填,人的欲望永遠不得滿足。

  對於愛情也一樣,看到心儀的對象,本想能和他結婚就心滿意足了,可是結了婚,又喜歡其他異性,就有了婚外情。

  多欲為苦,人的種種痛苦都來自於不滿足,若能知足,就會快樂,所謂「知足常樂」。人在世間,自身有生老病死之苦,在人事有怨憎會、愛別離之苦,在物質有求不得之苦,而其根本是「五蘊熾盛」之苦。

  「五蘊熾盛」又稱為「五陰熾盛」,五種掩蓋我們智慧,如熾盛大火的苦。若沒有了五蘊,就沒有痛苦,就可以得到安樂。《心經》中就說「觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄」。我們若能空掉五蘊,就能解除一切苦厄。所以前面所講的七種苦:生、老、病、死、愛別離、怨憎會、求不得,這七種的苦都來自五陰熾盛,由此可知,五陰熾盛是根本的苦。

  五陰熾盛的苦超越前面七種苦,五陰就是「色、受、想、行、識」。「色」就是指我們的身體,由地、水、火、風四種因素構成;受、想、行、識是指心靈。「受」是感受性,「想」是想像性,「行」是行為性,「識」是認識性。

  人有感受,沒接觸便罷,一接觸便生起好、壞、喜、惡、苦、樂、欣、厭的感受。有了這些感受,就開始動腦筋要如何追求所好所喜所樂?孜孜於尋求如何得到、擁有?我們對五塵──色、聲、香、味、觸的追求,與五欲──財、色、名、食、睡的貪愛,都來自五陰,尤其是受、想、行、識,一接觸到就產生好、壞、喜歡、討厭的分別,五塵也好,五欲也好,喜歡的就想得到,討厭的就想躲避、遠離,於是就開始動腦筋,這就是「受、想」,然後採取語言與行為的種種行動,這就是「行」,接著就產生一種決定性的認識,虛妄性的認識和執著這就是「識」。這些最後都落在阿賴耶識中,阿賴耶識如同倉庫,裡面充滿了受、想、行、識的種子,自然帶來了各種數不盡的痛苦。

  人生最恐怖是此身仍處在六道輪迴之中,怎麼說呢?世間的苦,死了以後就沒有了,但卻還有後續的輪迴──由此生的苦進入下一生的苦,一生又一生,輪轉無盡。

  佛陀開示說:

三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。

  三界就是我們所處的欲界及色界、無色界。欲界除了六欲天以外,還包含人道、阿修羅道、地獄道、餓鬼道、畜生道。色界是四禪定的境界,無色界是四空處定的境界,這些都是苦。不僅三惡道是苦,天界也是苦,為什麼?天界雖在樂中,但它的樂和三惡道的苦本質是相同的,都是無常的,有為的,同在六道之中,而六道就是不斷輪迴,天人壽命盡時就會墮落,所以佛陀在《地藏經》中就開示:

天人受天福盡,有五衰相現,或有墮於惡道之者。

  天人是如意自在的境界,享樂的境界,壽命盡時一樣墮入三惡道。所以佛陀在《涅槃經》中說:

雖復得受梵天之身,乃至非想非非想天,命終還墮三惡道中。

  佛陀也在《正法念處經》中說:

從天生地獄。從地獄生天。

  因為我們每個人的「業」無量無邊,可以說遍滿三千大千世界,遍滿整個虛空,所以從天墮入地獄,又從地獄生天。天的業報盡,地獄的因緣到了,就從天墮地獄;地獄的苦報盡,生天的因緣到了,就從地獄生天。如此看來天上和地獄的本質是一樣的,都是貪瞋癡煩惱,貪瞋癡若沒有斷除,就難免隨業流轉,或因行有漏的善業而生天,欲界天、色界天、無色界天,或因行惡而墮入三惡道。

  如此說來,善也好,惡也好,都一樣,因為本質沒有離開貪瞋癡。行五戒十善圓滿生欲界天,四禪八定生色界、無色界天,一樣還會墮落,和五逆十惡沒什麼差別,來來去去,去去來來。這種苦,佛陀告訴我們,就像在火宅之中,所以說「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏」。

  因此,我們最好現在就要念佛,能念佛,馬上就可以接受阿彌陀佛的救度,今生今世就能往生極樂世界。因為我們現在專一念佛,臨終時,不論是昏迷也好,病苦念不出佛號也好,阿彌陀佛都攝取不捨,都會來接引我們往生極樂世界,方法很容易,只要我們專一念「南無阿彌陀佛」就可以了。

  時間已經超過了,今天就講到這裡。謝謝大家。

  南無阿彌陀佛

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